Jødisk Orientering maj 2012 - Det Mosaiske Troessamfund

mosaiske.dk

Jødisk Orientering maj 2012 - Det Mosaiske Troessamfund

familiemedlemmer og vende hver stump,

han kan finde om deres liv.

Mendelsohns familie udvandrede til USA

fra den lille polske by Bolechow med dengang

6.000 jødiske indbyggere, der i dag

hører til Ukraine. Byen har haft en omskiftelig

historie under østrig-ungarsk, polsk

og sovjetisk herredømme og blev indtaget

af tyskerne under Anden Verdenskrig med

fatale konsekvenser for grandonklen Shmiel

Jäger, hans kone og deres fire døtre.

familiens historiker

Mendelsohns fysiske lighed med sin

grandonkel, Shmiel Jäger, var så slående i

hans barneår, hvilket bogens fotos da også

forvisser én om, at familiens gamle ved

synet af ham til familiefesterne grådkvalte

udbrød: ”Oy, er zett oys zeyer eynlich tzu

Shmiel!” (”Åh, han ser fuldstændig ud som

Shmiel!”). Så måske var det Daniels fysiske

lighed med morfarens bror og det evigt

gentagne ”de blev dræbt under krigen”, der

gjorde ham nysgerrig efter at grave mere

frem om den dræbte grandonkel og hans

familie. Hvad er Mendelsohns eget bud?

”Jo mere jeg ser tilbage, des mere går det

op for mig, at min bedstefar kun fortalte

familiehistorierne til mig. Han vidste, at jeg

altid skrev som barn, og på en underlig

måde tror jeg i dag, at han valgte mig til at

skrive denne bog.”

Morfaren var en fantastisk historiefortæller,

beretter Mendelsohn i sin bog. Men

han fortalte aldrig den afgørende historie

om, hvad der egentlig skete med Shmiel

Jäger og hans familie. ”De blev dræbt af

nazisterne”, og det var så det.

Som voksen kommer Mendelsohn, som

nævnt, for alvor på sporet af den tabte

familie. Men begyndte projektet også som

en søgen efter Daniel Mendelsohns egen

identitet? ”Det ville en psykolog sikkert

sige; at jeg skrev bogen, så onkel Shmiel

ikke ville hjemsøge mig mere. Jeg har som

kritiker ofte beskæftiget mig med spørgsmålet

omkring identitet. Du kan genskabe

ting og sager via teknologien, og du kan

gå ind på Holocaustmuseet i Washington

og få et identitetskort fra en Holocaustoverlevende

med dig rundt på turen i

museet. Det er ikke lige min kop te. Vi kan

ikke gå ind i fortiden og trække ting ud – vi

kan kun iagttage fortiden på afstand. Og

det samme med min bog. Shmiel og hans

familie tilhører ikke mig. Det er ikke min

historie, og det er ikke bogens sigte, at jeg

skal finde frem til min egen identitet. Det er

netop dette overdrevne fokus på selvrealisering,

jeg er imod: ’Åh, Daniel tog på denne

tur, og nu ved han så meget om sig selv

og sin jødiskhed.’ Det er netop klichéen,

for mig at se. Bogens ærinde er netop at

finde det specifikke, at grave dybere og

dybere, hvilket sker i slutningen, hvor historien

falder på plads. Slutningen på bogen

er da også en form for etisk øjeblik for mig,

men den gør ikke mig i stand til at forstå

mig selv eller min jødiskhed bedre eller på

en anderledes måde, end før jeg drog ud i

verden for at optrevle familiens historie. Jeg

kan ikke genoplive de dræbte – jeg kan kun

fortælle deres historie.”

at beskrive det ubeskrivelige

Men Mendelsohn gør mere end ’blot’ at

fortælle familiens historie. Han mestrer at

skrive en bog, der i flere lag er blevet til en

bog om, hvor svært det er at formidle den

ultimative rædsel, den ultimative katastrofe.

For hvordan gør man det? Det er det evige

spørgsmål efter Holocaust: ”Dette er ikke

en historie, du kan skrive fra A til Z,” fortæller

Mendelsohn, ”men jeg måtte naturligvis

tænke denne specifikke familiehistorie ind i

en større sammenhæng. Det var mit ærinde

fra starten, og derfor springer historien i tid

og sted og minder samtidig læseren om det

vanskelige ærinde, jeg er ude i.”

Og ’De mistede’ ligner da heller ikke

noget som helst andet, man før har læst

om Holocaust. Det er ikke endnu en

erindringsbog om Holocaust, det er ikke

en øjenvidneberetning, det er ikke en

identitetshistorie skrevet af en 2.- eller

3.-generations-overlevende, næh, det er

en erindringsrejse tilbage til en verden og

en civilisation, der ikke længere eksisterer.

Men bogen er også så meget mere. Det er

en researchhistorie, der hele tiden bringer

nye spor og nye ansigter på banen – vidner

til familien Jägers historie fra det gamle

Bolochow, som Mendelsohn møder, i Amerika,

i Australien, i Israel, i Sverige – og i

København! Sideløbende med familiens

historie er iblandet jødernes historie i Polen

og ikke mindst fortællingens tredje lag,

gennemgangen af Bibelens Mosebøger –

Skabelsesberetningen – søskendeforholdet

(Kain og Abel), syndfloden (udslettelse)

og en ny begyndelse.

Mendelsohn, filologen, får nye aspekter

frem af Bibelens fortællinger ved at sammenstille

den berømte middelalderforsker

Rashis bibelkommentarer med den

moderne Friedmann og sine egne overvejelser.

”Netop dette lag af bogen kom ikke

til mig før langt inde i skriveprocessen.

Jeg var i gang med at skrive om Shmiels

forhold til sin bror (min morfar), og det fik

mig til at tænke over brødres forhold, også

fordi mit forhold til min egen bror, Matt, som

det fremgår af bogen, har været anstrengt

igennem tiden. Så jeg begyndte at læse

Kain og Abel-historien for at finde nogle

inteRview | 5

bibelcitater, jeg kunne bruge, og jeg blev så

opslugt af det, jeg læste, og gik så videre

til Rashi og til en moderne fortolker som

Friedman. Sådan opstod bogens tredje lag

og skabte en parallel fortælling til familiens

historie om, hvorvidt vi mennesker på

afstand overhovedet kan forstå en historie,

fordi fortolkningerne mere handler om os

selv og om, hvordan vi skal fortælle historien,

end om det, der rent faktisk skete.”

Bogens danske udgave er dedikeret til

Adam Kullberg, der boede hos onkel Shmiel

og var fjernt beslægtet med familien. Han

kom af sted fra Bolechow i tide og endte

senere i København. Kullbergs beretning er

en hel historie for sig og frembringer flere

nye spor i Mendelsohns detektivarbejde.

De nye og overraskende oplysninger, som

ikke skal afsløres her, får – meget mod Daniels

mors vilje – Daniel til endnu en gang

at tage til Bolechow: ”Min familie ødelagde

deres liv ved altid at betragte fortiden, og

jeg vil ikke have, du skal blive sådan,” siger

hans mor til ham.

Men kan Mendelsohn så slippe stoffet nu,

hvor bogen er tilendebragt og er blevet

en kolossal succes i mange lande? ”Jeg

vil afgjort ikke skrive mere om Holocaust.

Bogen er skrevet for min families skyld

og til min mor og hendes generation, der

voksede op i skyggen af dette mysterium

og denne uafsluttede historie.”

Mendelsohn har da også skrevet en bog,

der på en helt unik måde bringer os en

smule tættere på mysteriet om den tabte

familie. Og på den historie, vi troede, vi allerede

kendte.

daniel

Mendelsohn

Daniel Mendelsohn, f. 1960, er i dag

professor i antikkens kultur ved Bard

college, USA. Han regnes blandt USA’s

førende kritikere og bidrager regelmæssigt

til The New york Review of Books,

The New york Times Magazine og The

New york Times Book Review. ”De

mistede” udkom i USA i 2006 og er

siden udkommet med stor succes i 15

lande.

De Mistede, 566 sider, Gyldendal.

Vejledende pris: 379,95 kr.

More magazines by this user
Similar magazines