HOWELLS - Chandos

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HOWELLS - Chandos

CHAN 241-34HOWELLSCHORAL WORKSThe Finzi Singers • PAUL SPICER61CHAN 241-34 BOOK.indd 60-61 14/8/06 12:13:42


Ursula Vaughan Williams/Lebrecht Music & Arts Photo LibraryHerbert Howells (1892–1983)COMPACT DISC ONE1Te Deum 10:58‘For the church of St Mary, Redcliffe, Bristol’Sophie Daneman • Carys Lane • Andrew Wickens semichorusAndrew Lumsden organ2Even Such Is Time 5:483The Summer Is Coming 7:37Anna Crookes • Carys Lane sopranos4Nunc Dimittis 3:13Rachel Wheatley soprano5The House of the Mind 10:04Harry Bicket organTwo Madrigals 7:536In Youth Is Pleasure 3:157Before Me, Careless Lying 4:378Salve Regina 4:41Marianne Cotterill sopranoHerbert Howells (l.) with Ralph Vaughan Williams in 1956Mass in the Dorian Mode 22:389I Kyrie* 2:1410II Gloria† 3:2911III Credo*† 5:5512IV Sanctus 2:0413V Benedictus 1:503CHAN 241-34 BOOK.indd 2-3 14/8/06 12:13:28


of Vaughan Williams’ Fantasia on a themeby Thomas Tallis; its visionary fusion of timepast and present was to be the predominanttheme of Howells’ fi nest music. Now, hewas promptly packed off to the CatholicWestminster Cathedral by his new compositionprofessor, Sir Charles Stanford, to hear thepioneering performances of Renaissance Latinpolyphony directed by Dr (later Sir) RichardTerry. During his regime as Director of Musicthere (1901–1924) Terry rehabilitated thegreat Tudor masters – Taverner, Tallis, Byrd,Philips and many others – together with theirContinental contemporaries, transformingnational perceptions of our musical historyand heritage. At the same time he encouragednew compositions for the Catholic liturgy fromWood, Rootham, Stanford (a double choir Massnow lost), Holst, Vaughan Williams and others.It is one of the surprises of recent Howellsresearch that his earliest signifi cant churchmusic was not for the Anglican Church but forthe Roman Catholic liturgy.Nunc Dimittis and Haec DiesHowells’ response to the stimulus ofSir Richard Terry’s work was instantaneous.The dignifi ed Nunc Dimittis, written in 1914,resonantly deploys two choirs while HaecDies (disc 2), an acclamatory antiphon properto Vespers of Easter Day, was the last in aseries of eight a capella Latin pieces Howellswrote for the Cathedral between 1912and 1918. Taken as a group they strikinglyanticipate the most celebrated new workassociated with Terry’s Westminster regime,Vaughan Williams’ unaccompanied Mass inG minor of 1921.© Patrick RussillThe House of the MindThis motet sets a poem by Joseph Beaumontin which he enjoins us ‘As earth’s pageantpasseth by let refl ection turn thine eyeinward, and observe thy breast’. The moralis: ‘Here (in your mind) content make thyabode with thyself and with thy God’. ForHowells this poem had wider resonances ashe described the Three Choirs cathedrals as‘houses of the mind’ where he would, quiteclearly, be happy to make his abode withhimself and his God. The music is Howellsat his most passionate and, in a sense, mostearthly, but then spirituality and sensualityare almost synonymous in Howells’ language.This is part of its attraction.Two MadrigalsThese two early madrigals by Howells arebrilliant examples of the genre: In Youth IsPleasure, written the day after his twentythirdbirthday and dedicated to Sir FrederickBridge and the members of the MadrigalSociety; and Before Me, Careless Lying, writtenon Christmas Day, 1918, and dedicated toTerry. They show what Gerald Finzi describedas his ‘diamond-cut brilliance’ and are byturns a mixture of youthful high spirits andwonderfully sensuous indulgence.© Paul SpicerSalve ReginaThe superb Salve Regina has its roots inthe motet tradition of Byrd and Philips,the imitation between voices provoking anintense central climax. The fi nal sopranosolo evocatively places ‘this vale of tears’of the text in the same English countrysideas Vaughan Williams’ The Lark Ascending,written 1914.Mass in the Dorian ModeThe manuscript of this mass, dedicatedto Sir Richard Terry, is dated ‘May – June1912’, and the work was fi rst performed inWestminster Cathedral later the same year.Its striking use of a modal-polyphonic styleof extreme chastity such as Tallis or Byrdwould have recognised – a far cry indeedfrom the harmonic effl uorescence of Howells’later works – is in line with the reforming1903 Papal document Motu Proprio whichencouraged composers to model theirwork on the discipline and restraint of thesixteenth-century masters. For Howellsthis was far from being a purely academicexercise. His mass is ideally proportionedfor use in the Catholic liturgy and is superblycrafted; the individual voice lines are fi nelyturned and the overall sound is translucent.In old age Howells remarked: ‘All throughmy life I’ve had this strange feeling that Ibelonged somehow to the Tudor period.’ Inthis mass, his earliest surviving church music,the young Howells proclaims his musicallineage with a self-denying humility that,particularly in the fi nal, canonic Agnus Dei, iseloquently moving.God Is Gone UpUntil he reached his mid-fi fties, Howells’output for the church had been confi ned,for the most part, to just two fairly briefperiods, 1912–20 and 1938–41. The streamof liturgical works which secured his positionas the acknowledged composer laureateto the English church became more or lesscontinuous only from 1944, with canticlesettings for King’s College, Cambridge(Collegium Regale) and God Is Gone Up(published as the fi rst of Three Motets in1958). Avoiding the commonplace pictorialand rhythmic opportunities presented byPsalm 47 (except for one very brief phasefor a solo trumpet stop), Howells fi xes on thetranscendent aspect, imposing expansive8 9CHAN 241-34 BOOK.indd 8-9 14/8/06 12:13:31


demands on his singers. The energy of thepiece comes from the harmonic intensitygenerated by the fusion of the mobileindividual lines as they strive to reach anecstatic plateau. It is doubtful if sacred musicof such sustained, melismatic fervour hadbeen written for English choir stalls since theTudor period.Three Carol-AnthemsWritten between 1918 and 1920, theseexquisite pieces were the fi rst choral worksof Howells consistently to display the samelevel of aural imagination and technicalrefi nement as his chamber music and songsof the same period, for example, the PhantasyString Quartet (1917), the Rhapsodic Quintetfor clarinet and string quartet (1919), andthe songs ‘Gavotte’ and ‘King David’ (both1919). As in all great settings, once heard,text and music are for the listener ever afteralchemically fused: the tender modal-chordaldirectness of ‘Here Is the Little Door’; theperfectly judged metrical freedom, archingphrases and delicious chill of the famouscadence (‘a cold winter’s night’) in ‘A SpotlessRose’; the gentle undulating accompaniment,as tender as circling angels, in ‘Sing Lullaby’.Sweetest of Sweets and AntiphonHowells produced his three unaccompaniedsettings of George Herbert and John Newtonin 1977 at the prompting of Sir DavidWillcocks, to whom the Herbert settings arededicated. Comparing these late works withthe Latin church music written fully sixtyyears earlier gives a vivid sense of Howells’life journey, spiritual and musical. The coreof Howells’ creative persona was his abilityto transmute feelings of remembrance andpain into a transcendent vision of eternity. Itis not fanciful to suggest that the inspirationfor the Herbert and Newton settings wasa death, this time Howells’ own, as thetexts seem to have been chosen in order tobalance valedictory and affi rmatory moodsas the composer contemplates mortality andeternity with the wisdom and serenity of oldage. Thus they are closely akin in spirit toParry’s Songs of Farewell.The musical language is complex andrefulgent: smoothly fl exible rhythms, melodiclines blossoming with melismas, the harmonyfull of bitter-sweet major-minor confl icts andenriched with multiple appoggiaturas. Thereligio-erotic nature of Sweetest of Sweets ismarvellously matched by Howells’ restless,sensual chromaticism, throwing into reliefmoments like ‘Comfort, I’ll die’ and thefi nal ‘You know the way to heaven’s door’.Vehement joy is the key-note of Antiphon.The text is a wonderful manifesto for a churchmusician, affectingly so for a composer inhis mid-eighties. It is signifi cant that, in thispaean of praise, Howells fi nds such intimacyand intensity for the words ‘But, above all,the heart must bear the longest part’.Regina CoeliThe climax of Howells’ Westminster outputcame in 1915 with Four Anthems of theBlessed Virgin Mary, which Terry considered‘quite the fi nest by any modern Englishman’.The two which survive show Howells’increasingly confi dent and personal approach,fi nely balancing discipline and freedom. TheEastertide Regina Coeli for double choir,though its roots are in the part-song traditionof Parry and Stanford, is a work of poeticoriginality. Note the varied reappearancesof the rising opening fi gure and how, after aglorious outburst at ‘Resurrexit, sicut dixit’,the ‘alleluias’ magically fade, in the same wayas the vision of the angel at the empty tombevaporated with the morning dew at the fi rstEaster.© Patrick RussillLong, Long AgoThe poem Long, Long Ago by John Buxtonwas, in a sense, bound to attract Howells inits evocation of a long-distant past, its useof colourful imagery and its subject matter.Described as a carol-anthem, it was one oftwo pieces he wrote for the Lady MargaretSingers of Cambridge in the early fi fties(the other is Walking In the Snow). There isa yearning in this piece, a sense of longingwhich only fi nds its release at the end in anextraordinary musical phrase (‘Christ wasborn in Bethlehem’) which almost threatensto overreach itself in the ecstasy of the risingand falling vocal lines. This is archetypalHowells the sensualist, knowing just how todeepen the impression right at the end sothat experience remains vividly etched in themind of the listener.A Sequence for St MichaelHowells’ A Sequence for St Michael waswritten for the 450th anniversary of thefoundation of St John’s College, Cambridge,in 1961. Howells had been acting organistat the college between 1941 and 1945, sowas a natural choice for this commission. Thework he wrote is a big, impressionistic pieceto a text by Alcuin (c. 735– 804) translatedby that doyenne of translators of MedievalLatin poetry, Helen Waddell. The opening ofthe motet had very personal overtones forHowells in its two choral cries of ‘Michael’.Howells had a son called Michael who diedat the age of nine of spinal meningitis.This was a blow from which Howells neverfully recovered, and there were manyworks written either directly or indirectlyin memory of the boy as a kind of ‘purging’10 11CHAN 241-34 BOOK.indd 10-11 14/8/06 12:13:32


process. The central section of the workbegins with a tenor solo and encompassesa wonderfully atmospheric section depicting‘a great silence in heaven, and a thousandthousand saying “glory to the Lord King”’. Thevividness of the picture-painting here showsHowells’ imagination at full stretch. There isan extraordinary weightlessness in the writingas the music fl oats on a vision of the angelicchoir.RequiemThis work has its origins in Howells’masterpiece for chorus, orchestra and soloistsHymnus Paradisi, written as a Requiem forhis son in 1938 and kept as a personaldocument until Howells was persuaded to letit be performed at the Three Choirs Festivalat Gloucester in 1950. Thirty years later hesanctioned the publication of this Requiem asa separate work. It actually predates Hymnusby two years and was ‘taken into service’ in thewriting of that work as the basis of much ofthe music.The private nature of this music isimmediately apparent and is extremelyaffecting for both performer and listener.Howells always had a fi ne ear for textureand the beauty of his writing is that thedissonances are nearly always arrived at asa result of the confl uence of melody. Of thesix movements, the second and fi fth, called“Requiem aeternam” (1 and 2), are the nubof the matter. In the fi rst, it is generallydealt with sotto voce in an understated (butnevertheless powerfully emotional) way. Inthe second, he weaves a seamless crescendowhich threatens to fi nd its conclusion tooearly as its painful ‘via crucis’ is troddento its eventual climax. The start of the lastmovement is where, in reality, Howells began,as the tenor soloist sings ‘I heard a voicefrom heaven, saying unto me, “Write”.’ ThankGod he did.Take Him, Earth, for Cherishing (‘Motet onthe Death of President Kennedy’)This motet has a complex history whichagain is bound up with the death of Michael.Almost everything Howells wrote followingthat event was written in its shadow, butmore than this, where he had been sufferinga crisis of confi dence following the disastrousfi rst performance of his Second PianoConcerto in 1925, Michael’s death had theeffect of rousing him to great compositionalactivity and rekindling the inspiration whichhad seemed to be lost.The most notable result of this wasHymnus Paradisi. He had used the fourthcenturypoet Prudentius’ text from ‘HymnusCirca Exsequias Defuncti’ in that work, andhe turned to it again for this motet, not in itsoriginal Latin this time, but in Helen Waddell’simaginative translation. There was anotherlevel on which Howells responded to thiscommission – the instinctive and worldwidehorror at the assassination of a brilliantand popular young world leader. Howellsidentifi ed this loss with his own, and in usingthe text which he had used so personallybefore, made his own musical statementdevastatingly powerful. If Howells had writtennothing other than this motet during his life,his name would still have to be writ largeamongst composers of genius. He here writesmusic which touches a raw nerve in each oneof us; it is a great gift.© Paul SpicerThee Will I LoveWritten ‘for the Solemn Requiem on9 November, 1970, commemorating themassacre of the monks of the Abbeyof Medehamstede – now PeterboroughCathedral– in A.D. 870’, Thee Will I Lovesets words by Robert Bridges (1844 –1930),whose hymn ‘All my hope on God is founded’drew from Howells one of the strongest of alltwentieth-century hymn tunes, ‘Michael’. Thisdirect, heartfelt motet is, in essence, a broadmelodic unfolding for the sopranos, variouslyamplifi ed by the lower voices in unison, inharmony or in brief, effective polyphony.The luminous economy that comes with alifetime’s wisdom is apparent throughout,each phrase of the text given just enoughmusic to let it take wing, with the turn to themajor mode at ‘O more and more thy loveextend’ arriving like a benediction.© Patrick RussillThe Finzi Singers were founded by PaulSpicer in 1987 for a Festival of the BritishMusic given under the auspices of the FinziTrust. They are now regarded as the majorexponent of British twentieth-century choralmusic in which they specialize.The choir presents original and interestingprogrammes with a special emphasis oncontemporary repertoire. Commissionedworks and fi rst performances include musicby Michael Berkeley, Judith Bingham, JohnJoubert, David Matthews, Stephen Pratt,Jeremy Dale-Roberts, John Tavener andJames Wishart. Concerts and recordings alikehave met with considerable critical acclaim.For Chandos, The Finzi Singers haverecorded a wide variety of British music,much of which has not been heard before,either in performance or on disc.Paul Spicer began his musical training as achorister at New College, Oxford. He studiedwith Herbert Howells and Richard Popplewellat the Royal College of Music in London,12 13CHAN 241-34 BOOK.indd 12-13 14/8/06 12:13:33


winning the Walford Davies Organ Prize in hisfi nal year (the top award). He taught musicfor ten years from 1974 at Uppingham Schooland Ellesmere College before becominga Producer for BBC Radio 3 in 1984, andSenior Producer for the Midlands Region in1986 based in Birmingham. In 1990he became Artistic Director of the Lichfi eldInternational Arts Festival, and also Directorof the Abbotsholme Arts Society, posts herelinquished in July 2001 in order to pursuea completely freelance musical career.Herbert Howells: ChorwerkeEs ist kein Zufall, daß nahezu alle englischenKomponisten, die zu Beginn des zwanzigstenJahrhunderts Musik von Bedeutungschrieben, auf dem Lande aufwuchsen undlebten: Parry, Howells und Vaughan Williamsin Gloucestershire, Elgar in Worcester, Finziin Berkshire, usw. Darüberhinaus jedoch,und für ihre Empfi ndungen und Gedankenvon fundamentaler Wichtigkeit gab es diegroßen Kathedralen, die die Landschaftdominierten, besonders in der Heimat desThree Choirs Festivals: Gloucester, Herefordund Worcester. Immerhin lebten nicht nurviele der Komponisten praktisch im Schattendieser Kathedralen, sondern das ThreeChoirs Festival war damals auch noch einerder wichtigsten Schaukästen für die neueMusik des Landes und war das Ereignis,das man besuchte, und wo man gesehenwerden wollte. Angesichts des Einfl ussesder englischen Chortradition überraschtees nicht, daß viele Komponisten mit einembeständigen Strom von Kompositionen zurBereicherung des Repertoires beitrugen.Howells Phantasie wurde durch dieUmgebung des englischen Gloucestershire,das Grenzland von Wales, der Wald von Dean,das Gebirge der Cotswolds und Malvernsund der Fluß Severn befl ügelt. Howells’Musik ist ausladend und sinnlich, aber seinschöpferischer Geist wurde von seiner frühenAusbildung als Chorknabe an der Kathedralevon Gloucester unter Sir Herbert Brewerentscheidend geprägt, wodurch sein Stilsich in der Kirche heimisch fühlt. Von allenenglischen Komponisten, die in unseremJahrhundert für die Kirche schrieben, istHowells mit Abstand der überzeugendste.© Paul SpicerÜbersetzung: Renate Maria WendelHowells war von jeher ein vielseitigerKomponist, aber im Verlauf seiner Karrierelassen sich verschiedene Schwerpunkteerkennen. Bis zum Anfang der 20er Jahrefi nden sich viele hervorragende Beispielevon Kammermusik und Liedern. In den 20erund 30er Jahren schuf er eine Reihe größererOrchesterwerke, insbesondere die Konzertefür Klavier, Cello und Streichorchester. Erstmit dem Ausbruch des 2. Weltkrieges läßtsich eine konsequente Verschiebung zurliturgischen Musik hin erkennen, aber selbstdies geschah vor dem Hintergrund seiner dreidominierenden Chor-Meisterwerke, Hymnus14 15CHAN 241-34 BOOK.indd 14-15 14/8/06 12:13:33


Paradisi (1938–1950), Missa Sabrinensis(1954) und Stabat Mater (1963).Te DeumAls Kind begleitete Howells seinen Vaterauf seinen wöchentlichen Besuchen inBristol. Sie besuchten jedesmal die KircheSt. Mary, Redcliffe, und der Vater knietenieder und betete. Die Eindrücke, die diesesgroßartige religiöse Symbol von Bristolsmittelalterlichem maritimem Wohlstand indem jungen Herbert hinterließ, trugen 1965Früchte, über sechzig Jahre später und kurznach der Vollendung des Stabat Mater inTe Deum “für die Kirche St. Mary, Redcliffe,Bristol”. Howells’ frühere Vertonungendieses Canticums für das King’s College,Cambridge (1944), Canterbury Cathedral(1946) und St. Georges’s Chapel, Windsor(1952 veröffentlicht) sind auf ihre Weisejeweils eine wunderbare Evokation derenglischen Kirche beim formalen Gebet.Die Redcliffe-Vertonung ist technischanspruchsvoller und emotional tiefergehendals die früheren und spielt wohl auf dasSchwellen und Fallen der mächtigen See an.Kein Werk von Howells schließt so dramatischwie dieses, wenn der leidenschaftlicheRuf “laß mich nicht zuschanden werden”,nachdem für eine Lösung an die Himmelspfortegehämmert wurde, plötzlich in ein erschöpftes,ödes Flüstern zusammenfällt.Even Such Is TimeDiese unveröffentlichte Vertonung fürDoppelchor des in vielen Anthologienerschienenen, oft “Sir Walter Raleighin der Nacht vor seiner Hinrichtung”zugeschriebenen, Sonetts entstand lautHowells’ Bleistiftnotiz im Autograph 1913als “Studien-Aufgabe für Dr. CharlesWood”, von 1912–1917 sein Professorfür Tonsatz und Kontrapunkt am RoyalCollege of Music in London. Sein Stilverbindet das Werk mit zeitgenössischena-cappella Werken zweier Komponisten,die Howells hochschätzte – den ebenfalls1913 geschriebenen hervorragenden, abervernachlässigten Three English Motetsseines Kompositionsprofessors Sir CharlesVilliers Stanford und Sir Hubert ParrysSchwanengesang, den Songs of Farewell(1913–15). Howells versuchte sogar, wennauch ohne Erfolg, Parry – damals dereminente Direktor des Royal College – dazuzu überreden, dieses Sonett in seine Songsof Farewell aufzunehmen.© Patrick RussillÜbersetzung: Friary Music ServicesThe Summer Is ComingThe Summer Is Coming wurde im Andenkenan Arnold Bax für das Cork InternationalFestival 1965 geschrieben. Hier wird einherrlich evokatives Gedicht von BryanGuinness vertont, das, weit davon entferntdie Freuden kommender Wärme undSonnenscheins zu besingen, darüberklagt, daß der Himmel “traurig ist, weildie Wildgänse verschwunden sind”. DasStück beginnt und schließt mit einer freienReverie des Soprans, die über die Bilder deskommenden Sommers refl ektiert. Diesesbemerkenswerte Stück beschwört etwas vomGeist der Musik des Komponisten hervor,dem es gewidmet ist.© Paul SpicerÜbersetzung: Renate Maria WendelIm Mai 1912 trat der 19jährige HerbertHowells direkt von der Orgelempore derGloucester Cathedral, wo er Schüler vonSir Herbert Brewer war, in London insRoyal College of Music ein. Als er dorteintraf, müssen die vermischten Klängeedwardianischer Kirchenmusik und deswestenglischen Volkslieds noch in seinenOhren geklungen haben. Die Uraufführungvon Vaughan Williams’ Fantasia on a themeby Thomas Tallis, die zwei Jahre zuvor in derGloucester Cathedral stattgefunden hatte,verfolgte ihn mit Sicherheit noch, und dievisionäre Verschmelzung von Vergangenheitund Gegenwart in diesem Werk sollte auchin Howells bester Musik eine überragendeRolle spielen. Nun wurde er promptvon Sir Charles Stanford, seinem neuenKompositionsprofessor, in die katholischeWestminster Cathedral geschickt, um sichdie Pionierarbeit leistenden Aufführungenlateinischer Polyphonie der Renaissance unterder Leitung von Dr. (später Sir) Richard Terryanzuhören. In seiner Zeit als Musikdirektoran der Cathedral (1901–24) rehabilitierteTerry die großen Meister der Tudorzeit –Taverner, Tallis, Byrd, Philips und vieleandere – zusammen mit ihren kontinentalenZeitgenossen und transformierte damit dasnationale Bewußtsein für Musikgeschichteund musikalisches Erbe. Gleichzeitigregte er von Wood, Rootham, Stanford(eine verschollene Messe für Doppelchor),Holst, Vaughan Williams und anderen neueKompositionen für die katholische Liturgiean. Eine Überraschung in der jüngerenHowells-Forschung war die Entdeckung, daßseine früheste bedeutende Kirchenmusik nichtfür die anglikanische Kirche, sondern für dierömisch-katholische Liturgie geschriebenwurde.Nunc Dimittis und Haec DiesHowells reagierte unmittelbar auf den neuenStimulus. Das würdevolle Nunc Dimittis(1914) setzt klangvoll zwei Chöre ein. HaecDies, eine akklamatorische Antiphon für dieOstervesper, war das letzte in einer Serie16 17CHAN 241-34 BOOK.indd 16-17 14/8/06 12:13:34


von acht lateinischen a-cappella-Stücken, dieHowells zwischen 1912 und 1918 für dieKathedrale schrieb. Wenn man sie als Gruppebetrachtet, fällt auf, in welchem Maße sieVaughan Williams’ a-cappella-Messe in g-Mollvon 1921, das berühmteste neue Werk, dasmit Terrys Ägide an der Westminster Cathedralassoziiert ist, vorwegnehmen.© Patrick RussillÜbersetzung: Renate Maria WendelThe House of the MindHowells’ Motette Das Haus des Geistesvertont ein Gedicht von Joseph Beaumont,in der er uns ermahnt: “Da der Prunk derErde vergeht, wende dein Auge nach innenund lausche deinem Herzen!” Die Moral ist:“Hier (in deinem Geiste) zufrieden, machedeinen Wohnsitz mit dir selbst und mitdeinem Gott!” Für Howells besaß diesesGedicht weitere Resonanzen, denn erbeschrieb die Kathedralen, die das ThreeChoirs Festival beherbergen, als “Häuser desGeistes”, in denen er offensichtlich glücklichwäre, seinen Wohnsitz mit sich selbst undseinem Gott aufzuschlagen. Die Musik istleidenschaftlichster und in gewissem Sinneirdischster Howells, aber Geistlichkeitund Sinnlichkeit sind in Howells’ Spracheja nahezu synonym. Das ist Teil seinerAttraktion.Two MadrigalsDie beiden frühen Madrigale von Howells –In Youth Is Pleasure, das am Tag nachseinem 23. Geburtstag entstand, undSir Frederick Bridge und den Mitgliedernder Madrigal Society gewidmet ist, und BeforeMe, Careless Lying, das am Weihnachtstag1918 geschrieben wurde und seinem FreundTerry zugeeignet ist – sind brillante Beispieledieses Genres. Sie besitzen eine “diamantengeschliffene Brillanz”, wie Gerald Finzi esausdrückte, und sind abwechselnd vonjugendlich guter Laune und herrlich sinnlichemSchwelgen erfüllt.© Paul SpicerÜbersetzung: Renate Maria WendelSalve ReginaDas überragende Salve Regina hat seineWurzeln in der Motettentradition von Byrdund Philips, wobei die Imitation der Stimmenin der Mitte zu einem intensiven Höhepunktkommt. Das abschließende Sopran-Soloversetzt das “Tal der Zähren” ergreifend indie gleichen englischen Felder wie VaughanWilliams’ The Lark Ascending, das im 1914geschrieben wurde.Mass in the Dorian ModeDie Handschrift der Messe im dorischenModus, die Terry gewidmet ist, ist “Mai– Juni1912” datiert, und das Werk wurde späterim gleichen Jahr in der WestminsterCathedral uraufgeführt. Seine erstaunlicheVerwendung eines modal-polyphonen Stilsvon ausgesprochener Reinheit, wie ihnTallis oder Byrd erkannt hätten – und weitentfernt von der harmonischen Entfaltungin Howells späteren Werken – stimmtmit dem reformierenden päpstlichenDokument Motu Proprio (1903) überein,das Komponisten dazu anhielt, sich für ihreArbeit die Disziplin und Zurückhaltung derMeister des 16. Jahrhunderts zum Vorbildzu nehmen. Für Howells bedeutete dieskeineswegs eine bloße akademische Übung.Seine Messe ist für den Gebrauch in derKatholischen Liturgie ideal proportioniertund hervorragend gearbeitet; die einzelnenStimmen sind fein ausgeführt und derGesamtklang ist durchsichtig. Im Alterbemerkte Howells: “mein ganzes Leben langhatte ich das seltsame Gefühl, eigentlich zurTudor-Periode zu gehören”. In dieser Messe,seiner frühesten erhaltenen Kirchenmusik,erklärt der junge Howells seine musikalischeHerkunft mit einer selbstverleugnendenBescheidenheit, die besonders imabschließenden kanonischen Agnus Deieloquent und bewegend ist.© Patrick RussillÜbersetzung: Renate Maria WendelGod Is Gone UpBis er die Mitte seiner 50er Jahre erreichte, warHowells’ Schaffen für die Kirche vorwiegendauf zwei relativ kurze Zeiträume beschränkt,1912–20 und 1938–41. Der Stromliturgischer Werke, der seine Position als deranerkannte “Hofkomponist” der englischenKirche, sicherte, fl oß seit 1944 praktischununterbrochen, mit Vertonungen der Canticafür das King’s College, Cambridge (CollegiumRegale) und God Is Gone Up (1958 als dieerste der Drei Motetten veröffentlicht). Ervermeidet die gewöhnlichen bildlichen undrhythmischen Möglichkeiten, die Psalm 47bietet (abgesehen von einer kurzen Phrasefür ein Solo auf dem Trompetenzug), erkonzentriert sich auf den transzendentenAspekt und stellt gewaltige Ansprüche andie Sänger. Das Stück bezieht seine Energieaus der harmonischen Intensität, die durchdie Fusion beweglicher individueller Stimmenerwächst, die ein ekstatisches Niveau zuerreichen streben. Es ist zweifelhaft, ob seitder Tudorzeit je geistliche Musik von solchbeharrlich melismatischem Feuer für englischeChorgestühle geschrieben worden war.Three Carol-AnthemsDiese exquisiten Vertonungen, die zwischen1918 und 1920 geschrieben wurden, war“die ersten Chorwerke, in denen Howellskonsequent das gleiche Niveau von klanglicher18 19CHAN 241-34 BOOK.indd 18-19 14/8/06 12:13:34


Phantasie und technischer Finesse zeigtwie in seinen gleichzeitig entstandenenKammermusikwerken – etwa dem “Phantasy”Streichquartett, dem Rhapsodischen Quintettfür Klarinette und Streichquartett (1919)und den Liedern “Gavotte” und “KingDavid” (jeweils 1919). Wie in allen großenVertonungen verschmelzen Wort und Musikbeim ersten Anhören zu einer unzertrennlichenEinheit: die zarte modal-homophone Direktheitvon “Here Is the Little Door”; die perfektausgelotete metrische Freiheit, bogenförmigePhrasen und die berühmte exquisit frostigeKadenz (“a cold winter’s night”) in “A SpotlessRose” die sanft schwingende Begleitung, zartwie kreisende Engel in “Sing Lullaby”.© Patrick RussillÜbersetzung: Friary Music ServicesSweetest of Sweets and AntiphonHowells schrieb seine dreia-cappella-Vertonungen von GeorgeHerbert und John Newton 1977 aufVorschlag von Sir David Willcocks, demdie Herbert-Vertonungen gewidmet sind.Der Vergleich dieser späten Werke mit derlateinischen Kirchenmusik, die er sechzigJahre früher komponiert hatte, gibt einlebhaftes Bild von Howells musikalischer undspiritueller Lebensreise. Im Kernpunkt vonHowells kreativer Persönlichkeit stand seineFähigkeit, Empfi ndungen von Erinnerungund Schmerz in eine transzendente Visionder Ewigkeit zu verwandeln. Es ist nichtallzu phantasiereich anzunehmen, daß dieHerbert- und Newton-Vertonungen durcheinen Tod inspiriert wurden, in diesemFalle Howells eigenen; die Texte scheinenspeziell gewählt, um abschiednehmendeund bejahende Stimmungen gegeneinanderauszuwägen, indem der KomponistSterblichkeit und Ewigkeit mit der Weisheitund Ausgeglichenheit des Alters betrachtet.Sie sind daher dem Geist von Parrys Songs ofFarewell ganz nahe.Ihre Musiksprache ist komplex und brillant:weich-fl exible Rhythmen, Melodielinien,die in Melismen erblühen, die Harmonikvoll bittersüßer Dur/Moll-Konfl ikte unddurch vielfache Vorhalten bereichert. Diereligiös-erotische Natur von Sweetest ofSweets fi ndet eine wunderbare Entsprechungin Howells rastloser, sinnlicher Chromatik,die Momente wie “Comfort, I’ll die” oderdas abschließende “You know the way toheaven’s door” besonders hervortretenlassen. Ungestüme Freude ist der Grundtonfür Antiphon. Der Text ist ein herrlichesManifest für einen Kirchenmusiker, umsoergreifender für einen Komponisten inseinen achtziger Jahren. Es ist signifi kant,daß Howells in dieser Lobeshymne solcheIntimität und Intensität für die Worte “But,above all, the heart must bear the longestpart” fi nden kann.Regina CoeliDer Höhepunkt in Howells Werken fürWestminster kam 1915 mit den Four Anthemsof the Blessed Virgin Mary (Vier Anthemsüber die Heilige Jungfrau), die Terry für die“herrlichsten von einem modernen Engländer”hielt. Die beiden überlieferten Anthemszeigen Howells’ immer selbstbewußtere undpersönlichere Haltung, mit der er eine feineBalance zwischen Disziplin und Freiheiterreicht. Obwohl das österliche ReginaCoeli für Doppelchor in der Tradition desmehrstimmigen Chorgesangs von Parry undStanford verwurzelt ist, besitzt es poetischeOriginalität. Man beachte etwa die variiertemehrfache Wiederkehr der aufsteigenden Figurdes Anfangs, oder wie die “Allelujas” nacheinem gloriosen Ausbruch bei “Resurrexit, sicutdixit” allmählich verklingen, ähnlich wie derEngel, der beim leeren Grab wachte, sich imMorgentau am ersten Ostertag aufl öste.© Patrick RussillÜbersetzung: Renate Maria WendelLong, Long AgoDas Gedicht Long, Long Ago von JohnBuxton mit seiner Evokation einer fernenVergangenheit, seiner farbigen Bilderweltund seiner Thematik muß für Howellsattraktiv gewesen sein. Er vertonte es (wieWalking In the Snow) Anfang der 50er Jahrefür die Lady Margaret Singers in Cambridge.Das Stück ist von einer Sehnsucht erfüllt,die erst am Ende in einer außerordentlichenmusikalischen Phrase (“Christ was born inBethlehem”) Erfüllung fi ndet, und es in derEkstase des Auf und Ab der Gesangslinienfast zu weit zu treiben droht. Dies ist für densinnlichen Howells ganz typisch, der genauweiß, wie er am Ende den Eindruck nochvertiefen kann, so daß das Erlebnis fest imGedachtnis des Zuhörers haftet.A Sequence for St MichaelHowells’ Eine Sequenz für St. Michael wurdeanläßlich des 450. Jubiläums der Gründungvon St. John‘s College, Cambridge, im Jahre1961 geschrieben. Howells war 1941–45 alsOrganist an diesem College tätig gewesenund war damit ein natürlicher Kandidatfür den Kompositionsauftrag. Das Werk,das er schrieb, ist ein groß angelegtes,impressionistisches Stück auf einen Text vonAlcuin (ca. 735–804) in der Übersetzungjener Altmeisterin in der Übertragungmittellateinischer Dichtungen: Helen Waddell.Der Anfang der Motette mit seinen beidenChorrufen “Michael” hatte für Howells einenganz persönlichen Bezug, denn Howellshatte einen Sohn mit diesem Namen, der im2021CHAN 241-34 BOOK.indd 20-21 14/8/06 12:13:35


Alter von neun Jahren an spinaler Meningitisstarb. Howells sollte diesen Schlag nie völligverwinden, und viele seiner Werke schrieb erals eine Art “Läuterungsprozeß” entwederdirekt oder indirekt im Andenken an seinenSohn. Der Mittelteil des Werks beginntmit einem Tenorsolo und enthält einenwunderbar atmosphärischen Abschnitt, der“eine große Stille im Himmel und tausendTausend, die ‘Ehre sei dem Herrn Gott’sagen” beschreibt. Die Lebendigkeit derWortmalerei hier zeigt Howells’ Phantasiein vollem Schwunge. Der Satz besitzt eineaußerordentliche Schwerelosigkeit als dieMusik zu einer Vision des Chors der Engelaufschwebt.RequiemHowells’ Requiem hat seinen Ursprungin Hymnus Paradisi, seinem Meisterwerkfür Chor, Orchester und Solisten, das er1938 als Requiem für seinen Sohn Michaelgeschrieben hatte und als persönlichesDokument bewahrte, bis er sich 1950 zueiner Aufführung beim Three Choirs Festivalin Gloucester überreden ließ. Dreißig Jahrespäter erlaubte er die Veröffentlichung desvorliegenden Requiems als separates Werk.Es entstand zwei Jahre vor dem Hymnus und“leistete Dienste” in der Komposition diesesWerks, indem es für einen Großteil der Musikdie Grundlage bot.Die private Natur dieser Musik trittunmittelbar zu Tage, und sie ist sowohlfür die Ausführenden als auch den Höreräußerst ergreifend. Howells hatte immer einfeines Ohr für Satz, und die Schönheit seinerSchreibweise besteht darin, daß Dissonanzenpraktisch immer aus dem Zusammenfl ußmelodischer Linien entstehen. Der springendePunkt sind der zweite und fünfte der sechsSätze, die mit “Requiem aeternam” (1 und 2)überschrieben sind. Der erste behandelt dieAngelegenheit untertreibend und sotto voce(wiewohl dennoch emotional treffend). Imzweiten webt er ein nahtloses Crescendo, dasseinen Gipfelpunkt zu früh zu erreichen droht,bevor sich sein schmerzliches “via crucis”letztendlich zum Höhepunkt schleppt. Derletzte Satz (mit dem Howells die Kompositionbegann) setzt ein, als der Tenorsolist singt:“Ich hörte eine Stimme vom Himmel, und siesprach zu mir: ‘Schreibe!’.” Und Gott sei Dankschrieb er.Take Him, Earth, for Cherishing (“Motette aufden Tod von Präsident Kennedy”)Diese Motette hat eine komplizierteGeschichte, die auch mit dem Tod von Howells’Sohn zusammenhängt. Alles was Howellsunmittelbar nach Michaels Tod schrieb,wurde zunächst von diesem Schicksalsschlagüberschattet, doch andererseits führte er zulebhafter kompositorischer Tätigkeit und zueinem neuen Auffl ammen des schöpferischenGeistes, der ihn anscheinend nach derverhängnisvollen Uraufführung seines ZweitenKlavierkonzerts 1925 verlassen hatte.Das bemerkenswerteste Resultat warHymnus Paradisi gewesen. Diesem Werklag der Text des “Hymnus Circa ExsequiasDefuncti” des Dichters Prudentius aus dem4. Jahrhundert zugrunde, und für die Motettegriff Howells wiederum auf ihn zurück, diesmaljedoch nicht in seinem originalen Latein,sondern in Helen Waddells wunderbarerenglischer Nachdichtung. Der Komponistreagierte auch auf einer anderen Ebeneauf diesen Kompositionsauftrag – mit deminstinktiven und weltweiten Entsetzen überdie Ermordung eines brillanten und populärenjungen Präsidenten. Howells identifi ziertediesen Verlust mit seinem persönlichen Verlust,und die Tatsache, daß er den gleichen Textvertont, den er bereits für einen so privatenZweck verwendet hatte, verleiht seinermusikalische Aussage enorme Ausschlagskraft.Selbst wenn er in seinem Leben nichtsanderes geschrieben hätte als diese Motette,müßte man Howells in die Riege der genialenKomponisten einreiben. Diese Musik sprichteinen empfi ndlichen Nerv in jedermann an – sieist eine große Gabe.© Paul SpicerÜbersetzung: Renate Maria WendelThee Will I LoveThee Will I Love wurde “für das feierlicheRequiem am 9. November 1970 imAndenken an das Massaker der Möncheder Abtei von Medehamstead (heutePeterborough Cathedral) A.D. 870”geschrieben und vertont Worte von RobertBridges (1844–1930), dessen Hymne“All my hope on God is founded” Howellszu einer der zwingendsten Kirchenweisendes 20. Jahrhunderts, “Michael”, anregte.Diese direkte, tieffühlende Motette istim wesentlichen eine breite melodischeEntfaltung für die Soprane, die von denUnterstimmen abwechselnd unisono,homophon oder in kurzen, wirksamenpolyphonen Passagen verstärkt wird. Dietransparente Ökonomie, die durch dieWeisheit eines langen Lebens erreicht wird,ist durchweg spürbar, jede Phrase desTexts erhält gerade genug Musik, um sichfrei zu entfalten, und die Wendung nachDur für “O more and more thy love extend”erscheint wie ein Segensspruch.© Patrick RussillÜbersetzung: Friary Music ServicesDie Finzi Singers wurden 1987 anläßlicheines Festivals für britische Musikgegründet, das unter dem Patronnat desFinzi Trusts veranstaltet wurde. Der Chor22 23CHAN 241-34 BOOK.indd 22-23 14/8/06 12:13:35


wird heute als bedeutendster Exponentbritischer Chormusik des 20. Jahrhundertsbetrachtet, auf die er sich spezialisiert.Die Finzi Singers präsentieren originelleund interessante Programme mit besonderemSchwerpunkt auf zeitgenössischemRepertoire. Unter der Musik, die von ihnen inAuftrag gegeben oder uraufgeführt wurde,fi nden sich Werke von Michael Berkeley,Judith Bingham, John Joubert, DavidMatthews, Stephen Pratt, Jeremy Dale-Rogers, John Tavener und James Wishart.Konzerte und Schallplattenaufnahmenerfreuten sich gleichermaßen großen Beifallsder Kritik.Für Chandos haben die Finzi Singers einegroße Vielfalt britischer Musik eingespielt,die zuvor oft weder im Konzertsaal noch aufSchallplatte zu hören war.Paul Spicer begann seine musikalischeAusbildung als Chorist am New College Oxford.Er studierte bei Herbert Howells und RichardPopplewell am Royal College of Music in London,wo er in seinem Abschlussjahr mit dem WalfordDavies Orgelpreis (der höchsten Anerkennung)ausgezeichnet wurde. Ab 1974 unterrichteteer zehn Jahre lang Musik an der UppinghamSchool und am Ellesmere College. 1984 ginger zum Rundfunk, wo er beim KultursenderBBC Radio 3 zunächst als Redakteur arbeiteteund später in leitender Funktion für dieRegion Midlands in Birmingham. 1990übernahm er die künstlerische Leitung desLichfi eld International Arts Festivals und dieLeitung der Abbotsholme Arts Society; beideAufgaben gab er im Juli 2001 ab, um sich ganzauf die freiberufl iche musikalische Arbeit zukonzentrieren.Herbert Howells: Œuvres pour chœurSi la plupart des compositeurs anglais qui,au début du vingtième siècle, écrivaientde la bonne musique, grandirent etvécurent dans des régions rurales – Parry,Howells et Vaughan Williams dans leGloucestershire, Elgar à Worcester, Finzi dansle Berkshire, et ainsi de suite – ce n’étaitpoint par pure coïncidence. Car au-delà decertaines considérations, ce qui comptaitessentiellement pour eux c’était la proximitédes grandes cathédrales qui dominenttoujours le paysage, et plus que toutes, cellesde la région des “Trois Chœurs”: Gloucester,Hereford et Worcester. Une grande partie deces compositeurs demeurait donc près del’une ou l’autre de ces cathédrales. Précisonsque le Festival des Trois Chœurs n’était passeulement un des plus grands événementsmusicaux du pays, c’était aussi le lieu oùil fallait inévitablement se rendre et faireconnaître sa présence.L’imagination de Howells fut stimuléepar le Gloucestershire et la frontière dupays de Galles, le Cotswolds, Malvernset le fl euve Severn. La musique de Howellsest voluptueuse et sensuelle, mais sapersonnalité créatrice a été conditionnéeet marquée par son éducation dans lacathédrale de Gloucester sous la directionde Sir Herbert Brewer; ce qui a rendu sonstyle parfaitement adapté au décor de lacathédrale. Parmi les compositeurs quiont écrit pour l’église dans le vingtièmesiècle, Howells est de loin le plusconvaincant.© Paul SpicerTraduction: Paulette HutchinsonHowells fut toujours un compositeur auxtalents variés, mais qui privilégia, au fur et àmesure que progressait sa carrière, certainesfacettes de la production musicale. Jusqu’audébut des années vingt, il composa de lamusique de chambre et des mélodies d’unequalité remarquable. Durant les années vingtet trente, une série d’œuvres orchestralesmajeures virent le jour, en particulier desconcertos pour piano, violoncelle et orchestreà cordes. Ce n’est qu’au début de la SecondeGuerre mondiale qu’il s’orienta de manièreplus nette vers la musique liturgique, maisavec en toile de fond, toujours, trois œuvresmajeures de musique chorale: HymnusParadisi (1938–50), la Missa Sabrinensis(1954) et le Stabat Mater (1963).24 25CHAN 241-34 BOOK.indd 24-25 14/8/06 12:13:36


Te DeumEnfant, Howells avait coutume d’accompagnerson père lors de ses visites hebdomadaires àBristol. Ils se rendaient toujours à St Mary àRedcliffe, et là, le vieil homme s’agenouillait etpriait. Les impressions laissées au jeune Herbertpar ce symbole religieux extraordinaire de laprospérité maritime de Bristol au moyen âgeportèrent leurs fruits plus de soixante ans plustard (en 1965, peu après l’achèvement duStabat Mater) avec Te Deum “for the Churchof St Mary, Redcliffe, Bristol”. Les versionsantérieures de ce cantique, composées parHowells pour le King’s College à Cambridge(1944), pour la cathédrale de Canterbury(1946) et pour la chapelle St George à Windsor(version publiée en 1952) sont, chacune en leurgenre, de merveilleuses évocations des servicesde l’Église d’Angleterre. La version de Redcliffeest plus exigeante sur le plan technique etplus poignante. Peut-être suggère-t-elle lapuissance des océans, des fl ots qui se gonfl entet déferlent. Aucune œuvre de Howells nese termine plus dramatiquement que celle-ci,lorsque l’appel passionné “let me never beconfounded”, après s’être heurté aux portesdu ciel en quête de sa résolution, s’éteintbrusquement en un murmure las et éploré.Even Such Is TimeCe sonnet, repris dans de nombreusesanthologies (souvent attribué à Sir WalterRaleigh qui l’aurait écrit la nuit qui a précédéson exécution), fut mis en musique par Howellspour deux chœurs, en 1913; il ne fut jamaispublié. Selon les annotations crayonnées surle manuscrit par le compositeur, il s’agissaitd’un exercice pour Charles Wood, sonprofesseur d’harmonie et de contrepointau Royal College of Music entre 1912 et1917. Son style le rattache à des œuvres acapella contemporaines de la plume de deuxcompositeurs chers à Howells – Three EnglishMotets, cette pièce superbe et délaisséedatant de 1913 aussi, par son professeurde composition, Sir Charles Villiers Stanford,et The Songs of Farewell (1913–1915), lechant du cygne de Parry. Howells tenta envain de convaincre Parry – à cette époque letrès respecté directeur du Royal College ofMusic – de mettre en musique ce même texteet de l’inclure dans les Songs of Farewell.© Patrick RussillTraduction: Marie-Françoise de MeeûsThe Summer Is ComingThe Summer Is Coming a été composé àla mémoire d’Arnold Bax pour le FestivalInternational de Cork de 1965. Le texteemployé est un poème merveilleusementévocateur de Bryan Guinness, qui, loin dechanter la joie que suscite l’arrivée imminentede la chaleur et du soleil, est une plaintedu ciel “triste à cause du départ des oiessauvages”. La pièce commence et se termineavec une libre rêverie de la soprano quiréfl échit les images de l’approche de l’été. Ils’agit d’une pièce remarquable qui évoquequelque chose de l’esprit de la musique deson dédicataire.© Paul SpicerTraduction: Angelo CantoniEn mai 1912, Herbert Howells, qui avait alorsdix-neuf ans, entra au Royal Collège of Music.Il sortait tout droit de la tribune d’orgue dela cathédrale de Gloucester, où il était l’élèvede Sir Herbert Brewer. Les accents de lamusique sacrée de l’époque d’Edouard VI semêlaient en lui, sans doute, à ceux du folkloredu sud-ouest de l’Angleterre. L’impressionque lui avait laissée la première exécution,deux ans auparavant, à la cathédrale deGloucester, de la Fantaisie sur un thèmede Thomas Tallis de Vaughan Williams, lehantait sûrement encore. Howells allaitfaire de la fusion visionnaire du passé et duprésent, réalisée dans cette œuvre, le thèmedominant de ses plus belles pages musicales.Son nouveau professeur de composition,Sir Charles Stanford, l’envoya sans tarderà la cathédrale catholique de Westminster,pour y entendre les exécutions inédites descompositions polyphoniques latines de laRenaissance, sous la baguette de RichardTerry (plus tard: Sir Richard Terry). Pendantla durée de son mandat comme directeurde la musique (1901–1924), Terry réhabilitales grands maîtres Tudor – Taverner, Tallis,Byrd, Philips et bien d’autres – et leurscontemporains continentaux, transformantla perception de l’histoire et de l’héritagemusical dans son pays. Simultanément, ildonna un élan à la composition de nouvellespièces pour la liturgie catholique; Wood,Rootham, Stanford (auteur d’une Messepour deux chœurs qui a été perdue), Holst,Vaughan Williams et d’autres y fi rent écho. Ilest très surprenant de constater, à la lumièredes recherches récentes sur Howells, que sespremières œuvres religieuses importantesn’étaient pas destinées à l’Église anglicane,mais à la liturgie catholique romaine.Nunc Dimittis and Haec DiesLa réponse de Howells devant le travail deTerry fut instantanée. Dans le Nunc dimittis,une œuvre pleine de gravité écrite en 1914,deux chœurs déploient leurs sonorités, tandisque Haec Dies (CD 2), une antienne d’ovationdestinée aux Vêpres du jour de Pâques,était la dernière d’une série de huit pièceslatines a capella que Howells composa pourla cathédrale de Westminster entre 1912 et1918. Si l’on considère l’ensemble de cespièces, on remarque, curieusement, qu’elles26 27CHAN 241-34 BOOK.indd 26-27 14/8/06 12:13:36


annoncent l’œuvre la plus célèbre associée audirectorat de Terry à Westminster, la Messe ensol mineur pour chœur a capella composéepar Vaughan Williams en 1921.© Patrick RussillTraduction: Marie-Françoise de MeeûsThe House of the MindLe motet de Howells La Maison de l’espritsur un poème de Joseph Beaumont est uneadmonestation: “Alors que le spectacle dumonde se déroule près de toi, réfl échis,regarde en toi-même et en ton cœur”; dont laconclusion a forme de morale: “Ici (dans tonesprit), fais-toi une place content pour toi-mêmeet pour ton Dieu”. Ce poème avait pour Howellsune signifi cation spéciale, puisqu’il appelait lescathédrales des Trois Chœurs les “Maisons del’esprit”; là, il est clair, qu’il était heureux detrouver place pour lui-même et pour son Dieu.La musique est tout ce qu’il a de passionnéchez Howells, dans un sens terre à terre même,car spiritualité et sensualité sont souventsynonymes dans le langage de ce musicien. Etc’est ce qui en fait partiellement le charme.© Paul SpicerTraduction: Angelo CantoniTwo MadrigalsLes deux madrigaux de jeunesse de Howells,In Youth Is Pleasure, écrit le jour suivantson 23ème anniversaire et dédié à SirFrederick Bridge et aux membres de laMadrigal Society, et Before Me, CarelessLying, écrit le jour de Noël 1918 et dédié àTerry, sont de brillants exemples de ce genrede compositions. Ils révèlent ce que GeraldFinzi a comparé à “l’éclat du diamant”, etmontrent tantôt un esprit juvénile et tantôtune merveilleuse sensualité.© Paul SpicerTraduction: Paulette HutchinsonSalve ReginaLe superbe Salve Regina prend sa sourcedans la tradition des motets de Byrd et dePhilips, l’imitation par les différentes voixcréant une intensité qui atteint un sommetau centre de la composition. C’est avecbeaucoup d’émotion que le solo fi nal dusoprano enracine “cette vallée de larmes”dans la terre anglaise, cette terre dont estissue aussi l’œuvre de Vaughan Williamscomposée en 1914, The Lark Ascending.Mass in the Dorian ModeCe manuscrit, dédié à Terry, est daté “Mai–Juin1912” et l’œuvre fut exécutée pour la premièrefois, à la cathédrale de Westminster, un peuplus tard cette même année. Le recours toutà fait surprenant à un style polyphoniquemodal d’une grande pureté, dans la ligne deTallis ou de Byrd – qui n’a rien de communavec l’effl orescence harmonique des œuvresplus tardives de Howells –, est dans laligne des réformes voulues par le décretpontifi cal Motu proprio de 1903, qui incitaitles compositeurs à s’inspirer de la rigueur etde la sobriété des maîtres du seizième siècle.Howells était bien loin cependant de se livrerà un exercice purement académique. Lesproportions de sa Messe sont parfaitementappropriées à la liturgie catholique etl’écriture en est superbe. Chacune des voixest délicatement ciselée et les sonoritésd’ensemble sont diaphanes. À la fi n de sa vie,Howells fi t la réfl exion suivante: “tout au longde mon existence, j’ai eu l’étrange impressiond’appartenir en quelque sorte à l’époqueTudor”. Dans cette Messe, la première œuvrede musique religieuse du compositeur à avoirsurvécu, le jeune Howells témoigne de sonhéritage musical avec une humilité discrète,qui devient particulièrement émouvante dansle canon de l’Agnus Dei fi n a l .God Is Gone UpArrivé à l’âge de cinquante-cinq ans, Howellsn’avait produit d’œuvres religieuses qu’aucours de deux périodes assez brèves,s’échelonnant de 1912 à 1920 et de 1938 à1941. Le fl ux de compositions liturgiques quilui valut le titre de compositeur lauréat del’Église d’Angleterre, ne devint relativementcontinu qu’en 1944, avec des cantiquespour le King’s College à Cambridge(Collegium Regale) et God Is Gone Up(le premier de Trois Motets publiés en 1958).Évitant les lieux communs picturaux etrythmiques potentiellement présents dans lePsaume 47 (à l’exception d’un passage trèsbref pour trompette solo), Howells s’attacheà la transcendance du texte, imposant auxchanteurs des exigences considérables.L’énergie de la pièce émane de l’intensitéharmonique générée par la fusion desdifférentes lignes mélodiques qui tendentvers un plateau extatique. Il est peu probableque de la musique sacrée d’une telle ferveurmélismatique ait été écrite pour des chœursanglais depuis la période Tudor.Three Carol-AnthemsComposées entre 1918 et 1920, cespièces délicieuses furent les premièresœuvres chorales de Howells à témoignerrésolument d’autant d’imagination sonore etde raffi nement technique que sa musique dechambre et les mélodies de la même époque,telles la Quatuor à cordes Phantasy (1917), leRhapsodic Quintet pour clarinette et quatuorà cordes (1919) et les mélodies “Gavotte”et “King David” (datant toutes deux de1919). Comme dans toutes les compositionsde qualité fondées sur un texte, paroles28 29CHAN 241-34 BOOK.indd 28-29 14/8/06 12:13:37


et musique, une fois perçues, semblentsoudées à jamais sous l’effet d’une étrangealchimie. Citons, à titre d’exemple, la tendreauthenticité créée par le jeu des modes etdes accords de “Here Is the Little Door”; leslicences métriques mesurées, les phrasesondoyantes et l’exquise fraîcheur de lacélèbre cadence (“a cold winter’s night”) dans“A Spotless Rose”; l’accompagnement quiondule tout en délicatesse, comme des angesqui tournoient, dans “Sing Lullaby”.Sweetest of Sweets et AntiphonEn 1977, à l’instigation de Sir DavidWillcocks, Howells publia trois compositions,sans accompagnement instrumental, surdes textes de John Newton et de GeorgeHerbert – ces dernières sont d’ailleursdédiées à Sir David Willcocks. Si l’on compareces œuvres tardives à la musique religieuselatine qu’il écrivit plus de soixante ansauparavant, le parcours spirituel de Howellsse dessine très clairement. L’essence mêmede la créativité de Howells était cette habilitéà métamorphoser souvenirs et souffrancesen une vision transcendantale d’éternité.On peut d’ailleurs prétendre que lescompositions sur des textes de Herbert et deNewton puisent à la même source, mais cettefois c’est le trépas de Howells qui apparaîten fi ligrane. Le souci qui a présidé au choixdes textes semble avoir été de compenserl’évocation des adieux par une perspectiveplus positive, tandis que le compositeurmédite, avec la sagesse et la sérénité qui sontles privilèges du grand âge, sur la mortalitéet l’éternité. L’esprit de ces compositions esttrès proche de celui de Songs of Farewell deParry.Le langage musical est complexe, maissuperbe: rythmes tout en souplesse, lignesmélodiques rehaussées de mélismes, harmonietruffée de contrastes majeur-mineur, opposantla douceur à l’amertume, et agrémentée denombreuses appoggiatures. Le caractèreérotico-religieux de Sweetest of Sweets estmerveilleusement rendu par le chromatismeardent et sensuel de Howells, qui met enrelief des moments tels “Comfort, I’ll die”(Consolez-moi, je vais mourir) et les parolesfi nales “You know the way to heaven’sdoor” (Le chemin vous est connu, qui meneaux portes du paradis). La note dominanted’Antiphon est une joie exubérante. Pour uncompositeur de musique religieuse, le texteest un merveilleux manifeste, et la portée enest d’autant plus émouvante qu’il s’agit d’unmusicien de près de quatre-vingt cinq ans.Qu’Howells atteigne, dans cette compositiondithyrambique, à un tel degré d’intimité etd’intensité pour ces mots: “But, above all,the heart must bear the longest part” (Maisc’est au cœur, surtout, qu’il incombe d’êtreendurant) est particulièrement signifi catif.Regina CoeliLe chef-d’œuvre de la production de Howellspour la cathédrale de Westminster date de1915: Four Anthems of the Blessed VirginMary. Terry considérait cette compositioncomme “la plus belle qu’ait jamais écrite uncompositeur anglais moderne”. Les deuxqui subsistent, témoignent de l’approchesans cesse plus sûre et personnelle deHowells, qui harmonise rigueur et liberté,avec beaucoup de subtilité. Le Regina Coelide Pâques, pour deux chœurs, qui puise soninspiration dans la tradition polyphoniquede Parry et de Stanford, est une compositionmarquée par son originalité poétique. Notonsles reprises, sous des formes très variées, dumouvement mélodique ascendant qui ouvrel’œuvre et ces “alléluias”, qui, après l’éclatant“Resurrexit, sicut dixit”, s’évanouissentcomme par magie, à l’image de l’ange devantle tombeau laissé vide, qui s’évapore avec larosée de ce premier matin de Pâques.© Patrick RussillTraduction: Marie-Françoise de MeeûsLong, Long AgoLe poème Long, Long Ago de John Buxtondevait d’une certaine manière attirer Howellspar son évocation d’un passé lointain, sonutilisation d’images colorées et par son sujet.Défi ni comme un chant-motet, il constituel’une des deux pièces écrites pour les LadyMargaret Singers de Cambridge au début desannées 50 (l’autre étant Walking In the Snow).Il y a un sentiment de langueur, de nostalgiedans cette pièce qui ne s’apaise qu’à la fi ndans une phrase musicale extraordinaire(“Christ was born in Bethlehem”), et quiproduit une tension presque insoutenabledans l’extase des lignes vocales ascendanteset descendantes. On reconnaît le caractèresensuel archétypal de Howells, qui saitcomment produire une impression intensesur l’auditeur pour que celle-ci reste gravéedans sa mémoire.© Paul SpicerTraduction: Angelo CantoniA Sequence for St MichaelA Sequence for St Michael naquit en 1961à l’occasion du 450ème anniversaire de lafondation du Collège St John de Cambridge.De 1941 à 1945 Howells avait rempli lesfonctions d’organiste de ce collège, parconséquent, quoi de plus naturel que delui confi er la commande? L’ouvrage est ungrand morceau de genre impressionniste,sur un texte d’Alcuin (735–804), traduit parHelen Waddell, la doyenne des traductricesde poésie médiévale latine. Le début dumotet – les choristes appelant “Michael”deux fois – avait une résonance intime et30 31CHAN 241-34 BOOK.indd 30-31 14/8/06 12:13:37


douloureuse pour Howells, dont le fi ls,Michael, avait été emporté à l’âge de neufans par une méningite cérébro-spinale.Howells ne pus jamais entièrement surmontercette perte cruelle et, pour se libérer desa souffrance, il écrivit plusieurs œuvres(sciemment ou non) en mémoire de son fi ls.La partie médiane de l’œuvre commencepar le solo du tenor et s’étend sur touteune section, merveilleusement aérienne, quidépeint “le grand silence du ciel alors quemille milliers vantent ‘la gloire du Seigneur etRoi’”. La vivacité du tableau est à l’échelle del’imagination de Howells. L’écriture est d’unelégèreté extrême, la musique semble fl ottersur la vision du chœur angélique.RequiemLe Requiem est apparenté, par ses origines,à Hymnus Paradisi, un chef-d’œuvre pourorchestre, chœur et solistes, que Howellsécrivit à la façon d’un Requiem après la mortde son fi ls en 1938. Le compositeur gardalongtemps la partition chez lui; en 1950 il selaissa enfi n convaincre de la faire interpréter auFestival des Trois Choeurs, à Gloucester. Trenteans plus tard il autorisait indépendamment lapublication du présent Requiem. En réalité,celui-ci précédait Hymnus de deux ans; Howellsle mit “en service” lorsqu’il écrivit Hymnus,pour constituer la base d’une grande partie dela musique.Le caractère intime de cette piècefrappe immédiatement; elle affecte au plusprofond de lui-même, l’exécutant autantque l’auditeur. Howells a toujours eu ungoût inné de la texture, or la beauté de cespages réside dans le fait que les dissonancesapparaissent presque toujours commele résultat de la confl uence mélodique.Il y a six mouvements, le deuxième et lecinquième s’intitulent “Requiem Aeternam”(1 et 2); ils constituent l’essentiel del’ouvrage. Le “Requiem Aeternam no 1” estgénéralement interprété sotto voce, d’unemanière tempérée, mais avec beaucoupd’émotion. Dans le second un crescendoest tissé sans couture et menace d’arriverà une conclusion prématurée pendantque le “Via crucis” douloureux s’acheminevers le point culminant fi nal. Au début dudernier mouvement, le soliste (ténor) chante:“J’entends une voix qui vient du ciel et me dit:‘Ecris!’.” Ne serait-ce pas ici, en réalité, le pointde départ de Howells? Comme il semble queoui, remercions Dieu qu’il ait suivi cette voix.© Paul SpicerTraduction: Paulette HutchinsonTake him, Earth, for Cherishing (“Motet onthe Death of President Kennedy”)Ce motet a une histoire complexe, liéeégalement à la mort de Michael. Presque toutce qu’écrivit Howells après la mort de sonfi ls témoigne de cette mort; ce qui est encoreplus signifi catif est que cette mort eut poureffet de stimuler son activité créatrice, et derallumer son inspiration, qui semblait avoirété perdue après la crise qui suivit la créationdésastreuse, en 1925, de son Deuxièmeconcerto pour piano.Le fruit le plus remarquable de cetteexpérience fut Hymnus Paradisi. Aprèsavoir utilisé un texte du poète du quatrièmesiècle Prudentius, issu de “Hymnus CircaExesquias Defuncti”, dans le Requiem, ilemploya à nouveau ce texte dans le motet,mais cette fois dans l’excellente traductionanglaise de Helen Waddell. Howells répondità cette commande aussi à un autre niveau,en exprimant l’horreur du monde entier faceà l’assassinat du jeune et brillant hommepolitique. Howells s’identifi a à cette perte et,par l’emploi d’un texte qu’il avait déjà utiliséauparavant de manière si personnelle, aproduit une œuvre musicale d’une intensitésans pareille. N’eut-il compose rien d’autreque cette pièce, son nom serait gravé pourtoujours au milieu des compositeurs degénie. Howells a ici écrit une musique quine peut que toucher une corde sensible enchacun de nous.© Paul SpicerTraduction: Angelo CantoniThee Will I LoveComposé “pour le Requiem solennelcommémorant, le 9 novembre 1970, lemassacre des moines de l’abbaye deMedehamstede – devenue la cathédralede Peterborough – en l’an de grâce 870”,Thee Will I Love met en musique un textede Robert Bridges (1844–1930) dont lepoème “All my hope on God is founded” ainspiré à Howells la musique d’un des hymnesles plus grandioses du vingtième siècle,“Michael”. Ce motet ardent et authentiqueest essentiellement une ample mélodiedéployée par les sopranos, que les voixbasses amplifi ent diversement: à l’unisson,en harmonie ou par une brève et éloquentepolyphonie. L’œuvre tout entière estimprégnée d’une impressionnante sobriété,fruit de la sagesse de la maturité: la musiquede chacune des phrases du texte suffi t à nousélever de terre, puis surviennent, commeune bénédiction, et dans le mode majeurmaintenant, les mots “O more and more thylove extend”.© Patrick RussillTraduction: Marie-Françoise de MeeûsL’ensemble des Finzi Singers fut fondé parPaul Spicer en 1987 à l’occasion d’un festivalde musique anglaise donné sous les auspicesde la Société Finzi. Ils sont aujourd’hui32 33CHAN 241-34 BOOK.indd 32-33 14/8/06 12:13:38


considérés comme les plus importantsreprésentants de la musique choralebritannique du vingtième siècle dans laquelleils se sont spécialisés.Le chœur propose des programmesoriginaux et intéressants axés plusparticulièrement sur le répertoirecontemporain. Des commandes ainsi quedes créations ont eu pour objet la musiquede Michael Berkeley, Judith Bingham, JohnJoubert, David Matthews, Stephen Pratt,Jeremy Dale-Roberts, John Tavener et JamesWishart. Leurs concerts et enregistrementsont été largement salués par la critique.Pour Chandos, les Finzi Singers ontenregistré un large éventail de musiquebritanique, la plupart des œuvres donnantlieu à des premières mondiales, n’ayantjamais été jouées ni enregistrées.Paul Spicer a commencé sa formationmusicale comme choriste à New College, àOxford. Il a travaillé avec Herbert Howellset Richard Popplewell au Royal College ofMusic de Londres et remporté le Prix d’orgueWalford Davies (la plus haute distinction) aucours de sa dernière année d’études. À partirde 1974, il a enseigné la musique pendantdix ans à l’École d’Uppingham et au Collèged’Ellesmere, avant de devenir producteurà BBC Radio 3 en 1984 et principalproducteur pour la région des Midlandsen 1986, basé à Birmingham. En 1990, il aété nommé directeur artistique du Festivalinternational des arts de Lichfi eld, ainsi quedirecteur de l’Abbotsholme Arts Society,postes qu’il a quittés en juillet 2001 pourmener une carrière de musicien entièrementindépendant.Keith SaundersThe Finzi Singers with Paul Spicer34CHAN 241-34 BOOK.indd 34-35 14/8/06 12:13:38


COMPACT DISC ONE1Te DeumWe praise thee, O God:We acknowledge thee to be the Lord.All the earth doth worship thee:The Father everlasting.To thee all Angels cry aloud:The heav’ns and all the pow’rs therein.To thee Cherubin and Seraphin continuallydo cry,Holy, Holy, Holy:Lord God of Sabbaoth;Heav’n and earth are full of the Majesty ofthy glory.The glorious company of the Apostles praisethee.The goodly fellowship of the Prophets praisethee.The noble army of Martyrs praise thee.The holy Church throughout all the worlddoth acknowledge thee;The Father of an infi nite Majesty;Thine honourable true and only Son;Also the Holy Ghost, the Comforter.Thou art the King of Glory, O Christ.Thou art the everlasting Son of the Father.When thou took’st upon thee to deliver man:Thou didst not abhor the Virgin’s womb.When thou hadst overcome the sharpness ofdeath:Thou didst open the Kingdom of Heav’n to allbelievers.Thou sittest at the right hand of God in theglory of the Father.We believe that thou shalt come to be ourJudge.We therefore pray thee, help thy servants,Whom thou hast redeemed with thy preciousblood.Make them to be numbered with thy Saints inglory everlasting.O Lord, save thy people, and bless thineheritage.Govern them and lift them up for ever.Day by day we magnify thee;And we worship thy Name ever worldwithout end.Vouchsafe, O Lord, to keep us this daywithout sin.O Lord, have mercy upon us.O Lord, let thy mercy lighten upon us:As our trust is in thee.O Lord, in thee have I trusted,Let me never be confounded.2Even Such Is TimeEven such is time that takes in trustOur youth, our joys, our all we have,And pays us but with earth and dust;Who, in the dark and silent grave,When we have wandered all our waysShuts up the story of our days;But from this earth, this grave, this dustMy God shall raise me up, I trust.Sir Walter Raleigh36 37CHAN 241-34 BOOK.indd 36-37 14/8/06 12:13:39


3The Summer Is ComingSopranos/AltosThe summer is coming over the hills.The milk of the blackthorn is bursting andspills;All day the cuckoo in County MayoBreathes like a fl ute as he fl its high and low.Chorus (SATB)Dark is the turf and grey is the stone,And sad is the sky for the wild geese gone,But the gleaming coat of the grass beginsUnder the golden brooch of the whins.The black boats walk on the silver strand,Like beetles that go on the edge of the land;The black boats tilt on the western waves;Black heifers stand over the old greengraves.The summer is coming over the sea,And lights with soft kisses on you and on me.All day the cuckoo in County MayoBreathes like a fl ute as he fl its high and low.SopranosThe summer is coming over the hills.The milk of the blackthorn is bursting andspills;All day the cuckoo in County MayoBreathes like a fl ute as he fl its high and low.Bryan Guinness4Nunc DimittisSopranoNunc dimittis servum tuum DomineChorusNunc dimittis servum tuum Domine,secundum verbum tuum in pace: Quiaviderunt oculi mei salutare tuum: Quodparasti ante faciem omnium populorum:Lumen ad revelationem gentium, et gloriamplebis tuae Israel.Gloria Patri, et Filio, et Spiritui Sancto. Sicuterat in principio, et nunc, et semper, et insaecula saeculorum.Amen.Luke 2, 29-35 Canticle at Compline5The House of the MindAs earth’s pageant passeth by,Let refl ection turn thine eye inward,And observe thy breast.There, alone dwells solid rest.That’s a close immured tow’rWhich can mock all hostile pow’r.To thyself a tenant be,And inhabit safe and free.Say not that this house is small,Girt up in a narrow wall,Nunc DimittisNow let your servant go, LordNow let your servant go, Lord, according to yourword, in peace:For my eyes have seen your salvation;Which you have prepared in the sight of all peoples.A light of revelation to the gentiles, and the gloryof your people Israel.Glory be to the Father, the Son and the Holy Spirit:As it was in the beginning, is now and ever shallbe, world without end.Amen.38 39CHAN 241-34 BOOK.indd 38-39 14/8/06 12:13:39


In a cleanly sober mindHeav’n itself full room doth fi nd.Th’infi nite Creator can dwell in it,And may not man?Here content make thy abodeWith thyself and with thy God.Joseph BeaumontTwo Madigals:6In Youth Is PleasureChorus (SSATB)In a harbour grene aslepe whereas I lay,The byrdes sang swete in the middes of theday,I dreamed fast of mirth and play:In youth is pleasure.Methought I walked still to and fro,And from her company I could not go;But when I waked it was not so.In youth is pleasure.Therefore my heart is surely pyght,Of her alone to have a sightWhich is my joy and heartes delight.In youth is pleasure.Robert Wever7Before Me, Careless LyingChorus (SSATB)Before me, careless lying,Young Love his ware comes crying;Full soon the elf untreasuresHis pack of pains and pleasures.With roguish eye he bids me buyFrom out his pack of treasures.His wallet’s stuff’d with blisses,With true-love-knots and kisses,With rings and rosy fetters,And sugared vows and letters.He holds them out with boyish fl out,And bids me try the fetters.Nay, Child, I know them;There’s little need to shew them!Too well for new believing,I know their past deceiving,I am too old (I say) and cold,Today, for new believing!But still the wanton presses,With honey-sweet caresses,And still, to my undoing,He wins me, with his wooing,To buy his ware with all its careIts sorrow and undoing.Austin Dobson40 41CHAN 241-34 BOOK.indd 40-41 14/8/06 12:13:39


8Salve ReginaChorusSalve Regina, Mater misericordiae;Vita, dulcedo et spes nostra, salve.Ad te clamamus, exsules fi lii Hevae.Ad te suspiramus, gementes et fl entes in haclacrymarum valle.Eia ergo, Advocata nostra, illos tuosmisericordes oculos ad nos converte;Et Jesum, benedictum fructum ventris tui,nobis post hoc exsilium ostende.SopranoO clemens; O pia;O dulcis Virgo Maria.ChorusO clemens; O pia;O dulcis Virgo Maria.Salve ReginaHail, O Queen, Mother of mercy,Our life, our sweetness and our hope, hail.To you we cry, exiled children of Eve.To you we sigh as we mourn and weep in thisvalley of tears.Ah then, our Advocate, turn those merciful eyes ofyours upon us;And show us Jesus, the blessed fruit of yourwomb, after our exile here.O gentle, O loving, O sweet Virgin Mary.O gentle, O loving, O sweet Virgin Mary.Chorus (SATB)Kyrie eleison.10GloriaTenorGloria in excelsis DeoChorus (SA TB)Et in terra pax hominibus bonae voluntatis.Laudamus te, benedicimus te, adoramus te,glorifi camus te.Gratias agimus tibi propter magnam gloriamtuam.Domine Deus, Rex coelestis,Deus Pater omnipotens.Domine Fili unigenite, Jesu Christe.Domine Deus, Agnus Dei, Filius Patris.Lord have mercyGloriaGlory to God in the highestAnd on earth peace to men of good will.We praise you, we bless you, we adore you, weglorify you.We give you thanks for your great glory.Lord God, heavenly King, God the Fatheralmighty.Lord, only-begotten Son, Jesus Christ.Lord God, Lamb of God, Son of the Father.Roman antiphon of the BlessedVirgin Mary from Trinity Sunday to AdventMass in the Dorian Mode9KyrieChorus (SATB)Kyrie eleison.Christe eleison.Solo Voices (SATB)Christe eleison.Mass in the Dorian ModeKyrieLord, have mercy.Christ have mercy.Christ have mercy.Qui tollis peccata mundi, miserere nobis.Qui tollis peccata mundi, suscipedeprecationem nostram.Qui sedes ad dexteram Patris, miserere nobis.Quoniam tu solus sanctus, tu solus Dominus,tu solus Altissimus, Jesu Christe,Cum Sancto Spiritu, in gloria Dei Patris.Amen.You take away the sins of the world, have mercyon us.You take away the sins of the world, receive ourprayer.You sit at the right hand of the Father, have mercyon us.For you alone are holy, you alone are the Lord,You alone are the Most High Jesus Christ,With the Holy Spirit, in the glory of God the Father.Amen.42 43CHAN 241-34 BOOK.indd 42-43 14/8/06 12:13:40


11CredoTenorCredo in unum DeumChorus (SATB)Patrem omnipotentem, factorem caeli etterrae, visibilium omnium et invisibilium.Et in unum Dominum Jesum Christum, FiliumDei unigenitum,Et ex Patre natum ante omnia saecula.Deum de Deo, lumen de lumine, Deum verumde Deo vero.Genitum, non factum, consubstantialem Patri,per quem omnia facta sunt.Qui propter nos homines, et propter nostramsalutem descendit de caelis:Et incarnatus est de Spiritu Sancto ex MariaVirgine, et homo factus est.CredoI believe in one God, the Father almightyMaker of heaven and earth, of all things visibleand invisible.And in one Lord Jesus Christ, the only-begottenSon of God,Born of the Father before all worlds.God from God, light from light, true God fromtrue God,Begotten, not made, of one being with the Father,through whom all things were made.For us men and for our salvation he came downfrom heaven:And took fl esh by the Holy Spirit from the VirginMary, and became man.Qui cum Patre et Filio simul adoratur etconglorificatur, qui locutus est per prophetas.Et unam sanctam catholicam et apostolicamEcclesiam.Confi teor unum baptisma in rernissionempeccatorum.Et expecto resurrectionem mortuorum et vitamventuri saeculi.Amen.12SanctusChorus (SATB)Sanctus, sanctus, sanctus, Domines DeusSabaoth.Pleni sunt caeli et terra gloria tua.Hosanna in excelsis.Who with the Father and the Son is adored andglorifi ed, who has spoken through the prophets.And in one holy, catholic and apostolic Church.I confess one baptism for the remission of sins.And I look forward to the resurrection of the deadand the life of the world to come.Amen.SanctusHoly, holy, holy Lord God of power.Heaven and earth are full of your glory.Hosanna in the highest.Solo voices (SATB)Crucifi xus etiam pro nobis; sub Pontio Pilatopassus, et sepultus est.He was crucifi ed also for us; under Pontius Pilatehe suffered and was buried.13BenedictusChorus (STB)Benedictus qui venit in nomine Domini.BenedictusBlessed is he who comes in the name of the Lord.Chorus (SATB)Et resurrexit tertia die, secundum scripturas.Et ascendit in caelum; sedet ad dexteramPatris.Et iterum venturus est cum gloria, judicarevivos et mortuos, cujus regni non erit fi nis.Et in Spiritum Sanctum Dominum etvivifi cantem, qui ex Patre Filioque procedit;And he rose again on the third day, according tothe scriptures,And ascended into heaven; and sits at the righthand of the Father.He will come again with glory to judge the livingand the dead, and his kingdom will have no end.And I believe in the Holy Spirit, the Lord and giverof life, who proceeds from the Father and the Son;14OsannaChorus (SATB)Osanna in excelsis.15Agnus Dei ISolo voices (SATB)Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, misererenobis.44 45OsannaHosanna in the highest.Agnus Dei ILamb of God, who takes away the sins of theworld, have mercy upon us.CHAN 241-34 BOOK.indd 44-45 14/8/06 12:13:40


16Agnus Dei IlChorus (SATB)Agnus Dei, qui tollis peccata mundi, donanobis pacem.17God Is Gone UpGod is gone up with a merry noiseAnd the Lord with the sound of the trump.O sing praises unto our God,O sing praises unto our King.For God is the King of all the earth.Sing ye praises with understanding.For the Lord is high, and to be fear’d;He is the great King upon all earth.He shall subdue the people under us,And the nations under our feet.O clap your hands together, all ye people,O sing unto God with the voice of melody.O sing praises unto our God,For God is the King of all the earth,Sing ye praise with understanding.God reigneth over the heathen,God sitteth upon his holy seat.COMPACT DISC TWOPsalm 47 vv. 1,2,5-8Three Carol-Anthems:1Here Is the Little DoorHere is the little door, lift up the latch, O lift!Agnus Dei IILamb of God, who takes away the sins of theworld, have mercy upon us.We need not wander more but enter with ourgift;Our gift of fi nest gold,Gold that was never bought or sold;Myrrh to he strewn about His bed;Incense in clouds about His head;All for the Child that stirs not in His sleep,But holy slumber holds with ass and sheep.Bend low about His bed, for each He has agift;See how His eyes awake, lift up your hands, Olift!For gold, He gives a keen-edged sword(Defend with it Thy little Lord!)For incense, smoke of battle redMyrrh for the honoured happy dead;Gifts for his children, terrible and sweet,Touched by such tiny hands andOh such tiny feet.Frances Chesterton2Sing LullabySing lullaby while snow doth gently fall,Sing lullaby to Jesus, born in an oxen stall,Sing lullaby to Jesus, born now in Bethlehem,The naked blackthorn’s growing, to weave hisdiadem.Sing lullaby to Jesus, while thickly snow dothfall.Sing lullaby to Jesus, the Saviour of all.F. W. Harvey46 47CHAN 241-34 BOOK.indd 46-47 14/8/06 12:13:40


3A Spotless RoseA Spotless Rose is growing,Sprung from a tender root,Of ancient seers’ foreshowing,Of Jesse promised fruit;Its fairest bud unfolds to lightAmid the cold, cold winterAnd in the dark midnight.The Rose which I am singing,Whereof Isaiah said,Is from its sweet root springingIn Mary purest maid;For through our God’s great love and might,The Blessed Babe she bare usIn a cold, cold winter’s night.Fourteenth-century carol4Sweetest of SweetsChorusSweetest of sweets, I thank you,When displeasure did thro’ my bodie woundemy mind,You took me thence, and in your house ofpleasureA dainty lodging me assigned.Now, I in you without a bodie move,Rising and falling with your wings:We both together sweetly live and love,Yet say sometimes, ‘God help poor Kings’.Comfort, I’ll die; For if you poste from me,Sure I shall do so, and much more:But if I travel in your companieYou know the way to heaven’s door.Soprano, TenorYou know the way to heaven’s door.5Haec DiesHaec Dies, quam fecit Dominus,Exultemus er laetemur in ea.George Herbert6Regina CoeliChorusRegina coeli laetare, alleluia; Quia quemmeruisti, alleluia; Resurrexit sicut dixit,alleluia; Ora pro nobis Deum; alleluia.Roman antiphon of theBlessed Virgin Mary for Eastertide7Long, Long AgoChorus (SATB)Long, long ago, oh! so long agoChrist was born in BethlehemTo heal the world’s woe.His Mother in the stableWatched him where he layHaec DiesThis is the day the Lord has made:let us rejoice and be glad in it.Regina CoeliO Queen of heaven, rejoice, alleluia;For he whom you were worthy to bear, alleluia;Has risen as he foretold, alleluia.Pray to God for us, alleluia.48 49CHAN 241-34 BOOK.indd 48-49 14/8/06 12:13:41


And knew for all his frailtyHe was the world’s stay.Long, long ago, oh! so long agoChrist was born in Bethlehem.While he lay there sleepingIn the quiet nightShe listened to his breathingAnd oh! her heart was light.Long, long ago, so long agoChrist was born to heal the world’s woe.She tended him and nursed him,Giving him her breast,And knew that it was God’s sonIn her crook’d arm at rest.Long, long ago, oh! so long agoChrist was born in BethlehemTo heal the world’s woe.Shepherds at the sheep foldsKnew him for their King;And gold and myrrh and frankincenseThree wise men did bring.Long, long ago, Christ was bornTo heal the world’s woe.For he should be the Saviour,Making wars to cease,Who gives joy to all men,And brings to them peace.John Buxton8A Sequence for St MichaelChorusMichael, Michael,Archangel of the King of Kings.Give ear to our voices.We acknowledge thee to be thePrince of the citizens of heaven:And at thy prayer God sends His angels untomen,That the enemy with cunning craft shall notprevailTo do the hurt he cravesTo weary men.Yea, thou hast the dominion of perpetualParadise,And ever do the holy angels honour thee.TenorThou wast seen in the Temple of God,A censer of gold in thy hands,And the smoke of it fragrant with spicesRose up till it came before God.ChorusThou with strong hand didst smite the crueldragon,And many souls didst rescue from his jaws.Then was there a great silence in heav’n,And a thousand thousand saying‘Glory, to the Lord King’.Hear us, Michael,Hear us, Greatest angel,50 51CHAN 241-34 BOOK.indd 50-51 14/8/06 12:13:41


Come down a littleFrom thy high seat,To bring us the strength of GodAnd the light’ning of His mercy.And do thou, Gabriel,Lay low our foes,And thou, Raphael,Heal our sick,Purge our disease,Heal our sick,Ease our pain.And give us to shareIn the joys of the blessed.Medieval Latin Lyric by Alcuin,Translation: Helen Waddell9AntiphonChorusLet all the world in every corner sing,‘My God and King!’The heavens are not too high,His praise may thither fl y;The earth is not too low,His praises there may grow.The Church with Psalms must shout,No door can keep them out.But, above all, the heartmust bear the longest part.Let all the world in every corner sing,‘My God and King!’George HerbertRequiem10Salvator mundiO Saviour of the world, O Saviour,Who by thy cross and thy precious blood hathredeemed us,Save us and help us, we humbly beseech thee,O Lord.11Psalm 23The Lord is my shepherd: therefore can I lacknothing.He shall feed me in a green pasture: and leadme forth beside the waters of comfort.He shall convert my soul: and bring me forthin the paths of righteousness, for hisname’s sake.Yea, though I walk in the valley of the shadowof death, I will fear no evil: thy rod and thystaff comfort me.Thou shalt prepare a table before me againstthem that trouble me: thou hast anointedmy head with oil, and my cup shall be full.But thy loving kindness and mercy shall followme all the days of my life: and I will dwellin the house of the Lord for ever.12Requiem aeternam (1)Requiem aeternam dona eis.Et lux perpetua luceat eis.Requiem aeternam dona eis, Domine.52 53Requiem aeternam (1)Grant them eternal restAnd may perpetual light shine upon them.Grant them eternal rest, O Lord.CHAN 241-34 BOOK.indd 52-53 14/8/06 12:13:41


13Psalm 121I will lift up mine eyes unto the hills: fromwhence cometh my help.My help cometh even from the Lord: who hathmade heav’n and earth.And he that keepeth thee will not sleep.Behold, he that keepeth Israel shall neitherslumber nor sleep.The Lord himself is thy keeper: he is thydefence upon thy right hand;So that the sun shall not burn thee by day:neither the moon by night.The Lord shall preserve thee from all evil: yea,it is even he that shall keep thy soul.The Lord shall preserve thy going out, and thycoming in: from this time forth and forevermore.I will lift up mine eyes unto the hills: fromwhence cometh my help.14Requiem aeternam (2)Requiem aeternam dona eis, DomineEt lux perpetua luceat eis.Requiem aeternam dona eis, Domine.15I heard a voice from heavenI heard a voice from heav’n, saying unto me,Write,From henceforth blessed are the dead whichdie in the Lord:Even so saith the Spirit;Requiem aeternam (2)Grant them eternal rest, O Lord,And may perpetual light shine upon them.Grant them eternal rest, O Lord.From henceforth blessed are the dead whichdie in the Lord:For they rest from their labours.16Take Him, Earth, for CherishingChorus (SATB)Take him, earth, for cherishing,To thy tender breast receive him.Body of a man I bring thee,Noble even in its ruin.Once was this a spirit’s dwelling,By the breath of God created.High the heart that here was beating,Christ the prince of all its living.Chorus (SSATB)Guard him well, the dead I give thee,Not unmindful of His creatureShall He ask it:He who made it symbol of His mystery.Take him, earth, for cherishing.Chorus (SATB)Comes the hour God hath appointedTo fulfi l the hope of men,Then must thou, in very fashion,What I give, return again.Take him, earth, for cherishing.Body of a man I bring thee.Chorus (SSATB)Not though ancient time decayingWear away these bones to sand,54 55CHAN 241-34 BOOK.indd 54-55 14/8/06 12:13:41


Ashes that a man might measureIn the hollow of his hand.Chorus (SATB)Not though wandering winds and idleDrifting through the empty sky,Scatter dust was nerve and sinew,Is it given to man to die.Once again the shining roadLeads to ample Paradise;Open are the woods againThat the serpent lost for men.Chorus (SSATB)Open are the woods againChorus (SATB)That the serpent lost for men.Chorus (SSATB)Take, O take him, mighty Leader,Take again thy servant’s soul.Grave his name, and pour the fragrantBalm upon the icy stone.Take him, earth, for cherishing,To thy tender breast receive him.Chorus (SSAATTBB)Body of a man I bring thee,Noble even in its ruin.By the breath of God created.Christ the prince of all its living.Take, O take him, earth, for cherishing.PrudentiusTranslated by Helen Waddell17Thee Will I LoveThee will I love, my God and King,Thee will I sing, my strength and tow’r;For evermore thee will I trust,O God most just of truth and pow’r:Who all things hast in order placed,Yea for thy pleasure hast created;And on thy throne unseen, unknown,Reignest alone in glory seated.Set in my heart thy love I fi nd;My wand’ring mind to thee thou leadest;My trembling hope, my strong desireWith heav’nly fi re thou kindly feedest.Lo, all things fair thy path prepare,Thy beauty to my spirit calleth,Thine to remain in joy or pain,And count it gain, whate’er befalleth.O more and more thy love extend,My life befriend with heav’nly pleasure,That I may win thy pearl of priceThy Paradise, my countless Pleasure.Since but in thee I can go free56 57CHAN 241-34 BOOK.indd 56-57 14/8/06 12:13:42


From earthly care and vain oppression,This pray’r I make for Jesus’ sakeThat thou me take in thy possession.Robert BridgesReproduced by kind permission of the author’s estateYou can now purchase Chandos CDs online at our website: www.chandos.netFor mail order enquiries contact Liz: 0845 370 4994Any requests to license tracks from this CD or any other Chandos discs should be made direct to theFinance Director, Chandos Records Ltd, at the address below.Chandos Records Ltd, Chandos House, 1 Commerce Park, Commerce Way, Colchester,Essex CO2 8HX, UK. E-mail: enquiries@chandos.netTelephone: + 44 (0)1206 225 200 Fax: + 44 (0)1206 225 201CD1 tracks 1, 2 & 17 and CD2 tracks 1-3, 5 & 17 recorded in association withDaRaBeSC Ltd, Computer Systems Procurement Professionals.DaRaBeSCRecording producers Richard Lee (CD1 tracks 1, 2, 17; CD2 tracks 1-3, 5, 17), Tim Oldham (all other works)Sound engineers Ben Connellan (CD1 tracks 1, 2, 17; CD2 tracks 1-3, 5, 17), Richard Lee (all other works)Assistant engineers Peter Newble (CD1 tracks 4, 8-16; CD2 tracks 4, 6, 9), Jeffrey Ginn and Richard Smoker(CD1 track 5; CD2 tracks 8, 10-15)Editors Peter Newble (CD1 tracks 1, 2, 17; CD2 tracks 1-3, 5, 17), Richard Lee (all other works)Mastering Rachel SmithRecording venue All Hallows’, Gospel Oak, London; 4 & 5 December 1991 (CD1 tracks 3, 6, 7; CD2 tracks7, 16), St Alban the Martyr, Holborn, London; 26 & 27 September 1990 (CD1 track 5; CD2 tracks 8, 10-15),and 26 & 27 August 1991 (CD1 tracks 4, 8-16; CD2 tracks 4, 6, 9), All Saints’, Tooting, London; 10 & 11February 1994 (CD1 tracks 1, 2, 17; CD2 tracks 1-3, 5, 17)Front cover Rural England, photograph by John Foley/ArcangelBack cover Paul Spicer, photograph by Keith SaundersDesign Cassidy Rayne CreativeBooklet editor Elizabeth LongCopyright Howells Estate (Even Such Is Time), Royal School of Church Music (Mass), Stainer & Bell (ThreeCarol-Anthems), Church Music Society (Haec Dies), Chappell & Co (Long, Long Ago), Oxford University Press(Sweetest of Sweets, Antiphon), H.W. Gray Co Inc (Take Him), Novello & Co Ltd (all other works)p 1992, 1993, 1996 Chandos Records LtdThis compilation p 2006 Chandos Records LtdDigital remastering p 2006 Chandos Records Ltd© 2006 Chandos Records LtdChandos Records Ltd, Colchester, Essex CO2 8HX, EnglandPrinted in the EU58 59CHAN 241-34 BOOK.indd 58-59 14/8/06 12:13:42


HOWELLS: CHORAL WORKS - The Finzi Singers/SpicerCHANDOS DIGITAL 2-disc set CHAN 241-34Herbert Howells (1892–1983)COMPACT DISC ONE1Te Deum 10:582Even Such Is Time 5:483The Summer Is Coming 7:374Nunc Dimittis 3:135The House of the Mind 10:046 - 7 Two Madrigals 7:538Salve Regina 4:419 - 16 Mass in the Dorian Mode 22:3817God Is Gone Up 6:30TT 79:25COMPACT DISC TWO1 - 3 Three Carol-Anthems 9:564Sweetest of Sweets 5:225Haec Dies 2:436Regina Coeli 3:317Long, Long Ago 5:138A Sequence for St Michael 12:019Antiphon 4:11Printed in the EUMCPS0 9 5 1 1 5 2 4 3 4 2 8LC 7038 DDD TT 158:1224-bit/96 kHz digitally remasteredHOWELLS: CHORAL WORKS - The Finzi Singers/SpicerCHAN 241-3410 - 15 Requiem 21:0616Take Him, Earth, for Cherishing 8:5917Thee Will I Love 5:43TT 78:47p 1992, 1993, 1996 Chandos Records Ltd This compilation p 2006 Chandos Records LtdDigital remastering p 2006 Chandos Records Ltd c 2006 Chandos Records LtdChandos Records Ltd • Colchester • Essex • EnglandThe Finzi SingersPaul SpicerCHAN 241-34CHAN 241-34 Inlay.indd 1 7/4/06 12:06:38

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