gratis - LiveBook

livebook.dk

gratis - LiveBook

6 Ingeniøren · 1. sektion · 10. juni 2011

Interview

Tæt på dr. Li Ning, administrerende

direktør, BGI Europe

>>

projekt,

Læs mere om det danske gensekventeringssom

BGI er en del af, på ing.dk/k#8upv

Kinesisk gengigant i Danmark:

»Vi vil kun give folk bedre liv«

Gode forskervenner har fået

kinesiske BGI til Danmark,

hvor de vil forbedre vores

liv ved hjælp af vores gener.

Gensekventering

Af Mette Buck Jensen mbj@ing.dk

Verdens førende inden for gensekventering,

det kinesiske selskab

BGI, har lagt sit europæiske hovedkvarter

i Danmark. Ingeniøren har

spurgt den administrerende direktør

for BGI Europe, dr. Li Ning, hvad der

har lokket BGI hertil, og hvorfor vi

skal kende vores gener.

Hvilke perspektiver er der i at sekventere

vores gener?

»Vi har nogle ideer, men lige nu

ved vi ikke, hvad vi kan gøre i fremtiden.

Det er, som da vi alle for 20 år siden

talte om it, men ingen vidste,

hvordan vi ville komme til at bruge

det,« siger Li Ning og fortsætter:

»Men jeg tror på, at vi kan finde

metoder til at hjælpe folk med at få et

bedre liv. For hvis du har en idé om,

at du har risiko for nogle sygdomme,

kan du ændre på nogle af dine dårlige

vaner, så risikoen bliver mindre. Jeg

tror på, at det vil være hjælpsomt og

forbedre livet for den enkelte.«

Men er der ikke også risici ved det?

Nogle frygter f.eks., at deres privatliv

bliver truet.

»Jo, og vi bliver nødt til at finde en

måde at kontrollere det på, men vi

kan ikke sige, at vi på grund af den risiko

vil sige nej til alle fordelene. Vi

må tage nogle risici, for der er endnu

ikke nogen solid lovgivning eller kontrolsystemer

på området, for ingen

ved, hvordan de skal administrere

det. Den videnskabelige forskning

kan ikke stoppe, og jeg tror på, at fordelene

ved at give genominformationerne

til befolkningen vil overgå risiciene.«

Li Ning nævner f.eks., at den nye

viden nok kan reducere sundhedsudgifterne,

da vi kan få skræddersyet

medicin til den enkelte og flere undersøgelser

kan blive udført i hjemmet.

Men han understreger, at dette

blot er de grundlæggende forventninger

– ingen ved endnu, hvad der

kan opnås.

Men vi skal også regne ud, hvordan

vi håndterer risiciene, understreger

han. Blandt andet mener han, at vi

skal overveje at involvere psykologerne

– f.eks. i spørgsmålet om, hvorvidt

vi vil vide det, hvis vores gener viser,

at vi har en stor risiko for at få en

uhelbredelig sygdom.

Li Ning forventer, at BGI er klar til

at give nyttig information om ens gener

til den enkelte om ca. fem år.

»Den tekniske del er klar om ét til

to år, for vi er ved at forberede databaser

til at lave personlige genomer,

CPU-kapaciteten vokser ekstremt

hurtigt og datateknologien til gensekventering

vokser endnu hurtigere.

Den videnskabelige del, hvor danskerne

kan sammenligne deres gener

med danske baggrundsdata, er

klar om to til tre år.«

Men der er meget andet end teknikken,

der skal på plads og diskuteres,

understreger han:

»Vi skal også finde ud af, hvordan

vi kan sikre, at denne viden kan give

fordele til de enkelte mennesker og

ikke kun store firmaer. Vi skal have et

myndighedssystem, der hjælper folk

med at opbevare disse hemmelige data,

og der skal opsættes en forretningsmodel.

Det er også meget vigtigt

at lære folk, hvordan de kan bruge

informationerne til at mindske risici

for sygdomme og få et bedre liv.«

Vi kan kun sige værsgo

Og alt det kan BGI ikke klare alene,

understreger Li Ning.

»Alle skal diskutere det her, for det

offentlige image for genomsekventering

er det vigtigste – det skal tilhøre

folket. Vi kan som teknikere og ingeniører

kun sige: ‘Nu er det klar – brug

det, hvis I vil’. Men der er brug for

nogle pionerer, der tør tage chancen

Den adm. direktør for BGI Europe,

Li Ning, har endnu ikke fået kortlagt

sine egne gener. Foto: BGI

og bruge det først, og det kunne godt

være danskerne.«

Hvorfor valgte I Danmark til jeres

hovedkvarter?

»Det vigtigste for os var det lange

gode forhold, flere af vores ledere og

stiftere har til deres danske venner,

der er forskere i verdensklasse inden

for genetik. F.eks. er en af vores stiftere

venner med professor Lars Bolund

på Aarhus Universitet. Det giver

os et solidt fundament her.«

Sammen med Aarhus Universitet,

Københavns Universitet og Danmarks

Tekniske Universitet m. fl.

deltager BGI også i et projekt, der bl.a.

skal opbygge en sekventeringsplatform,

der i første omgang skal bruges

til at gensekventere 150 danskere. Det

er håbet senere at udvide projektet, så

generne hos en større del af danskerne

kortlægges, ligesom BGI satser på

at komme til at sælge gensekventering

til individuelle privatpersoner.

Højteknologifonden ser så store industrielle

perspektiver, at de støtter projektet

med 86 mio. kr., hvilket er fondens

største bevilling nogensinde.

BGI skal hjælpe med at opbygge

teknikken til at sekventere generne

samt bioinformatikken, så de mange

data kan blive analyseret og sat ind i

en større sammenhæng.

BGI investerer 60 mio. kr. i projektet

– hvad får I for de penge?

»For det første vil vi med denne

platform i fremtiden kunne udføre

flere videnskabelige forskningsprojekter

med støtte fra den danske regering

og danske fonde. Vi har også planer

om at udføre nogle kommercielle

samarbejder baseret på den sekventering

og bioinformatik, vi får ud af

dette projekt. Men den genetiske information

tilhører Danmark, så baseret

på disse data kan vi kun fokusere

på kommercialisering i Danmark,«

understreger Li Ning og fortsætter:

»Dette projekt kan også give os et

virkelig godt offentligt image, og det

vil være meget hjælpsomt for os, når

vi i fremtiden vil lancere vores kommercielle

forretning i Danmark.«

BGI (tidligere Beijing Genomics Institute),

der blev grundlagt i Kina i 1999,

har bl.a. hjulpet med at udforske generne

i den E. coli, der har hærget i Tyskland,

i håb om, at det kan give viden om

oprindelse og behandling. Foto: BGI

Vil kun tjene folk

Der er blevet stillet spørgsmål om,

hvorvidt BGI kan ende med rettighederne

til de danske gener og kommercielt

interessante opdagelser i

dem. Li Ning forklarer, at BGI kan

komme til at dele nogle af rettighederne

med de andre, men intet er afgjort

endnu.

»Vi kan ikke definere rettighederne

allerede, for dette er fuldstændig

videnskabelig forskning. Ingen ved,

hvad vi kan finde, eller hvad vi vil gøre.

For i løbet af i år gør vi måske en

stor ny opdagelse, der vil få stor indflydelse

på vores næste skridt. Så måske

bliver vi nødt til at aftale rettighederne

løbende under projektet.«

Han afviser, at de danske genetiske

informationer vil blive sendt til Kina.

Databasen og de stærke computere,

der skal arbejde med generne vil blive

sat op i Danmark, og alle data vil

blive lagret på Aarhus Universitet,

mens den danske del af BGI vil stå for

backup på Cobis i København.

»Dette er et fuldstændig dansk projekt,

og alle informationer og data tilhører

den danske befolkning. Formålet

med projektet er at sætte en basal

database op for det danske folk og

tjene dem i fremtiden,« understreger

Li Ning og fortsætter:

»Vores mål er langsigtet samarbejde

med de danske forskere, der er ekstremt

langt fremme i den genetiske

og genomiske forskning. Vi er involveret

i dette projekt, fordi alle vores

danske forskervenner mener, at vi i

BGI kan bidrage med vores teknologi

og erfaring i videnskabelig biologi.«

Som afslutning på interviewet understreger

Li Ning BGI’s motivation.

»Det er meget vigtigt for os at sige,

at BGI virkelig ikke kun er et privat

selskab, der vil tjene penge. Vores

mål med at være involveret i dette er

kun at tjene folk og hjælpe dem med

at gøre deres liv bedre. Vi samarbejder

med videnskabsfolkene, da de

kun fokuserer på opdagelser, som de

håber, kan forbedre alle folks liv, og vi

deler alle data med forskere verden

over,« siger han og forklarer:

»Vi er kun nødt til at tjene nogle

penge, så vi også kan hjælpe vores

medarbejdere med at få et bedre liv.

Grundlæggerne får ikke penge fra

BGI lige nu, og direktørerne har ikke

deres egne store huse og deres biler

er kun meget økonomiske som Hyundai.

Men alle medarbejdere i BGI

bliver glade og føler stor tilfredsstillelse

ved at opdage ny viden, der kan

hjælpe folk i verden,« siger Li Ning. j

More magazines by this user
Similar magazines