20 ADITIVOS que debe evitar

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u Los Dossiers de Salud, Nutrición y Bienestar • ADITIVOS • Septiembre 2015 t

En 2003, el Programa Nacional de Toxicología de Estados Unidos (National Toxicology Program) dirige

tres estudios independientes en ratones transgénicos concebidos específicamente para que presenten una

especial sensibilidad a los agentes cancerígenos. Resultados: ninguno de estos estudios demuestra que el

aspartamo, en dosis hasta los 50 g por kilogramo de alimento, favorezca el desarrollo de cánceres.

Sin embargo, entre los años 2005 y 2010, la fundación italiana del cáncer Ramazzini publica los resultados

de varios estudios realizados en ratas y ratones a los que se ha administrado aspartamo durante toda

su vida 4 .

Estos estudios demuestran que la administración del edulcorante se asocia en las ratas a tasas elevadas de

linfomas, leucemias y cánceres de riñón, de pelvis y de uretra en las hembras, así como de tumores en los

tejidos que rodean los nervios periféricos en los machos; casos de leucemia y linfoma en ambos sexos y

mayor número de cánceres en las glándulas mamarias en las hembras tratadas. Además, los investigadores

italianos observan tumores cerebrales en los animales a los que se ha administrado aspartamo, pero no

en el resto.

El Dr. Morando Soffritti, que dirige estos estudios, me comunica que los cánceres observados en su estudio

se deben al metanol: “Siempre que hemos administrado metanol a los animales hemos descubierto

casos de linfoma y de leucemia”, asegura.

El año 2010 el Dr. Soffritti y su equipo publican los resultados de un estudio realizado en ratones y llegan

a la conclusión de que el aspartamo provoca cánceres hepáticos y de pulmón en los ratones macho.

Los resultados de estos estudios italianos han recibido las críticas de toxicólogos y de los expertos de las

agencias oficiales: la Afssa (actualmente Anses), la AESA (Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria)

y la FDA estadounidense. Los principales argumentos son los siguientes:

• Los ensayos de carcinogenicidad deben desarrollarse a lo largo de una duración que abarque la

mayor parte de la vida esperada, y no se aconseja realizar estudios de duración superior a las 130

semanas. En los experimentos “de por vida” los animales desarrollan enfermedades que no tienen

nada que ver con el tratamiento y que dificultan la interpretación de los resultados.

• Las jaulas de las ratas utilizadas en uno de los estudios (2006) eran demasiado pequeñas, por lo que

la promiscuidad de los animales habría podido influir en el desarrollo de enfermedades crónicas.

Un alto número de ratas eran portadoras de infecciones, con una incidencia elevada de inflamaciones

pulmonares y renales, así como con una tasa de supervivencia mediocre. Los casos de linfoma

y leucemia recogidos en uno de los estudios serían una consecuencia de dichas infecciones e inflamaciones,

pero no del aspartamo.

• En cuanto a las lesiones renales, los expertos admiten la responsabilidad del aspartamo, tal como se

ha confirmado. En las ratas, estos efectos vienen provocados por determinados productos irritantes

y se deben a un desequilibrio cálcico; serían específicos de la especie y no son aplicables al ser humano.

• El aumento de los cánceres de mama observado en un estudio (2007) no se considera una evidencia

de que el aspartamo sea cancerígeno, pues es relativamente elevado y varía considerablemente de un

estudio a otro. Además, el aumento de los cánceres de mama no se había señalado como hallazgo

en el anterior estudio, en el que se utilizaron dosis de producto más elevadas.

• Los expertos de la AESA aseguran que el tipo de tumores observados en el ratón -por motivos relacionados

con un agente genotóxico- no permiten extraer conclusiones en el ser humano.

4

Soffritti M, Belpoggi F, Manservigi M, Tibaldi E, Lauriola M, Falcioni L, Bua L. Aspartame administered in feed, beginning prenatally through life span, induces

cancers of the liver and lung in male Swiss mice. Am J Ind Med 2010 Dic; 53(12): 1197-206.

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