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Thema: 100 Jahre Grundschule. Ein Grund zum Feiern?

Margarete Götz

100 Jahre Grundschule –

eine Erfolgsgeschichte?

»Wer im November 1918 nach Hause fuhr, konnte erleben, daß ihm ein aufgeregter

Matrose im Abteil erzählte, jetzt werde es nur noch eine Schule geben,

wo alle, arm und reich, hineingingen, und dann werde man sehen, wo eigentlich

die Begabten säßen« (Nohl 1988, 92, Herv. i. O.).

Wie der zitierte Matrose

erhofften sich auch eine

Reihe von Gruppierungen

im zeitgenössischen linksliberalen

Gesellschaftsspektrum vom 1918/19 in

Deutschland vollzogenen politischen

Systemwechsel eine umfassende Neuordnung

des Schulsystem. Für dessen

Aufbau kursierten bereits zu Beginn

des 20. Jahrhunderts eine Reihe von

Einheitsschulplänen, wie sie u. a. vom

bildungspolitisch agierenden Flügel

der Reformpädagogik, vom Deutschen

Lehrerverein (DLV) als Standesvertretung

der überkonfessionell organisierten

Volksschullehrerschaft und von der

Sozialdemokratie ausgearbeitet wurden.

Auch wenn die von ihnen favorisierten

Organisationsmodelle für ein Einheitsschulsystem

nicht deckungsgleich

waren, so stimmten sie doch in der

Einführung einer allgemeinen obligatorischen

Schule überein, die alle Kinder

unentgeltlich und unabhängig von ihrer

sozialen Herkunft, ihrer Religionszugehörigkeit

und ihrem Geschlecht

besuchen sollten, bevor eine Differenzierung

der Bildungswege einsetzt. Mit

der Verankerung der Grundschule in

den Schulartikeln der Weimarer Reichsverfassung

konnten die Verfechter der

Einheitsschule zwar nicht alle ihre Forderungen

durchsetzen, aber zumindest

einen Teilerfolg erzielen.

Nachfolgend soll die historische Entwicklung

der Grundschule, deren Gründungsdatum

sich 2019 zum hundertsten

Male jährt, überblicksartig rekonstruiert

werden. Dabei soll analysiert werden,

wie das verfassungsmäßig verankerte

Gründungsversprechen der Grundschule

im historischen Prozess realisiert

wurde. Das geschieht mit Fokussierung

auf die institutionelle Entwicklung der

Grundschule sowie auf der Basis einer

dreigeteilten Periodisierung, die sich

auf die Zeit vor, während und nach der

deutschen Zweistaatlichkeit erstreckt.

In Abhängigkeit von den dabei gewonnenen

Befunden soll abschließend die

Titelfrage beantwortet werden. Vorab

wird eingangs der Entstehungskontext

der Grundschule einschließlich ihres

Gründungsanspruchs skizziert.

1. Der Gründungskontext

der Grundschule

Die allgemeine deutsche Grundschule

war in ihrer Gründungsphase in parlamentarischen

wie in außerparlamentarischen

Debatten eine heftig umstrittene

Schulform. Ihre Geburtsurkunde

ist die im August 1919 verabschiedete

Weimarer Reichsverfassung (WRV).

Die darin enthaltenen Schulartikel

sind als Weimarer Schulkompromiss in

die Schulgeschichte eingegangen, eine

Begrifflichkeit, die signalisiert, dass die

parlamentarischen Beratungen in der

Nationalversammlung einen Ausgleich

zwischen kontroversen Positionen zur

Schulreform erforderten. Das trifft auch

für die verfassungsmäßige Verankerung

der Grundschule zu, deren reichsweite

Einführung im Artikel 146 der

WRV mit den Worten festgelegt wird:

»Das öffentliche Schulwesen ist organisch

auszugestalten. Auf eine für alle

gemeinsame Grundschule baut sich das

mittlere und höhere Schulwesen auf«

(Verfassung 1919, 50).

Die Formulierung weist die Grundschule

als eine von allen schulpflichtigen

Kinder obligatorisch zu besuchende Basisinstitution

des deutschen Schulwesens

aus, mit deren Einrichtung zugleich die

frühere Elementarbildung aus ihrer Isolation

von den weiterführenden Schulen

befreit wird. Da zudem der Artikel

146 festschreibt, dass für den nach der

Grundschulzeit anstehenden Übergang

an die weiterführenden Schulen allein

die individuelle Leistungsfähigkeit des

Kindes entscheidend ist, verbietet sich

fortan die für die Kaiserzeit typische Zuteilung

von Bildungschancen nach Geburt,

Stand und Vermögen. Anders als

diese Regelungen gehört der garantierte

Fortbestand von Konfessionsschulen

zu den enttäuschten Reformhoffnungen

der Einheitsschulbefürworter. Als Zugeständnis

an konservative Kreise wird

in einer Verfassungsklausel den Eltern

ein Antragsrecht auf Konfessionsschulen

eingeräumt, sodass in Fortführung

überkommener Schulverhältnisse eine

schulorganisatorische Gliederung nach

dem Konfessionsprinzip legitimiert

wird. Ebensowenig wie eine strikt weltliche

Verfassung der Grundschule waren

die Forderungen nach ihrer 6- bis 8-jährigen

Dauer politisch durchsetzbar. Verbindlich

geregelt wird sie außerhalb der

WRV im »Gesetz betreffend die Grundschulen

und die Aufhebung der Vorschulen«

(Nave 1980, 168), dem sog.

großen Grundschulgesetz vom 28. April

1920. Darin wird die Vierjährigkeit

als Mindestdauer der Grundschule bestimmt

und ihr zugleich eine Vorbereitungsfunktion

für die weiterführenden

Schulen zugeschrieben. Der angeordnete

Abbau von Vorschulen, der bis zum

Schuljahr 1924/25 abgeschlossen sein

sollte, betraf vor allem in Norddeutschland

verbreitete Einrichtungen, die die

Schüler und Schülerinnen in einem zumeist

dreijährigen Kursus gezielt auf

die höheren Schulen vorbereiteten. Da

sie Schulgeld erhoben, blieb ihr Besuch

den Kindern aus vermögenden Gesellschaftsschichten

vorbehalten. Ihre Existenz

hatte eine mit dem Demokratiegebot

unvereinbare sozial-selektive Einschulungspraxis

zur Folge, weshalb die

Vorschulen als »ein besonders aufreizendes

Sondererzeugnis des deutschen, vornehmlich

des preußisch-norddeutschen

Klassengeistes« scharf kritisiert wurden

(Schulz 1919, 55). Ausgenommen von

den Regelungen des Grundschulgesetzes

waren explizit die damaligen Hilfsschul-

GS aktuell 146 • Mai 2019

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