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No. 14 - Its Gran Canaria Magazine

Rutas, recomendaciones y noticias de Gran Canaria Routes, tips and news about Gran Canaria

Rutas, recomendaciones y noticias de Gran Canaria

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FREE COPY I EJEMPLAR GRATUITO I Nº 14

SCAN ME

Folklore returns to I Vuelve el folclore a

Las Palmas de Gran Canaria


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EDITORIAL Nº 14

POR SERGIO ARÁN

Gran Canaria,

the great cinema set

If you are a mythomaniac you will be pleased to know that a few days ago

actress and singer Jennifer Lopez and her partner, actor and director Ben

Affleck, were seen strolling around Las Palmas de Gran Canaria. In what is

now a classic press photo, they sat on a bench in Vegueta and enjoyed a

magnificent evening in the historic part of the city.

The Canary Islands have always been a film makers’ paradise. Raquel

Welch rubbed shoulders with dinosaurs in One Million Years B.C. and Dennis

Quaid struck up a friendly relationship with his natural enemy in Enemy

Mine, plus hundreds of other films that have been shot on the islands.

Specifically on Gran Canaria, Gregory Peck hunted the great white whale

in John Huston's classic Moby Dick. Even today, in the cafeteria of the Hotel

Madrid you can still see a photo of the actor during his stay on the island.

If you take a drive around the north of the island, you will probably cross

the bridge over which Vin Diesel and Paul Walker flew through the air with

their cars in one of the Fast & Furious films; and if you come to the Gabinete

Literario, its façade and interior will probably look familiar from dozens of

films, although in recent years its image has been linked to the meeting

place of Brad Pitt and Marion Cotillard in Robert Zemeckis' action film Allied.

Our island, quite rightly called a miniature continent, thanks to its extraordinary

capacity to concentrate different environments and microclimates

in just a few kilometres, has been joined by some magnificent tax advantages

for the audiovisual world that smooth the way for filming on our island.

So, as we await the imminent shooting of the new season of Jack

Ryan, starring John Krasinski, don't be alarmed if you come across actresses

of the stature of Shirley MacLaine in the hotel or on the beach, or by the

trailers and spotlights of a film shoot in full swing. It's all part of the magic

of Gran Canaria.

Una Gran Canaria

de cine

Si es usted mitómano le gustará saber que hace pocos días estuvieron paseando

por Las Palmas de Gran Canaria la actriz y cantante Jennifer Lopez

con su pareja, el actor y director Ben Affleck. En una foto de prensa que ya

es todo un clásico, se sentaron en un banco de Vegueta y disfrutaron de una

magnífica velada en la parte histórica de la ciudad.

Desde siempre, las Islas Canarias han sido atractivas para el séptimo arte.

Raquel Welch se codeaba con dinosaurios en Hace un millón de años y

Dennis Quaid entablaba una relación amistosa con su enemigo natural en

Enemigo mío, entre las cientos de películas que se han rodado en las islas.

Concretamente en Gran Canaria, Gregory Peck daba caza a la gran ballena

blanca en el clásico de John Huston, Moby Dick. Todavía hoy, en la cafetería

del Hotel Madrid se puede ver una foto del actor durante su estancia en la

isla.

Si se da una vuelta en coche por el norte de la isla, probablemente atravesará

un puente por el que Vin Diesel y Paul Walker volaban por los aires con

sus coches en una de las películas de la saga Fast & Furious; y si se acerca

al Gabinete Literario, probablemente tanto su fachada como su interior le

suenen de decenas de películas, aunque en los últimos años su imagen ha

quedado ligada al lugar de encuentro de Brad Pitt y Marion Cotillard en Aliados,

la película de acción de Robert Zemeckis.

A nuestra isla, denominada con bastante acierto como continente en miniatura

por su extraordinaria capacidad para concentrar en pocos kilómetros

distintos entornos y microclimas, se han unido unas magníficas ventajas

fiscales al mundo audiovisual que facilitan los rodajes en nuestra isla. Así,

mientras esperamos el inminente rodaje de la nueva temporada de Jack

Ryan, con el actor John Krasinski, no se alarme si se cruza en el hotel o por la

playa con actrices de la talla de Shirley MacLaine o por los trailers y focos de

un rodaje en pleno funcionamiento. Es parte de la magia de Gran Canaria.

Brad Pitt y Marion Cotillard en Allied (2016). Copyright Paramount Pictures


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SUMMARY I SUMARIO Nº 14

SUMARIO

06

24

16

46

06 . Get to know Gran Canaria · Conoce Gran Canaria

10 beaches in Gran Canaria that you won’t find in

any travel guide

10 playas de Gran Canaria que no encontrarás en las

guías de viajes

16 . Get to know Gran Canaria · Conoce Gran Canaria

The capricious coastline

Caprichos de la costa

24 . Interview · Entrevista

Francisco M. Atta

Mayor and President of the Town Hall of Valsequillo

Alcalde – presidente del Iltre. Ayuntamiento

de Valsequillo

34 . Get to know Gran Canaria · Conoce Gran Canaria

Gran Canaria in the History of Tourism

Gran Canaria en la Historia del Turismo

43 . Discover · Descubrir

Las Palmas de Gran Canaria

Las Palmas de Gran Canaria

46 . Getaways · Escapadas

Routes around Gran Canaria

Rutas por Gran Canaria

76 . Shopping · De compras

Gran Canaria, your perfect shopping destination

Gran Canaria, el lugar perfecto para tus compras


6

GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

10

beaches in Gran Canaria that you won’t find in any travel guide

playas de Gran Canaria que no encontrarás en las guías de viajes

Por Miguel Díaz

The stunning golden sandy beaches are possibly Gran Canaria's biggest

tourist attraction. The Maspalomas Dunes, Playa del Inglés and Amadores

are all a must in travel guides. However, the south of the island has much

more coastline to offer visitors: beaches off the beaten track where visitors

can unwind and enjoy truly relaxing surroundings.

On a relatively small island, there are few places - and even fewer if we are

talking about sand and sea - that have not been conquered by humans. In

the south of Gran Canaria, where tourist activity is at its highest and where

most of the accommodation establishments are concentrated, it is harder

still. With this premise in mind, this list attempts to highlight a number of

places that are less known to the general public, but which are much appreciated

by the local population.

Las espectaculares playas de arena dorada son posiblemente el mayor

reclamo turístico de Gran Canaria. Las Dunas de Maspalomas, Playa del

Inglés, Amadores… son ‘must’ en las guías de viajes. Sin embargo, el sur de

la isla tiene mucho más litoral que ofrecer al visitante: playas fuera de las

rutas donde poder desconectar y tener un momento de verdadero relax.

En una isla relativamente pequeña ya existen pocos lugares -y menos si

hablamos de arena y mar- sin ser conquistados por el ser humano. En el

sur de Gran Canaria, donde la actividad turística es más intensa y donde

se concentran la mayoría de establecimientos alojativos es aún más difícil.

Partiendo de esa premisa, en este listado hemos intentado congregar

algunos lugares menos conocidos para el gran público, pero muy apreciados

entre la población local.

1

1. Las Burras

San Bartolomé de Tirajana

This is possibly the most overlooked beach in travel guides. Located at the

heart of the busiest tourist area, between San Agustín and the large centre

of Playa del Inglés, this beach offers a real family atmosphere, as it is very

quiet and has plenty of facilities all around. Parking may be one of its negative

points, but it is well communicated with the larger cities in the south of the

island.

1. Las Burras

San Bartolomé de Tirajana

Posiblemente, esta playa sea la gran olvidada de las guías de viaje. Situada en

el corazón de la zona más turística, entre San Agustín y el gran núcleo de Playa

del Inglés, se trata de una playa con un ambiente familiar, muy tranquila y que

cuenta con múltiples servicios alrededor. El aparcamiento puede ser uno de

sus puntos negativos si vas con coche, pero tiene buena comunicación con las

grandes urbes del sur de la isla.

2

2. El Veril

San Bartolomé de Tirajana

Many tourists confuse El Veril beach with Playa del Inglés, as the two expanses

of sand practically run into each other. If you're looking to escape the hustle and

bustle of the big beaches in the south of the island, El Veril is an excellent choice.

If you're staying near the Costa Canaria promenade, it is just a walk away. You

will find it in a northerly direction. In addition to its peaceful surroundings, it features

a rock formation in the form of a dyke that acts as a wave and windbreak.

2. El Veril

San Bartolomé de Tirajana

Muchos turistas confunden la playa de El Veril con la Playa del Inglés, pues ambas

están prácticamente unidas por la arena. Si buscas huir del bullicio de las

grandes playas del sur de la isla, El Veril es una excelente opción. Si te alojas cerca

del paseo marítimo Costa Canaria, puedes ir incluso a pie. Lo encontrarás en

dirección norte. Además de su tranquilidad, cuenta con una formación rocosa

en forma de dique que frena olas y viento.


14 GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA

7

3. Pasito Blanco

San Bartolomé de Tirajana

The beach at Pasito Blanco sports marina - officially El Hornillo beach - is a

great option if you are looking to get away from the packed tourist areas, but

not go too far away. Barely 200 metres long, it is not that frequented, even

by the local population (it is reserved mainly for the inhabitants of the neighbouring

urbanisations). There are two reasons for this: there are not many local

facilities, and you have to walk 500 metres from the nearest car park, as there

is a barrier that restricts access to the beach.

3. Pasito Blanco

San Bartolomé de Tirajana

La playa del muelle deportivo de Pasito Blanco -oficialmente, playa de El Hornillo-

es una gran opción si buscas alejarte de los núcleos turísticos, pero no

demasiado. Con apenas 200 metros de longitud, es muy poco frecuentada

incluso por la población local (reservada principalmente para los habitantes

de las urbanizaciones aledañas). Dos razones: no hay muchos servicios por la

zona y hay que andar 500 metros desde el aparcamiento más cercano, ya que

una barrera restringe el acceso.

3

4. Montaña Arena

San Bartolomé de Tirajana

Despite its close proximity to several tourist resorts, Montaña Arena retains

much of its wild character and is highly lauded by part of the island's population.

The beach has a very special spirit, as it includes an area set aside for

nudists and animal lovers, and it offers a particular sense of freedom. It can only

be reached on foot along two paths, one from Playa de Las Carpinteras and the

other, the most common, from the main road. Be aware, however, as there is no

mobile phone coverage on the sand. Total disconnection is guaranteed.

4. Montaña Arena

San Bartolomé de Tirajana

A pesar de su cercanía a varios núcleos turísticos, Montaña Arena conserva

gran parte de su carácter salvaje y es muy apreciada por una parte de la población

isleña. Una playa con un espíritu muy especial, en la que podrás encontrar

nudistas, animalistas y un particular ambiente de libertad. Solamente

se puede acceder a ella andando por dos veredas, una desde la Playa de las

Carpinteras y otra, la más habitual, desde la carretera. Ojo, en la arena no hay

cobertura móvil. Desconexión total.

4


8

GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

5. Triana

San Bartolomé de Tirajana

At first sight, Triana beach may not seem a hotspot for visitors. It is a pebble

beach, and not very long at that, and has few facilities. What's more, it is

set right next to the main road. However, Triana has something that makes it

unique: perhaps it is its crystal-clear waters, its tranquillity... a truly spectacular

setting for a picnic or a wonderful sunset. However, be careful with the currents

as it is exposed to open seas.

5. Triana

San Bartolomé de Tirajana

Puede que la playa de Triana no atraiga al visitante a primera vista. Una playa

de piedra, no muy extensa, en la que no hay servicios alrededor y, además, pegada

a la carretera. Sin embargo, Triana tiene algo que la hace única: acaso sus

aguas cristalinas, su tranquilidad… Espectacular ambiente para organizar un

picnic o descubrir un espectacular atardecer. Eso sí, cuidado con las corrientes

ya que está abierta al mar.

5

6. El Pajar

San Bartolomé de Tirajana

Providing a unique local experience, El Pajar beach is almost exclusively reserved

for locals, as it is far from the main road. It retains a very friendly atmosphere,

typical of the people, residents of the neighbourhood of the same

name, who go there. It is a very quiet beach, with clean water and is not affected

by many waves. You can round off the day with lunch at the legendary

Juan El Boya restaurant, or at any of the other local restaurants offering fresh

fish.

6. El Pajar

San Bartolomé de Tirajana

Para vivir una experiencia local única. La playa de El Pajar está casi reservada

para la gente de la zona, pues está alejada de la carretera principal. Conserva

un ambiente muy cercano, propio de la gente que la suele frecuentar, vecinos

del barrio del mismo nombre. Muy tranquila, con agua bastante limpia y

sin demasiado oleaje. Se puede completar la jornada con un almuerzo en el

mítico restaurante Juan El Boya o en cualquiera de los locales de la zona que

ofrecen pescado fresco.

6


14 GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA

9

7. Las Marañuelas

Mogán

The town of Arguineguín is known the world over for two of its most illustrious

footballing geniuses: David Silva and Juan Carlos Valerón. However, Arguineguín

also has a secret hidden right behind the first rows of houses you come

to as you pass through the village: its local beach, with 400 metres of black

sand, protected by a breakwater and sheltered by a fishing port, ideal for families

and packed with facilities.

7. Las Marañuelas

Mogán

El pueblo de Arguineguín es conocido en todo el mundo por dos de sus vecinos

más ilustres: los futbolistas David Silva y Juan Carlos Valerón. Sin embargo,

Arguineguín tiene un secreto escondido tras las primeras líneas de casas que

uno se encuentra cuando atraviesa el pueblo: su playa local, de arena negra a

lo largo de 400 metros, protegida por un rompeolas y abrigada por un puerto

pesquero. Ideal para familias y plagada de servicios alrededor.

7

8. Tiritaña

Mogán

On the road that connects Playa de Amadores and Taurito, the bends of the

winding road are home to small coves of fine black sand, hidden from the

view of visitors, which are exposed at low tide and allow them to completely

disconnect from the hustle and bustle just a few kilometres away. Tiritaña is

probably the ultimate expression of this type of small beach. Access to it is not

easy (you have to walk down to it) and it has no facilities, but its inaccessible

location means its unspoilt charm is left intact.

8. Tiritaña

Mogán

En la carretera que une la Playa de Amadores y Taurito, los recodos de la sinuosa

carretera esconden a la vista del visitante pequeñas calas de fina arena

negra, que se descubren con la marea baja y que permiten al visitante una

desconexión absoluta de la bulliciosa vida que se encuentra a tan solo unos kilómetros.

Tiritaña es, probablemente, la máxima expresión de estas pequeñas

playas. Su acceso no es sencillo (hay que bajar a pie) y no cuenta con servicios,

pero esta dificultad en el acceso le permiten mantener ese carácter virginal.

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GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

9. Tasarte

La Aldea de San Nicolás

We continue on our journey around the lesser known side of Gran Canaria.

On the road that joins the municipality of Mogán with La Aldea de San

Nicolás de Tolentino, we come to the village of Tasarte. About ten kilometres

from this small town is the beach of the same name. Although it is mostly a

pebble beach, a small stretch of black sand is revealed at low tide. It has a dirt

track car park and a small bar where visitors can taste locally sourced fresh

fish.

9. Tasarte

La Aldea de San Nicolás

Seguimos explorando la Gran Canaria más desconocida. En la carretera que

conecta el municipio de Mogán con La Aldea de San Nicolás de Tolentino,

nos encontramos con el pueblo de Tasarte. A unos diez kilómetros desde esta

pequeña localidad, podrás descubrir la playa del mismo nombre. Aunque

principalmente se compone de cantos rodados, un pequeño tramo de arena

negra se revela en los días de marea baja. Tiene un aparcamiento de tierra y

un pequeño bar donde poder degustar el sabroso pescado fresco de la zona.

9

10. Guguy (Güi-güi)

La Aldea de San Nicolás

We round off this particular list with a beach that, contradicting the title of this

article, will almost certainly be found in a travel guide. Despite its spectacular

surroundings and its status as a Special Nature Reserve which are fully

deserving of it, it still retains part of its anonymity. It is a protected area that

can only be reached on foot, via a demanding 5-kilometre walk only suitable

for expert hikers, or by boat along the coast. In any case, it is well worth a

visit.

10. Guguy (Güi-güi)

La Aldea de San Nicolás

Cerramos este particular listado con una playa que -contradiciendo el título

de este artículo- probablemente sí hayas encontrado en alguna guía de viaje,

pues su espectacular entorno y su condición de Reserva Natural Especial así

lo merecen, pero aún sigue conservando parte de su anonimato. Un espacio

protegido al que solo se puede llegar a pie, a través de una exigente caminata

de 5 kilómetros solo apta para senderistas expertos o en barco, por la costa. En

cualquier caso, la visita merecerá la pena.

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GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

An ocean of dreams at Villa de Moya

Moya is a municipality boasting strong cultural

roots. Prior to the conquest of Gran Canaria, it

was home to the noble aboriginal warlord Doramas,

and sites such as La Montañeta or the Doramas

Caves themselves still preserve important

archaeological remains from pre-Hispanic times.

The 15th century carving of Our Lady of Candelaria,

patron saint of the town, is located in the church

that bears the name of the virgin and the parish

church, created with the reading of the Synod by

Bishop Fernando Vázquez de Arce in 1515. In this

emblematic and already iconic religious building,

built in 1943 on the site of the original hermitage,

there is also a carving of St. Jude Thaddeus, the

work by famous Canary sculptor José Luján Pérez

in 1803, which forms part of the valuable collection

of sacred art that can also be visited in the town

of Moya. There are also several museums that reflect

the interest that the town has always aroused

among writers, painters and artists as a place of

inspiration.

The cultural and social aspects of Moya are as intrinsically

linked to the countryside as its evolution

is to the idiosyncrasy of its inhabitants. This makes

Villa de Moya an ideal destination for enjoying

sumptuous natural surroundings and indulging in

comfort and relaxation away from the daily routine

and the crowds. At at the same time, however, it is

very close to the wide range of cultural and leisure

activities that the municipality offers throughout

the year, as well as to the northern region of Gran

Canaria and the island's capital, Las Palmas de

Gran Canaria, from which it is just a twenty-five

minute car drive away and with good public transport

links.

Probably one of the most important figures ever to

have emerged from Moya is poet Tomás Morales,

who was born in the town in 1884 and died in Las

Palmas de Gran Canaria in 1921, prematurely at the

age of 37. On the occasion of the commemoration

of the 100th anniversary of his death last year, the

Town Council of the Villa de Moya and the Cabildo

de Gran Canaria ran an extensive programme of

activities to highlight and celebrate the figure of

one of the most significant poets of contemporary

Canary literature.

Atlántico Sonoro

In addition to last year’s well-deserved commemorations,

Tomás Morales continues to be a true inspiration

for the people of the Canary Islands. At

the end of March, Moya hosted an artistic show

entitled "Atlántico Sonoro", created by 2020 Producciones

with the support of the Moya Town Hall

and the Canary Islands Institute for Cultural Development

- Government of the Canary Islands.

The northern municipality’s Cultural Centre was

the place chosen by the production company to

perform the first two public performances of this

immersion into a journey that takes spectators

into the depths of the sea that bathes our Canary

coasts. This immersion is inspired by Ode to the

Atlantic, the work of Tomas Morales himself.

The perfect explanation for this work would be an

ocean full of dreams and charms to submerge the

soul, pause for breath, impregnate ourselves with

saltpetre and galvanise the song of the waves. A

sea full of calm and brio, of muses and currents,

which through dance and full of emotions, makes

the spectator live the experience of a love story immersed

in the abyss of the sea depths.

"Atlántico Sonoro" is an underwater love story divided

into three acts: sunset, stormy night and rebirth,

evoking the stages of the sea’s daily cycle. It

represents a journey of exploration into the secret

corners of the ocean, the very ocean that has been

a bridge to the rest of civilizations, and a witness to

battles and conquests, throughout history.

‘Atlántico Sonoro' has an artistic team comprising

Antonio Calero (choreography) and Belén A.

Doreste (musical composition), as well as dancers

José Guadalupe, Cristina Pérez, Sofía Silva, Teresa

Saavedra and Heriberto Rodríguez; all encapsulated

in the content of Daniel Pinedo (Derrotero VFX).


14

GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

Un océano de sueños en la Villa de Moya

Moya es un municipio con fuertes raíces

culturales. Antes de la conquista de Gran

Canaria fue hogar del noble caudillo aborigen

Doramas y yacimientos como La Montañeta

o las propias Cuevas de Doramas

aún conservan importantes restos arqueológicos

de la época prehispánica. Del siglo

XV es la talla de Nuestra Señora de Candelaria,

patrona de la Villa, ubicada en la

iglesia que luce el nombre de la virgen y la

Parroquia creada con la lectura del Sínodo

por parte del obispo Fernando Vázquez de

Arce, en 1515. En este emblemático y ya icónico

edificio religioso, construido en el año

1943 sobre la antigua ermita originaria, se

encuentra también la talla de San Judas Tadeo,

obra del famoso escultor canario José

Luján Pérez, en 1803, y que forma parte del

valioso arte sacro que se puede visitar también

en la Villa de Moya. Además de varios

museos que reflejan el interés que siempre

ha despertado entre escritores, pintores y

artistas como lugar de inspiración.

Los aspectos culturales y sociales moyenses

están tan intrínsecamente ligados al

campo, como lo está la evolución de éste

a la idiosincrasia de sus habitantes. Lo que

convierte a la Villa de Moya en un destino

ideal para vivir experiencias en contacto

con la naturaleza y disfrutar del confort y

relax lejos de la rutina y de las aglomeraciones,

pero a la vez muy cerca de la amplia

oferta cultural y de ocio que durante todo

el año ofrece tanto el propio municipio,

como la comarca norte de Gran Canaria o

la capital isleña, Las Palmas de Gran Canaria,

de la que se encuentra a apenas veinticinco

minutos en vehículo privado y con

conexiones de transporte público.

Probablemente, uno de los nombres más

importantes surgidos de Moya sea el del

poeta Tomás Morales, quien nació en la Villa

en 1884 y pereció en Las Palmas de Gran

Canaria en el año 1921, de forma prematura

a sus 37 años. Con motivo de la conmemoración

de los 100 años de su fallecimiento,

el año pasado, el Ayuntamiento de la Villa

de Moya y el Cabildo de Gran Canaria celebraron

un amplio programa de actividades,

para poner en valor y celebrar la figura

de uno de los poetas más significativos de

las letras canarias contemporáneas.

Atlántico Sonoro

Además de las merecidas conmemoraciones

del año pasado, Tomás Morales sigue

siendo hoy día una auténtica inspiración

para los canarios. A finales del mes de

marzo, la Villa de Moya acogió el espectáculo

artístico “Atlántico Sonoro”, creado

por 2020 Producciones y que ha contado

con el apoyo del Ayuntamiento de Moya y

el Instituto Canario de Desarrollo Cultural

– Gobierno de Canarias. La Casa de la Cultura

del municipio norteño ha sido el lugar

escogido por la productora para realizar las

dos primeras funciones ante el público de

esta inmersión en una travesía que hará al

espectador sumergirse en las profundidades

del mar que baña nuestras costas canarias.

Una inmersión inspirada en La oda

al Atlántico del poeta Tomas Morales.

La explicación perfecta para esta obra sería

la de un océano lleno de sueños y encantos

donde sumergir el alma, pausar la respiración,

impregnarnos de salitre y avivar el

canto de las olas. Un mar plagado de calma

y brío, de musas y corrientes, que a través

de la danza y lleno de emociones, hace vivir

al espectador la experiencia de una historia

de amor inmersa en el abismo de las profundidades

marinas.

“Atlántico Sonoro” es una historia de amor

submarina dividida en tres actos: atardecer,

noche de tormenta y renacer, que evocan

las etapas del ciclo del mar. Un viaje en

donde exploran los rincones secretos del

océano, el mismo que a lo largo de la historia

ha sido puente al resto de civilizaciones,

testigo de batallas y de conquistas.

‘Atlántico Sonoro’ cuenta con un equipo

artístico formado por Antonio Calero (coreografía)

y Belén A. Doreste (composición

musical), además de los bailarines José

Guadalupe, Cristina Pérez, Sofía Silva, Teresa

Saavedra y Heriberto Rodríguez; todo

enmarcado por el contenido de Daniel Pinedo

(Derrotero VFX).


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GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

The capricious coastline

In the skin of the Atlantic

El Puertillo. Bañaderos

I take a walk along the coast and keep a close

watch on the relationship between the ocean

and the volcanoes, the encounter or dialogue between

the liquid Atlantic and the rocks and sands

of Gran Canaria, where the sea produces and

licks wounds, bites and drags people from under

their feet. The two are engaged in an endless

tug of war, jostling for space and to occupy the

landscape. Confronted, but also, at times, enraptured

and surrendered to an inexhaustible game

of waves that caress the skin of the volcano and

its olivine tears, depositing the remains of rock,

shells or sand that has breezed in from the Sahara.

There are also certain spots where seawater is

imprisoned before evaporating and leaving behind

the salty flavour that is stored in geometric

or anarchic salt fields and their cooking troughs.

This crystallised salt was even used centuries ago

as a currency, giving rise to the word 'salary’ (‘sal’

meaning salt)

Standing between the sea and the land I look

across at the amazing and capricious natural figures,

the different materials, and even man-made

sculptured works such as harbours, avenues, industries

or urbanisations. Other places along the

coast, which have become very popular on the

island, form large lagoons or oases at the mouth

of large ravines, such as the natural ponds at

Maspalomas and La Aldea, the latter being a natural

tidal pool that attracts thousands of people to

its annual festival that celebrates the memory of

the aboriginal embarbascado method of catching

fish in ponds.

The vagaries of the coast are very diverse, while

there are also a series of enclaves that serve as a

refuge and enjoyment for bathers, such as the socalled

natural rock pools, tidal pools, charcones or

maretas. They come in all shapes and sizes, and

in many cases have been adapted in part with

ramps, stairs to facilitate access, or have been

complemented with walls and overflows, while

mostly maintaining the natural environment

shaped by the sea and lava.

42 ponds and 60 tide pools have been counted in

Gran Canaria ('Charcos de marea de Canarias'. Alberto

Luengo Barreto. 2018), with several pools often

being located in a single pond. More than half

of these are to be found in a small stretch along

the northwest coast of the island, in the municipality

of Gáldar, where these natural bathing areas

constitute places of recreation for many users

who not only can bathe safely in a very rugged

and battered coastline, but can also enjoy spectacular

views and sunsets with the island of Tenerife

and Mount Teide dominating the skyline.

Small scale refurbishment works carried out in

many of these tidal pools have increased the surface

area of the water and improved their safety,

and have also created platforms so that everyone

coming to enjoy these bathing spots can lie

down and sunbathe in comfort. In fact, in some

cases the pools are located next to coves, and users

often actually prefer these unique 'pools' to

sandy beaches. That is the case for municipalities

that boast fine sandy beaches, although some of

them don’t even have beaches as such, but they

are home to pools that are perfectly equipped for

bathers of all ages.

Another surprising case is that of La Garita, next

to a bufadero, a kind of spout that shoots columns

of water several metres high into the air. Similarly,

the pools at Castillo del Romeral form a virtual

swimming corridor.

The coastline on an island like Gran Canaria,

this great miniature continent, offers drastically

changing environments, from vertical breaker

cliffs to impassable walls, beaches of sand dunes,

with their camels that for centuries have made up

such a classic image, and possibly one of the top

beaches in the world, Las Canteras beach in the

capital. So make sure you do not miss out on this

unique variety of beaches and pools!


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GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

Caprichos de la costa

En la piel del Atlántico

By Míchel Jorge Millares

www.islasbienaventuradas.blogspot.com

Salgo a recorrer la costa y observar la relación del océano con

los volcanes, el encuentro o diálogo entre el Atlántico líquido

con la Gran Canaria de roca y arena, donde el mar produce

y lame heridas, muerde y arrastra. Siempre en pugna por el

espacio, por el paisaje. Enfrentados pero también, a veces,

embelesados y entregados a un juego inagotable de olas que

acarician la piel del volcán y sus lágrimas de olivina, depositando

los restos de roca, caracolas o arena llegada desde el Sahara.

También hay lugares donde queda aprisionada el agua

marina para evaporarse y dejarnos el sabor salitroso que se

almacena en esas geométricas o anárquicas salinas y sus cocederos

cuya sal cristalizada, hace siglos, valía como moneda

de cambio, dando lugar a la palabra 'salario'.

Entre el mar y la tierra contemplo las sorprendentes y caprichosas

figuras naturales, distintos materiales e incluso obras

esculpidas por el hombre, como esos puertos, avenidas, industrias

o urbanizaciones. Otros lugares de la costa, que se han

convertido en muy populares en la isla, son los que forman

grandes lagunas u oasis en la desembocadura de los grandes

barrancos, como la charca de Maspalomas o el charco de La

Aldea, una mareta natural que atrae millares de personas para

celebrar una fiesta que rememora el 'embarbascado' aborigen

(captura de pescados en charcas).

Los caprichos de la costa son muy diversos, pero también hay

una serie de enclaves que sirven de refugio y disfrute para bañistas,

como son las llamadas piscinas naturales, charcos de

marea, charcones o maretas. Los hay de diversos tamaños y en

muchos casos han sido adaptados en parte con rampas, escaleras

para facilitar el acceso, o han sido complementados con

muros y rebosaderos, manteniendo en gran parte el entorno

natural modelado por el mar y la lava.

En Gran Canaria se han contabilizado 42 charcos y 60 vasos

('Charcos de marea de Canarias'. Alberto Luengo Barreto.

2018), ya que en un mismo charco podemos encontrar varios

vasos. Más de la mitad de estos se encuentran localizados en

un pequeño tramo de la costa noroeste de la isla, en el municipio

de Gáldar, donde estas bañeras naturales son lugares de

recreo para numerosos usuarios que no sólo se pueden bañar

con seguridad en una costa muy agreste y batida por el

mar, sino que además disfrutan de unas vistas y atardeceres

de gran espectacularidad con la isla de Tenerife y el Teide dominando

la escena.

Las obras 'blandas' realizadas en muchos de estos charcos de

marea han permitido incrementar la superficie de los vasos y

su seguridad, pero también han creado plataformas para que

las personas que disfrutan de estos lugares de baño puedan

tumbarse cómodamente a tomar el sol. De hecho, en algunos

casos los charcos se encuentran junto a calas, los usuarios prefieren

estas singulares 'piscinas' a las playas de arena. Bueno,

en aquellos municipios que tienen playa de arena, porque en

algunos no disponen de playa pero sí de charcos perfectamente

acondicionados para todas las edades.

Otro caso sorprendente, es el de La Garita, junto a un 'bufadero'

o 'surtidor' que lanza columnas de agua a varios metros de

altura. Asimismo, los charcos del Castillo del Romeral forman

casi una avenida para poder nadar.

La costa de una isla como Gran Canaria, un continente en miniatura,

ofrece cambios drásticos. Acantilados verticales de

ruptura. Muros infranqueables. Playas de dunas, con sus camellos

que desde hace siglos conforman su estampa, y una de

las mejores playas del mundo: Las Canteras... ¿Te vas a perder

esta variedad única en el mundo de tipos de playas y charcos?

Charco de San Lorenzo. Moya

Las Salinas.Agaete


20

Cities are also a part of surfing culture, and

Las Palmas de Gran Canaria has more than

earned its place as one of the most highly

acclaimed surfing cities. La Cícer, in Playa de

Las Canteras, El Confital and El Lloret boast

some of the most sought-after surfing spots

in the world, and can all be found in the heart

of a city that throbs with life and a beach atmosphere.

Surfing has become one of the great attractions

in Gran Canaria’s capital city, which

has been part of the World Surfing Cities

Network since 2011. This network comprises

an exclusive group of cities that share a

common interest of promoting surfing as

an economic sector. This group of cities, promoted

by Donostia-San Sebastian, includes

Arica (Chile), Santos (Brazil), Montañita (Ecuador),

Huanchaco (Peru), Durban (South Africa),

Lacanau (France), Gold Coast (Australia),

New Plymouth (New Zealand), Viña del Mar

(Chile), Ericeira (Portugal), Newscastle (Australia),

and Viana do Castelo (Portugal).

GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

Everyone can ride the waves in Las Palmas de Gran Canaria

More than fifty related companies, including

schools, themed shops, accommodation

venues, equipment rental and sales outlets

and restaurants, together with a diverse map

of surfing spots with a highly dynamic commercial

offer, a network of schools and qualified

coaches and a fine surfing tradition that

goes back over decades all make Las Palmas

de Gran Canaria a great urban enclave

to practice, learn or improve surfing, bodyboarding

or paddle surfing.

Not only is it for people who are looking to

tackle new waves or to partake in sea sports,

but also for a currently en vogue sector,

namely digital nomads or remote workers,

who have found in surfing yet another incentive

to move to and spend periods of time

here in our city.

The city of Las Palmas de Gran Canaria is

home to some of the finest spots on the

island for surfers, with the added value of

offering all the necessary facilities and services

right on the beach front. El Confital is

considered, if not the best, at least one of

the best reef breaks in Europe. It has a long,

perfect right-hand wave, which delights the

most experienced surfers, with fast, powerful

waves and vertical drops. El Confital can be

accessed via the pedestrian promenade that

links this beach with Las Canteras or by car

through the neighbourhood of La Isleta. The

surfing area of El Confital has hosted some

of the most important world championship

events.

Without leaving the municipality of Las Palmas,

the El Lloret area, next to Las Canteras

beach and the Alfredo Kraus Auditorium,

contains one of the finest right-hand surfing

waves in Gran Canaria. It is a very popular spot

due to the supreme quality of these waves.

Thanks to its volcanic bed, the best time to

surf in Lloret is at low tide, unlike El Confital.

Low tide is when medium length waves rise

up and form large walls. Care must be taken

because the strong swell can push surfers towards

the breakwaters.

However, La Cícer is undoubtedly the top

place for wave lovers. This area of Las Canteras

Beach, in the neighbourhood of Guanarteme,

is perfect both for those who want

to get started in this discipline and for those

who want to improve their surfing skills. The

beach promenade next to La Cícer is home

to the city's surfing schools, shops, themed

establishments and restaurants, and oozes a

youthful and sporty atmosphere. There is no

shortage of boards, wetsuits and good vibes

in this the leading surfing area of the city.

Gran Canaria’s fame as a premier worldwide

surfing location has led to the creation of a

multitude of schools where visitors can learn

or perfect their technique in this sport. Many

of the training centres not only offer surfing

lessons, but also windsurfing, paddle surfing

and other attractive initiatives such as surf

camps for children and adults. As a result, the

island's capital has become one of the top

meeting places for the world's best surfers.

Las olas, al alcance de todos en Las Palmas de Gran Canaria

Fotos: Nacho González

Las ciudades también forman parte de la cultura

del surf y Las Palmas de Gran Canaria se ha ganado

con creces ser una de las ciudades surferas

mejor valoradas. La Cícer, en la Playa de Las Canteras,

El Confital o El Lloret cuentan con algunos

de los spots más deseados en el mundo, y todo,

en el corazón de una urbe que late llena de vida

y ambiente playero.

El surf se ha convertido en uno de los grandes

atractivos de la capital de Gran Canaria que por

méritos propios forma parte, desde 2011, de la

Red Mundial de Ciudades del Surf. Un exclusivo

grupo de ciudades con el interés común de

impulsar el surf como sector económico. Entre

este grupo de ciudades impulsada por Donostia

–San Sebastian, están también Arica (Chile)

, Santos (Brasil), Montañita (Ecuador), Huanchaco

(Perú), Durban (Sudáfrica), Lacanau (Francia),

Gold Coast (Australia), New Plymouth (Nueva

Zelanda), Viña del Mar (Chile), Ericeira (Portugal),

Newscastle (Australia), y Viana do Castelo (Portugal).

Más de medio centenar de empresas vinculadas,

entre escuelas, tiendas tematizadas, alojamientos,

locales de alquiler y venta de material,

restauración.... y un mapa diverso de spots junto

con una oferta comercial muy dinámica, una red

de escuelas y entrenadores cualificados y una

tradición ligada a este deporte desde hace décadas

hacen de Las Palmas de Gran canaria un

gran enclave urbano para practicar, aprender o

tecnificar surf, bodyboard o paddle surf.

No solo aquellos que buscan nuevas olas o practicar

deportes en el mar, sino en un sector que

está de plena actualidad, los nómadas digitales o

trabajadores remotos que han encontrado en el

surf un aliciente más para trasladarse y vivir temporadas

en nuestra ciudad.

En la Ciudad de Las Palmas de Gran Canaria se

encuentran algunos de los mejores spots de la

isla con el valor añadido de contar con todos los

equipamientos y servicios necesarios junto a la

playa. El Confital está considerado, si no el mejor,

al menos uno de los mejores ‘reef breaks’ (olas

que rompen sobre un lecho de roca, en este

caso, de origen volcánico) de Europa. Cuenta con

una derecha larga y perfecta, que hace las delicias

de los surferos más expertos, con olas rápidas

y potentes y bajadas verticales. Al Confital se

llega a través del paseo peatonal que une esta

playa con Las Canteras o en coche por el barrio

de La Isleta. El spot de El Confital ha sido sede de

algunos de los más importantes campeonatos a

nivel mundial.

Sin salirnos del municipio de Las Palmas, el spot

de El Lloret, junto a la playa de Las Canteras y

el Auditorio Alfredo Kraus, contiene una de las

mejores derechas de Gran Canaria para practicar

surf. Es un lugar muy frecuentado por la calidad

de las olas. Con lecho también volcánico, el

mejor momento para surfear en Lloret es, a diferencia

de El Confital, con marea baja. Es entonces

cuando aparecen la olas de recorrido medio

y con grandes paredes. Hay que tener cuidado

porque el fuerte oleaje puede empujar a los surfistas

hacia las escolleras.

Pero La Cícer, es sin duda el gran espacio para

los amantes de las olas. Esta zona de la Playa

de Las Canteras, en el barrio de Guanarteme,

es perfecta tanto para los que se quieren iniciar

en estas actividades como para los que quieren

perfeccionarse. El paseo de la playa junto a La Cícer

acoge a las escuelas de surfing de la ciudad,

tiendas, establecimientos tematizados, restauración

y mucho ambiente, joven y deportista. No

faltan tablas, neoprenos y buen rollo en la zona

más surfera de la ciudad.

El hecho de que Gran Canaria sea un importante

centro surfero a nivel mundial ha permitido que

surjan multitud de escuelas para iniciarse o perfeccionar

la técnica en este deporte. Buena parte

de los centros formativos no sólo ofrecen clases

de surf, sino también de windsurf, paddle surf y

otro tipo de ofertas como surf camp para niños y

adultos. Por ello, la capital de la isla se ha convertido

en uno de los lugares de encuentro de los

mejores surfistas del mundo.


14 GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA

23

The Garden of La Marquesa

A natural Paradise for strolling around and savouring

The municipality of Arucas is home to one of the

jewels of Gran Canaria: the Garden of Marquesa de

Arucas, a natural paradise for visitors to enjoy and

unwind in. Few people know the real history behind

this fine botanical garden, but things began to

take shape around 1880, when the first Marquis of

Arucas began, on his countless trips, to collect plant

species, some endemic and others from abroad, for

the gardens of his summer palace. In a short time,

and spurred on by the climate, this garden would

become a magical place for nature lovers.

The generations of Marquises continued with their

work until the Garden reached a total of 500 classified

plant species. At the end of 1985, this space

opened its doors to the public with guided tours.

The narrow, romantic-style corridors of foliage for

strolling around in, together with the Palacete, the

family's summer residence, where the façade is

covered with blue basalt stone, typical of Arucas,

quickly became a top attraction for visitors coming

to Gran Canaria.

Nowadays, the garden is home to a wide variety of

plants, trees and, above all, palm trees, which have

adapted and developed thanks to Gran Canaria’s

climate. There are some very valuable plant species

indeed, such as several dragon trees that are more

than two hundred years old. It is a dream for lovers

of vegetation, who are also accompanied on their

trip by dozens of peacocks in the wild.

The garden is the place of dreams, a far cry from the

daily grind and in perfect harmony with nature. Its

glass marquee and its long corridors of vegetation

provide a sense of romanticism and warmth. The

surroundings are so magical in fact that both its

palace and its gardens have been used in numerous

Hollywood films.

How to get there:

Main road from Arucas to Bañaderos (GC-330),

km 0.5 Arucas. Tel. 928 604 486

Opening hours:

Monday to Friday from 09.00 to 18:00.

Saturday from 09:00 to 18.00.

Visits subject to private functions.

Please call to confirm.

Prices:

Adults 6€

Children from 5 to 12 years of age 3€

Jardín de la Marquesa

Un paraíso natural para

pasear y disfrutar

En el municipio de Arucas se encuentra una de

las joyas de Gran Canaria: el Jardín de la Marquesa

de Arucas, un paraíso natural para disfrutar

y relajarse. Pocos conocen la verdadera historia,

pero el Jardín Botánico empezó a fraguarse a

entorno al año 1.880, cuando el primer Marqués

de Arucas comenzó, en sus innumerables viajes,

a recopilar especies vegetales, algunas endémicas

y otras del extranjero para los jardines de su

palacete de verano. En poco tiempo, favorecido

por el clima, este jardín se convertiría en un lugar

mágico para los amantes de la naturaleza.

Las siguientes generaciones de marqueses

continuaron con la labor hasta llegar a las 500

especies vegetales clasificadas que el Jardín posee

hoy día. A finales de 1985, este espacio abrió

sus puertas al público mediante visitas guiadas.

Los estrechos pasillos de estilo romántico para

pasear y el Palacete, residencia de verano de la

familia, en el que destaca la fachada cubierta de

piedra basáltica -piedra azul- propia de Arucas

se convirtieron de la noche a la mañana en uno

de esos lugares que uno no debe dejar de visitar

cuando viene a Gran Canaria.

Actualmente en el Jardín existe una diversidad

de plantas, árboles y, sobre todo, palmeras, que

gracias a la climatología de la isla de Gran Canaria

se han adaptado y desarrollado. Existen especies

de plantas muy valiosas, como varios dragos

de más de doscientos años de antigüedad.

Un sueño para los amantes de la vegetación

que, además, realizan su viaje acompañados de

decenas de pavos reales en plena libertad.

El jardín botánico es un lugar de ensueño, alejado

del mundo cotidiano y en total comunión con

la naturaleza. Su carpa acristalada y sus largos

pasillos de vegetación invitan al romanticismo y

a la calidez. Un entorno tan mágico que tanto su

palacete como sus jardines han sido utilizados

en innumerables películas de Hollywood.

Como llegar:

Carretera de Arucas – Bañaderos km 0,5

Arucas, Las Palmas Tel. 928604486

Horario:

de lunes a viernes de 09.00 a 18:00 h.

Sábados de 09:00 a 18 h. salvo evento privado.

Llamar para confirmar.

Precio adultos: 6€

Niños de 5 a 12 años: 3€


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INTERVIEW I ENTREVISTA Nº 14

Francisco M. Atta

Mayor and President of the Town Hall of Valsequillo

“Valsequillo is a great place for discovering unique spaces”

Valsequillo is a municipality located in the mid

hills of Gran Canaria that sits in a fertile valley and

is therefore always ablaze with colour. Visiting it is

a magical experience that never disappoints, because

in Valsequillo, time stands still and life has a

different flavour. We spoke to its mayor, Francisco

Atta, in his office - which has a sign at the entrance

that reads "Don’t knock, come straight in".

What is the key to Valsequllo’s success and why

should visitors come here?

Today Valsequillo remains a municipality steeped in

its own traditions, with a landscape that brings together

an impressive series of natural scenic spots,

with large rocks towering over the ravines. We

have a rich flora and fauna, traditional farmhouses

where the work of man in agriculture and livestock

farming blends in with the landscape. And, at the

same time, we have quality infrastructures and services,

essential for the numerous events we hold in

the municipality.

Entering Valsequillo, on that straight road that, after

so many years, still seems spectacular to me,

with the summit practically enveloping you, with

the great Roque Saucillo. Everything here invites

you to enjoy the surroundings of Valsequillo in

peace and quiet. And of course, it has a wonderful

gastronomy. Valsequillo is recognised at regional

level as a cheese-making municipality par excellence,

having earned important and prestigious

awards and popularity for its quality, and being

catalogued as the best cheeses in countless tastings

at insular and regional level. Not to mention

our wines, strawberries and honey.

It is said that Valsequillo is always in bloom...

Valsequillo is a great place for discovering unique

spaces. It is one of the few municipalities that has

been steadily maintaining an important commitment

to the care of its hiking trails and wants to

continue offering Gran Canarian, mainland Spanish

and foreign tourists impressive natural and

wildlife environments.

There are several routes for visitors to walk freely

around. They cater for all levels, with an endless

number of combinations and variants, in wonderful

natural settings that boast their own history,

such as, for example, hydraulic heritage infrastructures

that were important back in the day in the

social economy of the municipality.

The most highly acclaimed route for visitors to

Valsequillo is the Tajinaste Route, which is actually

made up of several different paths, although there

is one that has become the best known of all, with

spectacular blue tajinaste plants, which when you

discover them will open your eyes and soul - furthermore,

they are at their best right now, offering

further proof that Valsequillo is a natural municipality

in full bloom. Our motto is that nature is constantly

in bloom, not only at this moment, but also

with the almond trees, the yellow broom and the

strawberries.

Valsequillo is a popular place to visit and is also

well communicated.

Valsequillo is perfectly situated from a geographical

point of view: it is just 10 minutes from Telde,

20 minutes from the airport and 25 minutes from

the south of the island and the capital. And yet, it is

those 25 minutes that mark out the boundary to a

naturally rural environment.

The pandemic has subsided and activities are

back underway.

We have started up our activities once more, always

taking great care and respecting the evolution

of the disease. The ‘Km. 0 Gran Canaria Fair’

in March was a great success, with thousands of

people attending and with a profoundly Canarian

flavour. It is going to be a challenge to bring back

all the activity we had before the pandemic, because

if there is one thing we are known for, it is for

holding a vast array of activities and events. Fortunately,

people tend to respond very well to all the

initiatives we come up with. Moreover, the return

to normality is noticeable in the fact that, in recent

months, especially at weekends, the municipality

is full of walkers, visitors and many cyclists. The

population, in general, wants to come and see the

green countryside and pack out the town’s various

terrace cafes and nooks and crannies.

Let me put you on the spot: for someone who

doesn’t know Valsequillo, what three things are

a must?

The church of San Miguel should not be missed, as

it houses some valuable Flemish carvings, several

works by religious sculptor Luján Pérez and a baptismal

font brought from Seville in the 15th century,

called Pila Verde. This parish church is a very representative

example of the trade between Flanders

and the Canary Islands. Secondly, the Caldera de

los Marteles, which is of great importance and geological

beauty. Finally, it is almost obligatory to go

to a restaurant and try out our beloved Canarian

gastronomy.

What is the future for Valsequillo?

Moving forward. We are committed to sustainable,

balanced tourism, which is rooted in all other

sectors, such as the economy, crafts or local produce,

including cheese, strawberries and honey.

We are looking to expand this great culinary larder

that Valsequillo represents so well with some important

work within the local destination Tourism

Sustainability Plan, for which we have received

€2 million and which aims to value and enhance

Valsequillo.

We are going to work on the barracks at the Cuartel

del Colmenar - a group of traditional rural buildings

built in 1530, and used as a shelter for cavalry

troops - as well as some emblematic heritage sites,

such as the route through the Barranco de San

Miguel ravine, which gives an insight into the past,

with important archaeological caves; we will also

focus on the culture of water, with natural springs

and mills, which are infrastructures that need to

be brought back to life, while not forgetting the

flora we have in the San Miguel ravine, which represents

part of what our islands are all about.

We strive to achieve a balanced, active rural tourism,

which really welcomes and shelters Canarian

and mainland tourists as well as tourists from other

countries and who see in Gran Canaria -particularly

in Valsequillo- part of the great ecosystem the

region represents: from sun and beach to nature

and the countryside.


14 INTERVIEW I ENTREVISTA

25

Francisco M. Atta

Alcalde – presidente del Iltre. Ayuntamiento de Valsequillo

“Valsequillo es un lugar para descubrir sus espacios únicos”

Por Sergio Arán

Valsequillo es un municipio de las medianías de

Gran Canaria que se asienta en un fértil valle y,

por tanto, siempre está en flor. Visitarlo es una experiencia

mágica que nunca decepciona, porque

en Valsequillo, el tiempo se detiene y la vida tiene

otro sabor. Hablamos con su alcalde, Francisco

Atta, en su despacho - que tiene un cartel de

entrada en el que se lee “Pase sin llamar”.

¿Cuál es la clave del éxito y por qué se debe

visitar Valsequillo?

Hoy por hoy, Valsequillo sigue siendo un municipio

de tradiciones propias, con un paisaje que

reúne una serie impresionante de escenarios

naturales, con sus grandes roques asomándose

a los barrancos. Contamos con una flora y fauna

riquísima, caseríos tradicionales en los que la

obra del hombre en la agricultura y la ganadería

se funden con el paisaje. Y al mismo tiempo, contamos

con infraestructuras y servicios de calidad,

fundamentales para los numerosos eventos que

celebramos en el municipio.

Entrar en Valsequillo, por esa recta de entrada

que a mi, después de tantos años, me sigue pareciendo

espectacular, con la cumbre prácticamente

rodeándote, con ese Roque Saucillo... Todo

invita a disfrutar con tranquilidad del entorno de

Valsequillo. Y por supuesto, su gastronomía. Valsequillo

es reconocido a nivel regional como un

municipio quesero por excelencia, con importantes

premios de gran prestigio y popularidad por

su calidad, siendo galardonados y catalogados

como los mejores quesos en infinidad de catas

a nivel insular y regional. También podríamos hablar

del vino, la fresa o la miel.

Dicen que Valsequillo siempre está en flor...

Valsequillo es un lugar para descubrir sus espacios

únicos. Es uno de los pocos municipios que

ha ido consolidando una apuesta importante por

el cuidado de sus senderos y que quiere seguir

ofreciendo a grancanarios, peninsulares y turistas

entornos impresionantes de naturaleza y de

fauna.

Contamos con varias rutas para disfrutar en libertad.

Son rutas para todos los niveles, más una infinidad

de combinaciones y variantes, en maravillosos

escenarios naturales que tienen su historia

como, por ejemplo, infraestructuras patrimoniales

hidráulicas que fueron importantes en su momento

en la economía social del municipio.

La ruta más apreciada por todos aquellos que visitan

Valsequillo es la ruta de lo tajinastes, que en

realidad son varios senderos, aunque hay uno que

se ha convertido en el más conocido de todos, con

unos tajinastes azules espectaculares, que cuando

los descubres te abren los ojos y el alma -y, además,

ahora están en su mejor momento-. Una demostración

más de que Valsequillo es un municipio de

naturaleza en flor. Nuestro lema es que naturaleza

está constantemente en flor, no solo en este momento

sino con los almendreros, la retama amarilla,

la fresas...

Valsequillo es un lugar de visita que, además,

está muy bien comunicado.

Valsequillo esta perfectamente situado desde un

punto de vista geográfico: a 10 minutos de Telde,

20 minutos del aeropuerto y a 25 minutos del sur

y de la capital. Y, sin embargo, son esos 25 minutos

los que marcan el entorno de una naturaleza rural.

El poder de la pandemia va remitiendo y vuelven

las actividades...

Hemos empezado con nuestras actividades, siempre

con prudencia y respetando un poco la evolución

de la enfermedad. El inicio lo ha marcado la Feria

Km. 0 Gran Canaria este pasado mes de marzo,

que ha sido todo un éxito, con la asistencia de miles

de personas y ha tenido un sabor profundamente

canario. Va a ser un reto recuperar toda la actividad

que teníamos antes de la pandemia, porque si por

algo nos caracterizamos, es por realizar numerosas

actividades y eventos. Afortunadamente, la gente

suele responder muy bien a todas las propuestas

que hacemos. Además, la vuelta a la normalidad se

nota en que, en los últimos meses, sobre todo, los

fines de semana, se ve el municipio lleno de senderistas,

visitantes y muchos ciclistas. La población,

en general, quiere acercarse a ver el verde del campo

y llenar las distintas terrazas y rincones.

Le pongo en un compromiso: si no se conoce

Valsequillo, ¿qué tres cosas no hay que perderse?

No deben dejar de visita la iglesia de San Miguel,

en donde tenemos unas valiosas tallas flamencas,

varias obras de Luján Pérez y una pila bautismal

traída de Sevilla en el siglo XV denominada Pila

Verde. Esta parroquia es una muestra muy representativa

de lo que fue el comercio entre Flandes

y Canarias. En segundo lugar, la propia Caldera

de los Marteles, que es de una importancia y una

belleza geológica importantísima. Finalmente, es

casi obligatorio entrar en un restaurante y degustar

nuestra querida gastronomía canaria.

¿Y el futuro de Valsequillo?

Avanzar. Estamos apostando por un turismo sostenible,

equilibrado, que enraíce con todos los

demás sectores, como puede ser el económico,

la artesanía o el producto local, como el queso, la

fresa, la miel... Queremos ampliar esa gran despensa

que tan bien representa Valsequillo con un

trabajo importante dentro de lo que es el Plan de

Sostenibilidad Turístico en destino, del que hemos

recibido 2 millones de euros y que pretende

poner en valor y potenciar Valsequillo.

Vamos a trabajar en la casa del Cuartel del Colmenar

-un conjunto de edificaciones rurales

tradicionales construido en 1530, y destinado a

albergue de tropas de caballería-, así como algunos

emblemas patrimoniales, como esa ruta a

través del Barranco de San Miguel, que da una visión

del pasado, con importantes cuevas arqueológicas;

también nos centraremos en la cultura

del agua, con fuentes naturales y molinos, que

son infraestructuras a recuperar. No nos olvidamos

de la flora que tenemos en el barranco de

San Miguel y que representa parte de lo que son

nuestras islas.

Tratamos de conseguir el turismo rural equilibrado,

activo, que realmente recoja y arrope al turista

canario, al peninsular y también al turista

que llega de otros países y que ve en Gran Canaria

-particularmente en Valsequillo- parte de ese

gran ecosistema que representa: desde el sol y la

playa, a la naturaleza y el campo.


26

GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

A fun-packed miniature continent

Un mini

continente

divertido

La imaginación (de una parte) y la búsqueda

de la emoción (de otra), es la fórmula

perfecta para la aparición de nuevas formas

de conocer la isla. Y la máxima expresión

sería convertir en juegos las propuestas

para adentrarse en una realidad tan

diversa, en lo geográfico e histórico, como

es la de Gran Canaria.

Imagination (on the one hand) and the quest for thrills

(on the other) is the perfect formula for seeking out

new ways of getting to know the island. And the ultimate

expression of this would be to turn the choices

for exploring such a geographically and historically diverse

reality as Gran Canaria into games.

Every time and place on this small island, on this

miniature continent, tells its own story. It does so on

occasions with a great deal of adventure and using

world-renowned characters. There are countless stories

to tell about the island, all of them full of mystery

and excitement, traces of our past that we get more

passionate about the more we delve into them and

try to disseminate them. So, when we do tell them, we

try to recreate the scenes as we imagine them to have

been, collecting scraps of information for a discourse

that can transport our interlocutors to those make believe

worlds that are intermingled with memories and

various storylines that have come to an end. Although

traces and unresolved aspects have been left behind,

it is something that enables the creators of this new

tourist phenomenon to come up with activities to

help visitors get to know the island through games,

games in which they have to use all five senses and

apply a meticulous observation of the environment.

Fact or Fiction? Or both? Everything can be transformed

into a game, and into fun. Even a stay in an

old or modern hotel, in a place such as Montaña

Sagrada, in the middle of Maspalomas Dunes, on the

back of a dromedary camel, or travelling through one

of the island's forests. These are the products based

on the 'fun theory', applied to the tourism sector in

Gran Canaria, to help visitors get to know this territory

through experiences, their senses or, as we say, thanks

to amusing situations. This is known as gamification,

'serious games', initiatives that specialise in different

types of tourism. The best known and already traditional

version of gamification are theme parks, giant

recreational and game centres, inspired and/or promoted

by the merchandising of famous brands, or

recreations of unique historical or natural elements.

Roll up, roll up, the show’s about to begin! Even though

the circus has not come to town, this new kind of fun,

both for residents and foreigners, has its place in Gran

Canaria. The island is home to companies that offer a

catalogue of different types of games, spaces, content

and constant creativity: Room Escape, Street Escape,

Live Graphic Adventures, Cluedos, different choices

that constantly bring in new and original adventurous

games adapted to all ages to offer them fun and thrilling

experiences.

Since 2014, Ngaro Games has worked on a catalogue

of original games that can whisk you off to a magical

Arucas; go on a recruitment drive to save Christmas,

depict the conquest of Gran Canaria, or rewrite the

Diary of Young Girl by Anne Frank... they are capable

of bringing them all to life. But they also have their

witticisms. They simply see a place, or learn about a

significant event, and turn it into a clever plot. They

can also take on the ideas or needs of potential actors

(customers, users or passers-by), with tailor-made

script designs together with their own production of

tools and equipment, made with quality materials. To

this end, they have their own leisure facilities and also

use the public thoroughfare as ephemeral spaces in

which to carry out their activities.

We are in the presence of a new phenomenon, although

it is already undergoing a profound transformation,

both due to the use of Information and Communication

Technologies and to new habits of the

general population, including tourists, whose tastes

now regularly involve learning about the destination

through motivating experiences.

Cada tiempo y lugar en esta pequeña isla,

en este continente en miniatura, tiene su

relato y, en ocasiones, con una enorme carga

de aventura y con personajes conocidos

en todo el planeta. Son innumerables

las historias que contar de la isla, cargadas

de misterio o emoción. Huellas de nuestro

pasado que nos apasionan cuanto más

nos adentramos en ellas e intentamos difundirlas.

Por ello, al contarlas, intentamos

recrear las escenas, como las imaginamos.

Coleccionando detalles de información

para un discurso que pueda transportar a

nuestros interlocutores a esos mundos de

imaginación que se entremezclan con recuerdos

y diversas tramas que ya tuvieron

su final, aunque dejaron rastros y aspectos

sin resolver, algo que permite a los creadores

de este nuevo fenómeno turístico ofrecer

actividades con las que conocer la isla

a través de juegos en los que tienen que

participar con los cinco sentidos y la minuciosa

observación del entorno.

¿Realidad? ¿Ficción? O ambas cosas. Todo

puede ser transformado en juego, en diversión.

Incluso una estancia en un hotel

antiguo o moderno, en un lugar como las

Montañas Sagradas, en medio de las dunas

de Maspalomas a lomos de un dromedario,

o recorriendo alguno de los bosques

de la isla. Son los productos basados en la

'fun theory', la teoría de la diversión, aplicados

al sector turístico de Gran Canaria,

para conocer este territorio a través de experiencias,

los sentidos o, como decimos,

gracias a divertidas situaciones. Eso que

llaman 'gamificacion', ludificación, 'serious

games'. Iniciativas que se especializan para

los diferentes tipos de turismo. El más conocido

y ya tradicional es el de los parques

temáticos, esos gigantes centros de recreo

y juegos, inspirados y/o promovidos por el

merchandising de marcas famosas, o recreaciones

de elementos singulares de la

historia o la naturaleza.

¡La función va a comenzar! Aunque no se

trate del circo nómada o errante, la nueva

diversión, tanto para residentes como para

foráneos, tiene cabida en Gran Canaria,

donde hay empresas que ofrece un catálogo

de juegos de diferente tipo, espacios,

contenidos y constante creatividad: Room

Escape, Street Escape, Aventuras Gráficas

en Vivo, Cluedos. Diferentes propuestas a

la que incorporan constantemente nuevos

juegos originales con aventuras adaptado

a todo tipo de edades para ofrecer diversión

y experiencias emocionales.

Desde 2014, Ngaro Games ha trabajado un

catálogo de propuestas originales que te

pueden transportar a una Arucas mágica;

reclutar para salvar la Navidad, mostrar la

conquista de Gran Canaria, o reescribir el

Diario de una vida corta Ana Frank... son

capaces de hacerlo vivir. Pero también tienen

sus ocurrencias. Ven un lugar o conocen

un suceso significativo y lo convierten

en una trama. También pueden hacerse

cargo de las ideas o necesidades de los posibles

actores (los clientes, usuarios o algún

paseante), con diseños a medida de los

guiones y fabricación propia de los útiles y

equipamientos con materiales de calidad.

Para ello, cuentan con sus propios de ocio

y también el uso de la vía pública como espacios

efímeros para desarrollar sus actividades.

Estamos ante un fenómeno que no es

nuevo, aunque está viviendo una profunda

transformación, tanto por el uso de las

Tecnologías de la Información y la Comunicación,

como por los nuevos hábitos de la

población, entre la que también figuran los

turistas, cuyos gustos se decantan por un

conocimiento del destino a través de experiencias

motivadoras.


28

GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

Ventana del Morro, a window to another island

On this occasion we make our way to the centre of

the island of Gran Canaria, which also happens to be

the highest point on the island, to contemplate one

of its most stunning locations thanks to all the natural

beauty that can be seen from here.

By simply standing here at this natural vantage point,

we are surrounded by immense natural scenery, with

almost 360º of stunning mountainous views, revealing

folds comprised of deep ravines, covered by a

green vegetation of endless pine forests and whimsical

geological forms created by the ancient volcanic

eruptions that hit the island millions of years ago,

forming the current island relief that we know so

well today and which since 2005 has belonged to the

protected area declared by UNESCO as a World Biosphere

Reserve.

We are referring no less to the Pico de Las Nieves

viewpoint, or Pico del los Pozos de las Nieves viewpoint,

at an altitude of 1,949 metres. It is undoubtedly

the highest viewpoint to be found in Gran Canaria,

and owes its name to the proximity of three wells

that were built by monks who lived there in the 17th

century, to provide storage for water for the summer

that had melted from the snow that had fallen in the

winter. And next to this viewpoint lies the Morro de la

Agujereada, which is exactly seven metres higher and

traces the imaginary line that marks the island’s roof.

This site also constitutes a wonderful astronomical

viewpoint, belonging to the prestigious network of

Starlight viewpoints, affording clear night time skies

at least 310 days a year. The average winter temperature

is 3ºC, although it can drop to 0ºC on some

nights, while in summer an average temperature of

between 15 and 20ºC is the norm.

The sunsets from this viewpoint are truly spectacular,

and are a greatly sought-after tourist attraction

for many visitors, along with the impressive views towards

the island of Tenerife, and the Teide mountain,

the highest peak in Spain, in the background. This, together

with the well-known Roque Nublo in the foreground,

leaves the observer speechless. Indeed, it is

one of the most visited viewpoints in Gran Canaria,

partly due to the great scenic and astronomical value

of this enclave.

Ironically, unlike other parts of Gran Canaria, this

viewpoint offers even better views on cloudy days,

as it is possible to see how Tenerife and Gran Canaria

seem to float on a sea of clouds without any obstacles

obstructing the view. This spectacle is well worth taking

the necessary time to see, although it normally

takes around an hour if we leave from the southeast

of the island, an hour and a quarter if we leave from

the south, or fifty minutes if we leave from the capital

city of Las Palmas de Gran Canaria.

The narrow, colourful roads meander up through

charming little villages, terraced farmland, high plateaus

and deep ravines. On the way, lush subtropical

vegetation, large eucalyptus trees, pines and high

mountain shrubs will be present on both sides of the

road.

It is recommended that special consideration is given

to cyclists who are often seen riding along these

tricky roads, as the current popularity of Pico de Las

Nieves among cyclists usually reaches its peak at the

weekend because its pass is one of the hardest in

Spain and there is even talk that it could be one of the

hardest in Europe. Drivers just need to be cautious to

avoid occasional inconveniences as, without doubt,

despite this, it is a truly worthwhile excursion.

Once up at the car park of the viewpoint, which in

turn is the end of the route, one of the things that

catches our attention at the top is a telecommunications

system in a military property surrounded by a

metal fence, but what you really need to look out for

is located in the lower part of the car park, an area

that can only be reached by walking along a winding

path about 300 metres away, It is called Ventana del

Morro, the most photogenic natural window on the

island, a mineral spectacle moulded by the whim of

erosion over the millennia. This peculiar rocky monument

with breathtaking views is not visible from the

aforementioned car park, as it is somewhat concealed

among the abrupt rocky walls and stony projections

that make up the south wall of Pico de Las Nieves.

Of what there is no doubt is that this fine location,

once discovered, will satisfy both the most daring adventurers

and the most passionate photography lovers,

enabling the latter to play around with the zoom

and perspective, which will make the panoramic view

change completely as if it were different places, earning

a privileged place in our personal list of the top

locations and amaze anyone else who is willing to be

dazzled by the carefully and secretly guarded corners

here at this small miniature continent called Gran Canaria.


14 GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA

29

Ventana del Morro, una ventana a otra isla

Texto y fotos por Mathias Vallés

En esta ocasión tenemos que desplazarnos justamente

hasta el centro de la isla de Gran Canaria

que también representa, sea de paso, el punto de

mayor altitud de la isla para contemplar uno de

los lugares más destacados debido a la belleza

natural que desde aquí se observa.

Ya solo por el hecho de estar situado en esta atalaya

natural, nos rodea una atmósfera de inmensa

naturaleza, con grandiosas vistas de casi 360º que

deja ver un escenario montañoso con pliegues

hechos de profundos barrancos, vestidos por una

verde vegetación de interminables pinares y compuesta

por caprichosas formas geológicas creadas

por las antiguas erupciones volcánicas que

azotaron la isla hace millones de años, formando

el relieve insular actual que todos conocemos y

que desde el años 2005 pertenece al espacio protegido

declarado por la Unesco como Reserva

Mundial de la Biosfera.

Me refiero ni más ni menos que al mirador del

Pico de Las Nieves, o mirador del Pico del los Pozos

de las Nieves con 1.949 metros de altitud es,

como no cabe duda, el mirador más alto que podemos

encontrar en Gran Canaria, debe su nombre

a la cercanía de tres pozos que fueron construidos

por monjes que allí habitaban en el siglo

XVII, con la finalidad de almacenar para el verano

el agua que se derretía de la nieve caída en el invierno.

Y junto a este mirador, yace el Morro de la

Agujereada que con exactamente 7 metros más

de altura traza esa linea imaginaria que marca el

techo de la isla.

Este lugar también es un estupendo mirador astronómico

perteneciente a la prestigiosa red de

miradores Starlight, por las noches se puede disfrutar

de un cielo despejado como mínimo 310

días al año. La temperatura media en invierno es

de 3ºC y es frecuente que algunas noches baje a

0ºC, mientras en verano lo normal es que prevalezca

una temperatura media de entre 15 y 20ºC.

Las puestas de sol desde este mirador son espectaculares,

siendo el gran reclamo turístico que

busca buena parte de los visitantes y las impresionantes

vistas hacia la isla de Tenerife en la que se

aprecia perfectamente el Teide, el pico más alto

de España, al fondo del mas que conocido Roque

Nublo dejan al observador sin palabras. Debido en

parte al gran valor paisajístico y astronómico que

posee este enclave nos encontramos ante uno de

los miradores más visitados de Gran Canaria.

A diferencia de otros puntos de la geografía grancanaria,

en los días nublados este mirador ofrece

aún mejores vistas, ya que entonces se puede ver

cómo Tenerife y Gran Canaria parecen flotar sobre

un mar de nubes sin ningún tipo de obstáculos

que entorpezcan la visual, un espectáculo al que

bien merece la pena conducir el tiempo que sea

necesario pero que normalmente suele rondar

una hora si partimos del sureste de la isla, hora y

cuarto si salimos desde el sur o cincuenta minutos

si hacemos lo propio desde la ciudad capitalina de

Las Palmas de Gran Canaria.

Las estrechas y vistosas carreteras suben por pequeños

pueblos de destacado encanto, cultivos

en terrazas, altas mesetas y profundos barrancos.

De camino la frondosa vegetación subtropical,

grandes eucaliptos, pinos y arbustos de alta montaña

estarán presentes a cada lado de la calzada

por la que circulemos.

Recomiendo tener especial cuidado con los ciclistas

que suelen verse transitando también por

estas dificultosas carreteras, actualmente la popularidad

del Pico de las Nieves entre los ciclistas

asciende principalmente los fines de semana debido

a que su puerto es uno de los más duros de

España e incluso se habla que podría serlo de Europa

pero solo es necesario ser precavido para evitar

puntuales inconvenientes y sin duda, a pesar

de esto, es una excursión que vale la pena realizar.

Una vez llegados al parking del mirador, que a su

vez es el final del trayecto, una de las cosas que

más llama nuestra atención en la parte alta es un

sistema de telecomunicaciones en una propiedad

militar rodeada por una valla metálica, pero lo

que realmente quiero que conozcan se ubica en

la parte baja del parking, una zona en la que solo

se puede llegar caminando por unos serpenteantes

senderos a unos 300 metros de distancia, se

llama Ventana del Morro, la ventana natural más

fotogénica de la isla, un espectáculo mineral moldeado

por el capricho de la erosión a lo largo de

los milenios, este monumento rocoso tan peculiar

y con vistas de infarto no es apreciable desde

el parking anteriormente mencionado, por tanto,

está algo escondido entre los abruptos muros rocosos

y salientes pétreas que componen la pared

sur del Pico de las Nieves.

Lo que no cabe duda es que una vez descubierta

su ubicación satisfará tanto a los aventureros mas

osados como a los amantes de la fotografía mas

apasionados, jugar con el zoom y la perspectiva

aquí, hará que la panorámica cambie completamente

como si de diferentes lugares se tratase,

ganándose un puesto privilegiado en nuestra lista

personal de los sitios más top para sorprender

a otra persona que este dispuesta a dejarse deslumbrar

por los rincones que guarda secretamente

este pequeño continente en miniatura llamado

Gran Canaria.


30

GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

Las Dunas de Maspalomas

A stroll around the finest oasis in the Canaries

We are at Maspalomas Dunes, a natural work of art

shaped by the wind. It is a unique spot in the Canary

Islands, due to its beauty and the variety of ecosystems

it provides shelter for, but let's not get too far ahead of

ourselves...

Since the 24th of May 1502, when Christopher Columbus

made a stopover on his fourth voyage to America in

command of four ships to collect water and local tarajal

firewood, gathered in the vicinity of this area and perfect

for making bonfires, Maspalomas has become ever

more popular, and today it is the destination chosen by

most visitors to enjoy the archipelago’s exceptional climate.

1755 marked a turning point in the formation of the

dunes. On the 1st of November that year, 300 kilometres

from the Portuguese coast, an earthquake, which

reached 10 on the Richter scale, shook the city of Lisbon

for 10 minutes, which in turn caused the almost total

destruction of the Portuguese capital and produced a

tidal wave that reached the coast of America. This may

have been the reason why the dunes grew at great

speed between 1785 and 1838, doubling in size due to

the massive arrival of a considerable volume of sand.

The 400 hectares occupying the site today are home

to a fabulous beach that stretches out for almost 6 km,

a field of golden organic sandy dunes up to 20 metres

high, a palm forest and a large brackish lagoon. This

mixture of desert and oasis, today protected by the

Government of the Canary Islands as a special nature

reserve, is located at the heart of the large tourist centre

in Gran Canaria, known to everyone as Maspalomas.

Spending a day strolling around these places of extreme

beauty helps visitors to appreciate even more

the label of ‘miniature continent’ given to the island,

due to its climatic and geographical diversity, and provides

proof throughout its territory of the disparity that

exists between its flora and fauna.

The best choice for a route through these very different

landscapes begins at the viewpoint of the Maspalomas

Dunes, a free and open viewpoint overlooking the

immense Atlantic Ocean and the golden sea of dunes.

This small desert, spanning 1 km and comprising golden

sandy rolling hills, stands between the viewpoint

forged in grey concrete and the bright, cool water at the

bottom of this majestic panoramic view.

Once we set foot in the water, and only after a refreshing

swim to get our breath back, a two and a half kilometre

walk along the shore towards the great Maspalomas

Lighthouse is just what we need to acclimatise

before reaching our next port of call. The small route

with the deep blue waters of the Atlantic to our left and

the golden sand dunes to our right will be the perfect

muse for taking the best pictures with our mobile cameras.

Just before we come to the foot of the Maspalomas

lighthouse, which rises up to a height of 55 metres and

can be seen from a large part of Maspalomas, we can

make out the largest wetland on the island, an oasis of

brackish water known as the Maspalomas Pond. Despite

being in the middle of an intensely touristy area,

this protected natural space exudes tranquillity even

along the promenade that borders one of its sides.

This lagoon features a number of viewpoints, which are

perfect for observing the pond’s abundant wildlife and

then enjoying the refreshing shade of the palm grove

that is home to hundreds of specimens of the date palm

and Canary Island palm trees. Despite having been

considered one of the country’s most important natural

enclaves for many years, the current mass tourism that

the area has to deal with exerts a very high pressure on

this vulnerable ecosystem rich in flora and fauna.

Up to 40 species of birds can be found here, including

herons and egrets, many of which use this natural space

as a stopover on their migratory journeys between Europe

and Africa. Among the hundreds of species of invertebrate

animals, sixty of them are endemic to the

island and are the main source of food for the most important

animals in an aquatic system, the fish, and in

this lagoon more than 20 species have been identified

living together in dimensions that vary, depending on

the rainfall, but are usually around 350 metres long by

100 metres wide and have an average depth of one and

a half metres. This provides a perfect backdrop for nature

lovers and, if you are into photography, don't forget

to bring your camera and telephoto lens.

Your day can be rounded off with water activities, such

as surfing the waves, or camel rides through the dunes

like the island’s original Berber inhabitants. Finally, the

area surrounding this protected oasis has hundreds of

leisure and gastronomic offers to delight the most demanding

palates, as well as those who aren’t looking to

spend a fortune.


14 GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA

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Las Dunas de Maspalomas

Paseo por el mejor oasis de Canarias

Texto por Mathias Vallés

Estamos ante uno de los lugares que se consideran

de obligada visita en Gran Canaria, Las Dunas

de Maspalomas es un obra natural moldeada por

el viento, única en las Islas Canarias debido a su

belleza y la variedad de ecosistemas que en ella

alberga, pero no nos adelantemos tanto…

Desde que el 24 de mayo de 1502, Cristóbal Colón

hiciera escala en su cuarto viaje a América al mando

de 4 navíos para hacer acopio de agua y leña

de tarajal, perfecta para elaborar hogueras que

recogieron de las inmediaciones de esta zona,

Maspalomas no ha hecho más que popularizarse

y hoy es el destino escogido por la mayoría de los

visitantes para disfrutar del clima excepcional con

el que cuenta el archipiélago.

1755 marca un antes y un después en la formación

de las dunas. El primero de noviembre de ese

año a 300 kilómetros de la costa portuguesa, un

seísmo que alcanzaría un 10 en la escala Richter,

sacudió durante 10 minutos la ciudad de Lisboa,

lo que causó la casi total destrucción de la capital

portuguesa y produjo un maremoto que llegó

hasta la costa de América, esto pudo ser el motivo

por el cual crecieron las dunas a gran velocidad

entre 1785 y 1838, duplicando su tamaño debido

a la llegada masiva de un considerable volumen

de arenas.

Las 400 hectáreas actuales de este paraje acogen

una fabulosa playa de casi 6 km de longitud, un

campo de dunas doradas de hasta 20 metros de

altura de arena orgánica, un bosque de palmeras

y una gran laguna salobre. Esta mezcla de desierto

y oasis, hoy en día protegido por el Gobierno

de Canarias como reserva natural especial, se encuentra

en medio del gran núcleo turístico conocido

por todos como Maspalomas.

Dedicar una jornada a pasear por estos parajes de

extrema belleza ayuda a comprender más si cabe

el sobrenombre de continente en miniatura que

se le otorga a la isla dada su diversidad climática y

geográfica, y haciendo presente por todo su territorio

la disparidad que existe entre su flora y fauna.

La mejor elección para emprender una ruta a través

de estos parajes tan distintos comienza en el

mirador de las Dunas de Maspalomas, un mirador

gratuito y abierto con vistas a todo el inmenso

océano Atlántico y al mar dorado de dunas, este

pequeño desierto de 1 km de montañas de rubia

arena se interpone entre el mirador forjado en cemento

gris y la refrescante agua que vemos al fondo

de esta majestuosa panorámica.

Una vez pisemos el agua y solo después de un

baño reparador que nos devuelva el aliento, un

paseo de dos kilómetros y medio por la orilla de la

playa en dirección al gran Faro de Maspalomas es

justo lo que necesitamos para aclimatarnos antes

de llegar a nuestra siguiente parada. El pequeño

recorrido con el azul del agua del Atlántico a nuestra

izquierda y las doradas dunas de fina arena a

nuestra derecha serán la musa perfecta para hacer

las mejores capturas con las cámaras de nuestros

dispositivos móviles.

Solo un poco antes de llegar a los pies del Faro de

Maspalomas observable desde gran parte de Maspalomas

con 55 metros de altura, podemos divisar

el humedal más grande de la isla, este oasis de

agua salobre es la Charca de Maspalomas, pese a

encontrarse en medio de una zona muy turística

este espacio natural protegido desborda tranquilidad

incluso por el paseo que bordea uno de sus

lados.

Esta laguna posee unos miradores, los cuales son

perfectos para observar la abundante vida salvaje

de la Charca y poder disfrutar luego de la refrescante

sombra del Palmeral de cientos de ejemplares

que cuentan con la presencia del tipo palmera

datilera y palmera canaria. Pese a haber sido hace

muchos años considerado como uno de los enclaves

naturales más importantes del país, el turismo

masivo actual que recibe la zona ejerce una presión

muy alta sobre este vulnerable ecosistema

rico en flora y fauna.

Se pueden llegar a identificar hasta 40 especies de

aves, muchas de ellas utilizan este espacio natural

como escala en sus viajes migratorios entre Europa

y África como pueden ser garzas o gacetas. Dentro

de las cientos de especies de animales invertebrados

60 de ellas son endémicos de la isla y suponen

la fuente principal de alimento para los animales

más importantes dentro de un sistema acuático, los

peces, y en esta laguna hay identificados más de 20

especies conviviendo en unas dimensiones que varían

dependiendo de las lluvias pero suelen rondar

los 350 metros de largo por 100 de ancho y tiene

una profundidad media de un metro y medio. Un

escaparate perfecto para los amantes de la naturaleza

y si te gusta la fotografía no olvides tu cámara.

La jornada se puede completar con actividades

acuáticas surcando las olas o haciendo excursiones

a lomos de camellos por las dunas como auténticos

bereberes. Para finalizar, el área que circunda este

oasis protegido cuenta con cientos de ofertas de

ocio y gastronómicas tanto para deleitar los paladares

más exigentes como para los que no quieren

que se vea sobresaltado los bolsillos más apacibles.


32

GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

A city among cliffs

Alongside images of the historic neighbourhoods

of Vegueta and Triana and Las Canteras beach,

one of the most enduring images of Las Palmas

de Gran Canaria is of the steep hillsides that wrap

themselves around its old town centre, populated

by picturesque and colourful houses. Photographs

and postcards of them have been commonplace

since the neighbourhoods first sprang up in the

early 20th century - known by their inhabitants as

"Riscos", evidence that for many years they have attracted

the attention of tourists visiting the city; a

combination of exoticism and curiosity. The fascination

for these unique settlements remains strong

to this day, thanks to the use of audio-visual devices

by the vast majority of visitors. San José, San Juan,

San Roque, San Nicolás, San Lázaro and San Antonio

are the names of these Riscos, or cliffs, which,

despite the fact that some people still ignore them,

or simply look at them with disdain, have been part

of the city’s history since the 18th century. Read on

to learn all about them and enjoy their uniqueness.

Centuries-old history

In the early map dating from 1686, the work of Pedro

Agustín del Castillo, the cliffs already appeared

in the iconography of Las Palmas de Gran Canaria.

The first constructions, like others in the city, were

built within the walls that tried to defend the district

from pirate attacks. Aggressive invasions were

a constant feature of this district’s historic past, and

it was the victim of harassment and destruction on

numerous occasions. The fiercest of all was the one

that took place on 26 June 1599, by the Dutch navy

under the command of Van der Does.

Many quickly turned their gaze to the cliffs that

bordered the lower town; a perfect place of refuge,

mainly because of the difficulty of access. The

wealthier classes of the fledgling society refused

to move their homes there, so soon houses owned

by artisans and the humblest of the humble began

to proliferate in self-built dwellings, and even

cave-houses. Other measures - absolutely classist

- contributed to the displacement of the working

classes to these places, mainly from the second half

of the 17th century onwards.

Boom and social exclusion

The noble constructions followed one after the

other, keeping pace with the economic progress

experienced by its inhabitants, and small churches

of praiseworthy architecture were also built in the

area. The decline of the cliffs began in the second

half of the 20th century, when immigrants from

other islands came to Gran Canaria in search of a

better future and found cheaper land in these areas.

Soon, self-built houses began to proliferate to

the detriment of those of higher quality.

Curiously, as is the case in sites built outside of

urban planning, in other words architecture without

architects, they have given the cliffs their own

stamp; sloping streets that seem impossible to negotiate,

alleys criss-crossed by unlikely structures: it

is a scene of chaotic beauty. However, their beautifully

coloured façades, and the pride of the "risco"

residents, cannot hide the fact that the public administrations

need to undertake necessary urban

and socio-economic action. In the meantime, new

generations have discovered the charm of living in

the heart of the city in a familiar and friendly environment.

Many artists have their studios there, just

as their ancestors once did as they painted the local

orography, and active collectives are enthusiastically

fighting for its revitalisation.

San Juan

The photographs and pictures of this location make

it the most photographed and popular in the whole

city; its colourful houses attract the attention of

all visitors. Located in the shadow of the Vegueta

neighbourhood, its urban sprawl makes it unique

and accessible. Among the top places to visit is the

hermitage of San Juan Bautista, built in 1616 and

an example of religious architecture in the Mudejar

tradition.

The neighbourhood had two old defensive fortresses,

the first dating from 1741, of which there are still

remains of the bunkers, known as Bateria de San

Juan. Fewer remains are left of the still visible fortress

known as Batería de San Fernando.

But its most outstanding building is undoubtedly

the old Hospital de San Martín. Its origins date back

to 1481. It was the first to be built in the city, and was

rebuilt in 1775. It is a hugely impressive construction,

is currently being refurbished, and will soon

house the Museum of Fine Arts of Gran Canaria.

San José

A part of Vegueta also lives under the gaze of this

populous neighbourhood. Three areas, with their

own names, make up the network of streets: "El

Moñigal", "La Portadilla" and San José itself. The

church, in honour of the saint after whom it is

named, is listed as a historic-artistic monument,

and is a neoclassical temple from the late 18th century.

Built in 1824 in an eclectic style is the British

Cemetery. Here lie the remains of leading English

and German figures related to the city's commercial

and port activity. It was built in the absence of

any other cemetery for the eternal rest of Protestants.

San Nicolás

When looking up from the district of Triana it is

impossible not to see its steep hills, packed full of

buildings. It features a network of alleys, steep steps

and nearby banana plantations that survive to this

day. A unique view over the city's landmark buildings

is to be had from the highest points here: the

Cathedral, the Casas Consistoriales council buildings,

the banks of the Guiniguada ravine, and the

adjoining cliffs of San Juan and San Roque. We

highly recommend a stroll along Calle Real, with

its noble buildings, its 17th century San Nicolás de

Bari Chapel, and the Castle of San Francisco. Losing

yourself in its maze of narrow streets is also a

unique experience.

San Roque

The 18th-century Mudejar, Renaissance and Baroque

style church of San Roque stands at the foot

of this cliff. A stroll along Calle Real, its main street,

will take you past the oldest houses in the area, with

their fascinating façades. At the top is the Casa de

los Tres Picos, a building of eclectic character. Legends

and mysteries have been ever present since it

was built in 1868, when local residents lived there.

Nowadays it is for community use. Impressive too

are its views over the old part of the city and the

banks of the Guiniguada ravine.


14 GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA

33

Por Cayetano Sánchez

Una ciudad entre riscos

Junto a imágenes de los barrios históricos -como

Vegueta y Triana- o la playa de Las Canteras, una

de las estampas más reconocibles de Las Palmas

de Gran Canaria es la de las lomas que rodean su

casco antiguo, poblados de pintorescas y coloridas

casas. Las fotografías y postales de ellos son habituales

desde comienzos del pasado siglo de estos

barrios -conocidos por sus habitantes como “Riscos”,

evidencia que desde hace muchos años llaman

la atención de los turistas que visitaban la ciudad;

una combinación de exotismo y curiosidad. La

fascinación de estos singulares asentamientos permanece

en la actualidad gracias a la utilización, por

parte de una gran mayoría, de dispositivos audiovisuales.

San José, San Juan, San Roque, San Nicolás,

San Lázaro y San Antonio son los nombres de estos

Riscos, que pese a que algunos aún los ignoran, o

miran con desdén, son parte de la historia de esta

ciudad desde el siglo XVIII. En las líneas siguientes,

una invitación a conocerlos y a disfrutar de su singularidad.

Una historia de siglos

Ya en el plano de 1686, obra de Pedro Agustín del

Castillo, aparecen los riscos en la iconografía de Las

Palmas de Gran Canaria. Las primeras construcciones,

como otras de la ciudad, se realizan dentro de

las murallas que trataban de defenderla de ataques

piratas; una agresiones que fueron una constante

en su pasado pues en numerosas ocasiones fue

víctima del acoso y la destrucción. La más feroz de

todas fue la que se produjo el 26 de junio de 1599,

por la armada holandesa al mando de Van der

Does.

Pronto muchos dirigieron su mirada hacia los riscos

que bordeaban la ciudad baja; un lugar perfecto

como refugio, principalmente por la dificultad de

acceso. Las clases más pudientes de la incipiente

sociedad se negó a desplazar sus casas allí, por lo

que pronto empezaron a proliferar las viviendas

de los artesanos y los más humildes en moradas

auto-construidas, e incluso en casas-cueva. Otras

medidas -absolutamente clasistas contribuyeron al

desplazamiento de las clases populares hacía esos

lugares, principalmente a partir de la segunda mitad

del siglo XVII.

Auge y marginación

Las nobles construcciones se sucedían con la mejora

económica de sus habitantes y se construyeron

también pequeñas iglesias de loable arquitectura.

La decadencia de los riscos comienza en la

segunda mitad del siglo XX, cuando la inmigración

de otras islas llega a Gran Canaria en busca de un

futuro mejor y encuentran en estos emplazamientos

suelos más baratos. Pronto las viviendas de

auto-construcción comienzan a proliferar en detrimento

de las de mayor calidad.

Curiosamente, tal y como sucede en emplazamientos

hechos fuera de planificación urbanística

-de arquitectura sin arquitectos- han conferidos a

los riscos un sello propio; calles en pendientes que

parecen imposibles de sortear, callejones entrecortados

por elementos inverosímiles: son la belleza

dentro del caos. Sus fachadas de bellos colores,

y el orgullo de sus gentes “risqueras”, no pueden

ocultar que las administraciones públicas deben

acometer necesarias intervenciones intervenciones

urbanísticas y socioeconómicas. Entretanto,

nuevas generaciones han descubierto el encanto

de vivir en plena ciudad en un entorno familiar y

entrañable. Muchos artistas tienen -tal y como sus

antepasados ya plasmaron en pinturas su orografía-

allí sus estudios, y activos colectivos luchan con

entusiasmo por su revitalización.

San Juan

Las fotografías y estampas de este emplazamiento

lo convierten en el más fotografiado y popular de

toda la ciudad; sus coloridas casas atraen la vista de

todos los visitantes. Situado a la sombra del Barrio

de Vegueta, su entramado urbano lo hace único y

accesible. Entre los lugares a conocer destaca la ermita

de San Juan Bautista, construida en 1616 y es

un ejemplo de la arquitectura religiosa de tradición

mudéjar,

El barrio disponía de dos antiguas batería de defensa,

la primera de ella de 1741, de la que aun restos

del bunquerizado, conocida como Batería de San

Juan. Menos restos quedan, de la aún visible y llamada

Batería de San Fernando.

Pero sin duda, su edificio más destacado es el antiguo

Hospital de San Martín. Su origen se remonta a

1481 -el primero de la ciudad, que fue reconstruido

en 1775. Una impresionante construcción, en obras

en la actualidad, y que será sede, en breve, del Museo

de Bellas Artes de Gran Canaria.

San José

También una parte de Vegueta vive la bajo la mirada

de este populoso barrio. Tres zonas, con nombres

propios, configuran el entramado de sus calles: “El

Moñigal”, “La Portadilla” y San José propiamente dicho.

La iglesia, en honor al santo que le da nombre,

está catalogada como monumento histórico-artístico;

un templo neoclásico de finales del siglo

XVIII. Construido en 1824, de estilo ecléctico, es el

Cementerio de los Ingleses. Allí descansan los restos

de personajes ingleses y alemanes relacionados

con la actividad comercial y portuaria de la ciudad.

Fue construido ante la ausencia de recintos no destinados

al descanso eterno de los protestantes.

San Nicolás

Resulta imposible no ver sus escarpadas lomas, llenas

de construcciones, cuando se mira hacia arriba

desde el Barrio de Triana. El entramado de sus

callejones, sus empinadas escaleras y sus próximas

fincas que aún subsisten de plataneras. Desde los

puntos más altos, una vista única de edificios señeros

de la ciudad: la Catedral, las Casas Consistoriales,

los margenes del barranco del Guiniguada, o

los riscos colindantes: San Juan y San Roque. Muy

recomendable un paseo por su calle Real, de nobles

construcciones, su Ermita de San Nicolás de

Bari, del siglo XVII, o el Castillo de San Francisco.

Perderse por su laberínticas callejuelas es también

una experiencia única.

San Roque

Ermita de San Nicolás

De estilo mudejar, renacentista y barroco es la Iglesia

de San Roque -del siglo XVIII- a los pies de este

risco. Un paseo por su calle Real, su vía principal,

supone encontrarse con las casas más antiguas de

la zona, con interesantes fachadas. En lo más alto

está la Casa de los “Tres Picos”, una construcción

de carácter ecléctico. Las leyendas y misterios han

sido una constante desde su construcción en 1868,

cuando en ella vivían vecinos del barrio. En la actualidad

es de uso comunitario. Impresionantes son

sus vista sobre los cascos antiguos de la ciudad y

de los margenes del barranco de Guiniguada.


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GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

Gran Canaria in the

History of Tourism

Gran Canaria

en la Historia

del Turismo

La marca turística de las islas tiene su origen en

la mitología, en la obra de Homero, quien estableció

en este archipiélago el primer destino

de salud y naturaleza de Europa , al bautizarlo

como la Macaronesia. Las Islas Afortunadas.

Durante siglos se consolidó como parada y fonda

entre Europa y el mundo, desde que Cristóbal

Colón hizo de Gran Canaria escala global.

A él le seguirán aventureros, conquistadores,

científicos, viajeros... Todos supieron del excelente

clima y sus aguas dando lugar a 6 balnearios,

junto a 13 Hoteles en la ciudad y 2 en Tafira,

de gran calidad para ‘invalids’ víctimas de

la contaminación industrial y el clima insalubre.

Las Palmas de Gran Canaria cuenta desde hace

130 años con el primer Club de Golf y la primera

Sociedad filarmónica de España.

Anfi del Mar

Gran Canaria es testigo de la revolución aeronáutica.

Gago Coutinho y Sacadura Cabral, la

travesía del Plus Ultra, el Zepelín y Saint-Exupéry.

Se va adaptando a los nuevos modos de

transporte, como haría posteriormente con los

vuelos chárter y otros tipos de modelos de negocio

y conectividad.

Centro Helioterápico

The islands’ tourist brand has their origins rooted

in mythology. The works of Homer established the

first health and nature destination in Europe here

on the archipelago, when he christened it Macaronesia,

the Fortunate Isles.

Over the centuries Gran Canaria has gained a reputation

for being a link between Europe and the

rest of the world, ever since Christopher Columbus

made it a global stopover. Adventurers, conquerors,

scientists and travellers all followed in his footsteps.

All of them knew about the excellent climate

and its waters, giving rise to six spas, together with

13 hotels in the city and a further two in Tafira, of

great quality for invalids, victims of industrial pollution

and the unhealthy climate. Las Palmas de Gran

Canaria became home to Spain’s first golf club and

the first Philharmonic Society, some 130 years ago.

Gran Canaria also bore witness to the aeronautical

revolution in the shape of Gago Coutinho and

Sacadura Cabral, the crossing of the Plus Ultra,

the Zeppelin and Saint-Exupéry. It adapted to new

modes of transport, as it would do later with charter

flights and other types of business and connectivity

models.

Artist Néstor Martín-Fernández de la Torre created

the first theme park in Spain, based on the typical

Canary Island village, in 1952. And four years later,

the Jardín Canario, Spain’s largest botanical garden,

was launched.

While these changes in Gran Canaria’s tourist offer

and image were taking place, the 'chones' (taken

from the name Johnny, used to describe mostly

English foreign tourists) gave way to the Scandinavians.

Since then, Gran Canaria has been their

leading world destination. They even had their own

voice on the radio, with Swedish actor Ingemar Palin.

Tourism then moved to the south. The Maspalomas

Costa Canaria International Ideas Competition

attracted 141 teams from all continents, together

with Scandanavian investors. The first Spanish

tourist city thus came into being, with the first Heliotherapy

Centre, the first film theme park ('Sioux

Aldrin, Collins y Armstrong en Canarias

City', where films were shot with actors such as Lee

Van Cleef), and the country’s first tourist flying club.

The island has also become the world's most popular

destination for repeat visitors, the first capital

of peace and one of the world’s main destinations

for LGTBI tourism.

The climate, landscapes and nature became fundamental

elements of the island’s tourist product.

Environmental concerns and awareness began to

grow among the islanders, leading to the creation

of the first environmental association in Spain, Ascan,

which promoted conservationist initiatives.

Gran Canaria is the flagship of several tourism companies

such as RIU, where it has the majority of its

establishments, and where the first of its Palace

hotels was designed. The family, originally from

Olot, brought their professional experience to this

fledgling destination. Years later, tourism companies

with investment capital from the island would

emerge that would take their knowledge and experience

to other destinations, companies including

Lopesan, Gloria, Cordial, The Hotels, Seaside, and

the Anfi group, created by the Norwegian inventor

Bjorn Lyng, creator of the Elsafe safety deposit box

patent, as well as diamond oil well drill heads. But

his global success was Anfi del Mar, which became

the world's leading luxury time share resort.

There are countless people who were based in Gran

Canaria who have made history in tourism around

the world, such as Bertil Harding and her charter

flights with Scandanavian countries; German Lilo

Kellerman, creator of Lilolandia, now known as

Bahía Feliz; or the dream of bohemian aristocrat

Rafael Neville to build a new Marbella in Puerto

de Mogán. Not forgetting the island tour known

to millions of Chinese through the presence and

tragic events experienced by Chinese writer Echo

Chen, under the pseudonym of Sanmao.

The tourism legend lives on through these - and

many more - characters and events, although the

fundamental thing about Gran Canaria is that it is

the ideal and healthiest place for four million climate

migrants who come here annually to spend

their seasons in the sun.

El artista Néstor Martín-Fernández de la Torre

crea el primer parque temático de España, en

torno al tipismo en el Pueblo Canario, en 1952. Y

cuatro años después se pone en marcha el Jardín

Canario, el de mayor superficie de España.

Mientras se producen estos cambios en la oferta

y la imagen turística de Gran Canaria, los

'chones' dan paso a los escandinavos. Desde

entonces Gran Canaria es su principal destino

en el mundo. Y tuvieron su propia voz en la radio,

con el actor sueco Ingemar Palin.

El turismo se desplaza al sur. El Concurso Internacional

de Ideas Maspalomas Costa Canaria

atrajo 141 equipos de todos los continentes. Y

a inversores nórdicos. Nació la primera ciudad

turística española. El primer Centro Helioterápico,

el primer parque temático cinematográfico

(‘Sioux City’, donde se rodaron películas con

actores como Lee Van Cleef), con el primer aeroclub

turístico en España, y se ha convertido

en el destino mundial que más repiten sus visitantes,

la primera capital de la paz y uno de los

principales destinos del turismo LGTBI mundial.

El clima, la naturaleza, el paisaje, se convierten

en elementos fundamentales del producto turístico,

creciendo la preocupación y la conciencia

ambientalista entre los isleños, por lo que

surge la primera asociación ecologista de España,

Ascan, quienes impulsaron las iniciativas

conservacionistas.

Gran Canaria es el buque insignia de varias empresas

turísticas como RIU, donde tiene más

establecimientos y se diseñó el primero de sus

Palace. La familia originaria de Olot aportó la

experiencia profesional a este destino en pleno

desarrollo. Años después surgirían empresas

turísticas de capital isleño que llevarían su

conocimiento y experiencia a otros destinos,

como Lopesan, Gloria, Cordial, The Hotels, Seaside...

O el grupo Anfi, creado por el inventor

noruego Bjorn Lyng, creador de la patente de

cajas de seguridad Elsafe, así como cabezas de

perforadoras de pozos de petróleo con diamantes.

Pero su éxito global fue Anfi del Mar, que se

convertiría en el principal complejo de lujo en

el mundo del fenómeno del turismo de tiempo

compartido (‘time sharing’).

Son innumerables las personas que hicieron

historia en el turismo en el mundo, desde Gran

Canaria, como Bertil Harding y sus chárter con

los países nórdicos; la alemana Lilo Kellerman,

creadora de Lilolandia, ahora conocida como

Bahía Feliz; o el sueño marbellí del aristócrata

bohemio Rafael Neville en Puerto de Mogán.

Sin olvidar la ruta isleña que conocen millones

de chinos por la presencia y trágicos acontecimientos

vividos por la escritora Echo Chen, con

el seudónimo de Sanmao.

La leyenda perdura a través de estos -y muchos

más- personajes y acontecimientos, aunque lo

fundamental es que la isla de Gran Canaria es el

lugar ideal, el más saludable. Donde 4 millones

de migrantes climáticos pasan sus temporadas

al sol.


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GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

In March, with the onset of spring,

the Canary Islands Trade Fair Institution

held the seventh edition of Expo

Bienestar Canarias, dedicated on this

occasion to 'Personal wealth and the

work/life balance'. It took a fresh look

at health as well as a necessary reflection

in times of insecurity and critical

situations that alter people’s emotional

balance but which also bring out

qualities we did not know we had in

our reaction to uncertainties.

The temperature was pleasant and

remained so throughout the event.

The sun shone outside the Congress

Palace, while the beaches in the north

and south were full of tourists, as the

group of speakers could see outside

the hotels where they were staying.

The climate was very different from

that of the mainland, which was suffering

low temperatures, rain and

snow, as they pointed out during their

speeches. They were experiencing

the legend of the fortunate isles live,

with the healthiest climate for body

and mind, in a territory that has been

living in peace for decades, in a world

distressed by pandemics, war and a

devastating volcano right here in La

Palma.

But let’s get back to the subject of

wellbeing, and from legend to something

that has been historically proven

and scientifically documented. After

colonisation, it was discovered that

the islands had medicinal springs and

a climate that did not suffer extreme

conditions, where everything heals

over. Everything we breathe, the natural

light, sea bathing, the oxygen of the

pine forests, the laurel forests and an

average annual temperature of 24 degrees

are a scientific fact. It has been

proven for centuries by the many scientists

who have taken an interest in

these natural island laboratories.

Thanks to its volcanic properties, Gran

Canaria possessed thermal springs.

Due to the geological and volcanic

composition of its soil, which is rich

in iron, silicates, carbonic gas, etc., its

spring water was considered to have

mineral-medicinal properties, which

attracted the interest of people seeking

to heal their bodies. This gave rise

to spa tourism, in keeping with the

then European fashion that began in

the 19th century. The 1947 Spa Guide

made reference to six spas at that

time: Los Berrazales, Cristo del Rincón,

Firgas, Santa Catalina, San Roque and

Teror. Unfortunately, the emblematic

Azuaje spa was closed in 1938 due

to health reasons, and a flood in 1955

finally destroyed it. However, the bottling

and marketing of the natural

spring water at Firgas and Teror has

been maintained.

Most of these old facilities are located

in areas of natural protected landscapes,

highlighting the link between

nature and health tourism, which

defined the island in the second half

of the 19th century as a “island for

health", according to the fashionable

trends that have been maintained

with the incorporation of new choices,

such as the heliotherapy centre that

opened in Maspalomas during the

1960s and 70s, providing excellent results

in the treatment of skin or bone

problems, or the spa facilities, saunas

and treatments of all kinds that are so

prevalent right now in the tourist industry.

Nowadays Gran Canaria is a major

destination for specific health and

wellness tourism - Spa, Wellness &

Health - together with active and nature

tourism, nautical tourism and

sports tourism (specialising in cycling,

triathlon and running). Our island is

so beautiful and delicate that almost

half of its territory has been declared a

World Biosphere Reserve. Taking care

of our bodies and our planet is the

best bet for personal and community

wellbeing.

An island of wellbeing and caring


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GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA Nº 14

En marzo, junto a la primavera, la Institución Ferial

de Canarias celebró la séptima edición de Expo

Bienestar Canarias. Una nueva convocatoria dedicada

esta vez a la ‘Riqueza personal y el equilibrio

laboral’. Otra mirada sobre la salud y una reflexión

necesaria en tiempos de inseguridad y situaciones

críticas que alteran el equilibrio emocional

pero también sacan a relucir cualidades que no

conocíamos, mientras reaccionamos ante las incertidumbres.

La temperatura era agradable y así se mantuvo

toda la jornada. El sol lucía en el exterior del Palacio

de Congresos, mientras las playas en el norte y

el sur estaban llenas de turistas, como comprobó

el grupo de ponentes junto a los hoteles donde

se hospedaron. Un clima muy distinto al del continente,

con bajas temperaturas, lluvia y nieve, tal

como resaltaron durante sus intervenciones. Estaban

contemplando en directo el mito de las islas

de los afortunados, con el clima más saludable

para el cuerpo y la mente. Un territorio que vive

desde hace décadas en paz, en un mundo angustiado

por la pandemia, la guerra y, aquí mismo,

con un devastador volcán.

Pero volvamos al bienestar. De la leyenda a algo

que se ha podido comprobar históricamente y

documentar científicamente. Tras la colonización,

descubrieron que las islas disponían de fuentes de

aguas medicinales y un clima sin extremos. Donde

todo sana. Todo lo que respiramos, la luz natural,

los baños de mar, el oxígeno de los pinares o

la laurisilva y una temperatura media anual de 24

grados. Hechos comprobados durante siglos por

los numerosos científicos que se han interesado

por estos laboratorios insulares de la naturaleza.

Una isla de bienestar y cuidados

Gran Canaria, por su naturaleza volcánica, poseía

manantiales de aguas termales. Debido a la composición

geológica y volcánica de su suelo, rico en

hierro, silicatos, gas carbónico, etc., se consideró

que las aguas de sus nacientes tenían propiedades

mineromedicinales, lo cual atrajo el interés de

personas que buscaban sanar sus cuerpos, dando

inicio al turismo de balneario, según la moda europea

que comenzó en el siglo XIX. , la Guía de Balnearios

de 1947 cita seis balnearios en esa fecha:

Los Berrazales, Cristo del Rincón, Firgas, Santa

Catalina, San Roque y Teror. Desgraciadamente, el

balneario emblemático de Azuaje se cerró en 1938

por razones sanitarias, y la riada de 1955 terminó

por destrozarlo. Sin embargo, se ha mantenido la

explotación de envasado y comercialización embotellada

de las aguas: aguas de Firgas y de Teror.

La mayoría de estas antiguas instalaciones se encuentran

en parajes de protección natural y paisajística,

demostrando la vinculación de la naturaleza

con el turismo de salud, que nos definió en la

segunda mitad del siglo XIX como “isla saludable”,

según las corrientes de moda que se han mantenido

con la incorporación de nuevas propuestas

como el centro helioterápico que se abrió en Maspalomas

durante los 60 y 70 del siglo pasado, con

sus excelentes resultados en la cura de problemas

de la piel o los huesos, o las instalaciones de spa,

saunas y tratamientos de todo tipo que imperan

en la actualidad en la industria turística.

Ahora Gran Canaria es un gran destino en ofertas

específicas de turismo de salud y bienestar -Spa,

Wellness & Health-, junto a turismo activo y de

naturaleza, turismo náutico y turismo deportivo

(especializado en ciclismo, triatlón y running). Tan

bella y delicada es nuestra isla que casi la mitad

de su territorio ha sido declarado Reserva Mundial

de la Biosfera. Y es que cuidar de nuestro

cuerpo y cuidar de nuestro planeta es una apuesta

ganadora por el bienestar personal y de la comunidad.


14 GET TO KNOW GRAN CANARIA I CONOCE GRAN CANARIA

43

Las Palmas de Gran Canaria

Las Palmas de Gran Canaria is located to the northwest

of Gran Canaria, and is both the island’s capital and the

most densely populated city in the Canary Islands. It is

a privileged enclave, enjoying an average annual temperature

of 21 degrees centigrade, meaning that visitors

can come to its many kilometres of beaches at any

time of the year.

Las Palmas de Gran Canaria is noted for the beauty of

its coastline, its extraordinary environmental conditions

and culture, and for its unique and historical locations.

These characteristics made it the cradle for the

tourist industry in the Canary Islands, and this continues

to be true today, with the city consolidating itself

as a top tourist destination.

From an historic point of view, the Port of La Luz and Las

Palmas played an important role in this process, and

today the capital displays its richest identity through

the port. It is connected to no less than 180 other ports

around the world through 30 maritime routes, and is

a benchmark destination for tourist cruises, attracting

some 800,000 travellers to the city every year, figures

that endorse its great relevance.

Las Palmas de Gran Canaria is a city for everyone, an

enclave whose landscapes and architecture all tell

their own story. It is packed full of leisure and culture

facilities, embraces its people and basks in tourism. So

get ready to wander around its streets with us, get to

know its most emblematic monuments and cool off in

the Atlantic waters that merge seamlessly into its five

unique urban beaches along its coastline.

THE BEACHES

Las Canteras beach is the most important urban tourist

beach in the archipelago and is one of the most

outstanding in Europe. This natural setting comprises

a strip of three kilometres of golden sands that hug

the capital’s coastline, with some unique features including

its ecosystem and a reef called La Barra, which

runs parallel to the beach and acts as a wave breaker,

resulting in water lapping gently up to the beach.

The beach is flanked by the Alfredo Kraus Auditorium,

the Plaza de la Música and La Cícer at one end, and

La Puntilla at the other, although visitors can continue

walking as far as the wild and natural setting of El Confital,

an extension of Las Canteras. Its pleasant promenade

joins the two points together and enables us to

walk along the entire bay, stopping off to enjoy a whole

range of services along the way, making it a truly authentic

tourist attraction in the city.

Another of the main attractions are the rest of the

beaches: Las Alcaravaneras, with golden sands and

calm waters, is located beside the sports harbour and

is part of the Port of La Luz. It is bordered by a promenade

and two of the capital’s nautical clubs; La Laja is

at the southern entrance to the city and is noted for its

black sand and clean water, although it can be hazardous

due to its currents. There are some natural salt-water

pools which provide a safer place for a swim, as well

as views over the horizon and a long promenade to enjoy

a pleasant stroll.

We finally come to San Cristóbal, overlooked by the

Castillo de San Cristóbal, a small stone and pebble

beach, located in the fishing district of the same name.

It is usually a hive of activity for local residents, and it

oozes marine charm, while visitors can enjoy some of

the island’s typical cuisine all along its avenue.

En el nordeste grancanario se encuentra Las Palmas

de Gran Canaria, capital de nuestra tierra y la ciudad

más poblada de Canarias. Un enclave privilegiado

con una temperatura media anual próxima a los 21

grados centígrados, lo que permite visitar sus kilométricas

playas en cualquier época del año.

Las Palmas de Gran Canaria destaca por la belleza

de su costa, sus extraordinarias condiciones ambientales

y la cultura, singularidad e historia de sus rincones.

Unas características que la transformaron en la

cuna de la industria turística en Canarias y que hoy

en día la consolidan como el destino turístico por excelencia.

Desde un punto de vista histórico, el Puerto de La

Luz y Las Palmas jugó un papel muy importante y

hoy día la capital muestra su identidad más rica a través

de él. Está conectado con 180 puertos del mundo

a través de 30 líneas marítimas y es un punto de

referencia de cruceros de turismo con unos 800.000

viajantes cada año, datos que avalan su relevancia.

Las Palmas de Gran Canaria es una ciudad de todos

y para todos, un enclave cuyos paisajes y arquitectura

cuentan su propia historia. Una ciudad de ocio

y cultura, que disfruta de la gente y vive del turismo.

Así que disponte a recorrer con nosotros sus calles,

a conocer sus monumentos más emblemáticos y a

refrescarte en las aguas de un Atlántico que se difumina

en la costa de cinco playas urbanas únicas.

LAS PLAYAS

Las Canteras es la playa urbana más turística e importante

del Archipiélago y una de las más destacadas

de Europa. Tres kilómetros de arena dorada

frente a la capital conforman este paisaje natural en

el que sus singularidades residen en su ecosistema y

en la barra, que recorre la playa en paralelo a la orilla

y actúa de rompeolas, manteniendo así la calma en

sus aguas.

Está flanqueada por el Auditorio Alfredo Kraus, la

Plaza de la Música y La Cícer en uno de sus extremos

y por La Puntilla en el otro, aunque podemos

continuar nuestro paseo hasta llegar al paraje natural

y salvaje de El Confital, una prolongación de Las

Canteras. Su agradable avenida marítima une ambos

puntos y nos permite recorrer la extensa bahía,

brindándonos todo tipo de servicios por el camino y

convirtiéndose en un auténtico reclamo turístico de

la ciudad.

Otro de los principales atractivos lo conforman el

resto de playas: Las Alcaravaneras, de arena dorada

y aguas tranquilas, se sitúa junto al puerto deportivo

y se enmarca en el Puerto de la Luz, siendo bordeada

por un paseo marítimo y dos de los clubes náuticos

capitalinos; la playa de Laja está en la entrada de la

ciudad y se caracteriza por su arena negra y aguas

limpias, aunque con cierto peligro por sus corrientes.

Aquí también encontramos piscinas naturales

para un baño más seguro y con vistas al horizonte,

así como una larga avenida para disfrutar de un bonito

paseo.

Por último, descubrimos en San Cristóbal, vigilada

por el Castillo de San Cristóbal, una pequeña playa

de callaos y piedra, localizada en el pueblo pesquero

de mismo nombre. Suele estar ocupada por los locales,

pero abunda de encanto marinero, y en su avenida

puedes degustar la gastronomía típica de la isla.


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DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

Vegueta

VEGUETA AND TRIANA

We now leave behind the beaches and make our

way into the historic districts of Vegueta and Triana,

that carry the footprints of kings, explorers,

illustrious visitors, with their buildings bearing witnesses

to their legacy. A stroll around the streets is

an open invitation to step back in time in a city with

over five centuries of history.

The district of Vegueta, with its cobbled streets

and traditional architecture, is linked to the city’s

history and culture, so a walk along its narrow backstreets

provides a fascinating insight into some of

its most important events. We can visit museums

such as Casa de Colón, in which we can learn details

of Christopher Columbus’ voyage to America

and his stay in the municipality on the island; the

Canary Museum, which delves into the life of the

ancient islanders, plus the Sacred Art Museum and

the Atlantic Modern Art Centre (CAAM), one of the

most cutting edge galleries in the world of Spanish

art.

Before leaving Vegueta we can go along to the

Guiniguada Theatre and take a stoll around the traditional

market, which dates back to 1854, as well

as marvel at several representative buildings including

the Canary Cathedral, Casa de Colón, Santa

Ana Cathedral and the Canary Museum.

Without moving far from this area, we can stop at

nearby Triana to take in its varied architecture, featuring

one of the most emblematic buildings in the

city, the Pérez Galdós Theatre. We can also recognise

one of the neighbourhood’s top meeting places,

Plaza Hurtado de Mendoza and Plaza de Cairasco,

where the Hotel Madrid and the Gabinete Literario

are located. Other constructions of interest include

the Quegles Building and the Pérez Galdós House

Museum.

Lastly, we have an essential date at the pedestrian

street of Mayor de Triana, where we can enjoy a

pleasant stroll through a bustling district, the ideal

place to do our shopping.

VEGUETA Y TRIANA

Abandonando las playas, nos adentramos en los

barrios históricos de Vegueta y Triana, en los que

las huellas del paso de reyes, exploradores, visitantes

ilustres y sus edificios han sido testigos de su

legado. Caminar por ellos nos invita a retroceder al

pasado de una ciudad con más de cinco siglos de

historia.

El barrio de Vegueta, de suelos empedrados y arquitectura

tradicional, está ligado a la historia y la

cultura, por lo que caminar por sus estrechas calles

Plaza de Santa Ana, Vegueta

Vegueta

nos permite conocer algunos de sus acontecimientos

más importantes. Encontramos museos como

la Casa de Colón, donde conoceremos detalladamente

el viaje de Cristóbal Colón a América y su estancia

en el municipio; el Museo Canario, que profundiza

en la vida de los antiguos isleños, además

del Museo de Arte Sacro y el Centro Atlántico de

Arte Moderno, una de las salas más vanguardistas

del panorama artístico español.

Antes de dejar el barrio de Vegueta podemos conocer

el Teatro Guiniguada y dar un paseo por el

tradicional mercado, que data del año 1854, así

como algunas edificaciones representativas como

la catedral de Canarias, la Casa de Colón, la Catedral

de Santa Ana o el Museo Canario.

Sin alejarnos de la zona, hacemos una parada en

Triana para contemplar la variada arquitectura, entre

la que destaca uno de los edificios más emblemáticos

de la ciudad, el Teatro Pérez Galdós. También

reconocemos uno de los lugares de encuentro

en el barrio, la Plaza Hurtado de Mendoza y la Plaza

de Cairasco, en la que se ubican el Hotel Madrid y

el Gabinete Literario. Otras construcciones de interés

son el Edificio Quegles o la Casa-Museo Pérez

Galdós.

Por último, tenemos una cita obligada en la calle

peatonal Mayor de Triana, donde disfrutamos de

un ameno paseo en un enclave que está en continuo

movimiento, el lugar ideal para realizar nuestras

compras.

PORT AREA

As we delve deeper into the city centre, we discover

places such as Doramas Park, which is a sight

for sore eyes with its carefully-tended gardens and

endemic plant species; as well as the legendary

Hotel Santa Catalina, the Néstor Museum and the

Sports Marina, the port with the largest docking

capacity in the Canaries.

Meanwhile, in the port area we glimpse the emblematic

Santa Catalina Park, the hub for the traditional

carnival and the home of the Science Museum

and the Miller Building, and just a few metres

away the stunning Poema del Mar Aquarium and

El Muelle Shopping Centre. In addition, at nearby

Mesa y López we can roam around one of the city’s

main shopping areas and top tourist attractions.

Having covered nearly all the capital city, we need

to try out some fine Canary cuisine, ranging from

the famous sancocho to meat dishes ably accompanied

by the famous papas arrugadas salty potatoes

with spicy mojo sauce, as well as some delicious

pastries, represented by bienmesabe from

Tejeda.


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

45

ZONA PUERTO

Profundizando en el centro de la ciudad,

descubrimos lugares como el Parque Doramas,

que acapara las miradas con sus

cuidados jardines y ejemplares autóctonos;

así como el legendario Hotel Santa

Catalina, el Museo Néstor o el Muelle Deportivo,

el de mayor capacidad de atraque

de Canarias.

Mientras, en la zona puerto observamos

el emblemático Parque Santa Catalina,

epicentro del tradicional carnaval y hogar

del Museo de la Ciencia y el Edificio Miller,

y a pocos metros el impresionante Acuario

Poema del Mar y el Centro Comercial el

Muelle. Además, en Mesa y López localizamos

una de las grandes zonas comerciales

y de gran atractivo turístico.

Tras recorrer gran parte de la capital, es necesario

probar la gastronomía canaria, que

va desde el sancocho hasta platos de carne

acompañados por las famosas papas

arrugadas con mojo, así como la deliciosa

repostería representada por el bienmesabe

de Tejeda.

BANDAMA

We now move away from the capital’s

best-loved urban surroundings and venture

into the beautiful landscapes up at the

residential area of Tafira, packed full of Canary

architecture and home to the Viera y

Clavijo Botanical Garden, which contains

all the leading Canary endemic botanical

species.

Castillo de Mata

We can visit the breathtaking Caldera de

Bandama, a volcanic depression that plunges

to a depth of about 200 metres and

has a perimeter that exceeds three kilometres.

This great crater stands proud as

one of the island’s most spectacular orographic

landmarks. It is highly recommended

for the most adventurous visitors, who

will enjoy a stunning panoramic view over

the city, the crater and a huge part of the

northeast of the island if they go along to

Pico de Bandama.

To round off our fleeting but unforgettable

route around the capital, we should mix in

with the culture and the local people, so a

tapa pub crawl around the municipality is

the perfect plan. Vegueta, Triana, the Port

and Tafira make this activity a reality, boasting

an array of terrace bars for sampling

different dishes washed down by wines

from the island, renowned the world over.

The area of Vegueta comes into its own

every Thursday, as a string of restaurants

situated along calle Mendizábal and La

Pelota hold a weekly tapa route, offering

superb culinary creations, attracting both

islanders and tourists along to a truly unique

environment.

BANDAMA

Auditorio Alfredo Kraus

Nos alejamos de la estampa capitalina

más conocida para admirar la belleza paisajística

de la zona residencial de Tafira,

repleta de arquitectura canaria y lugar del

Jardín Botánico Viera y Clavijo, que recoge

los principales endemismos botánicos canarios.

Visitamos la impactante Caldera de Bandama,

una gran depresión de unos 200

metros de profundidad y con un perímetro

superior a los tres kilómetros, que se alza

como uno de los hitos orográficos isleños

más espectaculares. Una cita recomendada

para los más atrevidos, que disfrutarán

de una sensacional panorámica de la ciudad,

la caldera y gran parte del noreste si

se trasladan hasta el Pico de Bandama.

Para despedir nuestra pequeña pero inolvidable

ruta capitalina debemos mezclarnos

con la cultura y la gente local, por lo

que ir de tapas por el municipio se convierte

en el plan perfecto. Vegueta, Triana,

el Puerto y Tafira hacen posible esta actividad

y presumen de agradables terrazas

para degustar diferentes platos acompañados

de vino isleño, reconocido a nivel

mundial.

Aquí destaca la zona de Vegueta, donde

cada jueves se celebra la ruta del pincho,

en la que restaurantes de las calles Mendizábal

y La Pelota ofrecen sus creaciones,

reuniendo a isleños y turistas en sus alrededores

bajo un ambiente único.

Centro Atlántico de Arte Moderno


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DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

Routes around Gran Canaria

Playa de Amadores

Gran Canaria is a land of incredible

contrasts and landscapes, home to

an age-old tradition and culture and

the creator of a culinary world that

crosses many borders. It is a tiny continent

joined together by 21 different

municipalities that lend it a true identity

with highly representative symbols.

We offer you four routes below, so

that you can experience Gran Canaria’s

most emblematic locations, as

well as other secluded and curious

spots, for yourself. This is a little guide

that adapts to all kinds of tastes,

the purpose of which is to help you

discover some of the island's most

stunning natural monuments, mysteries

hidden away behind every corner,

enigmas of ancestral traditions,

discovery of new flavours and all the

history contained in each of the municipalities.

So get ready to join us on this journey.

Discover the island’s coastline and

mountains, dare to tackle the steepest

natural settings and connect

with the history of a magical land

from north to south and from east to

west. Where shall we start?

NORTH ROUTE

lica of Our Lady of El Pino, a religious

benchmark for the islanders.

EAST ROUTE

The east side of Gran Canaria welcomes

us with a unique coastal landscape

marked by wind, one of the

features of this area, which makes

its beaches ideal places to partake in

aquatic sports such as windsurfing.

Our route runs through five different

municipalities, all with crystal clear

waters and natural spaces, with a rich

archaeological heritage and a craft

culture steeped in Canary tradition.

In this regard, the journey begins in

Las Palmas de Gran Canaria and continues

through Telde, Valsequillo, Ingenio

and Agüimes.

The many outstanding points of interest

include enclaves such as Las

Canteras or the historic district of Vegueta;

the archaeological remains at

Baladero, Tufia and Cuatro Puertas;

and stunning landscapes such as Barranco

de Los Cernícalos and Caldera

de los Marteles. You will also discover

the craft legacy of lace-making and

crotchet in Agüimes, and dive into

the clean, clear waters on Arinaga

beach.

This short journey begins in the municipality

of Arucas and takes us

through Firgas, Moya, Santa María de

Guía and Gáldar, before winding up

in Agaete.

This route will take us to some of the

steepest and most abrupt mountains

along the coastline, an image

that reflects the power of the Atlantic,

together with some delightful

coves, natural salt-water pools and

beaches set in magical locations. You

will also be treated to some other

more rugged landscapes, such as the

mountains of Arucas and Firgas, the

Barranco Oscuro Reserve and Tamadaba.

You will also see some other places of

interest, such as the Arehucas Rum

Factory, The Casa del Queso (cheese

factory) in Montaña Alta and the

Painted Cave Archaeological Park

and Museum in Gáldar. All this while

sampling some typical Canary cuisine,

including the delicious Flower

Cheese from Santa María de Guía,

suspiros and bizcochos spongecakes

from Moya, Arucas rum and home-grown

coffee and traditional dishes

at the fishing village of Agaete.

All in all the perfect plan for finishing

up in the north of the island.

CENTRAL ROUTE

Our itinerary begins in Santa Brígida,

and passes through San Mateo, Tejeda,

Artenara and Valleseco as far as

Villa Mariana de Teror. Some of the

island's most valuable natural jewels

can be found here, together with the

most enchanting villages in Gran

Canaria's interior, in which historical,

cultural and religious factors play a

huge part.

Among the great attractions on

show are Pico de las Nieves, the highest

point of the island, in addition

to pockets of laurel tree forests, large

extensions of pine woodland and

symbolic panoramic views provided

by places such as Roque Nublo over

a sea of clouds. However, along the

way we will catch a glimpse of other

kinds of stunning areas which share

a long historical and religious culture.

This route highlights one of the least

known sides to our land, and focuses

on the legacy left behind by our ancestors

and the reasons behind some

of our sacred sites, such as the Basi-

SOUTHWEST ROUTE

The southwest route of Gran Canaria

takes in the municipalities of Santa

Lucía de Tirajana, San Bartolomé de

Tirajana, Mogán and La Aldea. Here

you will discover the island's most famous

beaches, as well as ample contrasts

all around the interior, including

landscapes that are impossible

to imagine existing in such a warm

territory.

So, we invite you to tackle this route

which covers huge and well known

locations such as the breathtaking

golden Maspalomas desert, natural

reserves comprising inexplicable panoramic

views together with villages

of outstanding beauty, such as Puerto

de Mogán, plus other places that

have remained untouched by tourism,

including Güi-Güi beach, and

archaeological vestiges such as Fortaleza

de Ansite.


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

47

Gran Canaria es una tierra de contrastes y paisajes increíbles, hogar

de una tradición y cultura ancestral y creadora de un mundo

gastronómico que traspasa fronteras. Un pequeño continente

unido por 21 municipios diferentes que dotan de identidad a la

isla con sus símbolos más representativos.

A continuación, te proponemos cuatro rutas para conocer los

parajes más emblemáticos de Gran Canaria, pero también los

más recónditos y curiosos. Una pequeña guía adaptada para

todo tipo de gustos con el fin de descubrir algunos de los monumentos

naturales más impresionantes, los misterios que esconden

algunos de sus rincones, los enigmas de las tradiciones más

ancestrales, el descubrimiento de nuevos sabores y la historia

que aguardan los municipios.

Así que prepárate y acompáñanos en este viaje. Descubre la

costa isleña y sus montañas, atrévete a mezclarte con la naturaleza

más abrupta y conecta con la historia de una tierra marcada

por la magia de norte a sur y de este a oeste. ¿Por dónde

empezamos?

RUTA NORTE

Este pequeño viaje comienza en el municipio de Arucas y sigue

por Firgas, Moya, Santa María de Guía y Gáldar para finalizar en

Agaete.

Rutas por Gran Canaria

En esta ruta descubrirás algunos de los acantilados más abruptos

y marcados de nuestra costa, una imagen con la que sentirás

la fuerza del Atlántico y te deleitarás con la estampa de pequeñas

calas, piscinas naturales y playas situadas en rincones

mágicos. También conocerás parajes más accidentados, como

las montañas de Arucas y Firgas, la Reserva de Barranco Oscuro

o Tamadaba.

Jardines de la Marquesa. Arucas

Por otro lado, podrás conocer lugares de interés como la Fábrica

de Ron Arehucas, La Casa del Queso en Montaña Alta o el Museo

y Parque Arqueológico de la Cueva Pintada de Gáldar. Todo

ello, degustando la comida típica canaria como el delicioso queso

de Flor de Santa María de Guía, los suspiros y bizcochos de

Moya, el ron de Arucas o el café y platos tradicionales del pueblo

pesquero de Agaete. Un plan perfecto para acabar el día en el

norte isleño.

RUTA CENTRO

El itinerario empieza en Santa Brígida, pasando por San Mateo,

Tejeda, Artenara y Valleseco hasta llegar a la Villa Mariana de Teror.

Aquí conocerás algunas de las joyas naturales más valiosas y

los pueblos interiores con más encanto de Gran Canaria, en los

que los factores histórico, cultural y religioso cuentan con una

gran peso.

Entre sus grandes atractivos tropezarás con el punto más alto

de la Isla, el Pico de las Nieves, además de pequeños bosques de

laurisilva, grandes pinares o panorámicas tan simbólicas como

las que nos regala el Roque Nublo sobre un mar de nubes. Sin

embargo, por el camino también vislumbrarás otro tipo de espacios

impresionantes que comparten una larga historia y cultura

religiosa.

El trayecto expone una de las caras más desconocidas de nuestra

tierra y se centra en el legado de nuestros ancestros y en

el por qué de algunos de nuestros lugares sagrados, como la

Basílica de Nuestra Señora del Pino, referente religioso de los

isleños.

RUTA ESTE

Playa de Sardina- Gáldar

El Este de Gran Canaria nos recibe con un singular paisaje litoral

marcado por el viento, seña de identidad de la zona, convirtiendo

sus playas en emplazamientos ideales para la práctica de deportes

acuáticos como el windsurf.

Nuestra ruta recorre cinco municipios de playas de aguas cristalinas,

pero también de espacios naturales con un rico patrimonio

arqueológico y una cultura artesana marcada por la tradición

canaria. De esta forma, el viaje comienza en Las Palmas de Gran

Canaria y continúa por Telde, Valsequillo, Ingenio y Agüimes.

Entre los puntos de interés brillan enclaves como Las Canteras

o el barrio histórico de Vegueta; los vestigios arqueológicos de

Baladero, Tufia o Cuatro Puertas; y paisajes asombrosos como

el Barranco de Los Cernícalos y la Caldera de los Marteles. También

descubrirás el legado artesano de los calados en Agüimes

y podrás sumergirte en las limpias aguas de la playa de Arinaga.

RUTA SUROESTE

La ruta suroeste de Gran Canaria contempla los municipios de

Santa Lucía de Tirajana, San Bartolomé de Tirajana, Mogán y La

Aldea. En ellos descubrirás sus afamadas playas, pero también

un amplio mundo de contrastes que se cuece en la zona interior

y te desvelará parajes imposibles de imaginar en territorios

cálidos.

De esta forma, te invitamos a recorrer esta ruta que encierra

grandes y reconocidos paisajes como el imponente desierto dorado

de Maspalomas, reservas naturales de panorámicas inexplicables

y pueblos de extrema belleza como Puerto de Mogán,

pero también lugares que permanecen casi desconocidos ante

la mirada más turística como la playa de Güi-Güi, y vestigios arqueológicos

como la Fortaleza de Ansite.

Fataga


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DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

NORTH ROUTE

While Gran Canaria typically conjures up images of stunning sandy beaches and kilometres of dunes,

the northern part of the island reveals a wholly different reality: a coastline dominated by spectacular

plunging cliffs, unpoilt beaches and natural water pools, surrounded by a much steeper orography, the

result of erosion and the island's volcanic activity.

This route will take us through Arucas, Firgas, Moya, Santa María de Guía, Gáldar and Agaete. We will

discover the rugged north coast, plus some of the most interesting archaeological areas in Gran Canaria,

delving into places such as Cenobio de Valerón, the Painted Cave of Gáldar and Maipés Necropolis

as we learn of the history of our ancestors.

This is so much to do on this trip around the north of the island, including strolling around the streets

of the historic town centre of Arucas with its church towering over us, going for a hike around Firgas,

sampling the authentic suspiros and bizcochos spongecakes in Moya, and going for a splash in the most

beautiful natural water pools on the island and being seduced by the fishing environment of Agaete.

1. Arucas ■ 2. Firgas ■ 3. Moya ■ 4. Santa María de Guía ■ 5. Gáldar ■ 6. Agaete

Camino a Fontanales. Moya

1. Arucas

Our first stop is at Arucas, just 12 kilometres

from Las Palmas de Gran

Canaria, a municipality that stretches

from the coast up to the hills. We begin

at the town centre, in front of one

of the north's most iconic settings,

the Church of Arucas, which paints a

picture postcard setting as it towers

over Plaza San Juan. It is a neoclassical

temple carved out of natural stone,

featuring four large towers that

capture the attention of visitors.

Other architectural sites of interest include

the Casas Consistoriales (council

offices), the old Municipal Market

building and the Casa de la Cultura

(cultural centre). These can be visited

together with the Casa y Jardín de la

Marquesa, an enchanting, romantic

and spectacular botanical garden; a

brisk walk up to the Montaña de Arucas,

and a visit to the Arehucas rum

factory, an authentic symbol of the

island, and also Salinas del Bufadero,

a wonderful and splendid spectacle

that nature has provided for us.

We cannot leave the municipality without

going for a splash in its waters,

at Bañaderos-El Puertillo beach or at

the natural water pools of Los Charcones,

and if you wish, followed by an

aperitif in the local restaurants, rounding

off the perfect start to our tour.

2. Firgas

The small town of Firgas is linked to

a natural water source, which is no

coincidence, as it is characterised by

rolling, narrow hills with a dense and

complex ravine network that crisscross

over the landscape. For this reason,

hiking is one of the top tourist

attractions around here.

We start out at the town centre, surrounded

by a good number of cultural

and religious landmarks, the most

emblematic of which include the San

Roque Parish Church, Casa de la Cultura

(cultural centre), the Town Hall

building and the Commemorative

Fountain, which we pass as we head

along to Paseo de Canarias.

At this point we come to a series of

mosaics that portray each island, and

as we continue along the pedestrian

street of Avenida de Gran Canaria, we

cross over the water fountain downstream,

on the back of which are the

coats of arms of each of the 21 municipalities

that make up the island, as

well as the generic coat of arms for

the whole island.

One of the most outstanding landmarks

here is the Firgas gofio cornmeal

mill, which stands over the

Acequia de la Heredad de Aguas de

Arucas y Firgas (the region's water

distribution centre) alongside the

former grain storage warehouse

and the miller's house. Here we are

afforded panoramic views over the

confluence of three majestic ravines

-Las Madres, Guadalupe and Aguaje-,

before moving on to the Las Madres

viewpoint, on the edge of the town

centre. The area spread out before

our eyes is part of the Doramas Natural

Park, which will stay in our memories

for ever.

In addition, part of the municipality of

Firgas sits within the former Doramas

Jungle, featuring ravines and vegetation

of stunning beauty, such as the

Azuaje Special Natural Reserve, the

deepest ravine in the north, which is

home to endemic species and one of

the last remaining bastions of laurel

tree forests on the island. Other striking

natural spaces include Montaña

de Firgas and Pico de Osorio, essential

places to visit which border Firgas

and provide splendid views over

the capital city and the north of the

island.

3. Moya

Villa de Moya perches over ravines

and a series of hills that tumble down

to the coast, giving rise to a rugged

landscape with a rich cultural heritage.

Our route around Moya cannot be

done without a walk around some

of the town's emblematic buildings,

including the Church of Our Lady of

La Candelaria, sitting on a cliff-edge

that perches over Barranco de Moya;

the Tomás Morales House Museum,

containing a wide collection of the

poet's work; the Heredad de Aguas

water distribution centre, a magnificent

piece of basalt rock, and the

Hermitage of San Bartolomé de Fontanales,

built in 1872. Having taken

in the fine architecture, we head for

the Doramas Natural Park to discover

the hiking trails of Los Tilos de Moya,


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

49

another of the island's last bastions of

laurel tree forest and a must see due

to its huge diversity.

We can now build our strength back

with some home made dishes, with

a wide range of local cuisine to choose

from. For this purpose, Fontanales

offers a fine choice of cheese

manufacturing plants, although we

shouldn't leave here without trying

some local pastries. We can also pick

up some suspiros and bizcochos

cakes from Moya and savour some

aniseed and trucha cakes, also very

typical here.

We say farewell to Moya by taking a

stroll along its relaxing coastline, with

La Caleta beach and the crystal clear

natural swimming pools at Charco de

San Lorenzo.

4. Santa María de Guía

A steep and rocky coastline typifies

Santa María de Guía, containing a diverse

range of species that have led

to most of the region being given

Protected Natural Space status.

We start our tour in the town centre,

where we can admire some beautiful

and colourful buildings. We pause

here to contemplate the most

famous of these, the neoclassical

Parish Church, flanked by two towers

that keep a watchful eye over some

highly relevant works of art in its interior.

Other fine buildings include Casa

de Los Quintana, the Néstor Álamo

Museum and the Hermitage of San

Roque, which are part of the town's

historic heritage.

As we leave the town centre, we are

struck by the municipality's outlaying

natural surroundings, with the

Special Natural Reserve of El Brezal,

Doramas Rural Park, Montañón Negro

Natural Monument and the Protected

Summit Landscape, areas of

outstanding beauty shared with neighbouring

towns.

The landmark that captures our attention

above all else, however, is the

Cenobio de Valerón, an architectural

ensemble declared a Site of Cultural

Interest and a grain storage fortress

where the ancient Canarians stored

the grain from crops throughout the

year. Tagoror del Gallego is another

of the archaeological settlements of

great interest. As we reach the municipal

boundary, we can look out over

the rocky coastline so typical of the

north and make out the beaches at

San Felipe, a quiet location ideal for

going for a refreshing dip, and Roque

Prieto, with a natural water pool.

We cannot leave Guía without sampling

its wonderful Flower Cheese,

made from raw cow's and sheep's

milk together with the artichoke

flower of the cardo azul plant, a multiple

award-winner around the world.

We finish off at Montaña Alta, the

hub of the popular Cheese Fiesta.

5. Gáldar

We leave Guía behind, and move on

to Gáldar, the first capital city on the

island. It was of outstanding historical

relevance because the first Kings

of Gran Canaria decided to settle in

this region, formally known as Agáldar,

and is the reason for which the

town preserves most of its ancient

architecture, one of the few Canary

towns that has managed to save part

of its pre-Hispanic heritage.

Evidence of its rich past can be found

at the Painted Cave Archaeological

Park, and is a must see. It contains

one of the largest findings of cave

art in the Atlantic region, portraying

how the pre-Hispanic population

used to live, the development of the

conquest by the Castilian crown, and

how the town of Agáldar became

buried underground until, due to a

stroke of luck it saw the light of day

once more. In addition, we can visit

the necropolis of La Guancha, an

archaeological settlement that explains

how the ancient dwellers carried

out their burials. Among other

pre-Hispanic edifications, it is the largest

currently conserved burial site.

As we go deeper into the historic

town centre, we come to an emblematic

piece of architecture in the

form of the Church of Santiago de

Gáldar, one of the Canaries' most

beautiful temples; the former Town

Hall building, featuring one of the

oldest dragons trees in Gran Canaria

growing inside it; the Municipal

Theatre, the so called “Plaza Grande",

one of the finest 19th century

tree-lined avenues, or Alameda, in

the Canaries, and finally the Antonio

Padrón Museum. On calle Capitán

Quesada, we come to La Recova

Market of Gáldar, perfect for picking

up some local products and trying

out the local cheese.

We know how important it is to admire

panoramic views, and for this

reason we go up to Montaña de Gáldar

and Montaña de Amagro to take

in a landscape of unique beauty, revealing

more and more the further

we go up. We can also go to Pinos

de Gáldar, again with grand panoramic

views and highly interesting surroundings.

The Gáldar coastline is varied, combining

many beaches with natural

swimming pools. However, our choice

is to go to the unrivalled Sardina

beach before making the short trip

to the unmistakeable Faro de Sardina,

a lighthouse which affords one of

the most iconic nightfalls on the island,

with a colourful sky that resembles

a painting. Other relevant coastal

locations are the beaches at Dos

Roques, Punta de Gáldar and the natural

swimming pools at El Agujero.

6. Agaete

Our route winds up at the municipality

of Agaete, one of the island's top

tourist locations. It is a village with

whitewashed buildings, a long-standing

fishing tradition and rugged

beauty, the result of the meeting of

the sea with the mountains.

To get a feel for the place, we should

take a stroll around its historic town

centre, to the Church of La Inmaculada

Concepción and accompanying

square, as well as the Huerto de las

Flores, a botanical garden featuring

many different exotic plant species

and a traditional meeting place for

Canarian poets.

We can also immerse ourselves in

Tamadaba Natural Park, a protected

area containing the largest extension

of Canary pine trees, access to

which is only possible on foot. Once

there we are treated to views over

the Valley of Agaete, a beautiful spot

with tropical and citric fruit estates,

and coffee plantations, the latter being

a key product in the municipality.

Agaete' topography is a steep one,

with El Risco and Guayedra jutting

out, reaching a maximum altitude

of 1,180 metres at the summit area of

Pinar de Tamadaba. It is also home

to one of the most important burial

sites on the island, Maipés, which is

well worth a visit.

Leaving the greenery behind and

coming back into town, we can take

a leisurely walk in the gentle breeze

along the promenade at Puerto de

Las Nieves, with Playa de Las Nieves,

the remains of the Dedo de Dios

(rock formation resembling a hand

and finger) and views of the cliffs in

the shape of a dragon's tail featuring

the stunning Roque Faneque, one

of the highest clifftops in the world.

The walk ends at Plaza de Los Poetas

and the three natural inter-connecting

swimming pools at Las Salinas,

the ideal place for diving into the

calm Atlantic waters, or simply putting

our feet up to admire a stunning

sunset over the neighbouring island

of Tenerife on the horizon.

Firgas

Playa de Sardina. Gáldar

Vista aérea del Puerto de Agaete

Ruta Agaete-Artenara


50

DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

RUTA NORTE

Gran Canaria trae a la mente imágenes de impresionantes playas de arena y kilómetros de

dunas, pero su zona norte nos revela otra realidad: una costa dominada por espectaculares

acantilados, playas vírgenes y piscinas naturales rodeadas por una orografía mucho más abrupta,

resultado de la erosión y la condición volcánica de nuestra tierra.

Esta ruta nos conduce por Arucas, Firgas, Moya, Santa María de Guía, Gáldar y Agaete. Conoceremos

la accidentada costa norte, pero también algunas de las zonas arqueológicas más interesantes

de Gran Canaria, adentrándonos en lugares como en el Cenobio de Valerón, la Cueva

Pintada de Gáldar o la necrópolis de Maipés para conocer la historia de nuestros antepasados.

Recorrer las calles del centro histórico de Arucas con su iglesia como protagonista, hacer

senderismo en Firgas, probar los auténticos suspiros y bizcochos de Moya, sumergirnos en las

aguas de las piscinas naturales más bonitas de la isla y fundirnos con el ambiente marinero de

Agaete son solo algunas de las citas ineludibles de esta gran ruta por el norte isleño.

1. Arucas ■ 2. Firgas ■ 3. Moya ■ 4. Santa María de Guía ■ 5. Gáldar ■ 6. Agaete

Puerto de las Nieves. Agaete

1. Arucas

La primera parada es Arucas, a 12 kilómetros

de Las Palmas de Gran Canaria,

un municipio que se extiende

desde la costa hasta las medianías.

Comenzamos en el centro histórico,

junto a una de las imágenes más

icónicas del norte: la Iglesia de Arucas,

que dibuja una postal única e

imponente de la plaza de San Juan.

Se trata de un templo neoclásico íntegramente

esculpido en piedra con

cuatro grandes torres que roban la

atención de todas las miradas.

Otros sitios de interés arquitectónico

son las Casas Consistoriales, el edificio

del antiguo Mercado Municipal o

la Casa de la Cultura. Citas a las que

añadimos un paseo por la Casa y Jardín

de la Marquesa, un encantador,

romántico y espectacular jardín botánico;

la caminata hasta la montaña

de Arucas, y la visita a la fábrica de

ron Arehucas, todo un símbolo de

nuestra tierra, y las Salinas del Bufadero,

un espectáculo espléndido en

el que la naturaleza nos hace partícipes

de sus maravillas.

No podemos movernos del municipio

sin refrescarnos en sus aguas, por

lo que un chapuzón en la playa de

Bañaderos-El Puertillo o en las piscinas

naturales de Los Charcones, si lo

prefieres, seguido de un aperitivo en

los restaurantes de la zona, se convertirá

en el plan perfecto para terminar

la estancia en nuestro primer

destino.

2. Firgas

El pequeño pueblo de Firgas está

ligado al agua, lo que no es casualidad,

ya que se caracteriza por presentar

zonas de lomos alargados y

estrechos que son atravesadas por

una densa y compleja red de barrancos.

Por este motivo, el senderismo

es uno de los principales atractivos

turísticos de la zona.

Partiendo del casco urbano, observamos

numerosos rincones culturales y

religiosos. Los más emblemáticos son

la Iglesia Parroquial de San Roque, la

Casa de la Cultura, el Ayuntamiento y

la Fuente Conmemorativa, punto desde

el que salimos hasta llegar al Paseo

de Canarias.

Aquí contemplamos los mosaicos que

representan a cada isla y, siguiendo la

calle peatonal por la avenida de Gran

Canaria, vemos atravesar el agua calle

abajo a través de una fuente a cuyo

costado están los escudos heráldicos

de los 21 municipios que nos conforman

y el escudo insular.

Otro de los enclaves a destacar es el

molino de gofio de Firgas, situado

sobre la Acequia de la Heredad de

Aguas de Arucas y Firgas junto con el

antiguo almacén de grano y la casa

del molinero. Centrándonos en las

vistas y para admirar la confluencia de

tres majestuosos barrancos -Las Madres,

Guadalupe y Aguaje-, debemos

movernos hasta el mirador de Las Madres,

próximo al casco histórico. Una

estampa enmarcada en el Parque Rural

de Doramas, lugar que quedará en

nuestra memoria para siempre.

Además, parte del municipio está enclavado

en la antigua Selva de Doramas,

por lo que descubrimos barrancos

y vegetación de extrema belleza

como la Reserva Natural Especial de

Azuaje, el barranco más profundo del

norte, que engloba endemismos y

uno de los escasos reductos de laurisilva

que existen. Otro de los espacios

naturales más llamativos son la Montaña

de Firgas y el Pico de Osorio, visitas

ineludibles que bordean Firgas

permitiendo unas panorámicas espléndidas

de toda la capital y el norte

de la Isla.

3. Moya

La villa de Moya se erige entre barrancos

y una serie de lomos que descienden

hacia la costa, dando lugar a un

espacio accidentado con un rico patrimonio

cultural.

En nuestra ruta no puede faltar un

paseo para conocer los edificios emblemáticos

de la villa, entre los que

destaca la Iglesia de Nuestra Señora

de la Candelaria, localizada en riscos

que se precipitan sobre el Barranco

de Moya; la Casa Museo Tomás

Morales, con una amplia colección

del poeta; la Heredad de Aguas, una

magnifica pieza de piedra basáltica, o

la Ermita de San Bartolomé de Fontanales,

construida en 1872. Una vez hayamos

contemplado su arquitectura,

Arucas

tomamos dirección el Parque Natural

de Doramas para descubrir los senderos

de Los Tilos de Moya, otro de

los últimos reductos de laurisilva de

la Isla y punto de visita obligada por

su diversidad.

Después, recargamos energía con un

buen plato casero en la zona y tratamos

de adquirir una buena muestra

de gastronomía local. Para ello, Fontanales

cuenta con un buen número

de queserías, aunque no debemos

alejarnos sin probar su representativa

repostería. Así que no dudes en comprar

suspiros y bizcochos de Moya y

disfruta de los bollos de anís y las truchas,

también muy típicos.

Para despedirnos, pasearemos por

el relajante litoral, que cuenta con la


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

51

Villa de Firgas

Santa María de Guía

playa de La Caleta y las piscinas naturales de aguas

transparentes del Charco de San Lorenzo.

4. Santa María de Guía

Una costa abrupta y rocosa identifica a Santa María

de Guía, cuyo entorno recoge una gran diversidad

que presume de que gran parte de sus espacios

naturales estén catalogados como Espacios Naturales

Protegidos.

Comenzamos el viaje en el casco histórico, que

nos permite admirar la belleza de sus edificaciones,

gobernadas por el color. Aquí nos detenemos

a contemplar las más notorias como la neoclásica

Iglesia Parroquial, flanqueada por dos torres que vigilan

obras de arte de gran importancia, la Casa de

Los Quintana, el Museo de Néstor Álamo y la Ermita

de San Roque, que forman parte del Patrimonio

Histórico.

Saliendo del casco urbano, apreciamos el entorno

natural del municipio, en el que resalta la Reserva

Natural Especial del Brezal, el Parque Rural de Doramas,

el Monumento Natural del Montañón Negro

o el Paisaje Protegido de Las Cumbres, espacios

de gran belleza compartidos con localidades

colindantes.

Pero si existe un lugar al que prestar toda nuestra

atención es el Cenobio de Valerón, un conjunto

arqueológico declarado Bien de Interés Cultural y

un granero fortaleza donde los antiguos canarios

almacenaban los granos recolectados durante el

año. El Tagoror del Gallego es otro de los yacimientos

arqueológicos de interés. Aproximándonos al

límite, contemplamos la costa rocosa propia del

norte isleño y distinguimos las playas de San Felipe,

poco transitada e ideal para sumergirnos en

sus aguas, y la de Roque Prieto, con una piscina

natural.

No podemos irnos de Guía sin probar su fabuloso

Queso de Flor, elaborado con leche cruda de vaca

y oveja y utilizando la alcachofa de la flor de cardo

azul, un producto premiado en todo el mundo. Así,

finalizamos nuestra ruta en Montaña Alta, epicentro

de la popular Fiesta del Queso.

5. Gáldar

Tras abandonar Guía, procedemos a conocer Gáldar,

la que fuera primera capital isleña. Un acontecimiento

histórico marcado porque los primeros

reyes de Gran Canaria decidieron asentarse en el

territorio, llamado antiguamente Agáldar, y razón

por la que el pueblo mantiene gran parte de su arquitectura

antigua, siendo de las pocas ciudades

canarias que conservan parte del patrimonio prehispánico.

Reflejo de su pasado lo hallamos en el Parque Arqueológico

de la Cueva Pintada, de visita obligatoria,

uno de los principales hallazgos del arte rupestre

del área atlántica que muestra cómo vivía la población

prehispánica, el desarrollo de la conquista de la

corona castellana y cómo Agáldar quedó sepultada

hasta que un golpe de suerte permitió que viera

la luz. Además, encontramos la necrópolis de La

Guancha, un yacimiento arqueológico que explica

cómo eran los enterramientos de los antiguos pobladores.

Entre otras edificaciones prehispánicas,

el mayor de los Túmulos conservados actualmente.

Profundizando en el casco histórico, reconocemos

una emblemática arquitectura de la mano de la

Iglesia de Santiago de Gáldar, uno de los templos

más bellos de Canarias; el antiguo Ayuntamiento,

custodiado por uno de los ejemplares del drago

más antiguo de Gran Canaria; el Teatro Municipal, la

llamada “Plaza Grande", uno de los mejores ejemplos

de Alameda del siglo XIX en Canarias, y el Museo

de Antonio Padrón. En la calle Capitán Quesada,

encontramos el Mercado La Recova de Gáldar,

perfecto para adquirir productos locales y probar el

queso.

Sabemos que admirar las vistas es importante y

por ello nos trasladamos a las Montañas de Gáldar

y Amagro para ver un paisaje de singular belleza a

medida que vamos ascendiendo. También iremos a

los Pinos de Gáldar, debido a la grandiosidad de la

panorámica y el interés del entorno.

La costa de Gáldar es variada, combina playas con

piscinas naturales. Sin embargo, nos decantamos

por visitar la inigualable playa de Sardina para luego

acercarnos al inconfundible Faro de Sardina, que

nos brinda uno de los atardeceres más icónicos de

la Isla, con unos colores que dibujan el cielo como

si de un cuadro se tratara. Otros destinos costeros

relevantes son las playas de los Dos Roques, Punta

de Gáldar y las piscinas naturales de El Agujero.

6. Agaete

La ruta norte finaliza en el municipio de Agaete,

de los más turísticos de la Isla. Un pueblo caracterizado

por sus típicas casas blancas y marcado por

la tradición pesquera y una abrupta belleza. Para

conocerlo en profundidad, es necesario recorrer su

casco histórico, acercarnos a la Iglesia de La Inmaculada

Concepción y su plaza, así como al Huerto

de las Flores, un jardín botánico con variedad de

especies vegetales exóticas y lugar de reunión de

poetas canarios.

Asimismo, nos adentramos en el Parque Natural

de Tamadaba, un espacio protegido con el mayor

pinar de Gran Canaria y cuyo acceso solo es posible

a pie. En él vislumbramos el Valle de Agaete, precioso

paraje con fincas de frutas tropicales, cítricos

y café, producto clave del municipio.

La topografía de Agaete es abrupta y sobresalen El

Risco y Guayedra, alcanzando una altitud máxima

de 1.180 m en la zona cumbrera del Pinar de Tamadaba.

Volviendo al casco, paseamos disfrutando de la brisa

marina por el Puerto de Las Nieves, con la playa

de Las Nieves, los restos del Dedo Dios de fondo y

vistas a los acantilados con forma de cola de dragón

donde destaca el impresionante Roque Faneque.

Al final del trayecto reconocemos la plaza de

Los Poetas y más tarde tres piscinas naturales conectadas

entre sí, Las Salinas, enclave inmejorable

para sumergirnos en las serenas aguas del Atlántico

o, si lo prefieres, despedir el viaje con un ocaso

extraordinario y el Teide perfilando el horizonte.


52

DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

CENTRAL ROUTE

If you are looking to discover some of the most valuable natural jewels and the most charming

villages in Gran Canaria, this is the route for you. It will take you to the highest point of the

island, where you will get to see some stunning locations, all with a long history and a deeprooted

religious culture, as well as build your strength back with some typical local cuisine.

We set off from Las Palmas de Gran Canaria on course for our first destination, the picturesque

town of Santa Brígida, followed by San Mateo, Tejeda, Artenara, Valleseco and Teror.

1. Santa Brígida ■ 2. San Mateo ■ 3. Tejeda ■ 4. Artenara ■ 5. Valleseco ■ 6. Teror

Artenara

1. Santa Brígida

As we approach the town centre we

are struck by its architecture, a peculiar

fusion between its agricultural

past and modern-day residential

buildings, with eminently traditional

Canary features. Of special note

is the Parish Church of Santa Brígida,

with its neo-gothic exterior and

a typical island church structure on

the inside.

Another local attraction is Atalaya de

Santa Brígida, an ensemble of cave

houses from the pre-Hispanic period

where traditions such as pottery are

still preserved, using age-old techniques,

the results of which can be admired

in the Casa Panchito Eco-Museum.

At weekends in the town centre, set

in a ravine brimming with beautiful

palm trees, we can stroll around the

market along the high street and

pick up some fine local crafts, before

stopping off at La Casa del Vino, the

perfect haven for sampling a range

of Gran Canaria Designation of Origin

wines, together with some local

cheeses.

Villa de Santa Brígida is known for

its stunning countryside, featuring

the famous Drago de Barranco Alonso

dragon tree, perched on a steep

cliff in the area of the same name,

which is a focal point due to its majestic

appearance and the fact it is

nearly 500 years old. As we follow

along the main road towards Bandama,

we come to Monte Lentiscal,

where we find the Natural Bandama

Monument, a stunning 200-metre

deep volcanic crater with a one-kilometre

diameter. This is one of the island's

most visited attractions, with

a viewing point that provides some

spectacular views over the capital

city and part of the northwest of the

island.

2. San Mateo

We now move on towards Vega de

San Mateo, eight kilometres on from

Santa Brígida. Once we reach the

town centre, we must make our way

to the old part of town and see its

Parish Church, the tree-lined Alameda

de Santa Ana and the Town Hall,

an exquisite neo-Canarian style building.

Another of the places not to

be missed is the farmers and crafts

market, the main economic driving

force of the region, which has become

highly popular and which offers

all kinds of arts and crafts.

The municipality is also home to

some unique views over Gran Canaria's

hillsides and summit, at Pozo de

Las Nieves. Other important landmarks

include Hoya del Gamonal, El

Roque Cruz del Saucillo, which together

make up a protected natural

landscape around the summit area

and are of high value due to the endemic

species growing there.

3. Tejeda

Santa Brígida

As we continue along winding roads,

taking in the colours and scents of the

surrounding vegetation, we come to

Tejeda, officially one of the prettiest

villages in Spain.

Here we are witnesses to a strong

cultural and artistic presence, in the

shape of the Abraham Cárdenes

Sculpture Museum, the Ethnographic

Museum and the Medicinal Plant

Centre, which highlights Tejeda's

wide variety of local plant species. Paying

special attention to the architecture,

we divert our course to the Parish

Church of Our Lady of El Socorro.

A visit to Tejeda is essential for those

who wish to learn about the island's

rich archaeological heritage, as we

come across some archaeological

vestiges including burial caves, etchings,

paintings and houses. A good

example is Roque Bentayga, a sacred

site for the aboriginal dwellers, Andén

de Tabacalete, Cuevas del Rey and El

Roquete- and surrounding area.

We set off towards one of the bestknown

symbols of Gran Canaria, the

Roque Nublo, an enormous basalt

rock standing over 70 metres tall, a

result of volcanic activity. As one of

the most popular picture postcard settings,

it is a beguiling sight which will

linger long in the memory.

We cannot leave Tejeda without sampling

its specialities, so we head to

the market to pick up some marzipan

and the celebrated bienmesabe,

made with its famous local almonds,

the star product which has its own

Almond Trees in Bloom Fiesta, held

every February.

4. Artenara

Artenara is situated at the island's

summit and is noted for its steep orography

which is the setting for a di-


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

53

Teror

6. Teror

The final stage of our route around

the centre of the island takes us to

Teror. It is a municipality with a huge

historical and natural relevance that

is also the centre of pilgrimage in

Gran Canaria and one of the most

important in the Canaries, as for local

Canarians we cannot conceive of the

town's history without its beloved Virgin

of El Pino.

Legend has it that on 8th September

1481 a virgin appeared on the top of

a pine tree, who they called Virgin

of El Pino, the current Patron Saint

of the Diocese of the Canaries in the

province of Las Palmas and a revered

religious figure for the islanders. The

Villa Mariana de Teror has a carving of

the virgin at the Basilica of Our Lady

of El Pino, declared a Historic and Artistic

Site in 1979, the most important

building in the municipality and one

of the leading religious architectural

structures in the archipelago.

verse range of natural spaces, joining

up typical interior landscapes with

other coastal landscapes. Its territory

runs down to the coast, surrounded

by huge extensions of Canary pine

woodland peculiar to the area of Tamadaba,

from where we look down

over Agaete and the stunning Teide

mountain in the neighbouring island

of Tenerife.

Likewise, places such as Tirma, Tamadaba,

Barranco Hondo and Mesa de

Acusa stand out all around. In addition,

Artenara is home to archaeological

settlements which provide an

insight into the lives of the ancient

Canary dwellers and archaeological

tours to decypher them. We should

also not miss going to the Miguel de

Unamuno Viewpoint, which provides

another fine view over the volcanic

crater, the Bentayga and Nublo rocks

emerging from the clouds.

5. Valleseco

Valleseco is a region that was once

a huge laurel forest and which today

preserves a lush vegetation, so

not surprisingly 80% of its territory

is designated as a Protected Natural

Area. It boasts a wide variety of trails

and footpaths and a bastion of laurel

woodland of great botanical value at

Barranco de la Virgen, located in the

Doramas Rural Park, from where we

can look out over La Laguna de Valleseco

and Pico de Osorio.

La Laguna Recreational Area is worth

a visit, as it is home to a wide range

of Canary flora and has a range of facilities

for visitors. Calderetas, another

place not to miss, stands out as one

of the most beautiul volcanic craters

on the island, with its fine blend of

natural colours, creating quite a unique

picture. Continuing towards Cueva

Corcho y Crespo, we discover the

vast pine woodland of the Protected

Tejeda

Valleseco

Summit Area with panoramic views

all the way down to the sea. At the

municipality's border, we are treated

to a landscape of contrasts alongside

Gran Canaria's most recent volcano,

Montañón Negro.

As for cultural heritage, we can see

fountains, pillars, irrigation channels

and mills of high ethnographic value.

We can also visit to the Church of San

Vicente Ferrer, probably the town's

most important building.

Having seen the religious hub of Teror,

we take a stroll around Plaza de

Teror and neighbouring areas such as

La Alameda, the Town Hall, La Fuente

Agria and the Cister Monastery. There

is no doubt you will be enamoured by

its colourful houses, cobbled streets,

typical Canary balconies and the natural

surroundings that wrap around

the old part of town and adorn most

of the region.

On the subject of the natural surroundings,

we should visit its protected

areas at Caldera de Pino Santo, Finca

de Osorio, Doramas Natural Park or

Agujereada. Teror thus stands as an

essential place to visit in Gran Canaria,

and is an ideal location for hiking

enthusiasts.

Finca de Osorio should also not be

missed, because it is the maximum

expression of nature. The estate is

home to trails, mountains and ravines

in an ecosystem featuring chestnut

trees together with laurel forests, making

it a truly magical, relaxing place,

perfect to escape our daily routine

and to admire nature with no distractions.

We cannot finish this route without

trying the famous chorizo from Teror.

The town centre is the place to go to

order a chorizo roll with a strawberry

flavoured Clipper, a local soft drink,

which is one of the most typical combinations

here. If you prefer, you can

purchase some delicious pan de huevo

(bread made with egg) and cheese,

which are sold at market stalls

which are open on Sundays.


54

DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

RUTA CENTRO

Si quieres descubrir algunas de las joyas naturales más valiosas y los pueblos con más encanto de

Gran Canaria, esta es tu ruta. Aquí alcanzarás el punto más alto de la Isla, pero también conocerás

parajes impresionantes con una larga historia y cultura religiosa, además de reponer fuerzas con

la cocina más típica.

Partimos desde Las Palmas de Gran Canaria para conocer nuestro primer destino, el pintoresco

pueblo de Santa Brígida, al que siguen San Mateo, Tejeda, Artenara, Valleseco y Teror.

1. Santa Brígida ■ 2. San Mateo ■ 3. Tejeda ■ 4. Artenara ■ 5. Valleseco ■ 6. Teror

Tejeda

Valleseco

Teror

1. Santa Brígida

Visitamos el casco urbano y observamos

su arquitectura, una peculiar fusión

entre el pasado agrícola y el presente

residencial en la que sobresalen

elementos de la tradición canaria. En

especial, brilla la Iglesia Parroquial de

Santa Brígida, con un exterior neogótico

pero con la estructura típica de

iglesias isleñas en su interior.

Otro de los atractivos es la Atalaya de

Santa Brígida, un poblado de casas

cueva de la época prehispánica que

aún conserva tradiciones como la alfarería,

que sigue técnicas antiquísimas

y cuyas obras podrás admirar en

el Ecomuseo Casa Panchito.

En el núcleo urbano, establecido en

un barranco repleto de bellos palmerales,

podemos pasear por el mercadillo

de la calle principal durante el

fin de semana y adquirir productos

artesanales y hacer una parada en La

Casa del Vino, el marco perfecto en el

que degustar los caldos de Denominación

de Origen Gran Canaria con

quesos isleños.

La Villa es conocida por su riqueza

paisajística, donde destaca el Drago

de Barranco Alonso, colgado de

un risco en la zona del mismo nombre,

que acapara la atención por su

majestuosidad y una antigüedad

próxima a los 500 años. Siguiendo

la carretera en dirección Bandama,

en Monte Lentiscal, encontraremos

el Monumento Natural de Bandama,

una impactante caldera volcánica

con una profundidad de 200 metros

y un kilómetro de diámetro. Una de

las atracciones isleñas más visitadas,

que brinda una panorámica de la capital

y parte de la zona noroeste desde

su mirador.

2. San Mateo

Seguimos nuestro camino hacia la

Vega de San Mateo, a ocho kilómetros

de Santa Brígida. Ya en el pueblo,

es imprescindible pasear por el casco

antiguo para hallar su Iglesia Parroquial,

la Alameda de Santa Ana y el

Ayuntamiento, un conjunto de exquisito

estilo neocanario. Otra de las citas

ineludibles es el mercado agrícola y

artesanal, el principal motor económico,

que ha ganado gran notoriedad

y ofrece todo tipo de productos artesanales.

El municipio también nos descubre

panorámicas únicas de las medianías

y de la Cumbre de Gran Canaria, donde

se localiza el Pozo de Las Nieves.

Otro de los enclaves más importantes

son la Hoya del Gamonal, el Roque y

la Cruz del Saucillo, que constituyen el

paisaje natural protegido enmarcado

en la zona de cumbres y presentan un

gran valor por sus endemismos.

3. Tejeda

Atravesando sinuosas carreteras y

disfrutando de los colores y olores

que nos regala la vegetación, llegamos

a Tejeda, oficialmente uno de los

pueblos más bonitos de España.

Aquí somos testigos de una fuerte

presencia cultural y artística y tropezamos

con el Museo de Esculturas

Abraham Cárdenes, el Museo Etnográfico

y el Centro de Plantas Medicinales,

que muestra las variedades vegetales

propias de Tejeda. Haciendo

hincapié en la arquitectura, nuestro

recorrido se desvía a la Iglesia Parroquial

de Nuestra Señora del Socorro.

Visitar Tejeda es primordial para quienes

deseen conocer el rico patrimo-


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

55

Artenara

nio arqueológico de la Isla, porque

encontramos vestigios arqueológicos

como cuevas de enterramientos,

grabados, pinturas y casas. Un buen

ejemplo es el Roque Bentayga, lugar

sagrado para los aborígenes, y otros

como el Andén de Tabacalete, Cuevas

del Rey y el Roquete- y de su entorno.

Ponemos rumbo a uno de los símbolos

más reconocidos de Gran Canaria,

el Roque Nublo, una enorme

roca basáltica de más de 70 metros

de altura, producto de la actividad

volcánica. Una de las estampas más

turísticas, atrapa al observador y permanece

en sus recuerdos.

No podemos abandonar Tejeda sin

probar sus especialidades, así que en

el mercadillo conseguimos mazapanes

y el célebre bienmesabe, elaborados

con sus famosas almendras,

producto estrella de su gastronomía

que cuenta con la Fiesta del Almendro

en Flor, celebrada en febrero.

4. Artenara

Artenara se sitúa en la cumbre isleña

y se caracteriza por una abrupta orografía

que facilita la existencia de espacios

naturales diversos, reuniendo

paisajes propios del interior y otros

típicos del litoral. Su territorio llega

hasta una costa rodeada de grandes

extensiones de bosques de pino canario

tan peculiares de las zonas de

Tamadaba, desde donde podemos

vislumbrar Agaete y el imponente

Teide de la isla vecina.

De esta forma, localizaciones como

Tirma, Tamadaba, Barranco Hondo

o Mesa de Acusa destacan entre sus

parajes. Además, en Artenara apreciamos

yacimientos arqueológicos

que muestran cómo vivían los antiguos

pobladores canarios y disponemos

de rutas arqueológicas para

descifrarlos. Tampoco podemos

perdernos el Mirador de Miguel de

Unamuno, que nos regala otra de las

fotografías de la caldera del volcán,

el Roque Bentayga y el Nublo emergiendo

entre las nubes.

5. Valleseco

Valleseco es una villa que formó parte

de un gran bosque de laurisilva y

que conserva una abrigada vegetación

actualmente, y es que el 80% de

su territorio es Espacio Natural Protegido.

Dispone de una gran variedad

de senderos y caminos y un reducto

de laurisilva de gran valor botánico

como el Barranco de la Virgen, en el

Parque Rural de Doramas, donde admiramos

La Laguna de Valleseco y el

Pico de Osorio.

Santa Brígida

San Mateo

Visitamos el Área Recreativa de La Laguna,

que alberga una extensa representación

de flora canaria y cuenta con

servicios adaptados para visitantes.

Calderetas, otra cita ineludible, se alza

como una de las calderas volcánicas

más bellas, en ella se entremezclan los

colores de la naturaleza, creando un

cuadro único. Continuando nuestro

recorrido hacia Cueva Corcho y Crespo,

descubrimos los vastos pinares del

Espacio Protegido de las Cumbres y

unas vistas que se extienden hasta el

mar. En el límite municipal, nos deleita

un paisaje lleno de contrastes junto al

volcán más reciente de Gran Canaria,

el Montañón Negro.

En cuanto al patrimonio cultural, contemplamos

fuentes, pilares, acequias

o molinos de gran valor etnográfico.

También reconocemos la Iglesia de

San Vicente Ferrer, probablemente el

edificio más importante de la localidad.

6. Teror

En la fase final de nuestra ruta por el

centro nos adentramos en Teror. Un

municipio con gran valor histórico y

natural que, además, es el centro de

peregrinación de Gran Canaria y uno

de los más relevantes de Canarias,

pues los canarios no concebimos la

historia del pueblo sin la Virgen del

Pino.

Cuenta la leyenda que el 8 de septiembre

del 1481 apareció una virgen

en lo alto de un pino, a la que llamaron

Virgen del Pino, la actual patrona de

la Diócesis de Canarias de la provincia

de Las Palmas y referente religioso de

los isleños. Así, la Villa Mariana de Teror

la acoge en la Basílica de Nuestra

Señora del Pino, declarado Conjunto

Histórico Artístico en 1979, el edificio

más importante del municipio y uno

de los más destacados de la arquitectura

religiosa del Archipiélago.

Tras conocer el epicentro religioso, paseamos

por la Plaza de Teror y zonas

como La Alameda, el Ayuntamiento,

La Fuente Agria o el Monasterio del

Cister. Sin duda, te enamoras de sus

casas coloridas, las calles adoquinadas,

los balcones típicos canarios y la

naturaleza que rodea el casco antiguo,

que adornan gran parte del territorio.

Respecto al entorno natural, estamos

obligados a visitar sus espacios protegidos

de la Caldera de Pino Santo, la

Finca de Osorio, el Parque Natural de

Doramas o la Agujereada. Así, Teror se

alza como un imprescindible de Gran

Canaria, convirtiéndose en una de las

localizaciones más óptimas para hacer

senderismo.

La Finca de Osorio es una cita obligatoria,

el recurso natural por excelencia.

Aquí hallamos caminos, montañas

y barrancos en un ecosistema

lleno de castañeros junto a bosques

de laurisilva, que la convierten en un

lugar mágico y en calma, perfecto

para desconectar de la rutina y admirar

la naturaleza sin distracciones.

No podemos terminar esta ruta sin

probar el chorizo de Teror. En los alrededores

del casco histórico, pedimos

un bocadillo de chorizo con un

Clipper de fresa, un refresco local, una

de las combinaciones más típicas. Si

lo prefieres, puedes comprar el delicioso

pan de huevo o el queso, que se

venden en los puestos del mercadillo,

abierto los domingos.


56

DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

EAST ROUTE

The east of Gran Canaria has a unique coastline, where gentle slopes fuse with steep

ravines, lending a certain mystery and identity to the beaches, accentuated by the

area’s windy conditions and its crystal clear waters. There are five municipalities, each

with their own enchanting beaches, a rich archaeological heritage and a culture with

deep-rooted Canary tradition that make up this fascinating route, one not to be missed.

Our journey starts in Las Palmas de Gran Canaria, and continues at the island’s former

capital, Telde, before moving on to Valsequillo, Ingenio and Agüimes. Don’t forget to

bring your swimming gear, and dare to dive in to this adventure with us. You won’t

regret it.

1. Las Palmas de Gran Canaria ■ 2. Telde ■ 3. Valsequillo ■ 4. Ingenio ■ 5. Agüimes

El Confital. Las Palmas de Gran Canaria. Foto: Nacho González

1. Las Palmas de Gran Canaria

Our first port of call is around the historical

streets and façades of the district

of Vegueta, featuring buildings

such as the Santa Ana Cathedral, the

Casas Consistoriales council offices,

the Episcopal Palace and the Casa Regental,

which were the first to spring

up in the fledging capital city. Other

emblematic constructions with quite

stunning architecture and of cultural

relevance are: Plaza de Santo Domingo

and Plaza del Espíritu Santo, the

Canary Museum, the Columbus House

Museum and the Atlantic Modern

Art Centre (CAAM).

On the opposite side to Vegueta, separated

by the Guiniguada ravine, is

the district of Triana. This area is home

to the Pérez Galdós Theatre, the Hotel

Madrid, the Gabinete Literario, the

Pérez Galdós House Museum and

the modernist Quegles palace, from

where we can access the long pedestrian

street of Calle Mayor de Triana,

which opens out in San Telmo.

This is the picture postcard area of

the city and is a wonderful place for

a stroll, although there is always a

lot of hustle and bustle going on, as

it constitutes one of the city’s main

shopping areas. Leaving behind Triana,

we continue along Paseo de Tomás

Morales as far as the El Obelisco

or Plaza de la Constitución. Here, we

turn down towards the beach where

we come to Plaza de la Feria and admire

its surroundings, where we can

catch a glimpse of the monument in

honour of Benito Pérez Galdós, the island’s

most internationally renowned

writer.

At the heart of the capital its the oldest

hotel, the iconic Hotel Santa

Catalina, and the Néstor Museum,

which displays the majority of the

work of artist Néstor Martín-Fernández

de la Torre. This area also features

the gardens at Doramas Park, which

combines the Pueblo Canario with

endemic plant species. Its waterfalls

and extensive vegetation invite us to

sit back and relax following our brief

visit to the capital.

As we move out of this enclave,

we look over to the Sports Marina,

which culminates in Las Alcaravaneras

beach and the shopping area of

Mesa y López. Along the promenade

leading to the Port, we are treated to

stunning views as we cross Santa Catalina

Park, featuring the Elder Science

Museum and the Miller Building.

Our walk finally opens out onto the

immense Las Canteras beach, which

stretches for three kilometres from

the Auditorio Alfredo Kraus to La Isleta,

joined up by a long promenade.

This is an ideal spot to watch the sun

go down, an essential treat for all visitors

to Gran Canaria.

2. Telde

10 kilometres to the south of the capital

is Telde, famous for its many archaeological

remains, reflecting its

important role as one of the orginal

aboriginal kingdoms. The region has

settlements at Baladero, Tufia, Cuatro

Puertas, Tara and Cendro, providing

us with a fascinating insight into the

lives of the islanders' ancestors.

The settlements of Cendro, Tara and

Baladero are made up of sets of cave

houses, with Baladero being one of

the most important sacred sites in

aboriginal culture, while Tufia is the

largest settlement of them all.

Meanwhile, the town centre of Telde

is an essential place to visit, with

its two main neighbourhoods, San

Juan and San Francisco. The former is

home to the church of San Juan Bautista

and the Plaza Mayor, which contains

the main council and religious

buildings. Two other places not to be

missed here are the León y Castillo

House Museum and Rincón Plácido

Fleitas. The narrow and splintered

streets of the district of San Francisco

are characterised by gabled tile roofs

and long whitewashed walls that are

interspersed with cobbled streets.

We can stop here to take a look at the

Church of San Francisco.

We now turn our attention to the

coast, with beautiful cliffs and crushed

lava beaches, which are a delight.

The coastline is packed with family

beaches such as La Garita, Salinetas

and Melenara, as well as other more

mysterious and wild beaches such

as Playa del Cura, Playa del Hombre,

Aguadulce and Tufia. We say farewell

to Telde from any one of these charming

settings, after having sampled

some typical cuisine, with fish and

seafood among its main ingredients.

3. Valsequillo

Valsequillo offers us a tour around

the church of San Miguel, the Benito

Pérez Galdós Municipal Library and El

Colmenar barracks, which constitute

one of the municipality's most important

historic heritage sites, given Site

of Cultural Interest status by the Government

of the Canariy Islands.

However, the real attraction of this

municipality is its landscapes, which

constitute a high ecological value.

We refer to Barranco de Los Cerníca-


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

57

los, the hillsides of which are covered with wild olive groves and an important

willow tree wood along its ravine bed. Its top attraction is Caldera de

los Marteles, a crater considered to be of great geological relevance and

defined as an ecologically sensitive area.

Our visit to Valsequillo is rounded of with a stroll around the town's streets,

where we can pick up some fine pieces of craftwork or some fresh, local

produce.

4. Ingenio

The city of Ingenio emerged from water, agriculture and reedbeds, a legacy

that is conserved today, as the area is recognised for its craft and

agricultural activity. Indeed, it is the foremost craft region in Gran Canaria.

Our tour kicks off around its historical area, made up of an old town centre

at Plaza de la Candelaria, with the Town Hall and the Church of La Candelaria,

and the district of Carrizal, with its Church of Virgin of El Buen

Suceso. We can observe how the streets have preserved their traditional

Canary-style architecture, where we come to Néstor Álamo Park, home

to the tallest palm tree in the Canaries, standing around 30 metres high.

To get to know the soul of this municipality with its craftwork tradition we

should head for the Casa del Reloj (watch house), the Ruta de los Molinos

de Agua (water mills) and the Museo de Piedras y Artesanía Canaria (Canary

craft and stone museum); as well as the Municipal Craft Workshop,

which delves into the local craft industry, represented by many fine examples

of typical crotchet work that has been applied to fashion garments.

Ingenio

The town is well known for its location near to stunning natural monuments,

including Guayadeque Ravine and El Draguillo Ravine, and the

natural reserve at Caldera de los Marteles, El Palomar or Granero Cuevas

Muchas. Likewise, it is the site for rural settlements such as La Pasadilla,

with its recreational area. At El Ratiño and Montaña Las Tierras we can

appreciate a multitude of caves that were used as a necropolis, houses

and funeral sites during the pre-Hispanic period. Make a beeline for them

along their trails and footpaths.

Down at the coast, we come to El Burrero, a small sand and pebble beach

that is ideal for sailing and windsurfing, thanks to the prevailing wind and

the waves in the area. It is the ideal spot to get clear our heads before we

set off for our final destination.

5. Agüimes

A stroll around the historic town centre of Agüimes, its green areas and

natural settings, and gaining an insight into its legacy is highly recommended

here in the east of Gran Canaria. The municipality is home to a

wide range of traditional Canary architecture, the highlight of which is the

Parish Church of San Sebastián, declared a Municipal Historic and Artistic

Monument back in 1981. The Plaza de San Antón is the site for the Agüimes

Visitor Centre, which gives a clear insight into the architectural, artistic

and historical features of the town centre.

Agüimes

The town is also home to two other natural settings that are an essential

visit: Temisas, with its spectacular mountainous landscape, Roque

Aguayro and the most important olive grove in the Archipelago; and Guayadeque,

with the settlement of Cueva Bermeja and the chapel of San

Bartolomé Apóstol.

We should also stop off at Montaña de Agüimes, which preserves archaeological

vestiges of aboriginal cave paintings. The most influential settlement

is at Morro del Cuervo, which has a unique ensemble of petroglyphs.

The Balos petroglyphs, situated in the ravine of the same name, constitute

one of the most important engravings in the Archipelago.

There are a good number of beaches along its coastline, Arinaga beach

being a fine example, while one of the busiest is Vargas beach, considered

one of the finest in the world for windsurfing, and El Cabrón beach, which

boasts one of the richest seabeds in the Canaries.

Plaza de las Ranas. Las Palmas de Gran Canaria

Telde


58

DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

RUTA ESTE

El este de Gran Canaria nos muestra un singular paisaje litoral, en el que delicadas pendientes se

fusionan con abruptos barrancos, otorgando cierto misterio e identidad a sus playas, enfatizadas por

el viento característico de la zona y sus aguas cristalinas. Cinco municipios de encantadoras playas,

un rico patrimonio arqueológico y una cultura marcada por la tradición canaria componen esta ruta

que no te puedes perder.

Nuestro viaje comienza en Las Palmas de Gran Canaria y continúa en la antigua capital de la Isla, Telde,

hasta llegar a Valsequillo, Ingenio y Agüimes. No te olvides de tu bañador y atrévete a sumergirte con

nosotros en esta aventura por el este, no te arrepentirás.

1. Las Palmas de Gran Canaria ■ 2. Telde ■ 3. Valsequillo ■ 4. Ingenio ■ 5. Agüimes

Las Salinas de Arinaga

Valsequillo

Ingenio

Telde

1. Las Palmas de Gran Canaria

Nuestro viaje comienza entre las históricas

calles y fachadas del barrio de

Vegueta, donde edificios como la Catedral

de Santa Ana, las Casas Consistoriales,

el Palacio Episcopal o la Casa

Regental encierran las primeras pinceladas

que dieron vida a la capital.

Otras construcciones emblemáticas

de impresionante arquitectura y relevancia

cultural son: la Plaza de Santo

Domingo y la del Espíritu Santo,el

Museo Canario, la Casa de Colón o el

Centro Atlántico de Arte Moderno.

Al margen de Vegueta, separado

por el barranco Guiniguada, reconocemos

el barrio de Triana. Aquí descubrimos

el Teatro Pérez Galdós, el

Hotel Madrid, el Gabinete Literario, la

Casa Museo Pérez Galdós y el palacete

modernista Quegles, enclaves

desde los que podemos acceder a la

Calle Mayor de Triana, que desemboca

en San Telmo.

Se trata de una de las postales por

excelencia de la ciudad y resulta muy

agradable transitar por ella, aunque

siempre mantiene un ritmo frenético,

pues se trata de uno de los núcleos

comerciales de la Isla. Dejando

atrás Triana, seguimos el Paseo de

Tomás Morales para ver el Obelisco o

la Plaza de la Constitución. Aquí, tomamos

rumbo al mar para detenernos

en la Plaza de la Feria y admirar

sus alrededores, donde vislumbramos

el monumento a Benito Pérez

Galdós, nuestro escritor más internacional.

En el centro capitalino nos sorprende

el hotel más antiguo de la ciudad,

el icónico Hotel Santa Catalina, y el

Museo Néstor, que recoge la mayor

parte de la obra del artista Néstor

Martín-Fernández de la Torre. Por la

zona, nos deslumbran los jardines del

Parque Doramas, que reúne el conjunto

del Pueblo Canario y especies

autóctonas. Sus fuentes en cascada

y la extensa vegetación, nos invitan

a relajarnos tras esta breve estancia

en la capital.

Saliendo del enclave, observamos el

Muelle Deportivo, que culmina en la

playa de Las Alcaravaneras y Mesa y

López, otro de los núcleos comerciales.

En el paseo marítimo en dirección

al Puerto, admiramos las vistas

y disfrutamos del trayecto hasta cruzarnos

con el Parque Santa Catalina,

donde se sitúan el Museo Elder de la

Ciencia y el Edificio Miller.

Por último, callejeamos hasta llegar

a la inmensidad de la Playa de Las

Canteras, cuyo recorrido se extiende

en tres kilómetros de paseo marítimo

desde el Auditorio Alfredo Kraus hasta

La Isleta. Podemos ver el atardecer,

un imprescindible de Gran Canaria

para cualquier visitante.

2. Telde

A 10 kilómetros de la capital nos situamos

en Telde, destacada por sus numerosos

vestigios arqueológicos, ya

que fue cabeza de uno de los reinos

aborígenes. La zona cuenta con los

yacimientos de Baladero, Tufia, Cuatro

Puertas, Tara y Cendro, por lo que

nos acercamos para profundizar en la

vida de los antepasados isleños.

Los yacimientos de Cendro, Tara y el

Baladero están formados por conjuntos

de cuevas de habitación, el de

Baladero fue uno de los lugares sagrados

más importantes de la cultura

aborigen, y Tufia se alza como el yacimiento

de más proporciones.

Por otro lado, en el casco histórico es

imprescindible visitar dos de sus barrios,

el de San Juan y el de San Francisco.

En el primero están la Iglesia de

San Juan Bautista y la Plaza Mayor,

en las que se sitúan los principales

edificios civiles y religiosos. Otras dos

visitas esenciales son la Casa Museo

de León y Castillo, y el Rincón Plácido

Fleitas. Calles estrechas y quebradas

caracterizan al barrio de San Francisco,

constituido sobre casas bajas con

tejados a dos aguas y de largas paredes

encaladas que se comunican

entre sí por calles empedradas. Aquí

debemos contemplar el Templo de

San Francisco.

Centrándonos en su costa, acantilados

y playas de lava triturada nos

deleitan con su belleza. Un litoral gobernado

tanto por playas familiares

como La Garita, Salinetas o Melenara

como por otras más misteriosas y salvajes

como Playa del Cura, Playa del

Hombre, Aguadulce y Tufia. En cualquiera

de sus encantadoras playas

despedimos Telde, y degustamos sus

platos típicos, con el pescado y el marisco

como principales ingredientes.

3. Valsequillo

Valsequillo nos lleva hasta la Iglesia

de San Miguel, la Biblioteca Municipal

Benito Pérez Galdós y el Cuartel de El

Colmenar, que constituye uno de los

patrimonios históricos más importantes

del municipio, declarado Bien


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

59

Las Palmas de Gran Canaria

de Interés Cultural por el Gobierno de

Canarias.

Sin embargo, el verdadero interés del

municipio son sus paisajes, que presentan

un alto valor ecológico. Hablamos

del Barranco de Los Cernícalos,

en cuyas laderas habita uno de los

mejores acebuchales y en su cauce

una importante sauceda. Aunque su

principal atractivo es La Caldera de

los Marteles, considerada de interés

geológico y definida como área de

sensibilidad ecológica.

Como última cita,Valsequillo merece

un paseo por las calles más céntricas,

en las que podemos adquirir obras artesanales

o productos frescos locales.

4. Ingenio

La ciudad de Ingenio se fundó entre

aguas, agricultura y cañaverales, un

legado que permanece en la actualidad,

ya que es reconocida por su alto

carácter artesano y agrícola. De hecho,

es el pueblo artesano por excelencia

de Gran Canaria.

Nuestro recorrido empieza en su zona

histórica, compuesta por el casco antiguo

de la plaza de la Candelaria, con

el Ayuntamiento y la Iglesia de la Candelaria,

y el barrio de Carrizal, con la

iglesia de la Virgen del Buen Suceso.

Observamos que las calles conservan

casas de arquitectura tradicional canaria,

entre las que hallamos el parque

Néstor Álamo, hogar de la palmera

más alta de Canarias, de unos

30 metros de longitud.

Para conocer el alma de este municipio

artesanal es necesario conocer la

Casa del Reloj, la Ruta de los Molinos

de Agua y el Museo de Piedras y Artesanía

Canaria; además del Taller Municipal

de Artesanía, que profundiza

en su industria artesana, altamente

representada por los bellos calados

típicos que se han aplicado a la moda.

Agüimes

Por otro lado, la Villa está definida por

su cercanía a imponentes monumentos

naturales: los barrancos de Guayadeque

y del Draguillo, y la reserva

natural de la Caldera de los Marteles,

el Palomar o Granero Cuevas Muchas.

Asimismo, se convierte en el hogar de

asentamientos rurales como La Pasadilla,

con su área recreativa. El Ratiño

y Montaña Las Tierras, donde apreciamos

multitud de cuevas que funcionaban

como necrópolis, viviendas o

funerarias durante la época prehispánica.

No dejes de visitarlas a través de

sus senderos y rutas.

Llegando a la costa, hallamos El Burrero,

una pequeña playa de arena y

callado que es idónea para la práctica

de los deportes de vela y windsurf,

debido a la ventosidad y el oleaje de

la zona. La escapada ideal para desconectar

y partir a nuestro destino final.

5. Agüimes

Transitar por el casco histórico de

Agüimes, sus zonas verdes y parajes

naturales, y profundizar en su legado

se convierte en un imprescindible de

la zona este de Gran Canaria. El municipio

acoge una gran representación

de la arquitectura tradicional canaria

en la que destaca el Templo Parroquial

de San Sebastián, declarado

Monumento Histórico Artístico Municipal

en 1981. Asimismo, en la plaza

de San Antón situamos el Centro de

Interpretación de Agüimes, que permite

interpretar las características

arquitectónicas, artísticas e históricas

del casco.

Por otro lado, la localidad recoge dos

entornos naturales de vital visita: Temisas,

donde se contemplan los paisajes

montañosos, el Roque Aguayro

y el olivar más importante del Archipiélago;

y Guayadeque, con el poblado

de Cueva Bermeja y la capilla de

San Bartolomé Apóstol.

También nos detenemos en la Montaña

de Agüimes, que conserva vestigios

arqueológicos con arte rupestre

y cuevas aborígenes. El yacimiento

más influyente es el Morro del Cuervo,

que cuenta con un singular conjunto

de petroglifos. Los petroglifos

de Balos, situados en el barranco del

mismo nombre, se constituyen como

uno de lo grabados más importantes

del Archipiélago.

En su litoral, observamos numerosas

playas, entre las que brillan las playas

de Arinaga, una de las más transitadas

es Vargas, considerada como una

de las mejores playas del mundo para

la práctica del windsurf, y la playa del

Cabrón, que presume de uno de los

paisajes submarinos más ricos de Canarias.


60

DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

SOUTHWEST ROUTE

The southwest region offers the most emblematic images of Gran Canaria, offering stark

contrasts between its green hilly areas down to its warm coastline. This area is the favourate

holiday destination for thousands of tourists thanks to its amazing beaches and exquisite

tourist facilities. For this reason, it is necessary we learn about everything that symbolises our

land, which includes the sun and the beach, but by also looking further afield to other locations

that are in no way inferior to the coast.

So we start our route in Santa Lucía de Tirajana before going around the municipalities of San

Bartolomé, Mogán and La Aldea.

1. Santa Lucía de Tirajana ■ 2. San Bartolomé de Tirajana ■ 3. Mogán ■ 4. La Aldea de San Nicolás

Punta de La Aldea

1. Santa Lucía de Tirajana

Santa Lucía de Tirajana is on the way

down to the south. Our starting point

is the Church of Santa Lucía, where

its unique quarry stone façade and

dome attract the attention of all visitors.

Close by is the El Hao Fortress Museum,

of great archaeological interest,

which displays remains found

at the region's settlements and is

surrounded by an attractive garden

with endemic plant species.

As we go down to the coast we come

to the Castillo de la Fortaleza Museum

and the archaeological settlement

of Fortaleza de Ansite, belonging to

Barranco de Tirajana, a ravine containing

house caves and burial caves

plus a huge array of archaeological

material which, according to legend,

was one of the last dwelling areas of

the pre-Hispanic inhabitants. In the

surrounding area we can make out

the Tirajana and Sorrueda reservoirs,

along with a number of palm groves

and beautiful landscapes that we can

admire from one of the strategically

placed viewing points at Guriete, El

Ingenio and La Sorrueda.

From here we can access any of the

municipality's three main towns, namely

Sardina del Sur, El Doctoral and

Vecindario. The latter is a highly developed

shopping and industrial area,

home to the Zafra Museum, which

provides a fascinating insight into the

region's agricultural traditions.

Down at the coast, Pozo Izquierdo

beach comes into view, an internationally

famous beach for windsurfing

enthusiasts and a regular venue for

many world championship events.

This coastal fishing resort is also famous

for its fine local gastronomy.

2. San Bartolomé de Tirajana

Having enjoyed the wonders of Santa

Lucía we move into the largest municipality

on the island in terms of land

surface area, San Bartolomé de Tirajana.

The contrast between its historic

interior and its coastal tourist resort

is highly apparent.

Our route takes us inland which,

thanks to its priviledged position

at the heart of Caldera de Tirajana,

boasts being a top location for sports

and mountain tourism. We come into

the village of Tunte, with its Church

of San Bartolomé de Tirajana and the

Los Yánez House Museum opposite,

where we take a welcome break to

sample the exquisite wines from the

Bodega de las Tirajanas.

The hills and summit area are home

to some breathtaking ravines such

as Tirajana, Arguineguín, Fataga, Los

Vicentes, La Data and Barranco de

Chamoriscan, which open out in Maspalomas.

At Fataga ravine, described

as a place “where Canarians said that

no Christian would ever set foot” according

to the chronicles by Governor

Pedro de Vera and Captain Miguel

Muxica, we can contemplate the Arteara

Necropolis, the largest aboriginal

cemetery in Gran Canaria and one

of the largest in the Archipelago.

On our descent down to the coast,

we stop off at the Vista de Fataga

viewpoint, the small hamlet of the

same name and the viewpoint at Degollada

de las Yeguas, to take in some

superb panoramic views, which allow

for calm reflection.

However, the main tourist resort now

awaits us on its shimmering coast,

which begins at Playa de Tarajalillo

and ends at Pasito Blanco. Strung out

between these two points are Bahía

Feliz Residential Area, Playa del Águila,

San Agustín, Las Burras, Playa del

Inglés, Maspalomas and Meloneras.

The last two constitute what is known

as the Maspalomas Costa Canaria

tourist resort, home to the stunning

sand dunes, the Palmeral palm grove

and the Charca (pond) de Maspalomas,

catalogued as a Special Natural

Reserve. It is a truly unique landscape

and botanical setting in the Canaries,

and one of the favourite spots on the

island for taking that special holiday

snap.

We also come to Faro de Maspalomas,

a lighthouse that rises 60 metres up

from the ground. It is an absolutely

idyllic spot for enjoying a sunset while

we take a stroll along the avenue.

3. Mogán

Following our itinerary we move onto

Mogán, famous for its steep and rugged

terrain, which stretches out

along stunning ravines down to the

sea. The natural spaces not to be missed

are the Soria reservoir, the largest

in Gran Canaria and a haven for cardon

and tabaiba bushes, and the Veneguera

and Mogán ravines, where

we can enjoy green summits topped

with pine trees, an oasis of Canary

palm trees and exotic fruit trees that

create wholly spectacular landscapes.

As for beaches, the ones at Arquineguín,

Patalavaca, Anfi del Mar, Puerto

Rico, Amadores, Tauro, Playa del Cura,

Taurito and Puerto de Mogán are all

quite outstanding. They all feature

promenades for walking along, water

sports facilities and nautical tourism

activities, including cetacean watching.


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

61

Maspalomas. San Bartolomé de Tirajana

The route is rounded off at the fishing neighbourhood

of Puerto de Mogán, renowned for its extraordinary

beauty and nicknamed “Gran Canaria's

Little Venice”, with a string of canals that are

reminiscent of the Italian city. Here we can enjoy

the traditional whitewashed houses, the seal of

identity of this little town, decorated with flowers,

especially the best known flower in the Canaries,

the bird of paradise flower.

We are guaranteed an enjoyable ramble around

this little town, including a visit to the Church of

San Antonio de Padua, the walls of Nicolás Quesada

Park and the sports marina, a meeting point

for many international nautical sports enthusiasts.

Another place not to miss is Molino Quemado,

meaning burnt mill, built back in the 19th century,

which supplied the whole region with gofio cornmeal

and flour back in the day. It is the largest windmill

on the island, standing seven metres high.

4. La Aldea de San Nicolás

We now come to our last stop on our route: La Aldea,

an emminently agricultural municipality with

a stunningly beautiful high, rocky coastline and

unique landscapes.

In the town centre we can appreciate popular Canary

architecture in the form of the Balcony Houses,

the Stone and Clay Houses, the Whitewashed

Houses and the Corridor House. Equally popular is

the Live Museum, which offers a live portrayal of

local culture and traditions; Calle Real, Rubén Díaz

Park and the Municipal Cultural Centre.

Santa Lucía de Tirajana

The region's aboriginal legacy weighs heavily in

this municipality and at Los Caserones Archaeological

Complex, where the rich collection of engravings

and stone and clay idols was once exhibited,

before being moved to the Canary Museum in the

capital. We can also visit the burial site at Lomo de

Caserones, the four flour windmills and water mills;

the lime and tar kilns and the former Ron Aldea

rum factory.

La Aldea's natural surroundings offer a wide variety

of hiking trails and footpaths that enable visitors

to admire the sheer beauty of the western side of

Gran Canaria. These include the natural parks of

Roque Nublo and Tamadaba, and the Inagua Integral

Natural Reserve, spread all around the different

municipalities.

It is worth pointing out that 90% of this area is protected

and a large part of its territory opens out

onto unspoilt beaches, such as Playa de La Aldea,

Tasarte and Tasartico beaches, and especially, the

area of Güi-Güi, which is home to stunning landscapes,

endemic plant species and a unique range

of marine birdlife.

Another of the town's attractions is El Charco, a natural

pond that was formed out of sea water and

fresh water running down from the summit area,

constituting a diverse sanctuary for unique bird

species. In this regard, La Aldea stands out as one

of the island's great treasures.

Puerto de Mogán


62

DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA Nº 14

RUTA SUROESTE

El suroeste recoge las imágenes más emblemáticas de Gran Canaria, caracterizadas por los

marcados contrastes que presenta su orografía desde sus zonas más verdes hasta la costa más

cálida. Esta zona se alza como el destino favorito de miles de turistas gracias a sus impresionantes

playas y la exquisita oferta turística. Por ello, es necesario que conozca todo aquello que simboliza

a nuestra tierra, el sol y la playa, pero abriéndose a un nuevo mundo de parajes que no tienen

nada que envidiar a la costa.

Así, nuestra ruta comienza en Santa Lucía de Tirajana para luego recorrer los municipios de San

Bartolomé, Mogán y La Aldea.

1. Santa Lucía de Tirajana ■ 2. San Bartolomé de Tirajana ■ 3. Mogán ■ 4. La Aldea de San Nicolás

La Aldea

1. Santa Lucía de Tirajana

En dirección al sur está Santa Lucía

de Tirajana. Nuestro punto de partida

es la Iglesia de Santa Lucía, donde

su particular fachada empedrada de

canto labrado y su cúpula atraen el

centro de todas las miradas.

Muy cerca se ubica el Museo de la

Fortaleza El Hao, de interés arqueológico,

donde se exhiben restos hallados

en los yacimientos arqueológicos

de la zona y en cuyos alrededores

reconocemos un bonito jardín de flora

autóctona.

Bajando hacia la costa nos cruzamos

con el Museo Castillo de la Fortaleza

y el yacimiento arqueológico de

la Fortaleza de Ansite, perteneciente

al Barranco de Tirajana, en la que

existen cuevas de habitación y enterramiento

con una gran cantidad de

material arqueológico que, según la

leyenda, fue uno de los últimos lugares

de los pobladores prehispánicos.

En sus alrededores vislumbramos

las Presas de Tirajana y Sorrueda,

así como numerosos palmerales y

paisajes de singular belleza que admiramos

desde los estratégicos miradores

del Guriete, el Ingenio y la

Sorrueda.

A través de este lugar accedemos a

los tres núcleos urbanos principales

del municipio: Sardina del Sur, el

Doctoral y Vecindario. Este último,

importante por su desarrollo comercial

e industrial, también acoge el

Museo de la Zafra, permitiéndonos

ahondar en la tradición agrícola del

lugar.

En la costa distinguimos la playa de

Pozo Izquierdo, referente internacional

de amantes del windsurf y sede

de celebraciones de innumerables

campeonatos mundiales. También

cabe destacar la posibilidad de disfrutar

la rica gastronomía pesquera

de este pueblo costero.

2. San Bartolomé de Tirajana

Tras disfrutar de las maravillas de

Santa Lucía nos adentramos en el

municipio isleño con mayor extensión,

San Bartolomé de Tirajana. Haciendo

hincapié en el gran contraste

entre su interior más histórico y su

litoral turístico.

El trayecto nos dirige al interior, que

gracias a su privilegiada posición

en el centro de la Caldera de Tirajana,

presume de ser un referente en

el turismo deportivo y de montaña.

Nos asentamos en el pueblo de

Tunte, con la Iglesia de San Bartolomé

de Tirajana y la Casa Museo de

los Yánez al frente, y realizamos una

parada gastronómica para degustar

el exquisito vino de la Bodega de las

Tirajanas.

La zona de medianías y cumbres

acoge impresionantes barrancos

como los de Tirajana, Arguineguín,

Fataga, Los Vicentes, La Data o el

Barranco de Chamoriscan, que desembocan

en Maspalomas. En el barranco

de Fataga, descrito como un

lugar “donde los canarios decían que

ningún cristiano podía llegar” en las

crónicas del gobernador Pedro de

Vera y el capitán Miguel Muxica, contemplamos

la Necrópolis de Arteara,

el cementerio aborigen de mayor

entidad de Gran Canaria y uno de los

más grandes del Archipiélago.

Siguiendo el descenso hacia la costa,

paramos en el Mirador de la Vista de

Fataga, el Caserío de mismo nombre

y el Mirador de la Degollada de las

Yeguas para admirar sus vistas, que

nos invitan a reflexionar.

Sin embargo, el atractivo turístico

por excelencia se concentra en su

reluciente costa, que empieza en la

Playa de Tarajalillo y finaliza en Pasito

Blanco. Entre ellas se encuentra

el Conjunto Residencial Bahía Feliz,

la Playa del Águila, San Agustín, Las

Burras, Playa del Inglés, Maspalomas

y Meloneras. Las últimas conforman

lo que se conoce como la zona turística

Maspalomas Costa Canaria,

donde se localizan las impresionantes

dunas, el Palmeral y la Charca de

Maspalomas, catalogadas como Reserva

Natural Especial. Un conjunto

paisajístico y botánico único en Canaria,

y una de las estampas favoritas

de la Isla.

Descubrimos también el Faro de

Maspalomas, que se eleva 60 metros

sobre el suelo. Un lugar absolutamente

idílico para disfrutar de la

puesta del sol mientras paseas por la

avenida.

3. Mogán

Siguiendo nuestro itinerario nos

trasladamos hasta Mogán, característico

por su relieve escarpado, que

se extiende hasta el mar dando forma

a espectaculares barrancos. Los

parajes naturales ineludibles son la

presa de Soria, la presa más grande

de Gran Canaria y refugio de cardonales

y tabaibales, y los barrancos de


14 DISCOVER GRAN CANARIA I DESCUBRE GRAN CANARIA

63

Veneguera y Mogán, donde encontramos

verdes cumbres colmadas

de pinares, oasis de palmeras canarias

y árboles de frutas exóticas

que crean paisajes de indescriptible

belleza.

En cuanto a las playas, distinguimos

Arquineguín, Patalavaca, Anfi del

Mar, Puerto Rico, Amadores, Tauro,

Playa del Cura, Taurito y Puerto de

Mogán. En todas ellas se puede disfrutar

de paseos marítimos, deportes

acuáticos y actividades de turismo

náutico, entre las que se incluye

el avistamiento de cetáceos.

El broche final de la ruta lo pone el

barrio marinero de Puerto de Mogán,

ampliamente conocido por su

extraordinaria belleza y llamado “La

pequeña Venecia de Gran Canaria”,

ya que sus pequeños canales

recuerdan al destino italiano. Aquí,

reconocemos las casas blancas tradicionales,

sello distintivo de esta

pequeña localidad que son decoradas

con flores, entre las que distinguimos

la más conocida flor de

Canarias, la esterlizia.

Puerto Rico

Disfrutar el paseo por el pueblo

está más que garantizado, pudiendo

visitar la Iglesia de San Antonio

de Padua, los murales del parque

Nicolás Quesada y el muelle deportivo,

punto de encuentro de numerosos

entusiastas de la náutica

internacional. Otra cita que no podemos

perdernos es Molino Quemado,

construido en el siglo XIX y

que abasteció de gofio y de harina

a toda la comarca. Se trata del molino

de viento más grande de la Isla,

pues alcanza los siete metros de altura.

4. La Aldea de San Nicolás

Llegamos a nuestra última parada:

La Aldea, un municipio eminentemente

agrícola con un litoral alto

y rocoso de gran belleza y paisajes

únicos.

En su casco histórico apreciamos la

arquitectura popular canaria como

las Casas Balcón, las Casas de Piedra

y Barro, las Casas Blancas y la

Casa del Corredor. También es muy

popular el Museo Vivo, que escenifica

la cultura y la tradición canaria

en vivo; la Calle Real, el Parque de

Rubén Díaz y el Centro Municipal

de Cultura.

Santa Lucía de Tirajana

Sin duda, el legado aborigen tiene

un fuerte peso en el municipio

y en el Complejo Arqueológico de

Los Caserones, donde se recogió

una rica colección de pintaderas e

ídolos de barro y piedra que ahora

aguarda el Museo Canario. También

nos acercamos al Túmulo Funerario

del Lomo de Caserones, a los cuatro

molinos harineros de viento y de

agua; a los hornos de cal y brea y a

la antigua fábrica del Ron Aldea.

Los espacios naturales del municipio

disponen de una variedad de

rutas y senderos en los que admirar

la belleza paisajística de la zona

oeste de Gran Canaria. Los parques

naturales del Roque Nublo y el de

Tamadaba,y la Reserva Natural Integral

de Inagua, repartidos entre

distintos municipios, son algunos

de los ejemplos.

Cabe destacar que el 90% de estos

parajes está protegido y que gran

parte de su territorio desemboca en

playas casi vírgenes como la Playa

de La Aldea, las playas de Tasarte y

Tasartico, y, en especial, el entorno

de Güi-Güi, que encierra grandes

valores paisajísticos, especies vegetales

endémicas y una avifauna

marina singular.

Camino a Amadores. Mogán

Otro de los atractivos es El Charco,

formado por el encuentro entre el

mar y las aguas dulces procedentes

de las cumbres, un santuario

de aves únicas y una valiosa diversidad.

De esta forma, La Aldea se

erige como uno de los grandes tesoros

de nuestra tierra.


66

La presentadora y actriz Vanesa Romero, popularmente

conocida por su participación en series

televisivas como ‘Aquí no hay quien viva’ o

‘La que se avecina’ y con 1,2 millones de seguidores

en Instagram, ha recomendado efusivamente

visitar Gran Canaria como “isla de salud

y bienestar”. “Este lugar es perfecto para desconectar,

cuidarte, pasear y conectarte con la

naturaleza y el mar”, añadió.

En el marco de una nueva acción promocional

organizada por la Asociación Gran Canaria

Spa, Wellness & Health, marca oficial de Turismo

de Gran Canaria, la también modelo y escritora

ha podido relajarse en el Hotel Seaside

Palm Beach, donde se alojó durante estos días y

pudo disfrutar de su famoso tratamiento ‘Pantai

Luar’, un masaje corporal originario de Extremo

Oriente que ofrece una relajación absoluta y

la desaparición de las contracturas.

Tras reconocer que “necesitaba desconectar y

disfrutar de esta isla maravillosa”, Vanesa Romero

valoró muy positivamente los servicios

que ofrece el Seaside Palm Beach, “un hotel increíble,

donde he hecho deporte, he jugado al

ajedrez y a la petanca, he disfrutado de un tratamiento

para darle mimo al cuerpo y donde me

he hecho unas fotos muy chulas”.

NEWS I NOTICIAS Nº 14

Actress Vanesa Romero enjoys a stay at the Seaside Palm Beach

hotel, the ideal place to unwind and let yourself be pampered

Popular presenter and actress Vanesa

Romero, known for her starring roles

in television series such as 'Aquí no hay

quien viva' or 'La que se avecina' and

with 1.2 million followers on Instagram,

has warmly recommended visiting Gran

Canaria as an island for health and wellbeing.

“This place is just perfect for unwinding,

taking care of yourself, strolling

around and connecting with nature and

the sea", she enthused.

As part of a new promotional campaign

organised by the Gran Canaria Spa,

Wellness & Health Association, the official

brand of Gran Canaria Tourism, the

model and writer was able to relax at the

Seaside Palm Beach Hotel, where she

stayed for several days and enjoyed her

famous 'Pantai Luar' treatment, a body

massage from the Far East that offers

absolute relaxation and the elimination

of muscle spasms.

After confessing that she needed to

"take a relaxing break and enjoy this

wonderful island", Vanesa Romero had

high praise for the services on offer at

the Seaside Palm Beach, "an incredible

hotel, where I have done some

sport, played chess and bowls, enjoyed

a body-pampering treatment and was

able to have had some very cool photos

taken”.

The Seaside Palm Beach hotel, located

about 50 metres from Maspalomas

beach, has a modern and luxurious

spa and wellness area in the middle of

a large palm grove, as well as salt water

pools with hydro-massage jets and

hammocks that are an open invitation

sit back and relax.

The famous actress ended by acknowledging

how important it is to "incorporate

relaxation and unwinding into our

lifestyle". She admitted that "Gran Canaria

transmits an incredible energy to

me, because it is a magical place, a paradise

that I should try to visit more often,

because of its sun, its people and because

it has so many places to discover".

Associated companies

The main objective of the Gran Canaria

Spa, Wellness & Health Association

is to promote and market the island

as a health and wellness destination.

The Health area comprises two highly

prestigious Canary Island hospital: San

Roque University Hospitals and San José

Hospital, while the Wellness area brings

together nine large hotel and non-hotel

complexes, which offer a multitude of

treatments and massage circuits. They

belong to the Salobre Hotel Resort & Serenity,

Gloria Thalasso & Hotels, Be Cordial

Hotels & Resorts and Seaside Collection

chains.

The accommodation complexes that

belong to the association are Seaside

Sandy Beach, Seaside Grand Hotel Residencia,

Seaside Palm Beach, Salobre

Hotel Resort & Serenity, Gloria Palace

San Agustín Thalasso & Hotel, Gloria Palace

Amadores Thalasso & Hotel, Gloria

Palace Royal Hotel & Spa, Hotel Cordial

Mogán Playa and Apartamentos Cordial

Mogán Valle.

Vanesa Romero encuentra

en Seaside Palm Beach el

lugar perfecto para

desconectar y cuidarse

El hotel Seaside Palm Beach, ubicado a unos 50

metros de la playa de Maspalomas, cuenta con

un moderno y lujoso spa y área wellness en medio

de un amplio palmeral, así como piscinas de

agua salada con chorros de hidromasaje y hamaca

que invitan al relax y al disfrute.

La famosa actriz reconoció, por último, lo importante

que es “incorporar a nuestros hábitos

de vida el relax y desconectar”, al tiempo que

admitió que “Gran Canaria me transmite una

energía increíble”, porque “es un lugar mágico,

un paraíso que hay que visitar más a menudo,

por su sol, por su gente y por tantos lugares por

descubrir”.

Los asociados

La Asociación Gran Canaria Spa, Wellness &

Health tiene como objetivo principal la promoción

y comercialización de la isla como destino

de salud y bienestar. El área de Salud está integrada

por dos grupos hospitalarios de reconocido

prestigio en Canarias: Hospitales Universitarios

San Roque y Hospital San José, mientras

que el área de Bienestar reúne a nueve grandes

complejos hoteleros y extrahoteleros, que ofrecen

multitud de tratamientos y circuitos de masajes

pertenecientes a las cadenas Salobre Hotel

Resort & Serenity, Gloria Thalasso & Hotels, Be

Cordial Hotels & Resorts y Seaside Collection.

Los alojamientos pertenecientes a la asociación

son el Seaside Sandy Beach, Seaside Grand Hotel

Residencia, Seaside Palm Beach, Salobre Hotel

Resort & Serenity, Gloria Palace San Agustín

Thalasso & Hotel, Gloria Palace Amadores Thalasso

& Hotel, Gloria Palace Royal Hotel & Spa,

Hotel Cordial Mogán Playa y Apartamentos Cordial

Mogán Valle.

www.grancanariawellness.com


68

The club's first team squad had a great time

with students from a number of the island’s

schools.

The Poema del Mar aquarium received, on

the morning of Thursday 7th April, players

from the Club Baloncesto Gran Canaria basketball

squad, who came to spend the day in

style in one of the most spectacular aquariums

in the world, located in Las Palmas de

Gran Canaria.

After being greeted at the aquarium gates

by Christoph Kiessling, vice-president of the

Loro Parque Group, the players were taken

on a tour around the Poema del Mar facilities

before arriving at the 'Deep Sea' section, a

unique environment where the club had set

up a basket and other various attractions for

visitors' enjoyment.

Students from different courses at several

primary schools, including the Brains School,

CEIP Perseidas and CEIP Fernando Guanarteme,

joined in for some basketball practice

with the Gran Canaria players, and great fun

was had by all.

Poema Del Mar, Las Palmas de Gran Canaria’s

stunning aquarium

Poema del Mar, one of the most spectacular

aquariums in the world, was inaugurated in

2017 and has turned the city of Las Palmas de

Gran Canaria into a strategic tourism location.

Thus, despite its short history, this great

aquarium offers its visitors a unique opportunity,

to take a journey into the deepest

ocean with its Deep Sea exhibition, featuring

the largest curved exhibition window in the

world. It measures 36 metres wide and 7.35

metres high, and has a thickness of 39 centimetres.

With a total tank depth of 8.5 metres

and containing 5.5 million litres of water, the

Deep Sea section enables visitors to observe

the wonders of the deep oceans in the company

of around 3,000 specimens of up to 400

different species swimming in its dark waters,

all in an unparalleled setting.

Once inside the aquarium, visitors kick off

their tour by immersing themselves in the

first of the areas, called The Jungle, which reproduces

landscapes from all over the planet

in a tribute to the five continents. Next, the

Arrecife section allows visitors to take a stroll

around an enormous cylinder with a volume

of 400,000 litres of water that showcases a

huge variety of coral and fish before finally

reaching the aforementioned Deep Sea section.

Poema del Mar is firmly committed to

innovation, biodiversity conservation and excellence

in sustainable tourism. Not surprisingly,

the authorities on the Canary Islands

have considered it "of strategic interest for

the region", which reinforces the promotion

of Gran Canaria, and the whole archipelago,

as one of the world’s top international tourist

destinations.

NEWS I NOTICIAS Nº 14

Basketball players from Club Baloncesto Gran Canaria

enjoy a visit to the Poema del Mar aquarium

Los jugadores del Club Baloncesto Gran Canaria

disfrutan de una visita al acuario Poema del Mar

La plantilla del primer equipo claretiano se lo

pasó en grande con los alumnos de diferentes

colegios de la isla

El acuario Poema del Mar ha recibido, en la mañana

de hoy, jueves 7 de abril, a la plantilla del

Club Baloncesto Gran Canaria que quiso pasar

esta jornada por todo lo alto en uno de los acuarios

más espectaculares del mundo y ubicado en

Las Palmas de Gran Canaria.

Tras un recibimiento a las puertas del acuario

por Christoph Kiessling, vicepresidente del Grupo

Loro Parque, los jugadores disfrutaron de las

instalaciones de Poema del Mar antes de llegar

al ‘Deep Sea’, un entorno inigualable en el que el

club instaló una canasta y varias atracciones para

el disfrute de los visitantes.

Los alumnos de diferentes cursos del Colegio

Brains, el CEIP Perseidas y el CEIP Fernando Guanarteme,

disfrutaron con el deporte de la canasta

y los jugadores del Gran Canaria, que compartieron

un divertido rato con los niños y niñas.

Poema Del Mar, el espectacular acuario de Las

Palmas de Gran Canaria

Poema del Mar, uno de los acuarios más espectaculares

del mundo, inaugurado en 2017, ha convertido

a la ciudad de Las Palmas de Gran Canaria

en una localización de interés estratégico para

el turismo.

Así, a pesar de su corta trayectoria, este gran

acuario ofrece a sus visitantes una oportunidad

única: hacer un viaje al océano más profundo con

su exhibición Deep Sea, que cuenta con el ventanal

de exhibición curvo más grande del mundo,

con 36 metros de ancho y 7,35 de alto, así como

39 centímetros de grosor. Con una profundidad

total del tanque de 8,5 metros y 5,5 millones de

litros de agua, Deep Sea permite observar, en

un entorno inigualable, las maravillas de las profundidades

de los océanos, y alrededor de 3.000

ejemplares de hasta 400 especies diferentes que

nadan en sus aguas oscuras.

Además, una vez dentro del acuario, el visitante

comenzará el recorrido sumergiéndose en la

primera de las zonas, La Jungla, que reproduce

paisajes de todo el planeta en un homenaje a los

cinco continentes. A continuación, Arrecife le invitará

a un paseo alrededor de un enorme cilindro

con un volumen de 400.000 litros de agua

que exhibe una gran variedad de coral y de peces

y, finalmente, podrá descubrir el mencionado

Deep Sea. Poema del Mar tiene un firme compromiso

con la innovación, la conservación de la

biodiversidad y la excelencia en el turismo sostenible.

No en vano, las autoridades de las Islas Canarias

lo han considerado “de interés estratégico

para la región”, lo que refuerza la promoción de

Gran Canaria, y de todo el archipiélago, como uno

de los mejores destinos turísticos a escala internacional.


70

NEWS I NOTICIAS Nº 14

Eleven mothers from the Pequeño Valiente Cancer Foundation

take “A day of respite” at the Lopesan Villa del Conde hotel

The Lopesan Villa del Conde Resort & Thalasso

Hotel was the chosen venue for eleven

mothers from the Canary Pequeño Valiente

Children with Cancer Foundation, to enjoy

a special and different kind of day, in the

unique surroundings offered by this emblematic

property in the exclusive Meloneras

area, in the south of Gran Canaria. The

initiative is part of the project called "A day

of respite", which was created with the intention

of offering a relaxed and family environment,

in which the parents of a child

suffering from cancer can have the opportunity

to disconnect from the tough routine

they have to face every day.

Ably accompanied by social worker Myriam

López, and the Pequeño Valiente psychologist,

Olga Díez, the protagonists of this

original day out, benefitting from the collaboration

of Lopesan Hotel Group, arrived

at mid-morning at the doors of the Lopesan

Villa del Conde, full of enthusiasm and

excitement, looking forward to enjoying a

whole new experience. After the welcome

cocktail, the public relations team accompanied

them on a brief tour of the main areas

of the hotel, ending in the solarium area

which was specially reserved for them.

After taking their first dip in one of the resort's

heated pools, it was time to relax and

soak up the sun while chatting, joking and

sharing stories. Some of the mothers who

took part in this day of respite confessed

that they had not been able to engage in

any social activity for several years, so they

were grateful to be able to share a fun

time together with others who were going

through the same situation as themselves.

The Lopesan Villa del Conde Day Pass included

an à la carte lunch in front of the

swimming pool on the terrace at the El

Alpendre Restaurant, topped off with delicious

strawberries with white chocolate,

which delighted the diners. The after-dinner

conversation lasted well into the afternoon

and, if only for a few hours, the mothers of

the Pequeño Valiente group managed to

forget the automatisms and daily habits

associated with the physical and emotional

care required by a child cancer patient,

from the moment they are diagnosed with

the disease.

The Pequeño Valiente Children with Cancer

Foundation was created in 2006, as an

Association, to try to improve the quality of

life of children with cancer in the Canary Islands,

while also influencing the wellbeing

of their parents. The activity carried out by

the Lopesan Villa del Conde Resort & Thalasso

is just one example of the numerous

actions that the Foundation undertakes

throughout the year, to provide parents

with an extra dose of positive energy to

help them take care of their loved ones.

Once madres de la Fundación Pequeño Valiente se toman

“Un día de respiro” en el hotel Lopesan Villa del Conde

El hotel Lopesan Villa del Conde Resort & Thalasso

fue el escenario elegido para que once

madres de la Fundación Canaria Niños con Cáncer

Pequeño Valiente disfrutaran de un jornada

especial y diferente, en un marco único como

el que ofrece este emblemático inmueble de la

exclusiva zona de Meloneras, en el sur de Gran

Canaria. La iniciativa se enmarca en el proyecto

“Un día de respiro”, que nace con la intención

de ofrecer un entorno distendido y familiar, en el

que las progenitoras de un menor enfermo de

cáncer puedan tener la oportunidad de desconectar

de la compleja rutina a la que se tienen

que enfrentar diariamente.

Acompañadas de la trabajadora social, Myriam

López, y la psicóloga de Pequeño Valiente, Olga

Díez, las protagonistas de esta original propuesta,

que contó con la colaboración de Lopesan

Hotel Group, llegaron a media mañana a las

puertas del Lopesan Villa del Conde, cargadas de

ilusión y la emoción propia de alguien que está a

punto de vivir una experiencia nueva. Tras tomar

el cóctel de bienvenida, el equipo de relaciones

públicas les acompañó durante un breve recorrido

de presentación por las principales áreas del

hotel, finalizando en la zona del solárium que fue

especialmente reservada para ellas.

Tras darse el primer chapuzón en una de las

piscinas climatizadas del complejo, llegó el momento

de relajarse y tomar el sol mientras mantenían

distendidas charlas, bromeaban y compartían

confidencias. Algunas de las madres que

participaron en este día de respiro, confesaron

que llevaban varios años sin poder realizar ninguna

actividad social, por lo que agradecieron

el poder compartir un rato divertido junto con

otras personas que estaban atravesando por el

mismo trance que ellas.

El Day Pass del Lopesan Villa del Conde incluía

un almuerzo a la carta en la terraza, frente a la

piscina, del Restaurante El Alpendre, que tuvo

como colofón unas deliciosas fresas con chocolate

blanco, que lograron hacer las delicias de las

asistentes. La sobremesa se alargó hasta bien

entrada la tarde y, aunque solo fuera por unas

horas, las madres de Pequeño Valiente lograron

olvidar los automatismos y hábitos diarios

asociados a los cuidados físicos y emocionales

que demanda un enfermo de cáncer, menor de

edad, desde que se le diagnostica su enfermedad.

La Fundación Niños con Cáncer Pequeño Valiente

fue creada en 2006, como Asociación, para

tratar de mejorar la calidad de vida de los niños

y niñas con cáncer de Canarias, logrando influir

también en el bienestar de sus madres y padres.

La actividad llevada a cabo de el Lopesan Villa

del Conde Resort & Thalasso es solo un ejemplo

de las numerosas acciones que la Fundación

realiza a lo largo del año, con las que logra insuflar

una dosis extra de energía positiva que les

ayuda a cuidar de sus seres más queridos.


72

GASTRONOMY I GASTRONOMÍA Nº 14

Photos by David Jordán Delfour

Cabildo de Gran Canaria

The island in the shape and flavour of cheese

For over a century, the island of Gran Canaria

has been proud to be known as the

'miniature continent', as one of its visionaries

and illustrious islanders, Domingo Doreste,

coined it. Doreste rubbed shoulders with

the intellectuals of the time, and was a friend

and disciple of Miguel de Unamuno. What

this catchy advertising slogan has highlighted

over all these years is the surprising variety

of ecosystems and landscapes that the island

has to offer. It constitutes a catalogue of

settings that make this territory a highly attractive

place for film productions, not only

because of the locations it can offer, but also

because of the excellent climate that enables

filming to be carried out in fine weather

almost all year round.

Yet, how can it be that so many different

landscapes and so many climate variations

can be crammed into an island that measures

only 80 km in diameter? The explanation

to this is geographical, as we are at the

meeting point between the Sahara wind

and the Atlantic trade winds, where an almost

round island rises up to 1900 metres,

and where there are all kinds of angles to

catch the sun, the humidity and the wind.

Hence, while the northern side is nearly always

cloudy, with 'horizontal rain’ and cool

temperatures, the southern side is one of the

places on the planet with the most sunshine

hours per year, according to one of many curious

studies carried out by North American

universities, as in this case by the University

of Syracuse.

If, to these different temperatures, altitudes,

humidity, and a year-round spring climate,

we add a tradition of several thousand years

of cheese production, the result is a quality

product and a wide variety of these delicacies

that are unique in the world. This has

been endorsed by great restaurateurs, who

compare the cheeses of Gran Canaria with

cheese produced in the whole of France,

even though the surface area of France is

500 times greater than that of the island.

Canary Island cheeses are famous, and

feature many well-known, award-winning

and sought-after brands such as Majorero,

Palmero and Herreño, but their production

is too small for the great demand that exists

for them. In Gran Canaria, on the other hand,

there is no single cheese that determines

the gastronomic knowledge of the island, on

the contrary, there are cheeses made from

goat's, sheep's or cow's milk, from the summit,

from the coast, from the forest, from the

arid desert area, as well as artisan and industrial

cheeses.

Don’t be surprised if, when you ask for a

brand of cheese, if you are given the name

of a village, a neighbourhood or even a

mountain. There are so many different types

of cheese on the island that products have

been consolidated by a saga of shepherds

who adopt the name of the mountain or forest

where their herds usually feed. They are

people who for centuries have maintained

the tradition of taking the milk from their

livestock and turning it into a delicacy that

should never be missing at a meal or at an

enyesque (aperitif or tapas) gathering with

friends.

Because of this, cheese stalls in markets

tend to resemble a big gourmet fair, where

the quantity and variety is staggering. Markets

have a common ritual in which shoppers

are offered small pieces of cheese to try

first before deciding on which one they want

to buy. In fact, on the island, people buy different

types of cheese, depending on the

season, the mood or who they are inviting, in

order to give them a pleasant surprise.

Besides the varieties available by area, altitude,

maturity (cured, semi-cured, fresh) or

type of livestock used to produce the cheese,

there is a very unique type of cheese made in

Gran Canaria, namely flower cheese, and half

flower cheese. These are cheeses that are

curdled with the flower of the thistle plant,

which results in a melted, almost liquid, very

creamy and fatty cheese, almost like a sweet

treat. It is almost a delicacy. That's why this

island is known as a food lover’s paradise.


14 GASTRONOMY I GASTRONOMÍA

73

La isla con forma y sabor a queso

Fotos de David Jordán Delfour.

Cabildo de Gran Canaria

Desde hace más de un siglo, la isla de Gran Canaria

tiene el orgullo de ser conocida como el 'continente

en miniatura', tal como la bautizara uno de sus visionarios

e ilustres isleños, Domingo Doreste. Una

persona que se codeaba con la intelectualidad de

aquella época, como amigo y discípulo de Miguel

de Unamuno. En aquellos años, lo que se resaltaba

con este lema publicitario era la variedad tan sorprendente

de ecosistemas y paisajes que ofrece la

isla. Un catálogo que hace de este territorio un lugar

muy atractivo para las producciones cinematográficas,

no sólo por las localizaciones que puede ofrecer,

sino también por el excelente clima que permite

grabar con buen tiempo durante casi todo el año.

Pero cómo puede ser que en tan poco espacio

(unos 80 km de diámetro tiene la isla) se puedan

encontrar tantos paisajes diferentes, tantas variaciones

en el clima. La explicación es geográfica, ya que

nos encontramos en el punto de encuentro entre el

viento del Sahara y los alisios del Atlántico, donde se

eleva hasta los 1900 metros una isla con forma casi

redonda, en la que hay todo tipo de ángulos para

captar el sol, la humedad o el viento. De ahí que,

mientras en la vertiente norte podemos encontrar

siempre nubes, lluvia 'horizontal' y temperaturas

frescas, en la vertiente sur encontramos uno de los

lugares del planeta con más horas de sol al año, según

los estudios 'curiosos' que realizan las universidades

norteamericanas, como en este caso hizo la

de Syracusa.

Si a esas diferentes temperaturas, altitudes, humedades,

y un clima primaveral todo el año, le sumamos

una tradición de varios miles de años de producción

de quesos, vamos a encontrarnos con una

calidad y variedad de estos manjares única en el

mundo. Así lo reconocen los grandes restauradores,

quienes comparan los quesos de Gran Canaria con

los que se producen en toda Francia, aunque la superficie

del país galo es 500 veces superior a la de

esta isla.

Los quesos de Canarias son famosos, con marcas

tan reconocidas, premiadas y solicitadas como los

quesos majorero, palmero o herreño, con producciones

muy reducidas para la gran demanda que

existe. En Gran Canaria, por el contrario, no hay un

queso que determine el conocimiento gastronómico

de la isla. Por el contrario, hay quesos con leche

de cabra, oveja o vaca, los hay de cumbre, de costa,

de zona de bosque, de zona árida, y también artesanales

o industriales.

No se extrañe cuando vaya a preguntar por un queso

si le dan un nombre de un pueblo, un barrio, o

de una montaña. Aquí las singularidades son tantas

que han conseguido consolidarse los productos de

una saga de pastores que adoptan el nombre del

monte o bosque por donde suelen alimentarse los

rebaños. Personas que han mantenido durante siglos

la tradición de aprovechar la leche de su ganado

para convertirla en un manjar que no puede

faltar en una comida o en un enyesque (aperitivo o

tapeo) entre amigos.

De ahí que las secciones de los mercados dedicadas

a los quesos sean como una gran feria gourmet,

donde la cantidad y variedad es asombrosa,

con el ritual de prueba de pequeños trozos de queso

para poder decidir cuál comprar. De hecho, en la

isla, las personas compran distintos tipos de quesos,

según la época, el ánimo o a quién se vaya a

invitar, con el fin de dar una grata sorpresa.

Además de las variedades por zonas, alturas, madurez

(curado, semi, fresco...) o tipo de ganado

con el que producen el queso, en Gran Canaria se

elabora un tipo de queso muy singular, conocido

como queso flor, o media flor. Son quesos que se

cuajan con la flor del cardo, lo que hace que en el

proceso se quede un queso fundido, casi líquido,

muy cremoso y graso, es casi una golosina. Una delicia.

Por eso, esta isla está para comérsela.


74

REPORT I REPORTAJE Nº 14

The Mogan Mall Shopping Centre, which

has been open now for just over two years,

is always on the lookout for opportunities

to promote collaborative actions and to

help society on the island. Its spacious facilities

do not go unnoticed and, on 24th

March, it became the perfect venue to

hold the 1st Job Dating Fair to be held in

Gran Canaria, in which more than 30 companies

and ten speakers specialised in the

tourism, commerce and services sector all

came together.

The Job Dating Fair, promoted by Gehocan,

the Mogán Town Hall and the Mogan Mall

Shopping Centre, has a very simple and yet

fundamental goal: to connect companies

and talented professionals looking for new

challenges. To this end, they met throughout

the day to hold presentations and

make available to interested parties different

stands offering employment guidance

and the possibility of participating in selection

processes at important companies on

the island.

The President of Gehocan and director of

Human Resources at Gloria Thalasso & Hotels,

Sonia Martínez, was in charge of starting

the day’s proceedings and introducing

the conferences, all of which focused

on improving professional skills and job

searching. The first speaker was the Mayoress

of Mogán, Onalia Bueno, who explained

the line of work that the Local Administration

has been undertaking since 2015 to

improve the employability of the local residents.

After her speech, Bueno toured the stands

with Sonia Martínez, who was very happy

with the large numbers of participants attending

the event. Visiting the stands with

them were the Manager of the Mogan Mall

Shopping Centre, Olga Alonso-Lamberti,

the Councillor for Training and Employment,

Tania Alonso, the Councillor for Tourism,

Alba Medina, and the Councillor for

Traffic and Transport, Víctor Gutiérrez.

All the stands were buzzing, on the one

hand, with large companies looking to

hire personnel and, on the other, professionals

looking for employment opportunities.

Hundreds of quick-fire interviews

were held throughout the day - and if the

success of the event is to be measured in

terms of people, then the 3,000-plus attendees

proved this to be so. As a result,

many companies found a large number

of suitable prospects for their needs by

means of a completely innovative selection

process.

Although the different stands were always

full of information for the candidates and

the welcome was exceptional, the environment

was also conducive for different

groups of people to sit down at the Shopping

Centre’s restaurants and continue

talking and having more informal meetings.

Through this great initiative, Mogan Mall

seeks to do its bit to activate and promote

employment, offering the ideal space for

talented professionals and well known

high-flying companies to meet up and

make the necessary match to promote the

competitiveness of our business fabric and

tourist destination. And the success of this

1st Gran Canaria Job Fair makes it clear how

necessary it was to have such a vital openair

space as the Mogan Mall Shopping Centre.

An idyllic setting for leisure and events

where your shopping experience will be

unique and memorable.

The 1st Job Dating Fair held at

the Mogan Mall Shopping Centre

Mogan Mall Shopping Centre

opening hours:

Shops

every day from 10.00 to 22:00.

Restaurants

every day from 12.00 to 00:00.


14 REPORT I REPORTAJE

75

I Feria de Empleo 'Job Dating'

en el Centro Comercial Mogan Mall

El Centro Comercial Mogan Mall, con poco más de

dos años de existencia, está siempre en la búsqueda

de oportunidades para impulsar acciones que

colaboren y ayuden a la sociedad que nos rodea.

Sus amplias instalaciones no pasan desapercibidas

para nadie y el pasado 24 de marzo se convirtió

en el lugar perfecto para celebrar la I Feria de

Empleo Job Dating que se celebra en Gran Canaria,

en donde se reunieron más de 30 empresas y

diez ponentes especializados en el sector del turismo,

comercio y servicios.

La Feria de Empleo Job Dating, impulsada por Gehocan,

el Ayuntamiento de Mogán y el Centro Comercial

Mogán Mall, tiene una meta muy simple y

sin embargo, fundamental: conectar a empresas y

profesionales con talentos que buscan nuevos retos.

Para ello, se reúnen durante todo el día para

celebrar ponencias y poner a disposición de los

interesados diferentes stand en donde se ofrece

orientación laboral y la posibilidad de participar en

procesos de selección en importantes empresas

de la isla.

La presidenta de Gehocan y directora de Recursos

de Humanos Gloria Thalasso & Hotels, Sonia Martínez,

fue la encargada de abrir la jornada y dar paso

a las conferencias, todas enfocadas a la mejora de

las aptitudes profesionales y búsqueda de empleo.

La primera ponente fue la alcaldesa de Mogán,

Onalia Bueno, que explicó la línea de trabajo que

desde 2015 ha implementado la Administración

Local para mejorar la empleabilidad de los vecinos.

Tras su intervención, Bueno recorrió los stands con

Sonia Martínez, presidenta de Gehocan, que se

mostró muy contenta con la participación. Junto

a ellas también han visitado los puestos la gerente

del Centro Comercial Mogán Mall, Olga Alonso-Lamberti,

la concejala de Formación y Empleo,

Tania Alonso, la concejala de Turismo, Alba Medina,

y el concejal de Tráfico y Transporte, Víctor Gutiérrez.

En cada uno de esos puestos se encontraban, a un

lado, grandes empresas que buscaban personal y

en el otro, profesionales en búsqueda de trabajo. A

lo largo de la jornada se realizaron cientos de entrevistas

express - y es que, si el éxito de la convocatoria

se tiene que medir en personas, fueron

más de 3.000 las que acudieron al evento. Como

resultado, muchas empresas encontraron un gran

número de perfiles adecuados a sus necesidades

con un proceso de selección completamente innovador.

Si bien en los diferentes stand no se paró de dar

información a los candidatos y el acogimiento fue

excepcional, el entorno hacía propicio que diferentes

grupos de personas se acercaran a los restaurantes

del Centro Comercial para seguir hablando

y hacer reuniones más informales.

Con esta gran iniciativa, el centro comercial Mogan

Mall busca poner su granito de arena para activar y

promover el empleo, ofreciendo el espacio idóneo

para que el talento y empresas de gran reconocimiento

y trayectoria se puedan encontrar y hacer

ese “match” tan necesario para favorecer la competitividad

de nuestro tejido empresarial y destino

turístico. Y el éxito de esta I Feria de Empleo en

Gran Canaria deja claro lo necesario que era contar

con un espacio al aire libre tan vital como el Centro

Comercial Mogan Mall. Un entorno idílico para el

ocio y la celebración de eventos en el que tu experiencia

de compras será única e inolvidable.

Horario Comercial Mogan Mall:

Tiendas

De lunes a domingo de 10.00 a 22:00 h.

Restauración

De lunes a domingo de 12.00 a 00:00 h


76

SHOPPING I DE COMPRAS Nº 14

Gran Canaria, your perfect shopping destination

Sabina Beauty & Fashion (Av. de Italia, 6. Maspalomas)

Gran Canaria has 34 shopping centres, making the

island the third Spanish province in terms of number

of shopping centres, trailing only behind Madrid

and Barcelona. This plethora of shopping centres is

fundamentally due to the sheer number of stores

and famous brand names who are keen to set up

business on the island and make their products

more readily available at much more competitive

prices than in the rest of Europe.

Around 15 million tourists visit the Canary Islands every

year. Together with the local population and tax

breaks, the islands constitute a veritable oasis for

shoppers. Make no mistake, alongside the sun and

beach, shopping at great prices has been one of the

keys to the tourist success story in Gran Canaria.

The different local tax system is a great advantage

when it comes to shopping in Gran Canaria. It means

that products are discounted in price compared to

other places throughout the year. While in the rest

of Europe shoppers pay an average of 21.48 % VAT,

in the Canaries they enjoy a fiscal system known as

IGIC which has a standard rate of 7 %, a reduced rate

of 3 % and an IGIC super reduced rate of 0 % for basic

necessities.

This difference in tax rates is applied in the Canary

Islands for two reasons: firstly, as a compensation

formula due to the islands’ remoteness from the

European continent and secondly, due to its island

situation, as Gran Canaria has to import the great

majority of products it consumes.

Recommended purchases

You can basically buy anything you wish when you

visit the island, but there are some products that

are undoubtedly far cheaper than your own country,

such as perfumes and cosmetics, tobacco, alcoholic

beverages, sunglasses, sports gear, handbags,

shoes, telephones and electrical goods in general,

textiles and fashion, souvenirs and crafts, and the

island’s unique gastronomy range.

Places to come shopping

You are on an island that is packed with stores

and shopping centres. Wherever you venture

out and about, you are likely to come across a

good number of establishments that will be

of great interest. Even so, if you are staying

around the tourist resorts of Playa del Inglés and

Maspalomas, you are recommended to go along

to Paseo Comercial Boulevard Faro in Maspalomas

(next to the beach’s famous lighthouse), El

Tablero Shopping Centre and Yumbo Shopping

Centre, the latter being famous the world over

for bringing in a large part of LGTB tourism.

At the tourist resort of Mogán, specifically at Playa

de Puerto Rico, a highly recommended place

to head to is the recently opened and stunning

Mogan Mall, a truly amazing large-size shopping

centre. Just along from there is The Market Puerto

Rico, another shopping area with vertical gardens

where, among other things, the best of the

island’s gastronomy is available.

In the city of Las Palmas de Gran Canaria it is

worth making a beeline for Calle Mayor de Triana,

a pedestrian street with shops that have

been around for generations alongside other

businesses and modern day franchise outlets. It

provides a pleasant stroll around the city’s most

emblematic buildings, just a few metres from the

district of Vegueta (the oldest and most charming

area of Las Palmas de Gran Canaria). Among

the most important outlets here is the famous

Sabina perfumery, the pioneering perfume store

in the Canaries, together with cafeterias, restaurants,

and the finest fashion stores. At the same

time, in the port area we can go to the famous

Calle de José Mesa y López, lined with the top

fashion outlets and El Corte Inglés department

store.

In the area of Santa Catalina Park and surrounding

streets we can find the best electronics

shops. Our walk around here ends at the important

maritime port of Las Palmas de Gran Canaria.

What can we pack with our luggage?

Yes, prices are unbeatable and there is a great

temptation to pack our cases full of goodies,

but there are limitations in force on transporting

products back to your home country. However,

it is also important to know that these amounts

are on a person by person basis, and so, if you are

travelling with a partner or with the family, these

figures are multiplied by the number of people

travelling together:




Cash: €10,000 or their equivalent in other

currencies.

Perfumes and cosmetics: 1 litre. It should be

remembered that if you are carrying it in your

hand luggage it cannot exceed 100 millilitres

per bottle, although we have a handy tip for

this. You can take 10 units of 100 ml or 20

units of 50 ml or 33 units of 30 ml, always up

to a maximum of 1 litre.

Clothing, fashion, shoes, sunglasses, sports

gear: Limits are set by the airline you are travelling

with. The main problem is weight or

the number of the bags you need to check

in. If you exceed the weight limit, your airline

may charge you extra. You are recommended

to check with your airline first.

■ Tobacco: 200 cigarettes or a carton of 10

packets, 50 cigars or 100 slim cigars or 250

grams of roll-your-own tobacco.


Alcoholic beverages: If alcohol content is

greater than 22°, one litre. If it is under 22°, 2 litres.

Wine, 4 litres. Beer, 16 litres. But remember

that these quantities must be checked

in, as hand luggage is limited to small 100 ml

bottles.

VAT COMPARISON CHART BY EUROPEAN COUNTRIES

COUNTRY GENERAL VAT RATE GENERAL IGIC RATE REDUCED IGIC RATE

Canary Islands - 7% 3%

United Kingdom 20%

Germany 19%

Italy 22%

France 20%

Ireland 23%

Holland 21%

Poland 23%

Sweden 25%

Denmark 25%

Belgium 21%

Spain 21%

One last piece of advice: don’t wait until the

last minute to grab last-minute bargains. Most

products are much cheaper on the island’s shops

than in the airport’s Duty Free shops. As you are

well aware, last minute decisions tend not to be

the best decisions.

Zona Calle Mayor de Triana


14 SHOPPING I DE COMPRAS

77

Gran Canaria, el lugar perfecto para tus compras

Centro Comercial El Tablero

Gran Canaria cuenta con 34 centros comerciales, lo

que convierte a la isla en la tercera provincia española

con más centros comerciales, solo por detrás

de Madrid y Barcelona. Todo este despliegue de

centros comerciales se debe, fundamentalmente,

a la gran cantidad de tiendas y grandes firmas que

se quieren instalar en la isla para poder hacer más

asequibles sus productos a un precio mucho más

competitivo que en el resto de Europa.

Cada año visitan las Islas Canarias aproximadamente

15 millones de turistas si a esto le sumamos

el público local y las ventajas fiscales, las Islas son

un auténtico oasis para las compras. Y no nos engañemos,

además del sol y la playa, las compras a

bajo precio ha sido una de las claves del éxito turístico

de Gran Canaria.

El diferencial de impuestos es la gran ventaja para

realizar Shopping en Gran Canaria. Un diferencial

que implica que los productos tengan un descuento

sobre su precio en otros sitios durante todo

el año. Mientras que en el resto de Europa se paga

una media del 21;48% de IVA, en Canarias se disfruta

de un régimen fiscal denominado IGIC que es

del 7% en régimen general, del 3% a un tipo reducido

e IGIC super reducido del 0% en artículos de

primera necesidad.

Esta diferencia de impuestos se aplica en Canarias

por dos motivos: como fórmula de compensación

por la lejanía de nuestras islas con el continente

europeo y en segundo lugar, por su condición de

isla, ya que en Gran Canaria debemos importar la

gran mayoría de productos que se consumen.

Compras recomendadas

Usted nos visita y básicamente puede comprar lo

que quiera, pero hay algunos productos que son,

con diferencia, mucho más baratos que en el país

del que usted procede, como pueden ser perfumes

y cosméticos, tabaco, bebidas alcohólicas,

gafas de sol, artículos deportivos, bolsos, zapatos,

telefonía y electrónica en general, textil y moda,

souvenirs y artículos artesanales y gastronómicos

únicos de la Isla.

Lugares para comprar

Usted se encuentra en una isla bien surtida de

tiendas y centros comerciales. Es probable que

con cada paseo que realice, se encuentre unos

cuantos establecimientos que despierten su interés.

Aún así, si se encuentra en la zona turística

de Playa del Inglés y Maspalomas, es recomendable

que se acerque al Paseo Comercial Boulevard

Faro en Maspalomas (al lado del famoso faro de la

playa), al Centro Comercial El Tablero y al Centro

Comercial Yumbo, famoso en el mundo entero por

concentrar a gran parte del turismo LGTB.

En la zona turística de Mogán, concretamente en

la playa de Puerto Rico, es altamente recomendable

ir al nuevo y flamante Mogán Mall, un nuevo

centro comercial de grandes dimensiones absolutamente

impresionante. Y a pocos metros, The

Market Puerto Rico, un centro comercial con jardines

verticales en donde, entre otras cosas, se puede

encontrar lo mejor de la gastronomía de la isla.

En la capital es importante perderse por la Calle

TABLA COMPARATIVA DE IVA POR PAISES EUROPEOS

PAÍS IVA GENERAL IGIC GENERAL IGIC REDUCIDO

Canarias - 7% 3%

Reino Unido 20%

Alemania 19%

Italia 22%

Francia 20%

Irlanda 23%

Holanda 21%

Polonia 23%

Suecia 25%

Dinamarca 25%

Belgica 21%

España 21%

Calle Triana

Mayor de Triana, una calle peatonal en la que se

encuentran comercios de toda la vida mezclados

con negocios y franquicias actuales. Un paseo

agradable rodeado de edificios emblemáticos de

la ciudad y a pocos metros de la zona de Vegueta

(la parte más antigua y encantadora de Las Palmas

de Gran Canaria). Entre los comercios más

importantes se puede encontrar con la famosa

perfumería Sabina, pioneros de los perfumes en

Canarias, cafeterías, restaurantes y las mejores

tiendas de moda. Al mismo tiempo, en la zona del

puerto podemos encontrar la famosa calle de José

Mesa y López, con las mejores tiendas de moda y

los grandes almacenes El Corte Inglés.

En la zona del Parque Santa Catalina y sus calles

aledañas nos encontraremos los mejores bazares

de electrónica. Nuestro paseo termina en el importante

puerto marítimo de Las Palmas de Gran

Canaria.

¿Que nos podemos llevar en nuestro equipaje?

Sí, los precios son inmejorables y la tentación de

llevarnos las maletas llenas va a ser muy alta, pero

existen limitaciones y límites para transportar productos

a su país de origen. Eso sí, es importante

saber que estas medidas son por persona y por

tanto, si viaja en pareja o en familia, estos datos se

multiplican por el número de personas que viajan

juntas:






Dinero: 10.000 € o equivalente en otras divisas.

Perfumes y cosméticos: 1 litro. Se debe tener

en cuenta que si lo lleva en equipaje de mano

no puede superar los 100 ml por botella, aunque

tiene un pequeño truco. Puede llevar 10

unidades de 100 ml o 20 unidades de 50 ml o

33 unidades de 30 ml siempre hasta un máximo

de 1 litro.

Ropa, moda, zapatos, gafas de sol, artículos

deportivos... : El límite lo pone la aerolínea en

la que viaje. El principal problema es el peso o

los bultos que tenga que facturar. En el caso

de que exceda de peso, su aerolínea puede cobrarle

una tasa extra. Le recomendamos que

consulte con su aerolínea.

Tabaco: 200 cigarrillos o 1 cartón de 10 cajetillas,

50 puros o 100 cigarritos de puros finos o

250 gramos de tabaco de liar.

Bebidas alcohólicas: Si su graduación es superior

a 22°, un litro. Si es inferior a 22°, 2 litros.

Vino, 4 litros; cerveza,16 litros. Pero tenga en

cuenta que estas cantidades deben ir facturadas

ya que en el equipaje de mano se limitan

las medidas a pequeñas botellas de 100 ml.

Un último consejo: no se espere a última hora

para comprar en el último momento. La mayoría

de los productos son muchos más baratos en la

isla que en el Duty Free del aeropuerto. Ya se sabe:

las decisiones de última hora no suelen ser las mejores.


78

USEFUL DATA I DATOS ÚTILES Nº 14

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