The Departure - Chandos
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The Departure - Chandos

CHAN 10508The SofaElizabeth MaconchyThe Departure

© Suzie Maeder/Lebrecht Music & Arts Photo LibraryElizabeth MaconchyElizabeth Maconchy (1907–1994)The SofaLibretto by Ursula Vaughan WilliamsFreely adapted from Le Sofa by Crébillon filsPrince Dominic...................................Nicholas Sharratt tenorMonique...............................................Sarah Tynan sopranoDominic’s Grandmother...................Josephine Thorpe mezzo-sopranoLucille....................................................Alinka Kozári sopranoLaura ....................................................Anna Leese sopranoYolande.................................................Patricia Orr mezzo-sopranoA Suitor.................................................Patrick Ashcroft tenorEdward.................................................George von Bergen baritoneEnsemble.............................................Samuel Boden tenor(Guest Solo)(Guest Solo)(Guest Solo)(Guest Solo)Michelle Daly mezzo-sopranoJassy Husk sopranoSimon Lobelson baritoneTom Oldham bass-baritoneKate Symonds-Joy mezzo-sopranoDavid Webb tenor5

premiere recordingThe DepartureBelinda LawleyLibretto by Anne RidlerJulia........................................................Louise Poole mezzo-sopranoMark.......................................................Håkan Vramsmo baritoneOff-Stage Ensemble.........................Patrick Ashcroft tenorSamuel Boden tenorMichelle Daly mezzo-sopranoJassy Husk sopranoAnna Leese sopranoSimon Lobelson baritoneTom Oldham bass-baritoneKate Symonds-Joy mezzo-sopranoINDEPENDENT OPERA at Sadler’s WellsSarah Trickey leaderDominic Wheeler6The Departure Louise Poole and Håkan Vramsmo

Belinda LawleyIndependent Opera OrchestraviolinSara Trickey (leader)Katy Gorsuch JohnsviolaEmmanuella ReitercelloRebecca Knightdouble-bassLucy Shawflute/piccoloMaxine WillisclarinetAndrew MasonbassoonMatthew OrangetrumpetAlex CaldonhornHelen ShillitoAlice KinghampercussionAlasdair KellyharpAngharad Wyn JonespianoAnna Tilbrookoboe /cor anglaisGwenllian DaviesIndependent Opera Orchestra9

TimeThe Sofa 39:011 ‘Ah, my sweet consolation!’ 2:14 p. 73Dominic, Monique2 ‘How light the grace, the delicate twist’ 3:07 p. 73Dominic, Monique3 ‘Dominic, Casimir, Marie-Joseph, St Just, Balthasar’ 2:29 p. 75Grandmother4 ‘This time my patience cannot still endure’ 4:36 p. 75Grandmother, Dominic5 ‘My mother says all girls grow sad and languish for love’ 4:14 p. 76Lucille, Yolande, Laura, Two Young Men6 ‘Lucille. Ah, Lucille?’ 3:24 p. 77Suitor, Lucile, Sofa (Dominic)7 ‘Ha, ha, ha! Where’s Dominic?…’ 4:38 p. 78Ensemble, Guests, Sofa (Dominic)8 ‘Come and dance!’ 6:01 p. 80Ensemble, Edward, Monique, Dominic9 ‘What’s happened? What’s happened? Has anything happened?’ 1:55 p. 82Ensemble, Dominic, Edward10 ‘Oh, what an intriguing, fascinating situation!’ 3:05 p. 83Ensemble, Edward, Lucille, Laura, Yolande, Dominic, Monique11 ‘Have they all gone?’ 3:15 p. 86Dominic, MoniquePageTimeThe Departure 31:0012 ‘I shall never be ready in time’ 3:20 p. 89Julia, Ensemble13 ‘Weightless beyond the burning margin of our air’ 5:03 p. 89Julia, Ensemble14 ‘But what has happened?’ 3:41 p. 90Julia15 ‘Julia, are you trying to speak to me?’ 2:53 p. 91Mark, Julia, Ensemble16 ‘Where is that Death they paint…’ 0:47 p. 92Julia, Ensemble17 Oh, why did we leave the house that day?’ 1:33 p. 92Mark, Julia18 ‘Don’t leave me!’ 1:39 p. 92Mark, Julia19 ‘But our child lives still’ 2:09 p. 93Mark, Julia20 ‘Then do not leave me’ 6:14 p. 93Mark, Julia, Ensemble21 ‘But I hear nothing! Not a voice, not a word’ 3:36 p. 94Mark, Julia, EnsembleTT 70:12Page10 11

Belinda LawleyThe Sofa

Elizabeth MaconchyBorn in the town of Broxbourne, Hertfordshireto Irish parents of no particular musicalability, Elizabeth Maconchy (1907–1994)was always going to be a composer. Shebegan writing music at the age of six, andwhen ten years later she entered the RoyalCollege of Music she made a huge impactupon her teachers, Charles Wood andRalph Vaughan Williams. Indeed, Maconchywould have walked off with the RCM’s mostprestigious composition prize, the MendelssohnScholarship, had not the Director of the daytaken the then all too common sexist view thather destiny was to get married (which shedid) and to stop composing (which she mostcertainly did not). Instead, she applied for andsecured an Octavia Travelling Scholarshipand took herself off to Prague, where she metJosef Suk and studied with Karel Jirák. She alsoheard the first performance of her own PianoConcertino, played by Erwin Schulhoff, one ofthat group of fine Jewish composers who wouldperish in Nazi concentration camps duringthe Second World War. Although the scoreattests to the influence of composers such asBartók and Janáček as well as that of Englishcomposers, it is also marked by her own stampof individuality. Buoyed by the success of thePiano Concertino, on her return to LondonMaconchy sent the score of her suiteThe Land to Sir Henry Wood, who respondedby programming the work in the 1930 seriesof his Promenade Concerts. An illustriouscareer was launched, and Maconchy soonfound herself being commissioned, performedand broadcast as frequently as any othercomposer of her generation, female or not.Her work was also heard abroad: in the UnitedStates, in Australia, in Paris and Germany,and in Eastern Europe.Yet a glance at her impressively long worklist reveals that, though there were ballets,songs, chamber works, and more orchestralpieces, it took her nigh on three moredecades to get round to composing an opera.Why this should be so is a point of conjecture.Certainly, opera was not a tradition in whichBritish composers were generally thought tobe steeped, despite the fact that composerssuch as Delius, Vaughan Williams and Holsthad all written more or less successful operasbefore the Second World War. Yet theBritish composer nearest to the Straussiantradition, Elgar, avoided opera altogether,preferring oratorio. Furthermore, Britons hadnot partaken in the various musical revolutionsthat made themselves felt on the continentand there produced more or less radicalsolutions to the operatic question. True,we had a sort of late Wagner in the personof Rutland Boughton. We did not, though,have our Janáček or Hindemith, our Bartók,Schoenberg or Shostakovich.But on a single night – 7 June 1945 – theBritish operatic landscape was completelytransformed. That was when BenjaminBritten’s Peter Grimes was first staged, atSadler’s Wells Theatre in London. Here was awork which was unafraid to probe deeply thehuman condition. It focussed on the outcast,on the phenomenon of the scapegoat. Itasked tough questions about societies, abouthow they can quickly close in on themselves,about their ability to behave cruelly.With this achievement Britten set the barextremely high for his composer colleagues.One can easily understand, in the face ofsuch a work, just how timid they might havefelt about dipping a toe into the operaticwater. Any reluctance, real or apparent, wouldseem to have been proved justified whennine years later William Walton’s Troilusand Cressida fell victim to comparison: ‘Tooold-fashioned’, was the general critical view.On the other hand, Britten also presented hiscolleagues with a real incentive: he had beeninstrumental in providing those colleagueswith a new infrastructure, for many musicfestivals and small opera companies hadsprung up in the likeness of his English OperaGroup and Aldeburgh Festival.Maconchy, of course, faced anotherproblem: her sex. That she was well aware ofthe difficulties that women composers stillfaced is evident in her long correspondencewith her contemporary and one-time fellowRCM student Grace Williams. Criticalresponses to her music had often takenthe form of grudging or patronising praise.The message delivered between the lineswas clearly understood to say somethinglike ‘that’s quite good – for a woman’, oreven ‘such masculine music, consideringshe’s female’. And as far as opera wasconcerned, women simply did not receive thecommissions.Eventually, however, a commissiondid come along, from the ambitious NewOpera Company. The result was The Sofa,composed in 1956–57 and first performedon 13 December 1959 at Sadler’s Wells.It was to be the first of a trilogy of one-act14 15

Belinda Lawleytime and again one or another instrumentis projected to the foreground, usually torecede again swiftly into what is always aclear, carefully balanced, beautifully coloured,brilliantly varied texture. Maconchy moveseasily between the expression of love – whichincludes a parodistic reminiscence of aromantic waltz when Julia remembers her andMark’s early days – and of the opera’s chillingsubject matter. And even if it is impossiblefor any of us to identify with Julia, as nobodywill ever see or hear the opera having firstdied, many of us will readily identify withMark. There is often a stage fairly early in thebereavement process, at which we imaginean encounter with our departed loved one.The phenomenon is at once disturbing,emotionally painful and deeply reassuring. Thequestion that Maconchy asks here is simplythis: on such occasions, are we really onlyexperiencing the workings of a distressedimagination?18The Departure Louise Poole

Belinda LawleySynopsesThe SofaIt is the nineteenth century, and we are inFrance, at a ball being given by Dominic.(The Sadler’s Wells production of IndependentOpera, directed by Alessandro Talevi, set theaction somewhere in the liberal late twentiethcentury.) He is an unequivocal hedonist,concerned only with having as good a timeas he possibly can. Out of sight of the rest ofhis guests, on the sofa in the anteroom to theballroom, he is trying to have his wicked waywith Monique. She offers token resistance, butit does not take too much to persuade her tosuccumb to his charms.As they get down to their erotic business,however, Dominic’s Grandmother arrives.The sole source of Dominic’s wealth, shealso happens to have magical powers, andshe is scandalised by Dominic’s reckless andimmoral behaviour. When Dominic proteststhat he is sat upon by her, she decides thathe really will be sat upon – and turns him intoa sofa. Only when a couple makes love on topof him will he be released from this somewhatconstricting condition.Three of Dominic’s female guests, Laura,Yolande and Lucille, enter the room andtake their seat on the transformed Dominic,fantasising about the young men at the party.Two of these whisk Laura and Yolande away.When a third, the Suitor, begs Lucille to stayand begins to flirt with her, Dominic thinks thathis transformation may be only brief. But justas it seems that the couple’s passions haverisen to, as it were, boiling point, the Suitoroffers Lucille a diamond engagement ring,and they rise from the Sofa /Dominic, who isleft frustrated and furious.The party guests then enter, wonderingwhere Dominic can be. Two of them suspectthat his disappearance has something to dowith his vengeful Grandmother. There is atoast – the ‘Champagne Canon’ – to his return.Just as the party again leaves the room, noneother than Monique re-enters, accompanied byEdward, an upper-crust English lad, obviouslypart of the county set, whom Monique usedto fancy. She still actually does, and whenEdward realises this he sets about seducingher on the Sofa /Dominic. This time there isno interruption, and Dominic is returned to hisnormal state. Monique having been caughtflagrante delicto, the two men confront eachother. Oh dear…The DepartureA woman, Julia, is seated at her dressing table.She hears funeral music from a distance andlooks out of her window. She sees her husbandMark shaking hands with her friends, andwonders why she is not with him. When Markreturns to the house she soon realises that hecannot see her, and that in fact it was her ownfuneral she was observing. Her eyes meet his,and she remembers that she was killed in acar crash. Julia sings of their first meeting, andMark hears – or thinks he hears – her voice.Although he still cannot see her, in a sensuallove duet they sing of past times, of their‘new-minted boy’. But this is their last meeting,and even though Mark desperately wants herto stay, Julia, now ready for the hereafter, mustdepart.© 2009 Stephen PettittIn loving memory ofChan Zhuomin (1983 – 2008), composer20The Sofa Jassy Husk, Kate Symonds-Joyand Michelle Daly21

London. On the operatic stage David Webb hasperformed Damon (Acis and Galatea), CountAlmaviva (Il barbiere di Siviglia) and Nemorino(L’elisir d’amore) for British Youth Opera, andMomus (Rameau’s Platée) at the English BachFestival.Born in Dorset,Dominic Wheelerstudied at ClareCollege, Cambridge,the Royal College ofMusic and the FranzLiszt Academy of Musicin Budapest. He hasconducted The Barberof Seville, Siegfried,The Rhinegold, War and Peace, The Captureof Troy and The Turk in Italy for English NationalOpera, L’elisir d’amore and Don Giovanni forOpera North, Don Giovanni and Alceste forScottish Opera, Alceste also at the Opéra deNice, Manon for Opera New Zealand, Tosca,Werther, La bohème and Madam Butterflyfor Opera Holland Park, I puritani, Giovannad’Arco, Ermione, Cendrillon and Lucrezia Borgiafor Chelsea Opera Group, The Pearl Fishers,The Marriage of Figaro, Fidelio and Macbethfor English Touring Opera, Faust for City ofBirmingham Touring Opera, Judith Weir’sA Night at the Chinese Opera andShostakovich’s Paradise Moscow for the RoyalAcademy of Music, and Stephen McNeff’sGentle Giant at the Linbury Studio Theatre of theRoyal Opera House, Covent Garden. DominicWheeler has also conducted concerts with theCity of London Sinfonia, London Mozart Players,Bournemouth Symphony Orchestra, RoyalPhilharmonic Orchestra, Northern Symphoniaand English Chamber Orchestra.Independent Opera atSadler’s Wells was foundedto serve as a London platformfor outstanding new directors,designers, singers and othersinvolved in the staging and production ofopera. A wide-ranging repertoire was selectedin order to showcase new talent in all areasof opera production, in addition to whichconcert performances and recordings wereundertaken.The opera company took its first stepswith a production of Rossini’s La scaladi seta at the Arts Theatre of the LondonOratory School in 2005. Recognising theneed for more formalised support for operapractitioners, the company soon establisheda relationship with Sadler’s Wells, presentingits first production, of Handel’s Orlando,at the Lilian Baylis Theatre in November2006, reviving the production in concertat the Wigmore Hall in June 2008. In 2007the company marked the 100th birthday ofElizabeth Maconchy with the production oftwo of her one-act operas, The Sofa andThe Departure, given their first performancesat Sadler’s Wells in the 1950s and 1960s.In November 2008, it completed a fouryearcycle of full-scale opera productionsin London with a production of ClaudeDebussy’s Pelléas et Mélisande in a neworchestration by the composer StephenMcNeff for thirty-five instrumentalists.Independent Opera Artist Support,created in 2007, is a comprehensiveprogramme of scholarships, fellowships,partnerships and patronage designedto complement and continue the work ofIndependent Opera by providing ongoingfinancial assistance to young professionalsinvolved at all levels in the production ofopera. The programme of scholarships andfellowships, available to singers, directorsand designers, is an integral componentof the company’s objective: to give thoseinvolved in the staging and production ofopera the support they need at the outset oftheir careers.32 33

The SofaFür The Sofa wählte Maconchy als LibrettistinUrsula Vaughan Williams (1911 – 2007),die Frau ihres vormaligen Lehrers und eineüberaus begabte Dichterin und Autorin.Die Geschichte selbst ist nicht neu erfunden,sie stammt von dem unter dem NamenCrébillon fils bekannten Satiriker ClaudeProsper Jolyot de Crébillon (1707–1777).Maconchys Tochter, die Komponistin NicolaLeFanu, glaubt, die Idee, dieses Sujet fürdie Oper zu verwenden, stamme von RalphVaughan Williams selbst. Seine Frau Ursulaverlegte die Handlung ins neunzehnteJahrhundert, wobei sie Crébillons Originalbrillant überarbeitete und adaptierte.Als Maconchy sich an die Kompositionvon The Sofa machte, war ihre Musik bereitsbekannt für ihre kompromisslos dissonanteIntensität – sie hatte zu dieser Zeit schonsieben ihrer dreizehn Streichquartettegeschrieben, die das Fundament ihrerArbeit darstellen. Wer ihre Musik bis dahingenau verfolgte, muss die Oper als Schockerlebt haben, denn Maconchy kostet dieabsurden und zweideutigen Aspekte derHandlung geradezu genüsslich aus. Mitsorgloser Selbstvergessenheit parodiert siealles von Beethoven über Johann StraussSohn bis Puccini, und überdies befürwortetdie Oper skandalöserweise, was man imnachfolgenden Jahrzehnt als “freie Liebe”bezeichnen sollte. Zugleich aber war dasWerk auch wieder durchaus typisch fürMaconchy.Mit seiner Instrumentierung von einfachenHolzbläsern (wobei Flöte und Piccolo vondemselben Spieler ausgeführt werden), zweiHörnern, Trompete, Schlagzeug, Klavier,Harfe und einfach besetzten Streichernist The Sofa ein mit Esprit und Wärmegeschaffenes bündiges, schelmischesWerk voller ansprechender Details wie etwaeingängigen Melodien und – typisch für dieKomponistin – leicht verständlichen, häufigwiederkehrenden Motiven. Es gibt zumBeispiel einen hinkenden Walzer im5 /8-Takt und eine extravagante Lach-Arie.Maconchy evoziert mit großem Geschickdie überhitzte Atmosphäre einer Partyjunger Leute, die entschlossen sind, sich zuamüsieren, sodann den schäbig-erotischenGeschmack leichter Verführbarkeitund schließlich – mittels extravaganterKoloraturpassagen – die dominante magischeKraft der Großmutter. Etwas vom GeisteOffenbachs durchweht diese Oper, sowohlThe Departurein ihrer frechen Respektlosigkeit als auchin ihrer erfrischenden Weigerung, einenmoralischen Standpunkt zu beziehen. Dominicist ganz einfach ein junger Mensch, der sichso verhält, wie junge Leute sich eben zuverhalten pflegen, und das – so scheint diefünfzigjährige Komponistin, uns mitzuteilen –ist nur zu begrüßen.The Departure entstand 1961 und wurdeam 16. Dezember 1962 ebenfalls von derNew Opera Company wiederum am Sadler’sWells Theatre uraufgeführt. Trotz desMissgeschicks, dass unglücklicherweise unterCatherine Wilson (der ersten Julia) das Bettzusammenbrach, waren die Besprechungender ersten Aufführung von The Departureenthusiastisch und die Kritiker erkanntensofort Maconchys meisterhafte Kühnheit undOriginalität. Dieses Mal stammte das Librettovon Anne Ridler (1912 – 2001), der weithinbewunderten Dichterin und Redakteurin, dieunter anderem gemeinsam mit T.S. Eliot beiFaber die Anthologie A Little Book of ModernVerse herausgegeben hat. Ridler war eineenge Freundin von Maconchy, eine großeLiebhaberin der Musik und Chorsängerin,und sie sollte auch die Libretti zu zweiweiteren Opern der Komponistin schreiben –The Jesse Tree (1970) und The Ring ofthe Golden River (1975) – sowie ferner zuRobert Sherlaw Johnsons The Lambton Worm(1978). In späteren Jahren wurde sie für ihreausgezeichneten englischen Übersetzungender Libretti von Opern von Cavalli, Cesti,Monteverdi, Händel, Gluck und Mozart fürdie English National Opera, Kent Opera undOpera Factory berühmt. Ihre Übersetzung vonCosì fan tutte (für Opera Factory) zählt zu denbesten und wird auch heute noch vielfach fürAufführungen verwendet.Mit seiner Instrumentierung von Flöte,Oboe und Englischhorn (beide von einemSpieler ausgeführt), Klarinette, Fagott, zweiHörnern, Trompete, Schlagzeug, Harfeund einfach besetzten Streichern ist dieserEinakter für zwei Sänger mit hinter der Bühneplatziertem Chor ernsthaft und tiefsinnig,zärtlich und – was vielleicht am meistenbeeindruckt – auf mutige Weise langsam.Das Stück scheint mittels eines Prozessesemotionaler Intuition zu funktionieren,wobei die Melodien sich oft schrittweisefortbewegen und die Kadenzen und Harmonikgelegentlich an die Musik eines Vaughan38 39

Williams erinnern, allerdings mit schnellenWechseln von Gestik und Stimmung, zumBeispiel von sinnlicher Arie zu gesprochenemMonolog. Doch gleich zu Beginn, alswährend der Beerdigung hinter der Bühneder Chor erklingt, stellt sich auch ein Gefühldes Unbehagens ein und wir begreifenschnell, was mit Julia los ist. Während desgesamten Stücks setzen sich verschiedeneMusikfetzen im Kopf des Zuhörers fest – zumBeispiel eine kleine Staccato-Figur, die miteinigen wiederholten Noten beginnt und sichsodann abwärtsbewegt –, während immerwieder das eine oder andere Instrumentin den Vordergrund tritt, meist um sichschnell wieder in das immer klare, sorgfältigausgewogene, schönfarbene und brillantvielseitige Grundgewebe einzuordnen.Maconchy wechselt leichtfüßig zwischender Darstellung der Liebe – hierzu gehört dieparodistische Reminiszenz eines romantischenWalzers, als Julia sich an die gemeinsameAnfangszeit mit Mark erinnert – und demeigentlichen beklemmenden Thema derOper. Und auch wenn es keinem von unsmöglich ist, sich mit Julia zu identifizieren,da niemand die Oper erst nach seinem Todsehen oder hören wird, können sich viele leichtin Marks Rolle versetzen. Es gibt zu Beginndes Trauerprozesses oft ein Stadium, in demwir uns eine Begegnung mit dem geliebtenVerstorbenen vorstellen. Dieses Phänomenist zugleich verstörend, von schmerzlichenGefühlen begleitet und zutiefst beruhigend.Die einfache Frage, die Maconchy hier stellt,ist diese: Erleben wir in solchen Situationenwirklich nur das Arbeiten unserer von Trauergezeichneten Einbildungskraft?SynopsenThe SofaDie Oper spielt im neunzehnten Jahrhundertin Frankreich während eines von Dominicausgerichteten Balls. (Die Inszenierungder Independent Opera am Sadler’s WellsTheatre unter der Leitung von AlessandroTalevi siedelte die Handlung irgendwo imliberalen späten zwanzigsten Jahrhundert an.)Er ist ein überzeugter Hedonist, nur darumbemüht, sich bestmöglich zu amüsieren.Unbeobachtet von seinen anderen Gästenversucht er gerade, auf dem Sofa desVorraums zum Ballsaal Monique zu verführen.Sie leistet angemessen Widerstand, doches bedarf kaum großer Überzeugungskünste,bis sie seinem Charme erliegt.Doch während die beiden sich ihremerotischen Geplänkel zuwenden, erscheintDominics Großmutter. Sie ist nicht nurdie eigentliche Quelle von DominicsReichtum, sondern verfügt überdies auchüber magische Kräfte und ist empört übersein rücksichtsloses und unmoralischesBenehmen. Als Dominic protestiert, dasssie ihn erdrücke, beschließt sie, dass erwirklich niedergedrückt werden soll – undverwandelt ihn in ein Sofa. Er soll erst dannaus dieser bedrückenden Situation erlöstwerden, wenn sich auf ihm ein Liebespaarvergnügt.Nun betreten drei von Dominics weiblichenGästen den Raum – Laura, Yolande undLucille. Sie lassen sich auf dem verwandeltenDominic nieder und sprechen verträumt vonden jungen Männern auf der Party. Zweivon diesen erscheinen und führen Lauraund Yolande hinaus. Als ein dritter, der“Freier”, Lucille zu bleiben bittet und mit ihrzu flirten beginnt, glaubt Dominic, dass seineVerwandlung nur von kurzer Dauer sei. Dochgerade als sich die Leidenschaft des Paaressich sozusagen dem Siedepunkt zu nähernscheint, offeriert der Freier Lucille einendiamantenen Verlobungsring und sie erhebensich von dem Sofa /Dominic, der frustriert undwütend zurückbleibt.Nun kommen die Partygäste herein; siefragen sich, wo Dominic stecken könnte.Zwei von ihnen befürchten, dass seinVerschwinden etwas mit seiner rachsüchtigenGroßmutter zu tun hat. Man bringt einen Toastauf seine Rückkehr aus – den “ChampagneCanon”. Als die Gruppe den Raum verlässt,taucht erneut Monique auf, begleitet vonEdward, einem jungen Engländer ausder Oberklasse, der offensichtlich zu der40 41

Robbie Jackangesagten Clique der Gegend gehört undin den Monique einmal verliebt war. Eigentlichist sie es immer noch, und als Edward diesbegreift, macht er sich daran, sie auf demSofa /Dominic zu verführen. Dieses Malgibt es keine Unterbrechung und Dominicverwandelt sich zurück in seine normaleGestalt. Nachdem Monique nun also flagrantedelicto überrascht worden ist, wenden diebeiden Männer sich einander zu. Oh je …The DepartureEine Frau, Julia, sitzt an ihrem Toilettentisch.Sie hört aus der Ferne Begräbnismusik undblickt aus dem Fenster. Sie sieht, wie ihrEhemann Mark ihren Freunden die Händeschüttelt und wundert sich, warum sie nichtbei ihm ist. Als Mark ins Haus zurückkehrt,begreift sie bald, dass er sie nicht sehen kannund dass es ihre eigene Beerdigung war, diesie soeben beobachtet hat. Die Blicke derbeiden begegnen sich und sie erinnert sich,dass sie bei einem Autounfall verunglücktist. Julia singt von ihrer ersten Begegnungund Mark hört ihre Stimme – oder er glaubtvielmehr, ihre Stimme zu hören. Obwohl ersie noch immer nicht sehen kann, singensie nun in einem sinnliches Liebesduettvon vergangenen Zeiten, von ihrem“frischgebackenen Jungen”. Doch dies ist ihrletztes Zusammentreffen und obwohl Markverzweifelt wünscht, dass sie bleiben möge,muss Julia, die nun für das Jenseits bereit ist,sich von ihm lösen.© 2009 Stephen PettittIn liebender Erinnerung anChan Zhuomin (1983 – 2008), KomponistÜbersetzung: Stephanie Wollny42The Departure Louise Poole and Håkan Vramsmo

BiographienNicholas Sharratt studierte am Royal NorthernCollege of Music und am National OperaStudio. Sein Debüt bei Glyndebourne feierteer als Erster Gefangener in einer Inszenierungdes Fidelio von Deborah Warner am Théâtremusical du Châtelet in Paris unter dermusikalischen Leitung von Sir Simon Rattle.Weitere Auftritte hatte er an der Opera North,IVAI Tel Aviv, an der Grange Park Opera, aufdem Garsington Opera Festival, an der PimlicoOpera, mit der Birmingham Opera Company,der Bampton Classical Opera und derWexford Festival Opera. Sein Opernrepertoireumfasst Pedrillo (Die Entführung aus demSerail), Ferrando (Così fan tutte), Tamino(Die Zauberflöte), Graf Almaviva (Il barbiere diSiviglia), Nemorino (L’elisir d’amore), Rudolph(Euryanthe), Benvolio (Roméo et Juliette), denRichter (Schwanda, der Dudelsackpfeifer),Andrés (María del Carmen), Brighella (Ariadneauf Naxos), Chevalier de la Force (Dialoguesdes Carmélites), Snout (A Midsummer Night’sDream), Tobias (Bliss’ Tobias and the Angel)und den Hotelportier (Death in Venice).Sarah Tynan wurde in London geboren undstudierte am Royal Northern College of Musicund der Royal Academy of Music, wo sie mitder Queen’s Commendation for Excellenceausgezeichnet wurde. Sie war Mitglied undPrinzipalin des English National Opera YoungArtist Programme. An der English National Operahat sie unter anderem die Tytania, Susanna,Waldvogel, Iphis (Jephtha), Dalinda, Atalanta,Constance (Dialogues des Carmélites), Yum-Yum (The Mikado), Gianetta (The Gondoliers),Marsinah (Kismet), die Gouvernante (The Turnof the Screw) und Sophie (Der Rosenkavalier)gesungen; ihre Rollen an der Welsh NationalOpera umfassen Iphis, Melanto und Fortuna(beide in Il ritorno d’Ulisse in patria) sowieMegan (in James MacMillans The Sacrifice). Aufdem Konzertpodium hat sie den Messiah mitdem Hallé Orchestra, Mozarts c-Moll-Messe mitdem verstorbenen Richard Hickox und der Cityof London Sinfonia, Servilia (La clemenza di Tito)mit dem Orchestra of the Age of Enlightenmentsowie ein Programm mit selten gehörtenMozart-Arien mit der Academy of Ancient Musicunter Paul Daniel gesungen. Für Chandos hatSarah Tynan die Tau-Fee (Hänsel und Gretel),Barbarina (Le nozze di Figaro) und Zweite Dame(Dido and Aeneas) eingespielt.Josephine Thorpe schloss ihr Studium ander University of Kent mit einem First ClassHonours Degree in den Fächern Drama undEnglisch ab. Anschließend erwarb sie am TrinityCollege of Music ein Operndiplom sowie einDiplom in weiterführenden Gesangsstudien;dort sang sie bereits auch die Rollen derPrinzessin (Suor Angelica), Janetta (The Millerand His Man von F.C. Burnand und Sir ArthurSullivan), die Dritte Dame (Die Zauberflöte) undAlcibiades (in Saties Socrate). 2006 wurdesie mit dem Bayreuther Wagner-Stipendiumausgezeichnet und für die Teilnahme an ChristaLudwigs Meisterkursen ausgewählt. Ihre ersteHauptrolle sang sie 2005 als Amneris (Aida) ander Kentish Opera; seither hat sie die Titelrollein Carmen in einer Inszenierung der EuropeanChamber Opera und die Azucena (Il trovatore)und die Nicklausse (Les Contes d’Hoffmann)an der Pavilion Opera gesungen. Jüngst hat sieOrlofsky (Die Fledermaus) an der AlternativeOpera, die Olga (Eugen Onegin) in einemOpernprojekt der Longborough Festival Operaund Giulietta (Un giorno di regno) für dieOpera della Luna an der Iford Festival Operaund der Stanley Hall Opera gesungen sowieein Recital für die Wagner Society gegeben.Als Konzertsolistin war Josephine Thorpe in derKathedrale von Monterosso in Italien in VivaldisGloria zu hören.Alinka Kozári wurde in Ungarn geboren undstudierte bei Magda Nádor an der FerencLiszt Musikakademie in Budapest; nachdemsie 2005 ihr Diplom mit Auszeichnungbestand, setzte sie ihre Studien mit einemWeingarten-Stipendium am BirminghamConservatoire fort. Sie hat am National OperaStudio gewirkt und studiert gegenwärtig beiLillian Watson. Ihr Opernrepertoire umfasstNorina (Don Pasquale), die Titelrolle in Luciadi Lammermoor, Konstanze (Die Entführungaus dem Serail) sowie die Erste Dame und dieKönigin der Nacht (Die Zauberflöte). Zudemhat sie die Prinzessin Caraboo in MalcolmWilliamsons English Eccentrics, Donna Annain einer Inszenierung des Don Giovanni an derBritish Youth Opera, Adina (L’elisir d’amore)am Festival von Anghiari und Sally Bones (beider Uraufführung von Julian Philips’ Varjak Paw)für die Opera Group gesungen. Sie wurdeunter anderem 2006 mit dem Mario LanzaOpera Prize, mit der Clare Barfield MemorialBowl for Operatic Distinction, einem Preisdes Simon Fletcher Charitable Trust und demvom ungarischen Staat verliehenen Eötvös-Stipendium ausgezeichnet. Zudem hat sieMeisterkurse von José Cura, Leo Nucci (GeorgSolti Accademia di Bel Canto) und Sir Thomas44 45

Aeneas) an der Opera North, in der Titelrollevon Carmen an der London City Opera, alsRuggiero (Alcina) mit der English TouringOpera, als Olga (Eugen Onegin) an der EnglishNational Opera, als Nancy (Albert Herring)und Hippolyta (A Midsummer Night’s Dream)an der Glyndebourne Festival Opera sowieals Dritte Dame (Die Zauberflöte) und Flora(The Turn of the Screw) mit Glyndebourne onTour aufgetreten. Im Konzert hat Louise PooleHändels Dixit Dominus und Vivaldis Gloria inSt. John’s, Smith Square, Strawinskys Le Fauneet la bergère, Mozarts Requiem und ElgarsThe Apostles in der Kathedrale von Canterbury,den Messiah in der Royal Albert Hall, der RoyalFestival Hall, der Birmingham Symphony Hallund der Bridgewater Hall in Manchester sowieBeethovens Sinfonie Nr. 9 mit dem RoyalPhilharmonic Orchestra im Londoner Barbicangesungen.Håkan Vramsmo wurde in Schwedengeboren und studierte zunächst in Schweden,Amsterdam, Frankreich und Deutschland, bevorer ein Stipendium an der Guildhall School ofMusic and Drama gewann. Er schloss seinStudium mit Auszeichnung ab; unmittelbaranschließend sang er bei der Eröffnung derBBC Proms in Vaughan Williams’ Serenadeto Music. Besonders auf dem Konzertpodiumwar er seither häufig zu hören; er hat inden großen Konzerthäusern in ganz Europagesungen, so zum Beispiel in der WigmoreHall, der Bridgewater Hall, dem AmsterdamerConcertgebouw und der Sibelius Academy,ferner in Santiago de Compostela, Madridund Barcelona sowie auf den Festivals vonAldeburgh, Bath, Cheltenham, Newbury Springund Wrocław. Er ist mit den Sinfonieorchesternvon Göteborg, Malmö, Birmingham undJerusalem sowie mit dem Gabrieli Consort,dem Carducci-Quartett und dem Sharoun-Ensemble der Berliner Philharmonikeraufgetreten. Auf der Opernbühne hat HåkanVramsmo den Aeneas, Graf Almaviva, DonGiovanni, Papageno, Belcore, Valentin undTarquinius gesungen. Zudem hat er mit BBCRadio 3 und dem schwedischen Rundfunk undFernsehen Aufnahmen gemacht.Samuel Boden begann sein Berufslebenals Konditor, bevor er sich entschied, amTrinity College of Music bei John WakefieldMusik zu studieren. Hier wurde er 2005 fürseine Darstellung der Titelrolle in MonteverdisOrfeo mit dem Ricordi Opera Prize und 2006nach einer gefeierten College-Inszenierungvon Brittens War Requiem mit dem WilfredGreenhouse Allt Prize für Kantate undOratorium ausgezeichnet. Im selben Jahrschloss er sein Studium mit First ClassHonours ab. Im Jahr 2007 wurde er für seineInterpretation des Chevalier de la Force inDialogues des Carmélites mit dem Paul SimmOpera Prize ausgezeichnet. Seither hat erbeim Cantiere d’arte di Montepulciano inItalien unter Jan Latham-Koenig den Knirps (inHenzes Wundertheater) und Billy (in WeillsMahagonny-Singspiel) gesungen. Mit GrahamJohnson ist er in St. John’s, Smith Square, imYoung Songmaker’s Almanac und mit RogerVignoles auf dem Leeds Lieder Plus Festivalaufgetreten. Auf dem Konzertpodium warSamuel Boden als Solist in Bachs Passionenund Weihnachtsoratorium, in MendelssohnsPaulus, Brittens Cantata Misericordium undThe Company of Heaven sowie in RossinisPetite Messe solennelle zu hören.Michelle Daly wurde in Dublin geboren undstudierte bei Honor Sheppard am RoyalNorthern College of Music, wo sie die SecondaCercatrice (Suor Angelica), Dorabella undCherubino sang; gegenwärtig studiert sie beiAnnette Thompson an der Guildhall Schoolof Music and Drama, wo sie die Cornelia(Giulio Cesare) gab. 2003 war sie Finalistinder Belfast Music Bursaries Competition undhat den ersten Preis des Feil Ceoil in Dublingewonnen. Sie ist auf der Buxton FestivalOpera in Donizettis Roberto Devereux undOffenbachs Blaubart, in Aldeburgh im Rahmendes Britten-Pears Young Artist Programme inThe Fairy Queen sowie auf dem LongboroughFestival in La traviata aufgetreten. Als Solistinwar Michelle Daly in Haydns Nelson-Messe,Vivaldis Gloria, Mozarts Requiem (in St. Martinin the Fields) und Rossinis Petite Messesolennelle zu hören.Die aus Tasmanien gebürtige Jassy Huskschloss 2005 ihr Studium am Royal Collegeof Music ab und ist seither regelmäßig ander Buxton Festival Opera aufgetreten.Als Gastsopranistin hat sie zudem an derNorthampton Festival Opera ausgewählteOpernszenen präsentiert, darunter die Lucia(Lucia di Lammermoor), Tytania (A MidsummerNight’s Dream) und Adele (Die Fledermaus).Zudem hat sie die Königin der Nach imRahmen der Konzertreihe “Music in Mayfair”in St. George in Hanover Square gesungen, wo48 49

Elizabeth MaconchyNée à Broxbourne, une ville du Hertfordshire,de parents irlandais sans talents musicauxparticuliers, Elizabeth Maconchy (1907 –1994)était destinée à devenir compositeur. Ellecommença à écrire de la musique à l’âge desix ans et, quand dix ans plus tard elle entraau Royal College of Music, elle impressionnavivement ses professeurs, Charles Wood etRalph Vaughan Williams. Maconchy auraiten effet remporté le prix de composition leplus prestigieux du RCM, le MendelssohnScholarship, si le directeur d’alors n’avaitpas estimé, opinion très sexiste fréquente àl’époque, que sa destinée était de se marier(ce qu’elle fit) et d’arrêter de composer (cequ’elle ne fit certes pas). Elle posa plutôtsa candidature pour l’Octavia TravellingScholarship qu’elle obtint et partit pour Pragueoù elle rencontra Josef Suk et étudia avec KarelJirák. Maconchy assista aussi à la créationde son premier Concertino pour piano, avecen soliste Erwin Schulhoff qui faisait partiede ce groupe d’excellents compositeurs juifsexterminés dans les camps de concentrationnazis pendant la Seconde Guerre mondiale.Bien que la partition témoigne de l’influencede compositeurs comme Bartók et Janáček,ainsi que de celle de compositeurs anglais, elleporte l’empreinte individuelle de Maconchy.Portée par le succès du Concertino pour piano,elle envoya la partition de sa suite The Landà Sir Henry Wood, à son retour à Londres.Celui-ci répondit en programmant l’œuvredans les Promenade Concerts de 1930. Unecarrière illustre commençait pour Maconchyqui reçut bientôt des commandes et vit sesœuvres exécutées ou diffusées aussi souventque n’importe quel autre compositeur de sagénération, femme ou homme. Sa musique futégalement jouée à l’étranger: aux États-Unis, enAustralie, à Paris, en Allemagne et en Europede l’Est.Un coup d’œil sur la longue liste descompositions de Maconchy qui comprend desballets, des mélodies, des œuvres de musiquede chambre et d’autres pièces orchestralesrévèle cependant qu’il lui fallut près de troisdécennies encore avant d’en venir à composerun opéra. Et l’on se perd en conjectures quantà la raison de cette situation. Il est vrai qu’onne considérait généralement pas que lescompositeurs britanniques fussent empreintsde la tradition de l’opéra, bien que certainsd’entre eux, comme Delius, Vaughan Williamset Holst, aient écrit des opéras plus ou moinsréussis avant la Seconde Guerre mondiale.Mais Elgar, le compositeur britannique leplus proche de la tradition straussienne, évital’opéra, lui préférant l’oratorio. En outre, lesAnglais n’avaient pas pris part aux diversesrévolutions musicales qui avaient agité lecontinent et y avaient apporté des solutionsplus ou moins radicales à la question del’opéra. Nous avions eu, certes, une sortede Wagner tardif en la personne de RutlandBoughton. Mais nous n’avions pas eunotre Janáček ou Hindemith, notre Bartók,Schoenberg ou Chostakovitch.Toutefois, en une seule nuit – le 7 juin1945 –, le paysage opératique anglais futcomplètement métamorphosé. Ce soir-là PeterGrimes de Benjamin Britten fut créé au Sadler’sWells Theatre à Londres. C’était une œuvrequi ne craignait pas d’explorer en profondeur lacondition humaine. Elle était centrée sur le paria,le phénomène du bouc émissaire. Elle soulevaitdes questions difficiles sur les sociétés, surleur potentialité à se refermer si rapidement surelles-mêmes, à se montrer cruelles.Avec cette œuvre, Britten plaça la barreextrêmement haut pour ses collèguescompositeurs. On peut facilement comprendre,face à pareille réalisation, à quel point ils aientpu redouter de se mouiller le pied dans leseaux opératiques. Et toute hésitation, réelle ouapparente, sembla s’avérer justifiée quand, neufans plus tard, Troilus and Cressida de WilliamWalton fut la proie de la comparaison: “Suranné”,tel fut l’avis général. D’autre part, Britten offritaussi à ses collègues une réelle motivation: ilavait contribué à les pourvoir d’une nouvelleinfrastructure, car un grand nombre de festivalsde musique et de petites compagnies d’opéraavaient vu le jour à l’image de l’Aldeburgh Festivalet de son English Opera Group.Maconchy, évidemment, était confrontéeà un autre problème, celui de son sexe.Sa longue correspondance avec sacontemporaine Grace Williams qui avaitété étudiante en même temps qu’elle auRCM révèle qu’elle était bien conscientedes difficultés que rencontraient encoreles femmes qui composaient. L’accueilréservé par la critique à sa musique avaitsouvent pris la forme de louanges mesquinesou condescendantes. Entre les lignesapparaissait clairement le message suivant:“c’est vraiment bien – pour une femme”, oumême “une musique si masculine, de la maind’une femme”. Et, s’agissant d’opéra, lesfemmes ne recevaient tout simplement pas decommandes.54 55

The SofaMais une commande arriva enfin, de la partde l’ambitieuse New Opera Company. Lerésultat fut The Sofa, composé en 1956 –1957et créé le 13 décembre 1959 au Sadler’s Wells.Ce fut le premier d’une trilogie d’opéras enun acte. Le deuxième fut The Departure et letroisième, The Three Strangers, fondé sur unenouvelle de Thomas Hardy, achevé en 1967et créé au Bishops Stortford College le 5 juin1968. Chaque opéra est un chef d’œuvreminiature tout en originalité, finement ciselé etpénétré d’un magnifique sens de l’observation,et la musique est délicatement façonnée pourrépondre aux exigences du récit.Comme librettiste pour The Sofa, Maconchychoisit Ursula Vaughan Williams (1911 – 2007),l’épouse de son ancien professeur, elle-mêmepoète et écrivain. L’histoire n’est pas originale.Elle est tirée de l’œuvre de l’auteur satiriqueconnu sous le nom de Crébillon fils – ClaudeProsper Jolyot de Crébillon (1707–1777). La fillede Maconchy, Nicola LeFanu qui composait aussi,pense que l’idée de l’utiliser pour un opéra venaitde Ralph Vaughan Williams lui-même. Replaçantl’action au dix-neuvième siècle, Ursula retravaillaet distilla brillamment l’original de Crébillon.Au moment où Maconchy se mit à écrireThe Sofa, sa musique était réputée pour soninflexible intensité dans la dissonance – elleavait déjà composé sept des treize quatuors àcordes qui constituent la base de son œuvre.Pour les amateurs assidus de sa musique, cetopéra doit avoir un peu été comme un choc,car Maconchy s’y délecte véritablement duridicule et des bizarreries de l’intrigue. Avec uneinsouciante désinvolture, elle parodie tout, deBeethoven à Puccini, en passant par JohannStrauss II, et, comble de l’horreur, l’opéraintègre la notion de ce que l’on nommera, aucours de la décennie suivante, l’“amour libre”.Cependant, comme chaque fois, l’œuvre estégalement marquée de l’empreinte formellede Maconchy.Orchestrée pour bois solos (avec la flûtedoublant le piccolo), deux cors, trompette,percussion, piano, harpe et cordes solos,The Sofa est une œuvre succincte, trèsespiègle, spirituelle et animée, et truffée depassages entraînants: des airs inoubliableset, de manière très caractéristique, des motifsrécurrents faciles d’accès. Il y a une valsequelque peu boiteuse en 5/8, par exemple, etune aria riante et excentrique. Avec habileté,Maconchy évoque l’atmosphère frénétiqueThe Departured’une soirée de jeunes décidés à se faire plaisir,le parfum sordide et érotique de la séductionfacile, et, par une colorature extravagante, lepouvoir magique de domination de la Grandmère.L’opéra est imprégné d’un peu de cet espritd’Offenbach, à la fois par son impertinence et parle rejet original de toute attitude morale. Dominicest tout simplement un jeune homme qui agitcomme agissent les jeunes et auquel, commeMaconchy semble nous le dire du haut de sescinquante ans, on ne peut que donner raison.The Departure fut composé en 1961 etcréé le 16 décembre 1962, une fois encoreau Sadler’s Wells et par la New OperaCompany. En dépit du fait que le lit s’effondrainopportunément sous Catherine Wilson, lapremière Julia, les critiques de la création deThe Departure se montrèrent enthousiastes,reconnaissant d’emblée l’audace et l’originalitémagistrales de Maconchy. Cette fois, l’auteurdu livret fut Anne Ridler (1912 – 2001), poèteet éditeur de grand renom (auteur avecT.S. Eliot de A Little Book of Modern Versedans la collection Faber). Ridler, amie intimede Maconchy et mélomane invétérée chantantdans des chœurs d’amateurs, allait écrire leslivrets de deux autres opéras de Maconchy,The Jesse Tree (1970) et The Ring of theGolden River (1975) ainsi que d’un opéra deRobert Sherlaw Johnson, The Lambton Worm(1978). Dans ses dernières années, elle sefit un nom pour ses excellentes traductionsanglaises de livrets d’opéras de Cavalli, Cesti,Monteverdi, Haendel, Gluck et Mozart pour descompagnies comme l’English National Opera,le Kent Opera et l’Opera Factory. Sa versionde Così fan tutte (pour l’Opera Factory) estl’une des meilleures, et elle est encore souventexécutée.Orchestrée pour flûte, hautbois doublantle cor anglais, clarinette, basson, deux cors,trompette, percussion, harpe et cordessimples, cette œuvre avec ses deux héroset le chœur en coulisse est placée sous lesigne du sérieux, de l’introspection, de latendresse, et c’est peut-être surtout par saconstante pondération qu’elle impressionne.Elle semble évoluer au travers d’un processusintuitif émotionnel, les mélodies progressantsouvent par échelon, les cadences etharmonies évoquant par moment la musiquede Vaughan Williams, avec cependant deschangements dans la manière ou le climatlorsqu’elle passe, par exemple, d’une aria56 57

voluptueuse à un soliloque. Mais, dès ledébut, quand le chœur chante en coulisselors des funérailles, on perçoit un malaise eton réalise ce que vit Julia. Tout au long del’œuvre, des fragments musicaux divers nousmarquent de leur empreinte – par exemple,un petit motif staccato commençant par desnotes répétées, puis retombant – tandis qu’àplusieurs reprises l’un ou l’autre instrumentest projeté au premier plan, habituellementpour disparaître de nouveau bien vite etêtre intégré dans ce qui est toujours unetrame musicale limpide, harmonieuse, hauteen couleur, brillamment variée. Maconchypasse aisément de l’expression de l’amour –incluant une réminiscence parodique d’unevalse romantique quand Julia se souvientdes premiers temps avec Mark – au sujet del’opéra qui fait frissonner. Et, même si aucunde nous ne pourra jamais s’identifier à Julia(car personne ne verra ou n’entendra l’opéraaprès son décès), nous sommes nombreux àpouvoir nous identifier à Mark. Il y a souventun moment, assez tôt dans le processus dudeuil, où nous imaginons une rencontre avecl’être cher disparu. Le phénomène est à lafois troublant, douloureux et profondémentrassurant. La question que pose Maconchyici est tout simplement celle-ci: en depareilles occasions, sommes-nous vraimentet seulement la proie de notre imagination endétresse?SynopsisThe SofaNous sommes au dix-neuvième siècle, enFrance, à un bal donné par Dominic. (Laproduction de l’Independant Opera-Sadler’sWells, mise en scène par Alessandro Taleviplaça l’action dans le climat libéral de la fin duvingtième siècle.) C’est un hédoniste avérédont le seul souci est de profiter de la vie leplus possible. À l’écart de ses hôtes, sur lesofa dans l’antichambre menant à la salle debal, Dominic tente de séduire Monique. Ellelui oppose un semblant de résistance, mais ilne faut pas grand-chose pour la persuader desuccomber à ses charmes.C’est lorsqu’ils se laissent aller à ce momentd’érotisme que surgit la Grand-mère deDominic. Elle est la seule source de sa fortuneet possède aussi des pouvoirs magiques;elle est scandalisée par le comportement à lafois insouciant et immoral de Dominic. QuandDominic proteste disant qu’elle l’écrase, elledécide qu’il sera véritablement écrasé – et letransforme en sofa. Ce n’est que lorsqu’uncouple fera l’amour sur lui qu’il sera délivré desa condition quelque peu contraignante.Trois invitées de Dominic, Laura, Yolande etLucille, entrent dans la pièce et s’assoient surDominic devenu sofa en fantasmant à proposdes hommes présents au bal. Deux d’entre eux,prompts comme l’éclair, emmènent Laura etYolande. Lorsqu’un troisième, le Prétendant,implore Lucille de rester et commence à flirteravec elle, Dominic pense que sa transformationpourrait n’être que de courte durée. Mais justeau moment où il semble que la passion ducouple soit à son comble, le Prétendant offre àLucille une bague de fiançailles en diamant ettous deux quittent le Sofa /Dominic, le laissantfrustré et furieux.Les hôtes entrent alors et se demandentoù peut être Dominic. Deux d’entre euxsoupçonnent que sa disparition a quelquechose à voir avec sa vindicative Grand-mère.Puis un toast – le “Champagne Canon” – estporté à son retour. Juste au moment où lesinvités quittent la pièce, voilà Monique quiréapparaît en compagnie d’Edward, un jeunearistocrate anglais faisant manifestementpartie du gratin du comté qu’elle avait trouvéà son goût à un moment. C’est en fait toujoursle cas, et quand Edward s’en rend compteil entreprend de la séduire sur le Sofa /Dominic. Cette fois il n’y a pas d’interruption,et Dominic retrouve son état normal. Moniqueayant été prise en flagrant délit, les deuxhommes s’affrontent. Oh misère!…58 59

Belinda LawleyThe DepartureUne femme, Julia, est assise devant sacoiffeuse. Elle entend une musique defunérailles dans le lointain et regarde par lafenêtre. Elle voit son époux, Mark, serrant lamain à ses amis et se demande pourquoi ellen’est pas avec lui. Quand Mark rentre, ellese rend compte d’emblée qu’il ne la voit paset qu’elle assistait en réalité à ses propresfunérailles. Ses yeux rencontrent les sienset elle se souvient qu’elle a été tuée dans unaccident de voiture. Julia chante leur premièrerencontre, et Mark entend – ou pense qu’ilentend – sa voix. Bien qu’il ne puisse toujourspas la voir, ils chantent un duo d’amoursensuel évoquant les années écoulées, leurpetit garçon, tout bébé encore. Mais ceci estleur dernière rencontre, et malgré que Marksouhaite désespérément qu’elle reste, Julia,prête maintenant pour l’au-delà, doit partir.© 2009 Stephen PettittÀ la mémoire très chère deChan Zhuomin (1983 – 2008), compositeurTraduction: Marie-Françoise de Meeûs60The Departure Louise Poole and Håkan Vramsmo

Les biographiesNicholas Sharratt a étudié au Royal NorthernCollege of Music de Manchester et au NationalOpera Studio de Londres. Il a fait ses débutsavec la compagnie de Glyndebourne dans lerôle du Premier Prisonnier dans une productionde Fidelio mise en scène par Deborah Warner etdirigée par Sir Simon Rattle au Théâtre musicaldu Châtelet à Paris. Il s’est également produit àl’Opera North, à Tel Aviv, avec le Grange ParkOpera, au Garsington Opera Festival, avecle Pimlico Opera, avec la Birmingham OperaCompany, au Bampton Classical Opera etau Wexford Festival Opera. Son répertoirelyrique inclut Pedrillo (Die Entführung ausdem Serail), Ferrando (Così fan tutte), Tamino(Die Zauberflöte), le Comte Almaviva (Il barbieredi Siviglia), Nemorino (L’elisir d’amore), Rudolph(Euryanthe), Benvolio (Roméo et Juliette),Judge (Schwanda le joueur de cornemusede Weinberger), Andrés (María del Carmen),Brighella (Ariadne auf Naxos), le Chevalier dela Force (Dialogues des Carmélites), Snout(A Midsummer Night’s Dream), Tobias (Tobiasand the Angel de Bliss) et le Gérant de l’Hôtel(Death in Venice).Née à Londres, Sarah Tynan a étudiéau Royal Northern College of Music deManchester et à la Royal Academy of Musicde Londres où elle a obtenu le “Queen’sCommendation for Excellence”. Elle a étémembre et soprano principale du YoungArtist Programme de l’English NationalOpera où elle a chanté des rôles tels queTytania, Susanna, l’Oiseau de la forêt, Iphis(Jephtha), Dalinda, Atalanta, Sœur Constance(Dialogues des Carmélites), Yum-Yum (TheMikado), Gianetta (The Gondoliers), Marsinah(Kismet), la Gouvernante (The Turn of theScrew) et Sophie (Der Rosenkavalier). AuWelsh National Opera, elle a incarné Iphis,Melanto et Fortune (dans Il ritorno d’Ulissein patria), et Megan (The Sacrifice de JamesMacMillan). En concert, elle s’est produitedans le Messiah de Haendel avec le HalléOrchestra, la Messe en ut mineur de Mozartavec le City of London Sinfonia sous ladirection du regretté Richard Hickox, Servilia(La clemenza di Tito) avec l’Orchestra ofthe Age of Enlightenment, et un programmed’arias de Mozart rarement exécutées avecl’Academy of Ancient Music sous la directionde Paul Daniel. Pour Chandos, Sarah Tynan aenregistré les rôles de la Fée Rosée (Hänselund Gretel), Barbarina (Le nozze di Figaro) etSeconde Dame (Dido and Aeneas).Josephine Thorpe est diplômée del’Université du Kent (First Class Honours,études dramatiques et anglais). Elle a ensuiteobtenu un diplôme (opéra) et un diplôme detroisième cycle (chant) au Trinity College ofMusic de Londres. Pendant cette période, ellea interprété les rôles suivants: la Princesse(Suor Angelica), Janetta (The Miller and HisMan de F.C. Burnand et Sir Arthur Sullivan),la Troisième Dame (Die Zauberflöte) etAlcibiade (Socrate de Satie). En 2006, ellea obtenu la bourse Wagner de Bayreuth eta été sélectionnée pour prendre part à unemaster-classe dirigée par Christa Ludwig. Ellea chanté son premier grand rôle (Amneris dansAïda) au Kentish Opera en 2005, et depuis atenu le rôle titre dans Carmen avec l’EuropeanChamber Opera et Azucena (Il trovatore) etNicklausse (Les Contes d’Hoffmann) au PavilionOpera. Récemment, elle a incarné Orlofsky(Die Fledermaus) avec l’Alternative Opera,Olga (Eugène Onéguine) avec l’Opera Projectau Longborough Festival Opera, Giulietta (Ungiorno di regno) avec l’Opera della Luna à l’IfordFestival Opera et le Stanley Hall Opera, et donnéun récital pour la Société Wagner. En concert,Josephine Thorpe a été soliste dans le Gloria deVivaldi à la cathédrale de Monterosso en Italie.Alinka Kozári est née en Hongrie. Après avoirétudié à l’Académie de musique Franz Lisztde Budapest avec Magda Nádor et obtenuson diplôme avec mention en 2005, elle estentrée au Conservatoire de Birmingham grâceau soutien d’une bourse Weingarten. Elle aégalement étudié au National Opera Studio deLondres, et poursuit actuellement sa formationauprès de Lillian Watson. Son répertoire lyriqueinclut le rôle de Norina (Don Pasquale), le rôletitre dans Lucia di Lammermoor, Konstanze(Die Entführung aus dem Serail), la PremièreDame et la Reine de la nuit (Die Zauberflöte).Elle a chanté la Princesse Caraboo dansEnglish Eccentrics de Malcolm Williamson,Donna Anna dans le Don Giovanni produit parle British Youth Opera, Adina (L’elisir d’amore)au festival d’Anghiari et Sally Bones (dans lacréation mondiale de Varjak Paw de JulianPhilips) avec l’Opera Group. Elle a remportéde nombreux prix parmi lesquels le Mario LanzaOpera Prize en 2006, le St Clare BarfieldMemorial Bowl for Operatic Distinction, un prixdu Simon Fletcher Charitable Trust et la Boursed’état Eötvös de Hongrie. Elle a pris part à desmaster-classes dirigées par José Cura, LeoNucci (Accademia di Bel Canto Georg Solti)et Sir Thomas Allen (Samling Foundation). Elle62 63

s’est produite en concert en Italie, en Hongrieet en Grande-Bretagne.Née en Nouvelle Zélande, Anna Leese aparticipé à la Benjamin Britten InternationalOpera School au Royal College of Music deLondres où elle a chanté dans The Rape ofLucretia de Britten et dans la Symphonieno 2 de Mahler (sous la direction de BernardHaitink), ainsi que les rôles de Fiordiligi (Cosìfan tutte) et Rosalinde (Die Fledermaus). Ellea fait ses débuts en 2006 aux BBC Promsde Londres dans un programme entièrementconsacré à des œuvres de Mozart avecle Scottish Chamber Orchestra, et s’estégalement produite au Royal Albert Hall dansA Sea Symphony de Vaughan Williams.Récemment, elle a fait ses débuts au RoyalOpera de Covent Garden dans le rôle deMusetta (La bohème); elle a depuis été réinvitéeà y chanter les rôles de Micaëla (Carmen) etde la Première Dame (Die Zauberflöte). EnNouvelle Zélande, Anna Leese a incarné Ilia(Idomeneo) et Cleopatra (Giulio Cesare).Après avoir fait de brillantes études de droitet de français à l’Université de Glasgow (FirstClass Honours et mention très bien en languefrançaise), Patricia Orr a obtenu un diplômede troisième cycle (Advanced Opera Studies)à la Benjamin Britten International OperaSchool au Royal College of Music de Londresoù elle a étudié avec Margaret Kingsley. Elleest ensuite entrée au National Opera Studio etpoursuit actuellement sa formation auprès deAnne Mason. Avec l’English Touring Opera ellea chanté des rôles tels que la Sorcière (Didoand Aeneas) et Orimeno (Erismena de Cavalli),et pour la Benjamin Britten International OperaSchool des rôles tels que l’Enfant (L’Enfant etles sortilèges), Bianca (The Rape of Lucretia),le Prince Orlovsky (Die Fledermaus), et le rôletitre dans Tolomeo de Haendel en associationavec la London Handel Society. Elle a étésoliste dans la création de Clouds of War deMichael Stimpson avec l’English ChamberOrchestra au Cadogan Hall de Londres.Patricia Orr a chanté avec le GlyndebourneOpera Chorus pendant le Festival deGlyndebourne en 2007 et a tenu le rôle deLaura (Iolanta de Tchaïkovski) avec l’OperaHolland Park en 2008.Installé à Oxford, Patrick Ashcroft a complétéun doctorat en cosmologie à l’Université deCambridge avant d’étudier à la GuildhallSchool of Music and Drama de Londres grâceau généreux soutien financier offert part leArts and Humanities Research Council, laLynn Foundation et la John Thaw Foundation.Ses engagements récents incluent le rôlede Don Ramiro (La Cenerentola) et celui deFenton (Falstaff) pour le Grange Park Operaoù il est l’une de ses “Rising Stars”; sous labannière du Pimlico Opera il a effectué unetournée dans cette dernière production deFalstaff à travers toute la Grande-Bretagne. Il aincarné M. Triquet (Eugène Onéguine) et Josef(Wiener Blut) avec l’English Touring Opera, ils’est produit en tant que Britten-Pears YoungArtist, et a chanté en concert avec le City ofBirmingham Symphony Orchestra et le RoyalPhilharmonic Orchestra. Patrick Ashcroft aégalement interprété les rôles de Bertrando(L’inganno felice), Borsa (Rigoletto), Bob Boles(Peter Grimes) et Acis (Acis and Galatea).Diplômé du National Opera Studio de Londres,George von Bergen a complété ses étudesde troisième cycle (opéra) à la Royal Academyof Music de Londres sous la direction deDavid Maxwell-Anderson et d’Audrey Hyland.Il est lauréat de nombreux prix, notammentdu Concours de chant de la Royal OverseasLeague 2007. Il a incarné des rôles tels queTarquinius (The Rape of Lucretia) et le rôletitre dans Gianni Schicchi (Royal AcademyOpera), le rôle titre dans Eugène Onéguineavec le British Youth Opera, Germont père(La traviata) et le rôle titre dans Don Giovanniau Clonter Opera et Nick Shadow (The Rake’sProgress) avec le Dartington Opera. Il seproduit fréquemment en récital et en concert enGrande-Bretagne, en Allemagne et en France,et a chanté dans la Passion selon saint Jean deBach, Elijah de Mendelssohn, Ein deutschesRequiem de Brahms, la Messa di Gloria dePuccini, la Petite Messe solennelle de Rossini,le Requiem de Fauré, The Dream of Gerontiusd’Elgar et A Sea Symphony de VaughanWilliams. George von Bergen a récemmentfait ses débuts aux BBC Proms de Londresdans la Serenade to Music de VaughanWilliams avec le BBC Symphony Orchestrasous la direction de Sir Andrew Davis.Louise Poole a étudié à Londres à la GuildhallSchool of Music and Drama et au NationalOpera Studio. Elle s’est produite dans le rôlede la Seconde Sorcière (Dido and Aeneas) àl’Opera North, dans le rôle titre dans Carmenavec le London City Opera, dans ceux de64 65

Ruggiero (Alcina) avec l’English Touring Opera,Olga (Eugène Onéguine) à l’English NationalOpera, Nancy (Albert Herring) et Hippolyta(A Midsummer Night’s Dream) auGlyndebourne Festival Opera et la TroisièmeDame (Die Zauberflöte) et Flora (The Turn ofthe Screw) avec Glyndebourne on Tour. Enconcert, Louise Poole a chanté dans le DixitDominus de Haendel et le Gloria de Vivaldi àLondres à St John’s, Smith Square, Le Fauneet la bergère de Stravinsky, le Requiem deMozart et The Apostles d’Elgar à la cathédralede Canterbury, le Messiah au Royal AlbertHall, au Royal Festival Hall, au BirminghamSymphony Hall et au Bridgewater Hall deManchester, et la Neuvième Symphoniede Beethoven avec le Royal PhilharmonicOrchestra au Barbican Centre de Londres.Håkan Vramsmo est né en Suède. Après avoirétudié dans son pays natal, puis à Amsterdam,en France et en Allemagne, il a obtenu unebourse pour poursuivre sa formation à laGuildhall School of Music and Drama deLondres où il a obtenu son diplôme de find’études avec mention. Immédiatement après,il a chanté lors de la soirée d’ouverture desBBC Proms dans la Serenade to Music deVaughan Williams. Il se produit fréquemmenten concert à travers toute l’Europe dans deslieux prestigieux tels que le Wigmore Hall deLondres, le Bridgewater Hall de Manchester,le Concertgebouw d’Amsterdam et l’AcadémieSibelius d’Helsinki, à Saint-Jacques-de-Compostelle, Madrid, Barcelone, dans lesfestivals d’Aldeburgh, Bath, Cheltenham,Newbury Spring et Wrocław. Il a chanté avecles orchestres symphoniques de Göteborg,Malmö, Birmingham et Jérusalem, et avecle Gabrieli Consort, le Quatuor Carducci etl’Ensemble Sharoun de la Philharmonie deBerlin. À l’opéra, Håkan Vramsmo a incarnédes rôles tels que Aeneas, le Comte Almaviva,Don Giovanni, Papageno, Belcore, Valentin etTarquinius. Il a enregistré pour la BBC Radio 3ainsi que pour la radio et la télévision suédoise.Après avoir exercé la profession de chefpâtissier, Samuel Boden a étudié le chantavec John Wakefield au Trinity College ofMusic de Londres où il a obtenu le RicordiOpera Prize en 2005 pour son interprétationdu rôle titre dans Orfeo de Monteverdi et leWilfred Greenhouse Allt Prize (cantate etoratorio) en 2006 à la suite de l’exécutiontrès acclamée du War Requiem de Brittendonnée au Trinity College; la même année, ila obtenu un diplôme avec mention très bien(First Class Honours). En 2007, il a remporté lePaul Simm Opera Prize pour son interprétationdu Chevalier de la Force dans les Dialoguesdes Carmélites. Il a incarné le rôle de DerKnirps (Das Wundertheater de Henze) et celuide Billy (Mahagonny-Singspiel de Weill) auCantiere d’arte di Montepulciano en Italie sousla direction de Jan Latham-Koenig. Il s’estproduit dans le Young Songmaker’s Almanacavec Graham Johnson à Londres à St John’s,Smith Square et au festival Leeds Lieder Plusavec le pianiste Roger Vignoles. En concert,Samuel Boden a chanté en soliste dans lesPassions et l’Oratorio de Noël de Bach, Paulusde Mendelssohn, la Cantata Misericordium etThe Company of Heaven de Britten, et la PetiteMesse solennelle de Rossini.Née à Dublin, Michelle Daly a étudié avecHonor Sheppard au Royal Northern College ofMusic de Mancherster où elle a chanté les rôlesde la Seconda Cercatrice (Suor Angelica),Dorabella et Cherubino; aujourd’hui elle étudieavec Annette Thompson à la Guildhall Schoolof Music and Drama de Londres où elle ainterprété le rôle de Cornelia (Giulio Cesare).Elle a été finaliste de la Belfast Music BursariesCompetition en 2003 et a remporté le premierprix du Feil Ceoil de Dublin. Elle s’est produitedans Roberto Devereux de Donizetti et Barbe-Bleue d’Offenbach au Buxton Festival Opera,The Fairy Queen de Purcell dans le cadredu Britten-Pears Young Artist Programme àAldeburgh, et dans La traviata au LongboroughFestival. Michelle Daly a chanté en soliste dansla Messe de Nelson de Haydn, le Gloria deVivaldi, le Requiem de Mozart à l’église deSt Martin in the Fields à Londres, et dans laPetite Messe solennelle de Rossini.Née en Tasmanie, la soprano Jassy Husk aobtenu son diplôme de fin d’études au RoyalCollege of Music de Londres en 2005. Depuis,elle se produit régulièrement au Buxton FestivalOpera. Elle a été invitée à chanter des scènesd’opéra au Northampton Festival Opera: Lucia(Lucia di Lammermoor), Tytania (A MidsummerNight’s Dream) et Adele (Die Fledermaus).Elle a également interprété le rôle de la Reinede la nuit dans la série de concerts Musicin Mayfair donnée à St George’s, HanoverSquare à Londres où elle continue à se produirerégulièrement en récital. En 2007, elle a étéla seule soliste vocale dans The Story of66 67

Christmas, racontée par les actrices EmmaThompson et Dame Judi Dench et l’acteurIan Hislop entre autres. Jassy Husk figureégalement dans plusieurs singles de TheMinistry of Sound, et elle a été très récemmentinvitée à prendre part à l’audition internationaled’opéra du Komische Oper organisée à Berlin.Né à Sydney et élevé à Bruxelles, SimonLobelson a brillamment terminé ses étudesde troisième cycle (opéra) sous la directionde Roderick Earle au Royal College of Musicde Londres en 2006. Il poursuit actuellementsa formation auprès de Sir Donald McIntyre. Ila chanté en soliste en Australie, en Grande-Bretagne, en France, en Italie, en Autriche, enSuisse, en Espagne, en Grèce et à New York,en concert dans Carmina burana, Elijah, laPassion selon saint Jean, Les Grands Motetsde Rameau, la Missa in tempore belli de Haydn,les Requiem de Mozart, Brahms et Fauré, etdans Jetzt immer Schnee de Sofia Gubaidulinaau Festival de Lucerne sous la direction dePierre Boulez. Sur scène, il a incarné des rôlestels que Nottingham (Roberto Devereux),Marcello, Figaro (Le nozze di Figaro), Masetto,Don Alfonso et Guglielmo, Papageno, Junius(The Rape of Lucretia), Falke (Die Fledermaus),Dancaïre (Carmen), Plunkett (Martha),l’Horloge et le Chat (L’Enfant et les sortilèges),Ramiro (L’Heure espagnole), le Geôlier(Dialogues des Carmélites), Hildebrand(Princess Ida), Aeneas (Dido and Aeneas),Macheath (The Beggar’s Opera), Mr Easter etMr Jones (Street Scene), Noye (Noye’s Fluddede Britten), le Roi des Pirates (The Pirates ofPenzance de Gilbert et Sullivan), Joabel (Davidet Jonathas de Charpentier) et le Poète ivre(The Fairy Queen).Tom Oldham a étudié au Royal NorthernCollege of Music de Manchester et à laGuildhall School of Music and Drama deLondres où il a récemment complété le coursd’opéra (Opera Course) sous la directionde David Pollard et chanté les rôles du RoiTartaglia (L’augellino belverde de JonathanDove), Simone (La finta semplice de Mozart)et Pistol (Falstaff). Au Dartington Opera, il aincarné le rôle de Junius (The Rape of Lucretia),et a passé récemment une saison commemembre du Glyndebourne Opera Chorus; il aégalement doublé le rôle de Judas dans uneversion scénique de la Passion selon saintMatthieu de Bach. Il s’est produit à Amsterdamet à Paris dans Lohengrin sous la directionde Jaap van Sweden. Il chante régulièrementavec les BBC Singers, les PhilharmoniaVoices, l’ensemble Polyphony sous la directionde Stephen Layton, les London Voices, et legroupe de musique contemporaine Exaudi aveclequel il a chanté dans la Missa brevis pourdouze voix solistes de Brian Ferneyhough auFestival d’Aldeburgh, un concert retransmis surles ondes de la BBC Radio 3. Très récemment,Tom Oldham a chanté la partie de bassesolo dans une version de concert de l’opérade Pascal Dusapin Niobe donnée au RoyalFestival Hall de Londres, également diffuséepar la BBC Radio 3.Kate Symonds-Joy est titulaire d’unelicence en musique (First Class degree) duGonville and Caius College de l’Universitéde Cambridge. Elle a poursuivi des étudesde troisième cycle avec Lillian Watsonet Audrey Hyland à la Royal Academy ofMusic de Londres où elle a remporté le PrixMichael Head (mélodies anglaises), le PrixEdna Bralesford et la Médaille d’argent de laWorshipful Company of Musicians. Portant unintérêt particulier à la musique contemporaine,elle s’est produite dans Are you worried aboutthe rising cost of funerals? d’Errollyn Wallenpour voix et quatuor à cordes, Author of Lightde Robin Holloway, et Crossing BrooklynFerry, une partition pour mezzo-soprano, harpeet double orchestre à cordes écrite à sonintention par Graham Ross. Son répertoirelyrique inclut les rôles de Mrs Sedley (PeterGrimes), Baba the Turk (The Rake’s Progress)et Lapak/le Pic (Le Petit Renard rusé).Récemment, Kate Symonds-Joy a chanté àLondres les Chansons madécasses de Ravelà la Purcell Room, un récital au Wigmore Halldans le cadre du Royal Academy Song Circle,la Serenade to Music de Vaughan Williams auThree Choirs Festival, le Stabat Mater de GilesSwayne à St John’s, Smith Square, Esther deHaendel pendant le London Handel Festival, etle rôle titre dans Orfeo ed Euridice de Gluck auGarsington Opera.Après avoir débuté sa carrière musicale comme“Head Chorister” à la cathédrale d’Exeter,David Webb est ensuite devenu “ChoralScholar” à la cathédrale de Truro. Il étudieactuellement avec Ryland Davies au RoyalCollege of Music de Londres. Il a travaillé avecdes musiciens tels que Roger Vignoles, JohnFraser, Brindley Sherratt, Edith Wiens, RobertTear et Toby Spence. En concert, il s’est produit68 69

dans le Requiem de Mozart à l’église deSt Martin in the Fields, les Vêpres de Monteverdià la cathédrale de Truro, la Messe en si mineurde Bach avec les London Mozart Players à lacathédrale de Portsmouth, la Messe de Nelsonde Haydn à St John’s Smith Square à Londres,et dans Judas Maccabaeus de Haendel dansla chapelle du New College d’Oxford. Il aégalement chanté au Bridgewater Hall deManchester, à Londres au Sadler’s Wells et auWigmore Hall. Sur scène, il a incarné les rôles deDamon (Acis and Galatea), le Comte Almaviva(Il barbiere di Siviglia) et Nemorino (L’elisird’amore) avec le British Youth Opera et Momus(Platée de Rameau) à l’English Bach Festival.Né en Angleterre dans le Dorset, DominicWheeler a étudié au Clare College deCambridge, au Royal College of Music deLondres et à l’Académie de musique Franz Lisztà Budapest. Il a dirigé Il barbiere di Siviglia,Siegfried, Das Rheingold, Guerre et Paix,La Prise de Troie et Il turco in Italia à l’EnglishNational Opera, L’elisir d’amore et Don Giovannià l’Opera North, Don Giovanni et Alceste auScottish Opera, Alceste à l’Opéra de Nice,Manon à l’Opéra de Nouvelle Zélande, Tosca,Werther, La bohème et Madama Butterfly àl’Opera Holland Park, I puritani, Giovannad’Arco, Ermione, Cendrillon et Lucrezia Borgiaavec le Chelsea Opera Group, Les Pêcheurs deperles, Le nozze di Figaro, Fidelio et Macbethavec l’English Touring Opera, Faust avec le Cityof Birmingham Touring Opera, A Night at theChinese Opera de Judith Weir et Le Paradis deMoscou de Chostakovitch à la Royal Academyof Music de Londres, Gentle Giant de StephenMcNeff au Linbury Studio Theatre du RoyalOpera de Covent Garden. Dominic Wheelera également dirigé des concerts à la tête duCity of London Sinfonia, des London MozartPlayers, du Bournemouth Symphony Orchestra,du Royal Philharmonic Orchestra, du NorthernSymphonia et de l’English Chamber Orchestra.L’Independent Opera atSadler’s Wells a été fondé pourservir de tremplin londonien àde remarquables jeunes metteursen scène, décorateurs, chanteurs etautres artistes travaillant à la production d’unopéra. Un répertoire très varié a été utilisépour mettre en valeur de nouveaux talentsdans tous les domaines d’une productionlyrique, auquel s’est ajouté des exécutions deconcert et des enregistrements.La compagnie a fait ses premiers pas avecune production de La scala di seta de Rossinià l’Arts Theatre de la London Oratory Schoolen 2005. Reconnaissant le besoin d’unsupport plus formalisé pour des praticiensd’opéra, la compagnie a rapidement établides liens avec le Sadler’s Wells, présentantsa première production, Orlando de Haendel,au Lilian Baylis Theatre en novembre 2006et reprise en version de concert au WigmoreHall au mois de juin 2008. En 2007, lacompagnie a marqué le centenaire de lanaissance d’Elizabeth Maconchy avec laproduction de deux de ses opéras en un acte,The Sofa et The Departure, ouvrages créésau Sadler’s Wells dans les années 1950 et1960. En novembre 2008, l’IndependentOpera a terminé un cycle de quatre ans deproductions complètes d’opéras à Londresavec la représentation de Pelléas et Mélisandede Claude Debussy dans une nouvelleorchestration pour trente-cinq instrumentistesréalisée par le compositeur Stephen McNeff.Créé en 2007, l’Independent Opera ArtistSupport est un programme complet offrantdes bourses, des cartes d’adhérents, destitres de membres associés, des partenariatset le mécénat destiné à compléter et àpoursuivre le travail de l’Independent Operaen apportant un soutien financier aux jeunesprofessionnels travaillant à tous les niveauxdes productions lyriques. Le programme debourses et de titres de membres associésouvert aux chanteurs, metteurs en scèneet décorateurs fait partie intégrante del’objectif de la compagnie: donner à tousceux qui participent à la mise en scène et à laproduction d’un opéra le soutien dont ils ontbesoin à l’aube de leur carrière.70 71

Belinda LawleyThe Sofa Nicholas SharrattThe SofaScene: the anteroom to a Ballroom, towhich an arched entrance leads to theright. Back-centre, an alcove: and a table.There is a rose covered sofa on whichMonique is sitting. The Prince, Dominic,leans over her.Dominic1 Ah, my sweet consolation!MoniqueFor what do you need consolation,you, who have youth, riches, charm?DominicAh! Charm!If I can charm you,I can forget my desolation,my unhappy situation.Easy come and easy go,for money drops like falling rainand when the sun comes out againit’s gone, and where, I do not know!Cards and kisses, both in seasonend in debts and give a reason,too, for duels in the snow.Late to bed and late to rise,my creditors at every door,in silk and velvet, poor as poor.Lured by every woman’s eyes,with husbands killed and wounded brothers,torn to shreds by widows, mothers,see! my reputation dies!And then, there’s my Grandmother!MoniqueYour Grandmother, the Witch?I quite forgot.But she’s away, safe in her midnight tower?DominicI’m never safe from her pursuing power;She has the purse and I the beggar’s lot.Still she withholds, youth withers in theflower.MoniqueHa, ha, ha, ha, ha…(The following is interwoven between thesingers.)Dominic2 How light the grace,the delicate twist,the droop and flutterthat lifts your wrist,and you shade your faceas the words I utterplease you,displease you.73

MoniqueWith what charmyou seek to please:to set at ease,quite to unarm.You seek to please,to set at ease…You seek to please,to set at ease,to please me,to tease me,and yet to harm!Perfidious man!You say love and mean pleasure!Rapture till capture,and grief when we part.So lightly I take you,your thistle-down words,that blow in the breezesand fly with the birds,that I’ll forsake youbefore my heart wakes:but to tease you,to please you,my wildest of makes,I’ll abandon my fan!DominicSweet, could you guessone half of the charmsI urge and pursue,you would open those armsto comfort distress…not hide, as you do,each sign with your fan.Sweet love, if you knew,your heart would confess!What is the measureyou mete to a heart?So lightly you take me,you will forsake me,tease me,not please me,with thistle-down wordsthat blow in the breezesor fly like wild birds,winged like your fan.Love me if you can!DominicMy words are light to ease a heavy heart.How can I tell you? – Yet I see you know,your cheek is darkened by a sudden glow,you love – I love.MoniqueAh! No.DominicWhat is the world to keep such hopes apart?Your kisses are the harbour’s beacon lightto guide a wanderer through the seas ofnightto love, to love.MoniqueTo love’s delight.(They fall into one another’s arms: at thismoment the Grandmother appears in thealcove back centre. She takes everythingin with a look of rage and disgust: shewalks forward three or four steps and rapson the floor with her stick. Monique seesher first, disentangles, and makes a deepcurtsey, and with a smile over her shoulderat Dominic, goes out. Dominic rises andstands facing his grandmother: he isobviously powerless to stir once she hasstarted to speak.)Grandmother3 Dominic, Casimir, Marie-Joseph, St Just,Balthasar,Sieur des Baux, Prince of Rhodes!Have you forgotten words so often spoken,the promises that you have made andbroken?A hundred times you’ve sworn you wouldreform,and here you keep another baggage warm.You say you’re sat on – have you noambition?Sat on you shall be, in a new condition.A shameful heir for King and Paladin,for Queen and Pilgrim: the blood is growingthinwith mad extravagance and paltry sin.Dominic, Casimir, Marie-Joseph, St Just,Balthasar,Sieur des Baux, Prince of Rhodes!4 This time my patience cannot still endure,you know my magic art is swift and sure.Now discover, impotent to complain,how trivial are these ardours, and remaindumb to take part and powerless to act.You shall become a sofa!And so shall stay, until love’s consummationworks your release and sets you free to bea man again.DominicBecome a sofa, solid factand stay a sofa, till love’s actsaves me from this transformation into acomic artefact?GrandmotherA sofa, till love’s consummationsaves you from this transformation,liberates humiliation!Come ye powers known or strange,make him powerless, make him change,here and now, from man to thingwho wastes his spring,who wastes his time and heart.My magic artshall set apartthis night from all his span.74 75

Thus diminished,when all is finished,he shall learn what’s least in man.You hear my denunciation,suffer now your transformation,Dominic, Casimir, Marie-Joseph, St Just,Balthasar,SOFA des Baux, SOFA of Rhodes!(There is a clap of thunder, flashes oflightening, and the Grandmother vanishes.Blackout. [During the blackout the Sofa hasbeen removed and another substituted: itis upholstered to resemble Dominic: andhe is in fact incorporated in it.] The strainsof a waltz are heard from the adjoiningballroom. Enter three young girls: they arepretty, sentimental and excited: they sit in arow on the sofa.)(The following text is interwoven betweenthe singers.)Lucille, Yolande and Laura5 My mother says all girls grow sad andlanguish for love,I long to feel this stir of perfect anguish.I long to prove how far I travelled from theschoolroom’s prunes and prisms!Laura and YolandeAh! Love, ah! Love, the crown and chrism.Lucille (sings over Laura and Yolande’swords above)How far from my small past towards thefuture tense,O love, and all the sensibilities of sensethat we have learned to recognise in books.Laura and YolandeI long to meet a lover with love’s answeringlooks,I weep to have my tears brushed away.Passion, the longed for fate for which westay,– the part that’s not exactly told in books.I long to feel the stir of perfect anguishto prove I am the heroine.Laura and YolandeLovely and pale we languish for love.LucilleThere’s a sigh, an answering sighthat seems to climb from where? To mybreast?Laura and Yolande (while Lucille singsthe above)…an answering sigh, an answering sigh.Laura and Yolande (the text below isinterwoven)My lap is heaped with invisible flowers.Laura, Lucille and YolandeMy heart awakes and finds no rest.Lucille, Laura and YolandeThis sofa has arms that seem to enfold me,the leg entangles as if it would hold me!YolandeA ghost or a foretelling,a power delicious:shall I yield and sink in a swoon?LucilleOr a dream,a power delicious:shall I sink in a swoon? Romance…LauraA power delicious!Bidding, compelling,to whom shall I yield? Passion…Lucille, Laura and YolandeLove, come soon!(Enter three young men.)Two Young MenMademoiselle, will you dance?(They lead off Yolande and Laura. The thirdyoung man takes Lucille’s hand to detainher, and falls on one knee.)76 77Suitor6 Lucille. Ah, Lucille?Stay I beg, I implore you!You are so young,can you answer yet to passion?Not the little stirs of fashion?Say, can a heart so newly sprungknow the world it wakes among?Can you give your heart away?So early in the life long day?LucilleI can give my heart away.Sofa (Dominic)So far, so good.LucilleAh! How my heart flutters!SuitorI would not flatter myself.Sofa (Dominic)I ache in every spring.LucilleThis is almost too much!Sofa (Dominic)I creak.

SuitorCan I hope? Dare I think?LucilleI am on fire!SuitorIs it possible? You burn for me?Sofa (Dominic)Toujours l’audace!LucilleNo! Yes! Anything, anything.(She jumps up in a state of great agitation.The suitor leads her downstage and opensa small case and puts a huge diamondring on her finger. They embrace mildlyand circumspectly. During this time thesofa sings, but they do not hear. Duringthe second verse they go out through thecentre alcove, obviously very pleased withthemselves.)Sofa (Dominic)And so to marriage!Where is all you should have taught her?I’m the net that should have caught her!A diamond of the finest wateronly leads to coach and carriage.Silly girl and foolish suitor,wasting time and wasting pleasure.What’s the use of love and leisure?I could tell you all their measure,though my role is passive neuter.(Exit Lucille and Suitor.)(A party of dancers [including Yolandeand Laura] come in. They are all talkingand laughing: during the first part of thismovement footmen bring in, and handround, glasses of champagne, so that bythe time the drinking song starts everyonehas a glass. No one sits on the sofa.)Girls7 Ha, ha, ha! Where’s Dominic?…MenWhere’s Dominic?…AllHa, ha, ha! Where’s the Prince?Where’s Dominic, the Prince?The best dancer?The host? Ha, ha, ha!A ManThe wicked old Witch has sent for him!Chorus (in mock terror)Grr…SoloPerhaps she’s eaten him up!ChorusGrr…A PrigAnyway, old people have forgotten howto live.Chorus (The women begin singing and arethen followed by the men.)No dancing, no teasing, no flirting, nodrinking, no smoking,No dancing, no teasing, no flirting, nodrinking, no smoking,No dancing, no flirting, no giggling, noteasing, no joking, no, no,No dancing, no flirting, no giggling, noteasing, no joking, no, no, no.Baritone SoloOnly Bezique, and gout, and moral rectitude!ChorusHa, ha, ha!No, no, no, no, no, no!A ManPoor Dominic’s missing, he’s missing, he’smissing.ChorusNo, no, no, no, no, no!Oh, Dominic’s missing, he’s missing, he’smissing,oh, Dominic’s missing, oh, Dominic’s missing,he’s missing, he’s missing!A GuestSuppose she has turned him into a bat!ChorusHa, ha, ha!Not a bat, or a cat, or a rat, or a toad, or alizard, no, no!Not a knife, or a fork, or a bed, or a chair, ora table, no, no, not a table!Dominic’s Voice (The Sofa)Warmer!ChorusDominic’s voice!Where is he hiding?The Witch has caught him!Another Guest (raising his glass)To Dominic’s safe return among us!ChorusThe Prince, wherever he is!78 79

O fair champagne whose grapes possessinfinite power to raise our hearts.The gift of the gods to men.Oh, crown our parties with success.O Moët et Chandon, Pommery Greno,Perrier Jouet, Pol Roger and Pommery Greno.Moët et Chandon, Pommery Greno, PommeryGreno,Pol Roger and Veuve Clicquot!(All raise their glasses and drink during thecadenza from the sofa.)DominicPerrier Jouet, Moët et Chandon andPommery Greno,unforgettable Heidsieck, Louis Dornier,Taittinger Rose,Pol Roger and Bollinger, Monopole, VeuveClicquot!ChorusO fair champagne, great names we know,Pommery Greno and Perrier Jouet, LouisDornier, Pol Roger,and Bollinger, Monopole, Veuve Clicquot!8 Come and dance!Will you dance?(Exit in couples while the footmen clear upthe glasses and take them away.)(Meanwhile, Monique enters on Edward’sarm. They are obviously old friends and inthe middle of a conversation.)Edward…and nearly a year ago!MoniqueSuch a long time!EdwardWho is this Prince? I hear you are greatfriends.MoniqueHe gives delightful parties, as you see.EdwardDelightful, I’m sure, but is that all?MoniqueAll? He’s a charming young man and, and…but Edward, what have you been doing fornearly a year? You wrote of birds and fishesand stags and foxes but, after last spring,you can hardly make me believe that thereis nothing in your life but Nature-study.Edward (earnestly)Oh, I have been very busy,sporting life is remarkably pleasant,there’s always something to kill,there are fish to be caughtand dogs to be taughtto retrieve the grouse and the pheasant.A good day’s bag: five hundred brace!I never flag, I never tire, I never flag, I nevertire.Monique (She begins after ‘I never flag’.)Ah! You love the chase?EdwardStalking stags in the fine summer weather,in winter the hounds and the fox,when a man and a horse,for better, for worse,are at one going hunting together!Hunt fox and stag,and course the hare,bright autumn air,birds in the bag,yes, a life of sport is fair and square.Monique (begins after ‘bright autumn air’)Vive le sport!(The following is interwoven between bothsingers.)EdwardYet I’ve hardly begun to explainwhy I’m busy from Goodwood till June…MoniqueThis is how you explainhow you’re busy from Goodwood till June…EdwardThere is so much to kill,far more than would fillall the seasons again and again.Five hundred brace,a splendid bagby pound and brace,fin and feather –a splendid bag!Oh, what a wonderful bag altogether.MoniqueHundreds of bracesin curious placesand, oh, what a wonderfulstag in your bag:what a wonderful bag altogether.(Monique sits on the sofa [pouting a little,but charming].)MoniqueAm I another hare to course?Another bird to shoot in flight?80 81

Edward (scandalised and technical)Only poachers…!MoniqueAm I another fish to catch?EdwardOnly poachers fish at night.MoniqueBut this is night.EdwardYou mean?I see what you mean!Monica!My dear girl!(They sink on to the sofa. The lights faderapidly.)Monique (dreamily)Your stubble does tickle so…(Monique screams as there is a crash ofthunder – lightning. When the lights goup the sofa has vanished. The Prince andEdward confront each other fiercely, andMonique is on the floor, rather rumpled.She rises, goes downstage and looks asaloof as possible.)Dominic and EdwardWho the devil are you, Sir?DominicHow dare you, Sir, annoy this lady with yourattentions in my house, Sir?Mademoiselle, I do not admire your taste.EdwardUnjustifiable, Sir, hiding, Sir, unsporting, Sir!DominicPerhaps you will be good enough to leavemy house.(All the dancers crowd in, hearing the noiseand angry voices.)Chorus9 What’s happened? What’s happened?Has anything happened?SoloHas anything happened?ChorusOh, Dominic, we have missed you, we havemissed you!Oh, Dominic, we have missed you, we havemissed you!SoloOh, Dominic, I have missed you!ChorusIs anyone hurt?Has anything happened?Is anyone hurt?I smell sulphur!Has anything happened?Is anyone hurt?DominicThis man is mad.Show him out!EdwardMad, Sir!I have never in my life…Insolence, impertinence, whippersnapper!(with a sudden flash of inspiration)I believe you were hiding under the sofa!I’m beginning to think you were the sofa!I believe you were the sofa, Sir!DominicYou see?He’s quite mad.Take him away and lock him up.(The footmen stand on either side ofEdward and restrain him when necessaryduring the ensembles.)ChorusWhat was that, what was that? Who wasa sofa?Tell me, who was a sofa? Oh, tell me, tell me,tell me that.Which sofa was he?What was that, what was that? Who wasa sofa?Tell me, who was a sofa? Tell me that, tellme that.Tell me, who was a sofa?DominicAll Englishmen are always mad!EdwardNo gentleman would masquerade as a sofa!82 83Chorus10 Oh, what an intriguing, fascinatingsituation!EdwardJackanapes, Sir!ChorusOh, oh, a delicious predicament.What a predicament.EdwardWhippersnapper, Sir!ChorusOh, what a confusing, agitating predicament!

EdwardI never thought such things could be!Monica, you’ve made a fool of me.Outrageous behaviour!ChorusWhat a delicious, what a malicious imputation!LucilleAh! a princely sofa!LauraAh! an exciting, delighting princely sofa!YolandeAh! an exciting, princely sofa!EdwardAn outrageous illegal behaviour!ChorusPoor Dominic a sofa!Dominic (aside)Oh, that sofa!(The following is interwoven between thesingers.)ChorusWhat an intriguing, fascinating situation!Poor Dominic a sofa!What a delicious, what a malicious imputation!Poor Dominic a sofa!MoniqueMen may come and men may goas all the world of women know,who treat love as an art.EdwardOutrageous behaviour!Outrageous illegal behaviour!You’ve made a fool of me!ChorusWhat a predicament! What a predicament!What a confusing, agitating situation!Oh, what a confusing, an absurdpredicament!Oh, a delicious predicament!What a predicament!MoniqueWhat use to hide a pretty facewhen each admirer adds new grace.EdwardYou go too far, beyond the pale!DominicTake that madman away! (Though myunwilling saviour!)EdwardJackanapes, Sir!Whippersnapper, Sir!ChorusDominic a sofa!What a confusing, agitating situation!Oh, what a confusing, an absurdpredicament!Poor Dominic a sofa!MoniqueFor life is long, and beauty short,so surely every woman oughtto keep a gay, inconstant heart?EdwardFrench Frogs, Sir!Jackanapes!Dominic (to Major Domo)Remove that madman from my house!EdwardOutrageous illegal behaviour!(shouts at the footmen impel him towardsthe door)The Ambassador!(Edward is led off, still protesting; theguests, curious to see what will happen,prepare to follow.)ChorusPrince or sofa, who knows? Who saw?Who knows?Who said? Who saw? Who knows? But if?Why not?Oh well, then!Who said? Who saw? Who knows?They did? Did they? Well, then!You did? Were they? Oh well, then!They were? Were they? Oh well, then!…(Exeunt.)DominicSo this turns out a moral tale,for how can all the powers prevailwhen love is in command?For love condemned, by love I’m freed,and that, as every one’s agreed,is how fate ought to stand.(Dominic shuts and locks one door afterthe other, and puts both keys in his pocket,and comes downstage to join Monique.)DominicNow, no Grandmother and no Englishmen!I’m very grateful to you for setting me free,but Monique?MoniqueYes?84 85

DominicBut Monique?MoniqueYes!Belinda LawleyDominic11 Have they all gone now?I speak the passion that I know you know,in words too light to ease a heavy heart,no magic spell shall keep our hopes apart.MoniqueAh, no.DominicThese kisses are the harbour’s beaconlight…MoniqueWelcome, dear wanderer, to your homeat last.DominicAll storms, and dangers safely ever past…BothAh, welcome delight.Ursula Vaughan Williams (1911 – 2007)Reproduced by permission ofChester Music LtdThe Sofa Nicholas Sharratt, George von Bergen, Sarah Tynan86 87

Robbie JackThe DepartureScene: The bedroom of Julia and Mark.Left, a window. Right, a dressing-tablewith a chair or stool, and a door. The bed(centre, back) has a coverlet over it. Twocandles are burning, one at the head andone at the foot of the bed. When the curtainrises, Julia is at the dressing-table.(Julia rises, takes the candles, and placesthem on the dressing-table.)(She sits at the table.)Julia12 I shall never be ready in time.Why, when one specially wants to hurry,Does everything choose to disappear?My thoughts are all in a whirl.My fingers are all thumbs.(She sees herself in the glass.)How pale you look, poor girl!Mark doesn’t like me to paint my faceBut today I must, a little.And now the rouge has vanished.Who would think that this is my ownbedroom?I feel like a stranger, a stranger even tomyself.(Julia is listening to the funeral music.)May his soul depart in peace, whoever hewas!(She moves to the window.)Whoever he was?I talk like a pagan:Whoever he is, whoever he may become.ChorusDomine, memento, Domine.(gradually appearing to draw nearer)Amen.Domine.Amen.(The funeral music has drawn near.)Famulae tuae quae nos praecessitCum signo fidei et dormit in somno pacis.Amen.Amen.Memento, Domine.Amen.The Departure Louise Poole(distant funeral music)Oh, someone has hidden everything,Nothing is where it should be.(A funeral bell is heard.)Julia13 Weightless beyond the burning margin ofour air,A stranger to us and to our ways of feeling,As I feel myself a stranger.Even the room looks strange:The bed, why is the bed not made?Wasn’t I here last night?89

But Mark – I know he’s comingAnd I must not keep him waiting.Mark, O blessed name.When he comes it is May Day:I shall be free, I shall be gay.Oh, let him not delay,(distant funeral music)Return, return, my love!But why is this?How strange it is,I cannot see his face!I cannot bring his face to mind.Mark, I do not forget you,But I cannot see your face.You have been gone too long,Return, return my love.(The procession is returning; she goes tothe window again.)(She sees Mark from the window.)You are coming,You are coming, my love,You are coming.I had your face by heart but my eyes failed me.Now I see it with my eyes,I see your face.ChorusVanum est vobis ante lucem surgere.Surgete postquam sederitis,Qui manducatis panem doloris.Amen, Amen.Cum dederit dilectis suis somnum.Amen, Amen.Amen, Amen, Amen.JuliaAnd all these are our friends.Why am I watching, not with you?(calling)Here I am!Mark, look up, I am here.He takes no notice.Mark! Can’t you hear me?Ah!I can’t make him look up:He is shaking hands with them all.(She turns from the window.)14 But what has happened?Why are we not together?He looked like a stranger.Someone looked through your eyes.Who would not smile if we met,Someone I do not know,Someone I fear to know?I wish we were safe in one another’s arms,Housed in our love,And grief outside like rain that falls and diesin the earth,Gone like the dirge I heard just now.(The door opens, and Mark enters.)You are here at last,(She goes to meet him.)At last, my darling.(But he walks straight past, and kneels bythe bed, his head buried in his hands.)A stranger, I said?You have my husband’s form, his walk, hislook.Ah, but not wholly his look.Lift your head, let me see your eyes again.Are you deaf and blind?Why don’t you answer?I thought we had been lovers once,Had lain here together.Lift your head.Turn, as once you turned in the Londongarden.Everything stopped for the moment, youremember?All stopped as you turned to look,And I walked on, till under the double cherryAs under nodding Venus we met.(Mark lifts his head, but does not yet turn.)90 91Mark15 Julia, are you trying to speak to me?Or is it my longing that calls your voice fromthe air,Sounding as I heard it first.Julia‘Good afternoon’, I said,‘What a lovely day.’(He turns.)MarkJulia!JuliaUnmerciful God.ChorusAh!JuliaI remember it now,The car,The crash,I died in that crash,The stranger who looks through your eyesis Death.MarkDeath?

I saw you, dead… just now we laid yourbody in the grave,Yet here you stand, as I have longed to seeyou,Longed to embrace you…JuliaNo, never again.I was waiting for you,I did not know that I was dead.16 Where is that Death they paint with thegrinning skull and gaping eye holes?I should have recognised him there:How could I know him in you?Oh, they have not met death,Who paint him like a monster.He comes with the face I love most.ChorusAh!Mark17 Oh, why did we leave the house that day?Why did we choose that road?O time, turn back, turn back.Turn back to a safe day.O time, turn back, turn back,Let us start in a different direction.Oh, turn back, turn back, O time, turn back.JuliaO time, turn back,Turn back to a safe dayBefore the menacing morningAnd bar the door that leads to thedangerous road.Oh, turn back, turn back to a safe road,Let us start in a different directionAnd travel together the life long avenue ofpeace.(They approach as if to embrace, but shebreaks away.)But no, it is I who must start and travelwithout you.Mark18 Don’t leave me!Wait, Julia, remember our life together,remember the Summer Ball.Your thistle-down dressThat flew with the clock,That tossed on the musicLike balls on a fountain.The brilliant wineLike stars on the tongue,Our eyes full of love,Our talk full of nonsense,With bubbles of nonsenseLike air in champagne.JuliaLong over, the Ball,Long, long over, the Ball.MarkAnd all the wide halls quite empty of pain.19 But our child lives still,He lives, he needs you!For his sake you must stay.JuliaOh, I shall see him for ever.His cradle set by a waterfall,Wrapped in his shawl,Hands that twirl as the river whirls.Oh, I shall see him for ever,For ever, and ever and ever.MarkYou must stay,His cradle setOn the green lawn of the mint-fresh river,Our new-minted boy.Wordless speech like the gentle jargoningwater.Oh, I shall see him for ever.JuliaBut the river, not I, must sing his lullaby.MarkFor ever, and ever and ever.JuliaLife is good, it is hard, hard to leave it.92 93Mark20 Then do not leave me,Stay with me.JuliaYou hold me back: yet it is you have taughtme what I must do, dear Mark.Before you came I only knew that I was notready,Hastily painting my face, combing my hair.Why was I getting ready?Oh, not for you and for your sweet return.It was my death that needed preparation.When Death comes suddenly, we do notrecognise it,We do not recognise it,And we must know our death,Or else our souls are prisoned,Are prisoned in the past.MarkThen, if the past will hold you near me,So let it be:I’ll share your prison,We’ll live in our past together.

94JuliaNo, dearest,Our joy has left those towers and climbedbefore us.We must follow.Joy is afar over the Alps of loss.(funeral music)ChorusLevavi oculos meos in montesUnde veniet auxilium mihi.Non det in commotionem pedem tuumNeque dormitet qui custodit te.Per diem sol non uret teNeque luna per noctem.Dominus custodit te ab omni maloCustodiat animam tuam Dominus.Julia (begins after ‘Levavi oculos meos inmontes’)Hark! Do you hear that?Twice he has called me:Now I begin to be ready,I begin to understand his words.He is saying: ‘Part. Depart, depart, depart.’Oh, Death is our parting,Nothing else,And so he wears your face for me.He is saying: ‘Part. Depart. Depart.You have to depart alone.’Mark21 But I hear nothing!Not a voice, not a word.JuliaI am already far.MarkWhere are you going?Where are you going?Do not leave me!JuliaI am not now…MarkWhat shall I be without you?JuliaWhat once I was.Your face is no longer yours.The being behind your eyes is neitherenemy nor friend.Behind your eyes is nothing nowBut a bridge over a black abyss.A bridge leading to darkness.ChorusAmen, Amen.MarkJoy is afar,Over the Alps of loss.(The light leaves Julia.)JuliaThat bridge I cross.(The light has now completely left her.)ChorusAmen.MarkJulia, I am losing you!JuliaNor sight, nor touch.MarkJulia, I cannot see you!(Mark falls on his knees, his head buried inhis hands.)JuliaOnly the word Depart. Depart. Depart.Anne Ridler (1912 – 2001)Reproduced by permission ofChester Music LtdThe Departure Louise PooleBelinda Lawley

The Sofa Full CastBelinda Lawley

You can now purchase Chandos CDs online at our website: www.chandos.netTo order CDs by mail or telephone please contact Liz: 0845 370 4994For requests to license tracks from this CD or any other Chandos discs please find application forms on the Chandos websiteor contact the Finance Director, Chandos Records Ltd, direct at the address below or via e-mail at Records Ltd, Chandos House, 1 Commerce Park, Commerce Way, Colchester, Essex CO2 8HX, UK.E-mail: Telephone: + 44 (0)1206 225 200 Fax: + 44 (0)1206 225 201Chandos 24-bit recordingThe Chandos policy of being at the forefront of technology is now further advanced by the use of 24-bitrecording. 24-bit has a dynamic range that is up to 48 dB greater and up to 256 times the resolution ofstandard 16-bit recordings. These improvements now let you the listener enjoy more of the natural clarity andambience of the ‘Chandos sound’.Acknowledgements by INDEPENDENT OPERA at Sadler’s WellsWe are grateful to the Peter Moores Foundation for their generous support of this recording.We wish to thank Nicola LeFanu who has generously offered her assistance and insight, giving us a better understandingof Elizabeth Maconchy and her music.We gratefully acknowledge the guidance and encouragement offered by Joseph Horovitz, who conducted the 1967performance of The Sofa at the Camden Festival and the BBC recording.Production credits (performances)Conductor Dominic WheelerDirector Alessandro TaleviSet designer Madeleine BoydCostume designer Ryszard AndrzejewskiLighting designer Matthew HaskinsMovement Hanna GillgrenAssistant conductor and vocal coach Natalie MurrayRepetiteurs Anna Tilbrook and Katrine ReimersBooklet illustrationsPhotographs from the production of The Sofa and The Departure by INDEPENDENT OPERA at Sadler’s Wells at theLilian Baylis Theatre, Sadler’s Wells on 13, 15 and 17 November 2007Artists’ portraits by Chris RidleyINDEPENDENT OPERA at Sadler’s WellsDirector of operations and Chief executive, Artist support Anna GustafsonArtistic director Alessandro TaleviHead of administration Emma SmithAdministrative assistant Chrissy JayFounding patrons William and Judith BollingerThank you to Nicholas Payne, Director of Opera Europa, for guidance and advice.Thanks are due to the British Library National Sound Archive for help in unearthing the only known recording of The Sofa.We wish to thank Malcolm Smith for translating Latin passages for the performers.Recording producer Natalie MurraySound engineer Simon EadonAssistant engineer William BrownEditor William BrownRecorded by Abbas RecordsMastering Jonathan CooperA & R administrator Mary McCarthyRecording venue Henry Wood Hall, London; 23 November (The Departure) and 24 & 25 November (The Sofa) 2007Front cover Nicholas Sharratt as Dominic in The Sofa, production photograph by Robbie JackDesign and typesetting Cassidy Rayne CreativeBooklet editor Finn S. GundersenCopyright Chester Music Ltdp 2009 Chandos Records Ltd© 2009 Chandos Records LtdChandos Records Ltd, Colchester, Essex CO2 8HX, EnglandPrinted in the EU98 99

MACONCHY: THE SOFA / THE DEPARTURE – Independent OperaCHAN 10508CHANDOS DIGITAL CHAN 10508Elizabeth Maconchy (1907 –1994)The SofaComic Opera in One ActLibretto by Ursula Vaughan WilliamsFreely adapted from Le Sofa by Crébillon filsNicholas Sharratt tenorSarah Tynan sopranoJosephine Thorpe mezzo-sopranoAlinka Kozári sopranoAnna Leese sopranoPatricia Orr mezzo-sopranoPatrick Ashcroft tenorGeorge von Bergen baritoneSamuel Boden tenorMichelle Daly mezzo-sopranoJassy Husk soprano (Guest Solo)Simon Lobelson baritone (Guest Solo)Tom Oldham bass-baritone (Guest Solo)Kate Symonds-Joy mezzo-sopranoDavid Webb tenor (Guest Solo)TT 39:01premiere recordingThe DepartureOpera in One ActLibretto by Anne RidlerLouise Poole mezzo-sopranoHåkan Vramsmo baritonePatrick Ashcroft tenorSamuel Boden tenorMichelle Daly mezzo-sopranoJassy Husk sopranoAnna Leese sopranoSimon Lobelson baritoneTom Oldham bass-baritoneKate Symonds-Joy mezzo-sopranoTT 31:00Printed in the EUMCPS0 95115 15082 5LC 7038 DDD TT 70:12Recorded in 24-bit/96 kHzINDEPENDENT OPERA at Sadler’s WellsSarah Trickey leaderDominic Wheelerp 2009 Chandos Records Ltdc 2009 Chandos Records LtdChandos Records LtdColchester • Essex • EnglandMACONCHY: THE SOFA / THE DEPARTURE – Independent OperaCHAN 10508

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