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#111 17

fun&action

Episodes From Liberty City

The Lost and the Damned & The Ballad of Gay Tony

Electro Gaming

Die Freude ist groß. Gleich zwei exklusive Sonderflüge

nach Liberty City hält Rockstar Games allen Xbox360 Besitzern

als Angebot bereit. Und nur diesen! Mit den „Episodes

from Liberty City“ veröffentlichen die Rockstar-Mannen zusätzliche

Episoden zum Überkracher GTAIV, die besser und

unterschiedlicher nicht hätten ausfallen können.

Eines vorweg: Wer dachte mit GTAIV den „Worst Place in

America“ komplett kennengelernt zu haben, der täuscht sich

gewaltig. Mit den „Episodes from Liberty City“ erweitert ihr

nicht nur euren Erfahrungshorizont um die Geschichte der Belic

Cousins und die großen Intrigen der Liberty City Unterwelt

um ein vielfaches, sondern bereichert euren virtuellen Spielplatz

ebenso mit vielen technischen und spielerischen Verbesserungen.

Der erste Teil der Liberty City Episoden dreht sich um Johnny

Kleibowitz, der kurzfristig die Führung der titelgebenden

Rockergang „The Lost and the Damned“ übernehmen muss,

da sich der frisch aus dem Knast entlassene Oberhäuptling der

„Lost“ als total psychopathischer Heroinmutant entpuppt. Dabei

beschmiert dieser alle Regeln der Unterwelt mit seinem benutztem

Spritzbesteck und bringt dabei den Ruf und das Leben

der Rocker mehr als nur in Gefahr. Johnny hat den echten Kern

der Gang jedoch unter seinen Fittichen und kann, solang ihm

das Spielerglück hold ist, den Untergang seiner Rocker verhindern,

dem Oberchef die Macht entreissen und sich so um den

Fortbestand seiner Heavy´s kümmern.

Diese erste Episode wartet vor allem mit viel Rocker-Know-

How und einer düster verlorenen Stimmung auf. Johnny und

seinen Kumpels geht es nicht gut und das spürt man durchweg.

Probleme, die sich hier eingenistet haben, kommen aus

den tiefsten und schmutzigsten Löchern, die Liberty City zu

bieten hat und so versteht man Johnny nur allzugut bei seinem

Versuch die einzige „Familie“ zu retten, die er hat. Dass man

bei diesem Unternehmungen in L.C. auch mal in die illegalen

Geschäfte bekannter Gesichter hineintappt oder zufällig an

den gleichen Diamanten interessiert ist, wie die Charaktere im

großen Teil, schürt dabei nur die Dichte und die Atmosphäre

des GTAIV Universums. Rockerbedingt seid ihr hauptsächlich

mit dem Motorrad unterwegs, weswegen hier auch der technische

Fortschritt am ehesten bemerkbar ist. Selbst aus der Ego-

Rockstar Games, Xbox 360

Perspektive lassen sich die Zweiräder hervorragend steuern

und laden zu den vielen, nebenbei anwählbaren Stadt-Krad-

Rennen ein. Rockerbedingt bleibt es bei diesen Auseinandersetzungen

aber natürlich nicht nur beim Rasen, weshalb man

sich mit Basy- oder Stahlketteneinzatz den Kontrahenten im

„Road Rash“ Style annähert und versucht auf der Zielgeraden

der erste zu bleiben.

In der zweiten Episode „The Ballad of Gay Tony“ übernehmt

ihr eine ganz andere Stadtbewohnerrolle. Als Luis Lopez seid

ihr der begehrteste Hetero, der je für einen Homo gearbeitet

hat. Gay Tony, Besitzer der angesagtesten Nachtclubs der Stadt

hat euch nach einigen Jahren Knastaufenthalt zu dem gemacht,

was ihr seid: der heisseste Bouncer der Stadt.

Als lateinamerikanischer Edelrausschmeisser seid ihr selten

in der Not alleine schlafen zu müssen, oder nicht den nötigen

Respekt vom Fußvolk entgegengebracht zu bekommen. Jedoch

gibt die sexuelle Polung eures Auftraggebers jedem Bekannten

genügend Anlass, sich über die eure zu vergewissern, was meist

in derben, homophoben Sprüchen endet. Glücklicherweise seid

ihr aber Mann genug, dass ihr diesem armseeligen Geblubber

entweder mit gekonnten Gags entweicht, oder ihr laßt die Sprache

der Gewalt einfliessen. Durch das angesagte Party- und

Disco-Millieu kommen diesmal die richtgen Kandidaten zu

euch und nicht wie gewohnt umgekehrt. Zum Glück gibt es in

diesen Kreisen anscheinend wirklich auch mal ehrliche Menschen,

dessen Gelaber nicht nur aus Luftblasen besteht und so

findet ihr euch unter anderem alsbald in arabischen Kreisen

wieder, in denen Geld eine untergeordnete Rolle spielt. „Arab

money ... we´ll take the Arab Money“ schreit Yusuf Amir in Unterhosen,

der wohl sympatischste Charakter seid Cousin Roman.

Die Freundschaft zu diesem verrückten Araber verschafft

euch einiges an neuem spektakulärem Equipment, wie der explosive

Shotgun oder zum Beispiel den Fallschirm. Hier wurde

auch wieder technisch geschraubt, was sich vor allem in den

neuen, famosen Schadensmodellen, die die Shotgun verursacht,

widerspiegelt. Verformung bekommt beim Einsatz dieser

Waffe einen neuen Aspekt von Respekt eingeflösst. Ebenso wie

bei „The Lost and the Damned“ hat auch das neue Fortbewegungsmittel

einen Minispielpart spendiert bekommen und so

stürzt ihr euch von nun an mit einem Fallschirm bestückt aus

Helikoptern oder von Skyscrapern um punktgenaue Flüge und

Landungen zu absolvieren. Zu dieser Freefall-Neon-Disco-

Stimmung gesellt sich als beste Neuerung ein Statistiksystem,

das eurer Herangehensweisen bewertet und gewisse Kriterien

erfüllt sehen will.

Dieses erhöht den ohnehin schon bemerklichen Wiederspielwert

der grandios produzierten „Episodes from Liberty City“

um ein vielfaches, was das Gesamtpaket von GTAIV auf der

Xbox360 ganz einfach unschlagbar macht.

By the Way: Neben der Möglichkeit sich beide Episoden

über den Xboxlive Marktplatz herunterzuladen, erschien am

29.10.09 auch eine Xbox360 exklusive DVD Version der „Episodes

from Liberty City“, die im Gegensatz zum Download

das GTAIV Hauptspiel nicht benötigt.

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