Læs anmeldelse - Historie-nu.dk

historienu.dk

Læs anmeldelse - Historie-nu.dk

ANMELDELSE

Den store krig

H.P. Willmott:

Første Verdenskrig

317 sider, kr. 299

JP Bøger, 2004

Historie Historie Netmagasinet

Netmagasinet

www.historie-nu.dk

www.historie-nu.dk

Historie-nu.dk er et gratis

historie magasin, der sætter

nutiden i perspektiv, giver

baggrunden og skaber diskussionerne.

TEKST Jakob Sørensen

i i stor stort stor t format

format

Det er efterhånden blevet ganske populært at udgive store, flotte

coffeetablebooks på dansk om dette og hint, men altså også om historiske

emner, typisk krige eller krigsrelaterede emner. Kvaliteten er som oftest

svingende, bøgerne er ofte masseproducerede i udlandet, men der

betyder ikke så meget når det er en bog om cigarer eller diskosfisk, hvor

det mest er billederne og røverhistorierne der er i fokus. Men når det

handler om historiske begivenheder er det på en eller anden måde anderledes.

Historien er jo en alvorlig sag! Således også ‘Første Verdenskrig’

hvis titel siger det hele - her skal det nemlig handle om krigen, der indledte

det korte 20. århundrede. Skyttegravskrigen som ødelagde de sidste rester

af det romantiske skær der gennem tiderne har været krigen som

begreb. Første Verdenskrig var brutal, meningsløs og rev en generation op

ved roden. Måske ikke lige den slags man vil lægge frem ved side af

kaffekopperne og Bodum-kanden, når der kommer gæster, men afgjort et

format som egner sig til en lænestol med snadden inden for rækkevidde.

Med en bog som denne, hvor teksten ikke står alene, men i høj grad er

flettet dybt ind i en meget rigt billede- og kortmateriale, kan man vist roligt

spørge sig, hvilken standard man skal anvende, når man skal bedømme

den. Er teksten det vigtigste? Er billederne? Er det de to ting i forening og

skal de vægtes lige? Normalt er teksten naturligvis det mest centrale i en

bog, og illustrationerne bliver alt andet lige et supplement. Men netop

denne her besynderlige coffeetablebook-genre, hvor bøgerne både skal

underholde og oplyse, er anderledes. Bøgerne skal nemlig også fungere

som små trofæer værten eller værtinden kan lægge frem til de måbende

og imponerede gæster. Og derfor skal de med layout og billedvalg virke

umiddelbart tilgængelige, hvis de skal opfylde genrekonventionerne. Og de

skal bruges til at bladre lidt i inden kagen bliver bragt ind, det vil sige, at

de ikke kalder på en kompliceret tekstmasse, men i højere grad på små

opslagsagtige kapitler eller kort man kan studere uafhængigt af resten af

bogen.


www.historie-nu.dk www.historie-nu.dk - - side side 2

2

H.P. Willmotts tekst er enkel og ligefrem og kommer på overordnet vis vidt

omkring. Baggrunden for krigen rulles ud, kampene på de forskellige fronter

fylder naturligvis også godt i landskabet, samt løbende udblik til hjemmefronten,

våbenkapløbet, kvinders rolle på arbejdsmarkedet mens

mændene sloges i skyttegravene. Derudover er der et hav af faktabokse i

varierende størrelse, der beskriver alt fra de enkelte landes uniformer til

parisermoden, fra maskingeværets historie til fredsslutningens vilkår. Der

er ikke rigtigt noget nyt under solen, men det ville vel også være stærkt

foruroligende hvis nye tolkninger af Første Verdenskrig udkom først i en

kaffe & kage-bog. Men altså alt i alt en acceptabel tekst, der fint står distancen

i forhold til andre tilsvarende værker. Havde Willmott for alvor

haft noget på hjertet, havde han formentligt skrevet en rigtig bog, men

det er altså åbenbart ikke tilfældet. Og det er det næppe heller i hans

næste epos, der på engelsk har titlen ‘Second World War’ og stilmæssigt

ligner denne her på en prik. Mon ikke vi snart ser den på dansk? Det kan

måske stadig nås inden julesalget?

Så ind til videre lyder det måske nok som om det er en vellykket af slagsen.

Men nej, intet kunne være længere fra sandheden, for på trods af at

‘Første Verdenskrig’ har en acceptabel tekst, mange gode billeder og et

bredt udvalg af småtemaer er det lidt af en pine at slæbe sig igennem de

300 sider. Problemet er en der hedder Caroline Hill. Hun er grafisk layouter

på bogen og burde fyres på stedet. Bogen er simpelthen sat så

grimt op, at man nærmest drømmer sig tilbage til de folkeskoleplancher,

der i hvert fald i denne anmelders skoletid var en sikker en del af enhver

featureuge. Se f.eks. opslaget s. 162-163: Her er der i bunden over

begge sider en silhuet af britiske soldater på vej ud i Ingenmandsland, på

den ene side to 3D-kort over slagmarken ved Somme, i midten af opslaget

et billede af et bombekrater, og dertil en halv sides tekst, en faktaboks

om slaget ved Somme, et foto af et tysk Maxim maskingevær 08/

15 med tekst og forklaringer og endelig et billede i øverste venstre hjørne

forestillende tyske soldater. Forpustet? Så prøv at forestille dig at læse

samtidigt med at man skal navigere på sådan en side. Eller hvad med opslaget

s. 88-99: Her er vi ved fronten mellem Italien og Østrig-Ungarn. På

s. 88 er der yderst en slags lodret tidstabel, der følger Italiens krigslykke

fra april til december 1915. Fint nok, men halvvejs nede i spalten ‘andre

begivenheder’ tager layoutet over, og datoerne har forskubbet sig og teksten

er skredet. Nå. Startende i øverste venstre hjørne er der et langt

fotografi af italienske alpejægere på vej over en gletscher - billedet fortsætter

ned til højre hjørne på s. 89, hvor det smelter sammen med et billede

af nogle italienske tropper i færd med at krydse en flod - et sort/

hvid-billede holdt i grønne nuancer(!). Dertil et billede på s. 88 af en

kanonstilling og over det: tre skyttegravskøller (den ene med fjederfunktion!).

Endelig er der på s. 89 i øverste højre hjørne, dvs. oven over

alpejægerne - der som bekendt glider sammen med den grønlige krydsning

af floden - et kort over selve fronten. Og der til tekst over fem spalter,

tekst der altså kæmper med alpejægere, en 305mm haubits, tre

skyttegravskøller og så videre. Det er mildt sagt at ens øje flakker, når

man læser denne bog.

Men den allerværste synd som denne Caroline Hill har begået, det er ikke

så meget at overplastre stort set alle opslag med alt, alt, alt, alt, alt, alt


www.historie-nu.dk www.historie-nu.dk www.historie-nu.dk - - side side 3

3

for meget, nej, det er at næsten alle billeder ikke er beskåret i kanten,

men i stedet fader ud, som man kender det fra gamle portrætfotografier.

Det gør illustrationerne uldne i kanten, og ofte overlappes teksten med

forskellige grader af uldne rester af billederne - og det gør den svær at

læse, for øjet søger instinktivt mod årsagen til dette fnidder der ligger bag

bogstaverne. Det er ærgerligt for en ellers rigt illustreret bog at netop illustrationerne

generelt ikke fungerer. Og det er ikke billedernes skyld, for

der er mange gode, for ikke at sige fantastiske billeder i bogen. Ind i mellem

skal det retfærdigvis dog siges at det lykkedes, sikkert fordi Caroline

Hill har været ude for at hente kaffe mens assistenten snød sig til at arbejde

videre, eksempelvis på side 234-235, hvor der ‘kun’ er tre billeder

(hele to uden ulden kant!) og et enkelt landkort.

Coffeetable-formatet egner sig ikke til fagbøger, og hvis man gerne vil

have et overblik over Første Verdenskrig, er der langt mere frugtbare værker

man kan konsultere. Hvad genren derimod har som force, det er at

der er meget plads på siderne og ofte en fin papirkvalitet. Dette kalder på

illustrationer, og de er som tidligere nævnt netop problemet i denne udgivelse.

Desværre har layout-personen ikke været opgaven voksen, og leveret

en gang misk-mask, der gør det mere end svært bare at læse bogen.

Ærgerligt.

More magazines by this user
Similar magazines