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Sop-hie La-rk_Pri-ncipe Bru-tal (Bru-tal Pri-nce)

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BRUTAL PRINCE

An enemies to lovers

Mafia Romance

(Brutal Birthright Series Book 1)


El presente libro llega a ti gracias al esfuerzo desinteresado de

lectores como tú, quienes han traducido, corregido este libro

que puedas disfrutar de él, por ende, no subas capturas de

pantalla a las redes sociales y apoya al autor comprando su

libro en cuanto esté disponible en tu localidad si tienes la

posibilidad. Recuerda que puedes ayudarnos difundiendo

nuestro trabajo con discreción para que podamos seguir

trayéndoles más libros.


Sinopsis

No es un príncipe azul...

Callum Griffin es el heredero de la mafia irlandesa. Es despiadado,

arrogante y quiere matarme.

Empezamos con el pie izquierdo cuando prendí un fuego (muy

pequeño) en su casa.

Nuestras familias creen que un pacto matrimonial es lo único que

evitará una guerra total.

Creo que podría necesitar asesinarlo mientras duerme.

Todo esto sería mucho más fácil si Callum no fuera tan malditamente

guapo.

Pero tengo una caja fuerte alrededor de mi corazón, porque incluso si

me obligan a casarme con él ...

Nunca podría amar a un príncipe brutal.

"Brutal Prince" es el explosivo primer acto de la épica serie "Brutal

Birthright". Es un Romance Dark Mafia independiente, completo con HEA y

sin cliffhangers. ¡Contiene escenas de dormitorio ardientes y calientes solo para

lectores maduros!


1

Aida Gallo

Los fuegos artificiales estallaron en flor sobre el lago, colgando

suspendidos en el aire claro de la noche, luego descendieron en nubes

brillantes que se posaron en el agua.

Mi padre se estremece ante la primera explosión. No le gustan las

cosas ruidosas o inesperadas. Por eso a veces le pongo de los nervios:

puedo ser ambas cosas, incluso cuando trato de comportarme.

Veo su ceño fruncido iluminado por la luz azul y dorada. Sí,

definitivamente es la misma expresión que tiene cuando me mira.

—¿Quieres comer adentro? — Le pregunta Dante.

Como es una noche cálida, estamos todos sentados en la

terraza. Chicago no es como Sicilia: tienes que aprovechar la

oportunidad para comer al aire libre siempre que puedas. Aun así, si no

fuera por el ruido del tráfico abajo, podrías pensar que estás en un

viñedo italiano. La mesa está puesta con el gres rústico traído del viejo

país hace tres generaciones, y la pérgola está cubierta densamente por la

labrusca que Papa plantó para dar sombra. No se puede hacer vino con

labrusca, pero al menos son buenas para mermelada.


Mi padre niega con la cabeza.

—Está bien aquí — dice brevemente.

Dante gruñe y vuelve a meterse pollo en la boca. Es tan grande que

su tenedor parece cómicamente pequeño en su mano, siempre come

como si estuviera hambriento, encorvado sobre su plato.

Dante es el mayor, por lo que se sienta a la derecha de mi

padre. Nero está a la izquierda, con Sebastian a su lado. Estoy al pie de

la mesa, donde mi madre se sentaría si todavía estuviera viva.

—¿De qué es día festivo? — Sebastian dice mientras otra ronda de

fuegos artificiales se dispara hacia el cielo.

—No es un día festivo, es el cumpleaños de Nessa Griffin —le digo.

La finca palaciega de los Griffin se encuentra justo al borde del lago,

en el corazón de Gold Coast. Están encendiendo fuegos artificiales para

asegurarse de que absolutamente todos en la ciudad sepan que su

princesita está dando una fiesta, como si no se hubiera promocionado

ya como los Juegos Olímpicos y los Oscar juntos.

Sebastian no lo sabe porque no le presta atención a nada que no sea

baloncesto. Es el más joven de mis hermanos y el más alto. Obtuvo una

beca completa en el estado de Chicago, y es lo suficientemente bueno

que, cuando voy a visitarlo al campus, las chicas lo miran y se ríen por

donde quiera que va, y a veces se animan para pedirle que firme sus

camisetas.

—¿Cómo es que no fuimos invitados? — Nero dice sarcásticamente.

No fuimos invitados porque odiamos a los Griffin, y viceversa.


La lista de invitados será cuidadosamente seleccionada, repleta de

miembros de la alta sociedad y políticos y cualquier otra persona elegida

por su utilidad o su caché. Dudo que Nessa conozca a alguno de ellos.

No es que esté llorando lágrimas por ella, escuché que su padre

contrató a Demi Lovato para actuar. Quiero decir, no es Halsey, pero

sigue siendo bastante bueno.

—¿Cuál es la actualización de la Torre de Oak Street? — Papá le dice

a Dante mientras corta lenta y meticulosamente su pollo pardo.

Él ya sabe muy bien cómo le está yendo a La Torre de Oak Street,

porque rastrea absolutamente todo lo que hace Construcciones

Gallo. Simplemente está cambiando de tema porque la idea de los

Griffin bebiendo champán y negociando acuerdos con la haute monde de

Chicago le irrita.

Me importa una mierda lo que estén haciendo los Griffin. Excepto

que no me gusta que nadie se divierta sin mí.

Entonces, mientras mi padre y Dante están hablando sobre la torre,

le murmuro a Sebastian: —Deberíamos ir allí.

—¿Dónde? — dice sin darse cuenta, tragando un gran vaso de

leche. El resto de nosotros bebemos vino. Sebastian está tratando de

mantenerse en plena forma para driblar y hacer abdominales, o lo que

sea que su equipo de ogros desgarbados haga para entrenar.

—Deberíamos ir a la fiesta — digo, manteniendo la voz baja.

Nero se anima de inmediato. Siempre está interesado en meterse en

problemas.

—¿Cuándo? — él dice.


—Justo después de la cena.

—No estamos en la lista — protesta Sebastián.

—Jesús — Pongo los ojos en blanco —A veces me pregunto si eres

un Gallo, ¿También tienes miedo de cruzar imprudentemente?

Mis dos hermanos mayores son unos auténticos gánsters, manejan

las partes más complicadas del negocio familiar, pero Sebastian cree que

irá a la NBA. Está viviendo en una realidad completamente diferente a

la del resto de nosotros tratando de ser un buen chico, un ciudadano

respetuoso de la ley.

Aun así, es el más cercano a mí en edad, y probablemente mi mejor

amigo, aunque amo a todos mis hermanos. Entonces, él simplemente me

sonríe y dice: —Estoy yendo, ¿no?

Dante nos lanza una mirada severa. Todavía está hablando con

nuestro padre, pero sabe que estamos tramando algo.

Como todos terminamos nuestro pollo, Greta saca la panna cotta. Ha

sido nuestra ama de llaves durante unos cien años. Ella es mi segunda

persona favorita después de Sebastian , es robusta y bonita, con más

canas en el pelo que rojo.

Hizo mi panna cotta sin frambuesas porque sabe que no me gustan

las semillas y no le importa si soy una mocosa malcriada. Agarro su

cabeza y le doy un beso en la mejilla mientras la deja frente a mí.

—Vas a hacer que deje caer mi bandeja — dice, tratando de soltarme.

—Nunca has dejado caer una bandeja en tu vida — le digo.


Mi padre tarda una eternidad en comerse su postre. Está bebiendo

su vino y hablando del sindicato de trabajadores eléctricos. Juro que

Dante lo está sacando a propósito para enfurecer al resto de

nosotros. Cuando tenemos estas cenas formales, papá espera que todos

nos quedemos hasta el amargo final. Tampoco se permiten teléfonos en

la mesa, lo cual es básicamente una tortura porque puedo sentir mi

celular zumbando una y otra vez en mi bolsillo, con mensajes de quién

sabe quién. Ojalá no Oliver.

Rompí con Oliver Castle hace tres meses, pero él no está entendiendo

la indirecta. En su lugar, podría necesitar llevar un mazo a su cabeza si

no deja de molestarme.

Finalmente, papá termina de comer y todos juntamos tantos platos

y vajilla como podamos llevar para apilarlos en el fregadero para Greta.

Luego papá entra en su oficina para tomar su segunda copa mientras

Sebastian, Nero y yo bajamos furtivamente las escaleras.

Se nos permite salir un sábado por la noche. Todos somos adultos

después de todo, apenas, en mi caso. Aun así, no queremos que papá

nos pregunte a dónde vamos.

Nos apilamos en el auto de Nero porque es un Chevy Bel Air del 57

que será el más divertido para pasear con la capota bajada.

Nero enciende el motor y, en el destello de los faros, vemos la silueta

descomunal de Dante, de pie frente a nosotros con los brazos cruzados,

con el aspecto de Michael Meyers a punto de asesinarnos.

Sebastian salta dejando escapar un pequeño chillido.

—Estás bloqueando el coche — dice Nero secamente.


—Es una mala idea — dice Dante.

—¿Por qué? — Nero dice inocentemente —Solo vamos a dar una

vuelta.

—¿Sí? — Dante dice, sin moverse —Justo al final de Lake Shore

Drive.

Nero cambia de táctica.

—¿Y qué si es así? — él dice —Es solo una fiesta de Dulces Dieciséis.

—Nessa tiene diecinueve — le corrijo.

—¿Diecinueve? — Nero niega con la cabeza con disgusto —¿Por qué

ellos están incluso…? No importa. Probablemente alguna estúpida cosa

irlandesa, o cualquier excusa para lucirse.

—¿Podemos irnos? — Sebastian dice —No quiero estar fuera hasta

muy tarde.

—Entra o sal del camino — le digo a Dante.

Nos mira un minuto más y luego se encoge de hombros —Bien —

dice —pero estoy haciendo de copiloto.

Me paso al asiento trasero sin discutir, dejando que Dante tome el

frente. Un pequeño precio a pagar para que mi hermano mayor forme

parte del equipo Rompedores de Fiestas.

Navegamos por LaSalle Drive disfrutando del cálido aire de

principios del verano que entra en el coche, Nero tiene un corazón negro

y un temperamento vicioso, pero nunca lo sabrías por su forma de


conducir. En el auto, es tan suave como el trasero de un bebé, tranquilo

y cuidadoso.

Tal vez sea porque le encanta el Chevy y le ha dedicado unas mil

horas de trabajo, o tal vez conducir es lo único que lo relaja. De cualquier

manera, siempre me gusta verlo con el brazo extendido sobre el volante,

el viento empujando hacia atrás su cabello oscuro y liso, los ojos

entrecerrados como un gato.

No está lejos de Gold Coast. En realidad, somos prácticamente

vecinos: vivimos en Old Town, que está directamente al norte. Aun así,

los dos vecindarios no se parecen mucho. Ambos son elegantes a su

manera: nuestra casa da a Lincoln Park, la suya da al lago. Pero Old

Town es, bueno, justo lo que su nombre indica: bastante viejo. Nuestra

casa fue construida en la época victoriana. Nuestra calle es tranquila,

llena de enormes robles viejos. Estamos cerca de la iglesia de Saint

Michael, quenmi padre cree genuinamente que se salvó del incendio de

Chicago por un acto directo de Dios.

Gold Coast es la nueva moda. Todo son tiendas y restaurantes

lujosos y las mansiones de los hijos de puta más ricos de Chicago. Siento

que salté hacia adelante treinta años conduciendo hasta aquí.

Sebastian, Nero y yo pensamos que podríamos colarnos por la parte

trasera de la propiedad de Griffin, tal vez robar algunos uniformes de

catering. Dante, por supuesto, no participa en ninguna de esas

tonterías. Simplemente le desliza al guardia de seguridad cinco

Benjamins 1 para “encontrar” nuestro nombre en la lista y el tipo nos

indica que entremos.

Ya sé cómo es la casa de los Griffin incluso antes de verla porque fue

una gran noticia cuando la compraron hace unos años. En ese momento,

1

Hace referencia al billete de cien dólares, en el cual aparece el retrato de Benjamin Franklin.


era la propiedad residencial más cara de Chicago. Quince mil pies

cuadrados por veintiocho millones de dólares.

Mi padre se burló y dijo que era propio de los irlandeses mostrar su

dinero.

—Un irlandés usará un traje de mil doscientos dólares sin tener

dinero en el bolsillo para comprar una cerveza — dijo.

Cierto o no como una generalidad, los Griffin pueden comprar

muchas cervezas si quieren. Tienen dinero para gastar y literalmente lo

están quemando en este momento, en la forma de su espectáculo de

fuegos artificiales que todavía intenta avergonzar a Disneyworld.

Sin embargo, eso no me importa; lo primero que quiero es un poco

del caro champán que transportan los camareros, seguido de lo que se

haya apilado en una torre en la mesa del buffet. Haré todo lo posible

para arruinar a esos cabrones presumidos comiendo mi peso en patas

de cangrejo y caviar antes de dejar este lugar.

La fiesta es al aire libre en el extenso césped verde. Es la noche

perfecta para ello, más evidencia de la suerte de los irlandeses. Todo el

mundo se ríe y habla, se llena la cara e incluso baila un poco, aunque

todavía no ha actuado Demi Lovato, solo un DJ normal.

Supongo que probablemente debería haberme cambiado de

ropa. No veo a una sola chica sin un vestido de fiesta brillante y tacones,

pero eso hubiera sido tremendamente molesto sobre la suave hierba, así

que me alegro de estar usando sandalias y pantalones cortos.

Veo a Nessa Griffin, rodeada de personas que la felicitan por el

monumental logro de mantenerse con vida durante diecinueve

años. Lleva un bonito vestido de verano de color crema, sencillo y

bohemio. Su cabello castaño claro está suelto alrededor de sus hombros,


y tiene un poco de bronceado y algunas pecas adicionales en la nariz,

como si hubiera estado en el lago toda la mañana. Ella se sonroja por

toda la atención y se ve dulce y feliz.

Honestamente, de todos los Griffin, Nessa es la mejor. Fuimos a la

misma escuela secundaria. No éramos exactamente amigas, ya que ella

estaba un año detrás de mí y era un poco buena. Pero ella parecía lo

suficientemente agradable.

Su hermana por otro lado...

Puedo ver a Riona ahora mismo, masticando a una mesera hasta que

la pobre chica se echa a llorar. Riona Griffin lleva uno de esos vestidos

ajustados y rígidos que parecen pertenecer a una sala de juntas, no a una

fiesta al aire libre. Su cabello está recogido aún más apretado que su

vestido, nunca a nadie le había favorecido tan poco el llameante cabello

rojo; es como si la genética intentara hacerla divertida y Riona

dijera: — Jamás voy a tener un maldito momento de diversión en mi vida,

muchas gracias.

Está escaneando a los invitados como si quisiera empacar y etiquetar

a los importantes, me doy la vuelta para volver a llenar mi plato antes

de que me vea.

Mis hermanos ya se separaron en el momento en que

llegamos. Puedo ver a Nero coqueteando con una bonita rubia en la

pista de baile. Dante se ha dirigido al bar porque no va a beber champán

helado. Sebastian ha desaparecido por completo, lo que no es fácil

cuando tienes 6'6 pies. Supongo que vio a algunas personas que

conoce; a todo el mundo le gusta Sebastian y tiene amigos en todas

partes.

En cuanto a mí, tengo que orinar.


Puedo ver que los Griffin trajeron algunos baños al aire libre

discretamente ubicados en el lado más alejado de la propiedad,

protegidos por un toldo de gasa. Pero no orinaré en un orinal portátil

aunque sea elegante, voy a orinar en un baño Griffin adecuado, justo

donde se sientan con sus traseros blancos como lirios. Además, me dará

la oportunidad de husmear en su casa.

Ahora, esto requiere un poco de maniobra. Tienen mucha más

seguridad alrededor de la entrada de la casa y yo no tengo dinero en

efectivo para los sobornos, pero una vez que me echo una servilleta de

tela al hombro y me robo la bandeja abandonada por la camarera

sollozante, lo único que tengo que hacer es cargar con unos vasos vacíos

y colarse directamente en la cocina de servicio.

Dejo los platos en el fregadero como un buen empleado, luego entro

en la casa.

Pepito Grillo, es una jodida casa bonita. Quiero decir, sé que se

supone que somos rivales mortales y todo eso, pero puedo apreciar un

lugar

decorado mejor que cualquier cosa que haya visto en House

Hunters 2 . Incluso House Hunters International.

Es más simple de lo que hubiera esperado: todas las paredes lisas y

cremosas y madera natural, muebles bajos y modernos y accesorios de

iluminación que parecen arte industrial.

También hay mucho arte real: pinturas que parecen bloques de color

y esculturas hechas de montones de formas. No soy una filistea total, sé

que la pintura es un Rothko o se supone que se parece a uno. Pero

2

Programa de tv que sigue de principio a fin a un agente inmobiliario y sus posibles compradores.


también sé que no podría hacer que una casa se viera así de bonita si yo

tuviera cien años y un presupuesto ilimitado para hacerlo.

Ahora definitivamente me alegro de haberme colado aquí para hacer

pipí.

Encuentro el baño más cercano al final del pasillo. Efectivamente, es

un estudio de lujo: hermoso jabón de lavanda, toallas suaves y

esponjosas, agua que sale del grifo a la temperatura perfecta, ni

demasiado fría ni demasiado caliente. Quién sabe, en un lugar tan

grande, podría ser la primera persona en poner un pie aquí. Es probable

que los Griffin tengan cada uno su propio baño privado. De hecho,

probablemente se emborrachen y se pierdan en este laberinto.

Una vez que termine, sé que debería regresar afuera. Tuve mi

pequeña aventura y no tiene sentido empujar mi suerte.

En cambio, me encuentro subiendo sigilosamente la amplia escalera

curva hasta el nivel superior.

El nivel principal era demasiado formal y antiséptico, como una casa

de exhibición. Quiero ver dónde vive realmente esta gente.

A la izquierda de la escalera, encuentro un dormitorio que debe

pertenecer a Nessa. Es suave y femenino, lleno de libros, peluches y

material de arte, hay un ukelele en la mesita de noche y varios pares de

zapatillas de deporte pateados apresuradamente debajo de la cama. Lo

único que no está limpio y nuevo son las zapatillas de ballet que cuelgan

del pomo de la puerta con cintas. Esas están llevadas al infierno y de

regreso, con agujeros en los dedos de los pies en el satén.

Al otro lado de la habitación de Nessa hay una que probablemente

pertenece a Riona. Es más grande y está impecablemente ordenada, no

veo ninguna evidencia de pasatiempos aquí, solo algunas hermosas


acuarelas asiáticas colgadas en las paredes. Me decepciona que Riona no

haya guardado estanterías de trofeos y medallas

antiguos. Definitivamente parece el tipo.

Más allá de las habitaciones de las niñas está la suite principal. No

entraré allí, parece incorrecto en un nivel diferente. Tiene que haber

algún tipo de línea que no cruzaré cuando me escabullo por la casa de

alguien.

Entonces, giro en la dirección opuesta y me encuentro en una gran

biblioteca.

Ahora, este es el tipo de mierda misteriosa por la que vine aquí.

¿Qué leen los Griffin? ¿Son todos clásicos encuadernados en cuero o

son fanáticos secretos de Anne Rice? Sólo hay una forma de

averiguarlo...

Parece que prefieren las biografías, los tomos de arquitectura y sí,

todos los clásicos. Incluso tienen una sección dedicada a los famosos

autores irlandeses de antaño como James Joyce, Jonathan Swift, Yeats y

George Bernard Shaw. No Anne Rice, pero al menos tienen a Bram

Stoker.

Oh, mira, incluso tienen una copia firmada de Dubliners. No me

importa lo que digan, nadie entiende ese puto libro. Los irlandeses están

de acuerdo, fingiendo que es una obra maestra de la literatura cuando

estoy bastante segura de que es pura tontería.

Además de los estantes de libros del piso al techo, la biblioteca está

llena de sillones de cuero mullidos, tres de los cuales se han dispuesto

alrededor de una gran chimenea de piedra. A pesar del clima cálido, hay

un fuego en la parrilla, solo uno pequeño. No es un fuego de gas, hay

troncos de abedul ardiendo, lo que huele bien. Encima de la chimenea


cuelga un cuadro de una mujer bonita, con varios objetos dispuestos a

lo largo del manto debajo, incluido un reloj de carruaje y un reloj de

arena. Entre ellos, hay un viejo reloj de bolsillo.

Lo recojo del manto. Es sorprendentemente pesado en mi mano, el

metal está caliente al tacto en lugar de frío, no sé si es de latón o de

oro. Parte de la cadena todavía está unida, aunque parece que se rompió

aproximadamente a la mitad de su longitud original. El estuche está

tallado e inscrito, tan gastado que no puedo decir cuál era la imagen,

tampoco sé cómo abrirlo.

Estoy jugando con el mecanismo cuando escucho un ruido en el

pasillo, un leve tintineo. Rápidamente, me meto el reloj en el bolsillo y

me sumerjo detrás de uno de los sillones, el más cercano al fuego.

Un hombre entra en la biblioteca. Cabello castaño, alto, de unos

treinta años, lleva un traje perfectamente entallado y está muy bien

arreglado. Guapo, pero de una manera cruda, como si te empujaría de

un bote salvavidas si no hubiera suficientes asientos, o tal vez incluso si

olvidaste cepillarse los dientes.

En realidad, no he conocido a este tipo antes, pero estoy bastante

segura de que es Callum Griffin, el mayor de los hermanos Griffin, lo

que significa que es la peor persona para atraparme en la biblioteca.

Desafortunadamente, parece que planea quedarse un tiempo. Se

sienta en un sillón casi directamente frente a mí y comienza a leer

correos electrónicos en su teléfono, tiene un vaso de whisky en la mano

y lo está bebiendo. Ese es el sonido que escuché: los cubitos de hielo

tintineando.

Es extremadamente estrecho e incómodo detrás del sillón. La

alfombra sobre el piso de madera no es demasiado mullida y tengo que


encorvarme en una bola para que mi cabeza y mis pies no sobresalgan

por ninguno de los lados. Además, hace mucho calor tan cerca del fuego.

¿Cómo diablos voy a salir de aquí?

Callum todavía está bebiendo y leyendo. Sorbo, lee. Sorbo, lee. El

único otro sonido es el estallido de los troncos de abedul.

¿Cuánto tiempo se va a quedar sentado aquí?

No puedo quedarme para siempre, mis hermanos van a empezar a

buscarme en un minuto.

No me gusta estar estancada, empiezo a sudar por el calor y el estrés.

El hielo en el vaso de Callum suena tan frío y refrescante.

Dios, quiero un trago y me quiero ir.

¡¿Cuántos jodidos correos electrónicos tiene?!

Nerviosa y molesta, tramo un plan. Posiblemente el plan más

estúpido que jamás haya inventado.

Extiendo la mano detrás de mí y agarro la borla que cuelga de las

cortinas. Es una borla de oro gruesa, unida a cortinas de terciopelo

verde.

Tirando de él a su máxima longitud, puedo empujarlo alrededor del

borde de la rejilla, directamente en las brasas.

Mi plan es ponerlo a humear, lo que distraerá a Callum,

permitiéndome escabullirme por el lado opuesto de la silla y salir por la

puerta. Ese es el genial plan.


Pero debido a que esta no es una puta novela de Nancy Drew, esto

es lo que sucede en su lugar:

Las llamas rasgan el cordón como si estuviera sumergido en

gasolina, calentando mi mano. Dejo caer el cordón, que se balancea hacia

la cortina. Entonces esa cortina se enciende como si fuera papel, el fuego

ruge hasta el techo en un instante.

Esto realmente logra su propósito de distraer a Callum Griffin. Grita

y se pone de pie de un salto derribando su silla. Sin embargo, mi

distracción se produce a costa de toda sutileza porque también tengo

que abandonar mi escondite y salir corriendo de la habitación, no sé si

Callum me vio o no y no me importa.

Estoy pensando que debería buscar un extintor de incendios o agua

o algo. También estoy pensando que debería largarme de aquí de

inmediato.

Esa es la idea que gana: bajo corriendo las escaleras a toda velocidad.

Al pie de la escalera, choco contra alguien más y casi lo derribo. Es

Nero con esa bonita rubia detrás de él, su cabello está desordenado y

tiene lápiz labial en el cuello.

—Jesús— digo —¿Es un nuevo récord? — Estoy bastante segura de

que la conoció hace unos ocho segundos.

Nero se encoge de hombros, con una pizca de sonrisa en su hermoso

rostro.

—Probablemente— dice.

El humo cae sobre la barandilla, Callum Griffin está gritando en la

biblioteca, Nero mira hacia la escalera, confundido.


—¿Qué está pasand…?

—No importa — le digo, agarrando su brazo —Tenemos que salir

de aquí.

Empiezo a arrastrarlo en dirección a la cocina de servicio, pero no

puedo seguir mi propio consejo. Eché una mirada hacia atrás por encima

del hombro y veo a Callum Griffin de pie en la parte superior de las

escaleras, mirándonos con una expresión asesina en su rostro.

Corremos por la cocina, tirando una bandeja de canapés, luego

salimos por la puerta, de vuelta al césped.

—Encuentra a Sebastian, yo buscaré a Dante— dice Nero y

abandona a la rubia sin decir una palabra corriendo por el patio.

Corro en la dirección opuesta, buscando la figura alta y larguirucha

de mi hermano menor.

Dentro de la mansión, una alarma de incendio comienza a sonar.


2

Callum Griffin

La fiesta de Nessa empieza en menos de una hora, pero todavía

estoy atrincherado con mis padres en la oficina de mi padre. Su oficina

es una de las habitaciones más grandes de la casa, más grande que la

suite principal o la biblioteca, lo cual es apropiado porque los negocios

son el centro de nuestra familia, el propósito central del clan

Griffin. Estoy bastante seguro de que mis padres solo tuvieron hijos para

que pudieran moldearnos en nuestros diversos roles dentro de su

imperio.

Ciertamente querían tener más de nosotros. Hay cuatro años entre

Riona y yo, y seis entre Riona y Nessa, esas brechas contienen siete

embarazos fallidos, cada uno de los cuales termina en aborto espontáneo

o muerte fetal.

El peso de todos esos niños desaparecidos recae sobre mis

hombros. Soy el mayor y el único hijo, el trabajo de los hombres Griffin

solo puedo hacerlo yo. Yo soy el que continuará con nuestro nombre y

legado.

A Riona le irritaría oírme decir eso, ella se enfurece por cualquier

insinuación de que hay una diferencia entre nosotros solo porque soy


mayor y hombre, jura que nunca se casará ni cambiará su nombre, o

tendrá hijos tampoco. Esa parte realmente cabrea a mis padres.

Nessa es mucho más flexible, adora a la gente y no haría nada que

molestara a mamá y papá, desafortunadamente vive en un jodido

mundo de fantasía. Es tan dulce y tierna que no tiene ni la más mínima

idea de lo que se necesita para mantener a esta familia en el poder,

entonces ella es bastante inútil.

Sin embargo, eso no significa que no me preocupe por ella. Es tan

genuinamente buena que es imposible no quererla.

Me alegra verla tan feliz hoy. Está encantada con esta fiesta, aunque

apenas tiene nada que ver con ella. Ella está corriendo de un lado a otro

probando todos los postres, admirando las decoraciones, sin tener idea

de que la única razón de este evento es asegurar el apoyo para mi

campaña para convertirme en concejal del Distrito 43.

La elección tendrá lugar en un mes. El Distrito 43 incluye todo

Lakefront: Lincoln Park, Gold Coast y Old Town. Junto a la alcaldía, es

la posición más poderosa de la ciudad de Chicago.

Durante los últimos doce años, Patrick Ryan ocupó el puesto hasta

que, estúpidamente, lo metieron en prisión. Antes de eso, su madre

Saoirse Ryan sirvió durante dieciséis años. Era mucho mejor en su

trabajo y, demostrablemente, mejor en no ser atrapada con la mano en

el tarro de galletas.

En muchos sentidos, ser concejal es mejor que ser alcalde. Es como

ser el emperador de tu distrito, gracias a los privilegios de Concejal,

tienes la última palabra sobre zonificación y desarrollo de propiedades,

préstamos y subvenciones, legislación e infraestructura. Puedes ganar

dinero al principio, al final y en el medio. Todo pasa por ti y todos te

deben favores, es casi imposible que te atrapen.


Y, sin embargo, estos cabrones codiciosos son tan descarados en su

timo que todavía se las arreglan para derribar el martillo sobre sí

mismos. Tres de los últimos cuatro concejales del vecino Distrito 20 han

ido a prisión, incluido el actual.

Pero ese no seré yo. Voy a asegurar el puesto, tomaré el control del

distrito más rico y poderoso de Chicago y luego voy a convertir eso en

alcalde de toda la maldita ciudad.

Porque eso es lo que hacen los Griffin, crecemos y construimos,

nunca paramos y nunca nos atrapan.

El único problema es que la posición de concejal no es

indiscutible. Por supuesto que no lo es, es la joya de la corona del poder

en esta ciudad.

Los otros dos candidatos principales son Kelly Hopkins y Bobby La

Spata.

Hopkins no debería ser un problema, ella es una candidata

anticorrupción haciendo un montón de promesas de tonterías de limpiar

el Ayuntamiento. Es joven, idealista y no tiene idea de que está nadando

en un tanque de tiburones con un traje de carne. La diezmaré fácilmente.

La Spata, por otro lado, es un desafío.

Tiene mucho apoyo, incluidos los sindicatos de trabajadores

eléctricos y de bomberos, además de los italianos. En realidad, a nadie

le agrada: es un gordo bravucón y fanfarrón borracho la mitad del

tiempo y la otra mitad es pillado con una nueva amante. Pero sabe

engrasar las palmas correctas y ha existido por mucho tiempo, mucha

gente le debe favores.


Paradójicamente, será más difícil deshacerse de él que de Hopkins,

ella confía en su imagen impecable: una vez que le eche un poco de

suciedad (o le invento algo), se hundirá.

Por el contrario, todo el mundo ya conoce los defectos de La Spata,

son noticias viejas, es tan libertino que nadie espera nada mejor de

él. Tendré que encontrar otro ángulo para derribarlo.

Esto es lo que estoy discutiendo con mis padres.

Mi padre está apoyado en su escritorio, con los brazos cruzados

sobre el pecho. Es alto, en forma, con cabello gris cortado con estilo,

lentes con montura de cuerno que le dan un aspecto intelectual, nunca

adivinarías que apareció como un matón rompiendo rótulas en el

Hipódromo cuando la gente no pagaba sus deudas.

Mi madre es delgada y menuda, con una elegante melena rubia. Ella

está junto a la ventana mirando a los servicios de catering instalados en

el césped, sé que está ansiosa por salir lo más rápido posible, aunque no

dirá nada hasta que termine nuestra reunión, puede parecer una

socialité consumada, pero está tan interesada en los aspectos prácticos

de nuestro negocio como yo.

—Asegúrate de hablar con Cárdenas — dice mi padre —Controla el

sindicato de bomberos, para obtener su apoyo básicamente

necesitaremos sobornarlo. Sé sutil al respecto, sin embargo, porque le

gusta fingir que está por encima de ese tipo de cosas, Marty Rico

necesitará promesas de que cambiaremos la zonificación de Wells Street

para que pueda instalar sus condominios. Obviamente, renunciaremos

al requisito de vivienda asequible, Leslie Dowell también estará aquí,

pero no estoy seguro de qué...


—Quiere una expansión de las escuelas autónomas — responde mi

madre de inmediato —Dale eso y ella se asegurará de que todas las

mujeres de la junta de educación te apoyen.

Sabía que estaba escuchando allí.

—Riona puede manejar a William Callahan— digo —Él ha estado

interesado en ella durante años.

Los labios de mi madre se tensan, ella cree que está por debajo de

nosotros usar el atractivo sexual como palanca, pero se equivoca. Nada

está por debajo de nosotros si funciona.

Una vez que hayamos revisado la lista de personas con las que

tendremos que codearnos en la fiesta, estaremos listos para romper y

ponernos a trabajar.

—¿Algo más? — Le digo a mi padre.

—Es todo por esta noche — dice —Pero pronto tendremos que

hablar de los Braterstwo.

Hago una mueca.

Como si no tuviera suficiente de qué preocuparme, la mafia polaca

también se está convirtiendo en una espina cada vez más agresiva en mi

costado, son unos malditos salvajes, no entienden cómo se hacen las

cosas en la era moderna. Todavía viven en una época en la que se

resuelven disputas cortando las manos de un hombre y arrojándolo al

río.

Quiero decir, lo haré si es necesario, pero al menos trato de llegar a

un acuerdo antes de que llegue a ese punto.


—¿Qué hay con ellos? — Le digo.

—Tymon Zajac quiere reunirse contigo.

Vacilo. Eso es serio, Zajac es el gran jefe, el Carnicero de Bogotá, pero

no quiero que venga a mi oficina.

—Vamos a resolver eso mañana — le digo a mi padre. No puedo

tenerlo en mi mente esta noche.

—Bien — dice enderezándose y tirando del dobladillo de su

chaqueta de nuevo en su lugar.

Mi madre le echa un vistazo para asegurarse de que se vea bien,

luego vuelve los ojos hacia mí.

—¿Es eso lo que usarás? — dice, levantando una ceja perfectamente

cuidada.

—¿Qué pasa con esto? — Le digo.

—Es un poco formal.

—Papá lleva traje.

—Quiere decir que pareces un empresario de pompas fúnebres —

comenta mi padre.

—Soy joven, quiero parecer maduro.

—Todavía necesitas estilo — dice.

Suspiro. Soy consciente de la importancia de la imagen,

recientemente comencé a usar un poco de vello facial muy recortado por


consejo de mi asistente. Aun así, es agotador cambiarme de ropa tres

veces al día para adaptar perfectamente mi apariencia a la ocasión.

—Lo arreglaré — les prometo.

Al salir de la oficina, veo a Riona en el pasillo. Ya está vestida para

la fiesta. Me mira con los ojos entrecerrados.

—¿Qué estabas haciendo ahí? — dice con sospecha. Odia quedarse

fuera de cualquier cosa.

—Estábamos repasando la estrategia para esta noche.

—¿Por qué no me invitaron?

—Porque yo soy el que se postula para concejal, no tú.

Dos puntos brillantes de color aparecen en sus mejillas, la señal

desde la infancia de que está ofendida.

—Necesito que hables con Callahan por mí— le digo, para

suavizarla, para hacerle saber que la necesitan —Él me apoyará si se lo

pides.

—Sí, lo hará — dice Riona con altivez, sabe que tiene al jefe de policía

envuelto alrededor de su dedo —En realidad, no tiene mal aspecto—

dice —Lástima por su aliento.

—Entonces, no te acerques demasiado.

Ella asiente. Riona es un buen soldado, nunca me ha defraudado.

—¿Dónde está Nessa? — Le pregunto.


Se encoge de hombros —Corriendo Dios sabe dónde, deberíamos

ponerle una campana.

—Bueno, si la ves, envíala en mi camino.

En realidad, todavía no le he deseado un feliz cumpleaños a Nessa

ni le he dado mi regalo. He estado demasiado ocupado.

Subo corriendo las escaleras y luego todo el camino por el pasillo

hasta mi suite, no me encanta el hecho de que todavía vivo con mi

familia a los treinta años, pero hace que sea más conveniente para

trabajar juntos. Además, tienes que vivir en el distrito para ser concejal

y yo no tengo tiempo para buscar casa.

Al menos mi habitación está en el extremo opuesto de la casa de la

suite principal, y es grande y cómoda: derribamos una pared cuando

regresé de la universidad, dándome mi propia suite y una oficina

contigua. Es casi como un apartamento, separado de las habitaciones de

los demás por la enorme biblioteca que hay en el medio.

Puedo escuchar a los invitados que ya comienzan a llegar abajo, me

cambio a mi traje Zenya más nuevo, luego bajo las escaleras para

mezclarme.

Todo va bien, como siempre ocurre cuando mi madre está a

cargo. Puedo ver su elegante melena rubia a través del césped y

escuchar su risa ligera y culta mientras circula entre los invitados más

aburridos e importantes.

Estoy trabajando en mi propia lista con Cárdenas, Rico y Dowell a

medida que llega cada persona.

Después de aproximadamente una hora, comienzan los fuegos

artificiales. Se han programado para que coincidan con la puesta de sol,


por lo que las brillantes explosiones se destacan contra el cielo recién

oscurecido. Es una noche tranquila, el lago está tan tranquilo como el

cristal, los fuegos artificiales se reflejan por partida doble en el agua de

abajo.

La mayoría de los invitados se vuelven para ver el espectáculo, sus

rostros están iluminados y sus bocas abiertas de sorpresa.

No me molesto en mirar y aprovecho la oportunidad para escanear

la multitud en busca de alguien con quien se suponía que debía hablar

y que podría haber perdido.

En cambio, veo a alguien que definitivamente no fue invitado: un

niño alto de cabello oscuro de pie con un grupo de amigos de

Nessa. Elevándose sobre ellos, en realidad, tiene que medir por lo menos

6'5 pies. Estoy bastante seguro de que es un maldito Gallo. El más joven.

Pero al minuto siguiente me distrae Leslie Dowell que viene a hablar

conmigo de nuevo, y cuando miro al grupo, el chico alto se ha ido,

tendré que hablar con seguridad y decirles que estén atentos.

Primero, comeré. Hoy apenas he tenido tiempo de comer, agarro

unos camarones del buffet, luego miro a mi alrededor en busca de una

bebida adecuada. Los camareros circulan entre la multitud con copas de

champán burbujeante, pero no quiero esa mierda. La fila de la barra es

demasiado larga, lo que realmente quiero es mi Single Malt de diez años

de Egan, en mi oficina.

Bueno, ¿por qué diablos no? Ya hice las rondas de las personas más

importantes, puedo escabullirme por un minuto, regresaré cuando

llegue la cantante de pop. Eso fue un derroche de papá, no sé si fue para

hacer feliz a Nessa porque es su angelito, o si fue solo para lucirse. De

cualquier manera, a los invitados les encantará.


Regresaré en poco tiempo.

Regreso al interior subiendo las escaleras hasta mi extremo de la

casa. Tengo un pequeño bar en mi oficina personal, nada llamativo, solo

unas pocas botellas de licor de alta gama y una mini nevera. Saco un

buen vaso pesado, añado tres cubitos de hielo gigantes y le echo una

gran medida de whisky encima, aspiro el embriagador aroma a pera,

madera y humo. Luego lo trago, saboreando el ardor en mi garganta.

Sé que debería volver a la fiesta, pero honestamente, ahora que estoy

aquí en paz y tranquilidad estoy disfrutando el descanso. Tienes que

tener cierto nivel de narcisismo para ser político, tienes que alimentarte

de la alegría y la atención.

Me importa una mierda nada de eso. Estoy impulsado solo por la

ambición. Quiero control, poder, influencia, quiero ser intocable.

Pero eso significa que el acto físico de hacer campaña puede ser

agotador.

Así que mientras camino de regreso al pasillo, en lugar de dirigirme

a las escaleras como pretendía, entro a la biblioteca.

Esta es una de mis habitaciones favoritas de la casa, casi nadie entra

aquí, excepto yo. Está tranquilo, el olor a papel, cuero y troncos de

abedul es reconfortante. Mi madre mantiene el fuego encendido por las

noches para mi beneficio. El resto de la casa tiene tanto aire

acondicionado que nunca hace demasiado calor por tener un pequeño

fuego en la parrilla.

Sobre la repisa de la chimenea está la pintura de mi tatarabuela,

Catriona. Llegó a Chicago en medio de la hambruna de la papa, como

tantos otros inmigrantes irlandeses. Solo tenía quince años, cuando

cruzó el océano sola con tres libros en su maleta y dos dólares en su


bota. Trabajó como empleada doméstica para un hombre rico en Irving

Park. Cuando murió, le dejó la casa y casi tres mil dólares en efectivo y

bonos. Algunas personas dijeron que debían haber tenido una relación

en secreto, otras personas dijeron que ella lo envenenó y falsificó el

testamento, sea cual sea la verdad, convirtió la casa en un salón.

Ella fue la primera Griffin en Estados Unidos, a mis padres les gusta

decir que somos descendientes de los príncipes irlandeses del mismo

nombre, pero yo prefiero la verdad. Personificamos el sueño americano:

una familia que pasa de ser sirviente de casa a alcalde de Chicago, o eso

espero.

Me siento en silencio por un minuto tomando un sorbo de mi bebida,

luego comienzo a revisar mis correos electrónicos, nunca podré estar

inactivo por mucho tiempo.

Creo que escucho un sonido y me detengo un momento pensando

que debe ser uno de los miembros del personal en el pasillo, cuando no

escucho nada más, vuelvo a mi teléfono.

Entonces, suceden dos cosas al mismo tiempo:

Primero, huelo algo que hace que se me erice el pelo de la

nuca. Humo, pero no el humo limpio del fuego. Un fuerte olor a

quemado químico.

Al mismo tiempo, escucho un sonido como una inhalación

repentina, pero diez veces más fuerte, luego hay un destello de calor y

luz cuando las cortinas se encienden.

Salto de mi silla, gritando Dios sabe qué.


Me gusta pensar que sé cómo mantener la cabeza en una emergencia,

pero por un momento estoy confundido y en pánico, preguntándome

qué diablos está pasando y qué debo hacer al respecto.

Entonces, la racionalidad se impone.

Las cortinas están en llamas, probablemente por una chispa lanzada

desde la rejilla.

Tengo que conseguir un extintor antes de que se incendie toda la

casa.

Eso tiene sentido.

Hasta que una persona salta de detrás de una silla y pasa corriendo

a mi lado fuera de la oficina.

Eso me asusta aún más que el fuego.

Darme cuenta de que no estaba solo en la biblioteca es un duro golpe,

estoy tan sorprendido que ni siquiera puedo ver bien al intruso. Lo

único que registro es que es de mediana estatura, con cabello oscuro.

Entonces mi atención vuelve a las llamas que se multiplican

rápidamente y que ya se están extendiendo por el techo y la

alfombra. En minutos, toda la biblioteca se incendiará.

Corro por el pasillo hacia el armario de la ropa blanca, donde sé que

tenemos un extintor de incendios. Luego, corriendo de regreso a la

biblioteca, tiro del alfiler y rocío todo el lado de la habitación con espuma

hasta que se apaga hasta la última brasa.


Cuando termino, la chimenea, las sillas y el retrato de Catriona están

todos empapados de espuma química blanca. Mi madre se va a poner

jodidamente furiosa.

Lo que me recuerda que hubo alguien más involucrado en esta

debacle. Corro hacia la parte superior de la escalera, justo a tiempo para

ver a tres personas escapando: una chica rubia que se parece muchísimo

a Nora Albright. Una morena que no conozco. Y Nero jodido Gallo.

Lo sabía, sabía que los Gallo se habían infiltrado.

La pregunta es ¿por qué?

La rivalidad entre nuestras dos familias se remonta casi hasta

Catriona. Durante la Prohibición, nuestros bisabuelos lucharon por el

control de las destilerías ilegales en el extremo norte, fue Conor Griffin

quien ganó, y ese dinero ha alimentado a nuestra familia desde entonces.

Pero los italianos nunca se dan por vencidos, por cada envío de licor

que cocinaba Conor, Salvator Gallo estaba esperando para secuestrar sus

camiones, robar el licor e intentar vendérselo al doble de precio.

Más tarde, los Griffin tomaron el control del juego en el hipódromo

de Garden City, mientras que los Gallo realizaban un juego de números

ilegal dentro de la ciudad. Cuando el licor volvió a ser legal, nuestras

familias dirigían pubs rivales, clubes nocturnos, locales de striptease y

burdeles. Mientras continúa suministrando drogas, armas y bienes

robados a fiestas menos legales.

Hoy en día, los Gallo se han introducido en la industria de la

construcción. Lo han hecho bastante bien por sí mismos. Pero,

lamentablemente, nuestros intereses siempre parecen estar en conflicto

con los de ellos, como ahora mismo que apoyan a Bobby La Spata para


mi puesto de concejal. Quizás porque les gusta, o tal vez porque solo

quieren meterme el pulgar en el ojo una vez más.

¿Vinieron aquí esta noche para hablar con algunos de los invitados

al voto decisivo?

Me gustaría poner mis manos sobre uno de ellos para preguntar,

pero para cuando localizo al personal de seguridad que hemos

contratado para pasar la noche, hace tiempo que los Gallo se han ido,

incluido el chico alto.

Dios, MALDITA SEA.

Regreso a la biblioteca para reevaluar el daño. Es un puto desastre,

un desastre humeante, apestoso y empapado. Destruyeron mi parte

favorita de la casa.

¿Y por qué estaban incluso aquí, de todos modos?

Empiezo a mirar a mi alrededor, tratando de averiguar qué

buscaban.

No hay nada de importancia en la biblioteca; cualquier documento

o registro valioso estaría en la oficina de mi padre o en la mía. El dinero

en efectivo y las joyas se almacenan en las distintas cajas fuertes

esparcidas por la casa.

Entonces, ¿qué era?

Ahí es cuando mi mirada se posa en el manto, salpicado de espuma

desaceleradora.

Veo el reloj del carruaje y el reloj de arena.


Pero falta el reloj de bolsillo de mi abuelo.

Busco en el suelo e incluso en las brasas de los troncos de abedul, por

si de alguna manera cayó dentro de la rejilla.

Nada, no se encuentra en ninguna parte.

Esos jodidos italianos se lo robaron.

Regreso a la planta baja donde la fiesta comienza de nuevo después

de la interrupción de la alarma de incendios, veo a Nessa riéndose con

algunos de sus amigos, podría preguntarle si invitó a Sebastian Gallo,

pero no hay forma de que sea tan ingenua como para hacer eso. Además,

se ve tan feliz a pesar de la conmoción, que no quiero interrumpirla.

No le extiendo la misma cortesía al resto de sus amigas. Al ver a

Sienna Porter, la agarro del brazo y la alejo un poco de Nessa.

Sienna es una pequeña pelirroja delgada de la universidad de Nessa,

he visto sus miradas furtivas una o dos veces antes. Más importante aún,

estoy bastante seguro de que ella era una de las chicas que hablaba con

Sebastian más temprano en la noche.

Sienna no protesta porque la llevo lejos, solo se sonroja como un

tomate y dice: —H-hola Callum.

—¿Estabas hablando con Sebastian Gallo antes? — Le pregunto.

—Uh, bueno, me estaba hablando. Quiero decir, a todos

nosotros. No a mí específicamente.

—¿Acerca de?


—Sobre March Madness, sobre todo. Sabes que su equipo jugó en la

primera ronda...

Niego con la cabeza, interrumpiéndola.

—¿Sabes quién lo invitó esta noche?

—N-no — balbucea, con los ojos muy abiertos —Pero si quieres,

puedo preguntarle...

—¿Qué quieres decir?

—Creo que se reunirá con nosotros en casa de Dave y Buster más

tarde.

—¿A qué hora? — Digo, apretando su brazo un poco demasiado

fuerte.

—Uh, ¿a las diez en punto, creo? — ella dice, haciendo una mueca.

Bingo.

La dejo ir. Se frota el brazo con la mano opuesta.

—Gracias, Sienna — le digo.

—No hay problema — dice ella, totalmente confundida.

Saco mi teléfono y llamo a Jack Du Pont. Somos amigos desde la

universidad y él trabaja como mi guardaespaldas y ejecutor cuando lo

necesito. Como contratamos a todo un equipo de seguridad para la

fiesta, no vino esta noche, pero han demostrado ser bastante inútiles así

que es a Jack a quien quiero ahora.


Contesta después de un timbre.

—Hola, jefe — dice.

—Ven a recogerme— le digo —Ahora mismo.


3

Aida

Nos amontonamos en el coche de Nero, rugiendo lejos de la casa de

los Griffin tan pronto como podemos sin atropellar a ninguno de los

asistentes a la fiesta. Nero y yo estamos gritando, Dante está ceñudo y

Sebastian parece un poco curioso.

—¿Qué diablos hiciste? — Exige Dante.

—¡Nada! — le digo.

—Entonces, ¿por qué estamos escapando como si estuviéramos a

punto de tener diez policías detrás de nosotros?

—No es así — le digo —Simplemente acabo de ser atrapada en la

casa por Callum Griffin.

—¿Que dijo él? — Dante pregunta con sospecha.

—Nada, ni siquiera hablamos.

Dante nos mira fijamente a Nero y a mí, las cejas gruesas están tan

contraídas que parecen una línea recta que cuelga sobre sus ojos, Nero

está tratando de parecer indiferente sin apartar la vista de la


carretera, Sebastian se ve completamente inocente porque es inocente;

estaba bebiendo una Coca-Cola Light con una pelirroja cuando lo

encontramos.

Creo que Dante abandonará el tema.

Luego se lanza hacia mí y agarra un puñado de mi cabello tirándolo

hacia él, debido a que mi cabello está pegado a mi cabeza, esto me

empuja hacia adelante a través de los asientos.

Dante inhala y luego me empuja hacia atrás disgustado.

—¿Por qué hueles a humo? — él exige.

—No lo sé.

—Estás mintiendo, escuché sonar una alarma en la casa, dime la

verdad ahora mismo o llamaré a papá.

Le frunzo el ceño deseando ser tan grande como Dante, con brazos

de gorila que parecen poder hacerte pedazos, entonces sería mucho más

intimidante.

—Bien— digo al fin —Estaba en la biblioteca de arriba, se inició un

pequeño incendio...

—¿UN PEQUEÑO INCENDIO?

— Sí. Deja de gritar o no te diré nada más.

—¿Cómo empezó este incendio?

Me retuerzo en mi asiento.


—Puede que haya... accidentalmente... dejado que las cortinas se

metieran un poco en la chimenea.

—Porca miseria, Aida — jura Dante —¡Simplemente fuimos allí para

beber su licor y ver sus fuegos artificiales, no para quemar su maldita

casa!

—No se va a quemar — digo sin estar completamente segura de mi

declaración —Te lo dije, Callum estaba justo ahí.

—¡Eso no lo mejora! — Dante explota —¡Ahora sabe que lo hiciste!

—Puede que no, puede que ni siquiera sepa quién soy.

—Lo dudo mucho, no es tan estúpido como el resto de ustedes.

—¿Por qué estoy incluido en esto? — Sebastian dice.

—Porque eres estúpido — responde Dante —Incluso si no hiciste

nada esta noche específicamente.

Sebastian se ríe. Es imposible ofenderlo.

—¿Dónde estabas tú? — Dante dice redondeando a Nero.

—Estaba en el nivel principal — dice Nero con calma —Con Nora

Albright, su padre es dueño del Fairmont en Millennium Park. Una vez

me llamó un pequeño criminal grasiento, así que me follé a su hija en el

comedor formal de los Griffin, más o menos maté dos pájaros de un tiro,

en términos de venganza.

Dante niega con la cabeza con incredulidad.


—No puedo creerlo, chicos. Actúan como niños, nunca debí dejarlos

ir allí.

—Oh, déjalo — dice Nero. Él no es de los que aceptan la mierda de

Dante, incluso si eso significa llegar a los golpes —¿Desde cuándo eres

un buen chico? Odias a esos malditos irlandeses tanto como

nosotros, ¿A quién le importa si arruinamos su fiesta?

—Te va a importar si Callum Griffin consigue ese asiento de

Concejal, nos atará a la burocracia y cerrará todos nuestros proyectos.

Nos enterrará.

—¿Sí? — Nero dice con los ojos oscuros entecerrados —Luego lo

visitaremos con una picana y unas tenazas, trabajaremos en él hasta que

sea más cooperativo. No tengo miedo de los Griffin ni de alguien más.

Dante simplemente niega con la cabeza demasiado irritado para

siquiera intentar razonar con nosotros.

Estoy desgarrada. Por un lado, Dante tiene razón en que todos

fuimos un poco imprudentes. Por otro lado, la expresión del rostro de

Callum Griffin cuando su biblioteca se incendió no tuvo precio.

—Gira aquí — le dice Sebastian a Nero, señalando.

Nero gira a la derecha en Division Street.

—¿A dónde crees que vas? — Dice Dante.

—Algunos de los chicos van a pasar el rato después de la fiesta, dije

que me reuniría con ellos — dice Sebastian.

—Al diablo con eso, todos necesitan irse a casa —dice Dante.


Nero ya ha aparcado el coche en la acera, Sebastian salta del

convertible balanceando sus largas piernas por el costado tan fácilmente

como levantarse de la cama.

—Lo siento, hermano mayor— dice afablemente —Pero no tengo

toque de queda, y no eres mi mamá.

Nero parece que le gustaría hacer lo mismo, pero está atrapado

conduciendo a Dante de regreso a casa. Enfrentada a mi hermano mayor

enojado y la perspectiva de que él me delate con papá, creo que

Sebastian tiene la idea correcta, cruzo el asiento y salto del coche

también.

—¡Regresa aquí! — Dante grita.

Ya estoy corriendo detrás de Sebastian gritando por encima del

hombro: —¡Estaré en casa en un par de horas! ¡No me esperes!

Sebastian se ralentiza cuando me oye llegar, incluso cuando solo está

deambulando tengo que trotar para mantener el ritmo. Esas malditas

piernas largas suyas.

—¿Fue el incendio realmente un accidente? — él dice.

—Más o menos — Me encojo de hombros.

Él se ríe —Ni siquiera pude ver el interior de la casa, apuesto a que

es bueno.

—Sí, si te gustan los colores pastel.

Sebastian se mete las manos en los bolsillos y camina. Su cabello

oscuro y rizado le cae sobre los ojos, tiene el pelo más rizado de todos

nosotros, probablemente podría convertirlo en un afro si quisiera.


—Nessa se veía bien — dice.

—Sí, es bonita— estoy de acuerdo —No te hagas ninguna idea, sin

embargo. A papá le estallaría un vaso sanguíneo.

—No lo haré — dice Sebastian —Sabes lo que mamá siempre decía:

El agua tranquila no necesita más agua, necesitas viento para mover tu

vela. Probablemente necesito encontrar a una pequeña maniaca como tú.

Le sonrío —Si me caso, definitivamente será con alguien que me

importe una mierda, ¿Te imaginas pasar de ser mandado por Dante a

mandado por alguien más? Al diablo con eso, prefiero estar soltera para

siempre. De hecho, eso no me importaría en absoluto.

Acabamos de llegar a lo de Dave y Buster pero ya puedo ver a través

de la ventana que los amigos de Sebastian aún no están dentro.

—¿Qué debemos hacer mientras esperamos? — Sebastian me

pregunta.

—¿Hay lugares de helados alrededor?

—¿No comiste en la fiesta?

—Sí — Me encojo de hombros —Pero eso fue hace mucho tiempo.

Seb se ríe —Está bien, no voy a rechazar el helado.

Caminamos un poco más hacia el lago hasta encontrar un lugar que

tiene servicio, Sebastián pide un vaso y yo pido un cono. Lo llevamos al

malecón para comer, caminando por el muelle para poder mirar el agua.

El lago es tan grande que parece un océano, tiene olas como el mar

y tormentas que soplan. No ahora, sin embargo. En este momento el


agua está más tranquila que nunca, caminamos hasta el final del muelle,

hasta el punto que sobresale más sobre el lago.

Sebastian termina su helado, tirando el vaso al bote de basura más

cercano, yo todavía estoy comiendo mi cono.

Charlamos sobre sus clases en la escuela y sobre las mías. Estoy

tomando cursos en Loyola, un poco de todo. Psicología, poli-ciencia,

finanzas, marketing, historia, me gusta tomar lo que me interesa en este

momento. Desafortunadamente, no estoy segura de cómo se sumará

todo en un grado.

Creo que papá se está molestando conmigo, sé que quiere que

termine y vaya a trabajar con él a tiempo completo, pero no me va a dejar

hacer las cosas interesantes o difíciles ya tiene a Dante y a Nero para eso,

intentará desviarme en alguna oficina aburrida haciendo un trabajo

pesado y eso me suena como una maldita pesadilla.

Soy el bebé de la familia y la única niña, nunca ha habido muchas

expectativas puestas en mí. Quizás si mi madre estuviera viva, sería

diferente, pero básicamente he ido a mi ritmo toda mi vida. Mientras no

me metiera en muchos problemas, mi padre tenía cosas más importantes

de las que preocuparse.

Mis hermanos son buenos amigos para mí, pero tienen sus propias

vidas.

Nadie me necesita, en realidad no.

Aunque está bien, no me quejo por eso, me gusta ser libre y tenerlo

fácil. En este momento, estoy saliendo con Seb, comiendo helado y

disfrutando de una noche de verano. ¿Qué más necesito?


Ese sentimiento de satisfacción dura unos cinco segundos, luego

miro hacia arriba y veo a dos hombres caminando hacia nosotros, uno

lleva un traje y el otro una sudadera con capucha y jeans. El tipo del traje

tiene el pelo castaño, recién cortado y las manos en puños a los lados, la

expresión de furia en su rostro me resulta demasiado familiar, desde la

última vez que la vi hace unos cuarenta minutos.

—Seb — le susurro haciendo que mi hermano se ponga de pie.

—¿Ese es Callum Griffin? — murmura.

—Sí.

—Mira quién es — dice Callum. Su voz es baja, fría y llena de rabia,

tiene los ojos extremadamente azules, pero no hay nada bonito en

ellos. Son dolorosamente intensos, el único color en su persona.

No sé quién está parado al lado de Callum, pero parece cruel como

el infierno. Tiene la complexión de un boxeador, la cabeza rapada y la

nariz ligeramente aplastada, como si hubiera recibido uno o dos golpes

y apuesto a que ha repartido mucho más.

Inconscientemente, Sebastian se ha acercado a mí y se ha puesto un

poco más adelante, protegiéndome con su cuerpo.

—¿Qué quieres? — le dice a Callum.

Sebastian no es tan intimidante como Dante, ni tan vicioso como

Nero. Aun así, es más alto que Callum y su matón y su voz es más severa

que nunca.

Callum simplemente se burla, su rostro es hermoso, o al menos

debería serlo, pero nunca había visto una expresión tan fría, parece que

odia todo, sobre todo a mí.


No es que pueda culparlo del todo por eso.

—¿Qué pasa con ustedes italianos? — se burla —¿Dónde

aprendieron sus modales? Vienen a una fiesta a la que no los invitan,

comen mi comida, beben mi licor. Entonces entran en mi casa, intentan

quemarla y me roban...

Siento que Sebastian se tensa ligeramente. No me mira, pero sé que

quiere hacerlo.

También estoy confundida acerca de qué diablos está hablando

Callum, entonces recuerdo el reloj de bolsillo, todavía metido en el

bolsillo delantero de mis pantalones cortos. Lo había olvidado por

completo.

—Mira — dice Sebastián —el incendio fue un accidente, no

queremos ningún problema.

—Bueno, eso es una mierda, ¿no? — Callum dice en voz baja —

Vinieron buscando problemas, y ahora los tienen.

No es fácil irritar a Sebastian, pero amenazar a su hermana pequeña

es una buena forma de hacerlo, ahora está erizado, cerrando los puños a

cambio y dando un paso completamente frente a mí.

—¿Crees que eres un tipo duro y traes a tu novio? — Sebastian dice

señalando con la cabeza al todavía silencioso boxeador —Yo también

tengo hermanos, será mejor que te vayas a la mierda antes de que los

llame para que te quiten la piel blanca como un lirio.

No está mal, Seb. Para alguien que no amenaza mucho, eso resultó

bastante amenazante.


Aunque no necesito protección. Me lanzo hacia adelante, así que

estoy justo al lado de Sebastian y le digo: —Sí, vete a la mierda a tu

pequeña y elegante mansión, ¿Quieres jugar a ser un gángster? Eres solo

un estúpido político, ¿Qué vas a hacer, matarnos con un sello de goma?

Callum Griffin me fija con su mirada gélida, tiene cejas espesas y

oscuras sobre sus ojos pálidos, el efecto es inhumano y desagradable.

—Ese es un buen punto — dice en voz baja —Tengo una imagen que

proteger, pero es gracioso... no creo que haya nadie alrededor en este

momento.

Eso es cierto, el muelle está vacío en toda su longitud, hay gente en

las tiendas de Division Street, pero nadie lo suficientemente cerca como

para escucharnos si gritáramos.

Mi garganta se aprieta.

No siento miedo muy a menudo, ahora estoy asustada. A pesar de

lo que dije, no creo que Callum sea débil. Es alto, de complexión fuerte,

y sobre todo, me está mirando sin una pizca de miedo. No se pregunta

qué debería hacer, ya está decidido.

Asiente con la cabeza a su ejecutor y el boxeador da un paso adelante

con los puños en alto, antes de que pueda hablar o moverme, golpeó a

Sebastian cuatro veces, dos en la cara y dos en el cuerpo.

La sangre brota de la nariz de Sebastian, se dobla, gimiendo, intenta

defenderse, todos mis hermanos han sido entrenados para luchar de una

forma u otra, pero mientras Dante y Nero llevaron su práctica a las

calles, el interés de Sebastian siempre ha sido atlético, no violento. Aun

así, se las arregla para conseguir un par de golpes gracias a su altura y

alcance superiores, uno de sus golpes hace que el boxeador retroceda un

paso, pero el maldito matón desagradable bloquea los otros golpes de


Sebastian, antes de golpear a mi hermano en el riñón con un puñetazo

que lo hace desmoronarse y caer al suelo.

Toda la pelea dura quizás diez segundos. No solo estoy parada allí,

trato de golpear al tipo desde un costado y, de hecho, logré golpearlo

una vez en la oreja. Me empuja hacia atrás con una mano, tan fuerte que

casi me caigo.

Así que me lanzo a Callum en su lugar, me las arreglo para clavarlo

una vez justo en la mandíbula, luego me empuja con fuerza en el pecho

y esta vez caigo hacia atrás golpeando la parte de atrás de mi cráneo

contra la barandilla del muelle.

Callum parece un poco sorprendido, como si no quisiera hacer eso,

luego su rostro se endurece y dice: —¿Dónde está el reloj, malditos

degenerados?

—No tenemos tu reloj — dice Sebastian escupiendo sangre sobre las

tablas de madera del muelle.

Tengo el reloj, pero no se lo voy a dar a este enorme idiota.

El boxeador agarra a Sebastian por el cabello y lo vuelve a golpear

en la mandíbula, el golpe es tan fuerte que por un segundo la luz se

apaga de los ojos de Seb, sacude la cabeza para aclararse, pero parece

aturdido.

—¡Aléjate de él! — Grito tratando de ponerme de pie, mi cabeza da

vueltas y mi estómago da un vuelco, la parte de atrás de mi cráneo

palpita. Apuesto a que ahí atrás hay un bulto del tamaño de un huevo.

—Dame el reloj— dice Callum de nuevo.


El boxeador patea a mi hermano en las costillas para

animarlo, Sebastian gime y se agarra el costado, la visión de este

monstruo golpeando a mi hermano más joven y amable me está

volviendo loca. Quiero asesinar a estos dos hombres, quiero rociarlos

con gasolina y prenderles fuego como esas jodidas cortinas.

Pero no tengo gasolina, así que busco en mi bolsillo y saco el reloj en

su lugar.

Pesa en mi palma, mis dedos se aprietan con fuerza a su alrededor,

lo sostengo sobre mi cabeza.

—¿Es esto lo que estás buscando? — Le digo a Callum.

Sus ojos se mueven hacia mi puño, atrapado allí, y por un momento

su rostro se suaviza con alivio.

Luego levanto mi brazo y arrojo ese maldito reloj al lago como si

estuviera lanzando el primer lanzamiento en Wrigley Field.

El efecto en Callum Griffin es increíble, su rostro se vuelve blanco

como el mármol.

—¡NOOOO! — grita.

Y luego hace la cosa más loca de todas.

Se lanza por encima de la barandilla y se sumerge en el agua con

traje y todo.

El boxeador mira a su jefe con asombro, está confundido, no está

seguro de qué hacer sin instrucciones.


Luego vuelve a mirar a Seb, levanta un pie con bota y pisa fuerte en

la rodilla de Sebastian tan fuerte como puede.

Sebastian grita.

Cargué contra el boxeador. Soy más pequeña que él y peso mucho

menos, pero al agacharme y sumergirme en sus rodillas con el elemento

sorpresa de mi lado en realidad me las arreglo para derribarlo, ayuda

que tropiece con las piernas extendidas de Sebastian en su camino hacia

abajo.

Cae con fuerza sobre el muelle, estoy golpeando y golpeando cada

centímetro de él que puedo alcanzar. Con su pierna sana, Sebastian

retrocede y patea al boxeador en la cara, yo salto y lo pateo varias veces

más por si acaso.

Pero este tipo es el puto Terminator, eso no lo va a detener por

mucho tiempo. Entonces, agarro el brazo de Seb y lo levanto haciéndolo

gritar de nuevo mientras accidentalmente pone peso sobre su pierna

mala.

Pongo el brazo de Sebastian alrededor de mi hombro. Apoyándose

pesadamente en mí, medio salta, medio cojea por el muelle, es como una

carrera de pesadilla a tres patas donde el premio es no ser asesinado por

ese boxeador, o por Callum Griffin una vez que se da cuenta de que no

hay forma en el infierno de que encuentre ese reloj en el lago helado y

oscuro.

Todavía me duele la cabeza y el muelle parece tener una milla de

largo, sigo arrastrando a Sebastian conmigo deseando que no sea tan

alto y tan malditamente pesado.

Cuando por fin nos acercamos a la calle, me arriesgo a mirar hacia

atrás por encima del hombro, el boxeador está inclinado sobre la


barandilla probablemente buscando a su jefe, parece que podría estar

gritando algo pero no puedo decirlo desde aquí.

Espero que Callum se haya ahogado.

Porque si no lo hizo, tengo la sensación de que lo volveré a ver muy

pronto.


4

Callum

No sé en qué estaba pensando saltando detrás de ese reloj.

En el momento en que llegué al agua, todavía jodidamente helada,

apenas calentada por el clima de principios de verano, el frío es como

una bofetada en la cara que me despierta.

Estoy tan desesperado que sigo buceando con los ojos abiertos,

buscando un destello dorado en el agua negra.

Por supuesto, no hay nada que ver, nada en absoluto. El agua debajo

del muelle está agitada, llena de arena y contaminantes. Incluso al

mediodía, el sol apenas penetra. Por la noche, bien podría ser aceite de

motor.

Mi traje aprieta mis brazos y piernas, mis zapatos de vestir me pesan

aún más. Si no fuera un buen nadador, podría tener serios problemas,

las olas intentan aplastarme contra los pilotes, los pilares afilados con

músculos y percebes.

Tengo que alejarme del muelle nadando antes de poder regresar a la

orilla, todo eso lleva suficiente tiempo para que Jack se esté volviendo


loco cuando me arrastro sobre la arena sucia, empapado y más enojado

que nunca en mi vida.

¡Esa maldita PERRA!

Nunca supe mucho de la Gallo más joven, su padre la mantiene fuera

del centro de atención y, por lo que yo sé, no está involucrada en el

negocio familiar.

A primera vista, cuando nos acercamos a ella y a su hermano en el

muelle, casi me sentí culpable. Parecía joven, apenas mayor que Nessa y

es hermosa, lo que no debería haber tenido ningún impacto en mi

resolución, pero lo hizo. Tiene la piel de color marrón claro, cabello

oscuro y ojos grises estrechos, ligeramente inclinados hacia arriba en las

esquinas exteriores, ella se puso rígida tan pronto como nos acercamos,

notándonos incluso antes de que Sebastian lo hiciera.

Sentí una punzada de culpa amenazándolos, al ver cómo Sebastian

trató de ponerse delante de ella para protegerla, eso es lo que haría yo

por mis hermanas, en la misma posición.

Pero al ver la altura y el cabello oscuro de la chica, recordé mi

vislumbre de la persona que huía de la biblioteca y comencé a sospechar

que fue ella quien prendió el fuego.

Luego dio un paso adelante y empezó a gritarme con el

temperamento y el vocabulario de un marinero curtido por el mar y

estaba seguro de que fue ella quien irrumpió en nuestra casa.

Luego, en lugar de entregar el reloj, lo arrojó sobre la barandilla

como una maldita psicópata y me di cuenta de que ese lindo rostro

disfrazaba el alma de un demonio. Esa chica es pura maldad, la peor de

toda la familia, ella se merece todo lo que recibe.


La pregunta es, ¿qué voy a hacer al respecto?

Ahora mismo, quiero asesinar a cada uno de ellos.

Pero no puedo permitirme ese tipo de baño de sangre justo antes de

las elecciones.

Entonces, supongo que tendré que hacer la siguiente mejor opción:

arruinar a los bastardos.

Intentaron quemar mi casa, voy a quemar la torre que están

construyendo en Oak Street.

Ese será el aperitivo, la comida principal también acabará con todos

los restaurantes y clubes nocturnos que estén bajo su control.

Las fantasías del fuego del infierno que voy a reinar sobre sus

cabezas es lo único que me mantiene caliente mientras camino por la

calle con mis zapatos de vestir empapados y mi traje de neopreno

empapado.

Jack trota a mi lado avergonzado de haber dejado que un niño y su

hermana pequeña se apoderaran de nosotros, él puede decir que estoy

de un humor asesino por lo que no quiere decir nada para empeorar las

cosas, me doy cuenta de que él mismo tiene la nariz ensangrentada y un

corte sobre la ceja derecha, bastante humillante para alguien que ganó

un campeonato de UFC hace un par de años.

Mis zapatos hacen un repugnante sonido de chapoteo.

Mi traje personalizado huele a estrella de mar moribunda.

¡QUE SE JODA ESA CHICA!


Tengo que cambiarme de ropa antes de perder mi mente

literalmente.

Regreso a la casa, donde la fiesta está empezando a terminar, me

perdí a la cantante, no es que me importara, excepto para ver la

expresión de alegría en el rostro de Nessa, sólo una mierda más en este

espectáculo de mierda de la noche.

Apenas he puesto un pie en la puerta cuando me recibe mi padre de

aspecto furioso.

—¿Dónde diablos has estado? — gruñe —¿Por qué no me dijiste que

los Gallo estaban en nuestra fiesta?

Él mira mi ropa, goteando agua sucia del lago sobre las baldosas

impecables de la entrada.

—¿Y por qué estás mojado? — dice rotundamente.

—Tuvimos un encuentro en el muelle, pero lo estoy manejando — le

digo con los dientes apretados.

—Es inaceptable — dice —Entra en mi oficina, cuéntamelo todo.

Estoy ansioso por salir y vengarme de esos grasientos italianos, pero

entro en la oficina para darle un informe. No le agrada ni una sola

palabra.

—¿Qué diablos estabas pensando? — grita tan cerca de mi cara que

su saliva golpea mi mejilla —¿Por qué estás iniciando una guerra de

pandillas en medio de tu campaña?


—¡Ellos empezaron! — Grito de vuelta —Intentaron incendiar

nuestra maldita casa, ¡Robaron el reloj del abuelo y lo tiraron al

lago! ¿Qué quieres que haga? ¿Hornearles un puto pastel?

—Baja la voz— me susurra mi padre —La gente te escuchará.

Como si no me estuviera gritando el doble de fuerte.

Respiro hondo, tratando de controlar la ira que amenaza con

descontrolarse.

—Ya te lo dije — le digo en voz baja y estrangulada —Yo manejaré

esto.

—Por supuesto que no — dice mi padre, sacudiendo la cabeza —Ya

has probado tu incompetencia, ¿Lisiar al hijo menor? Has perdido la

cabeza, ¿Sabes que es un atleta estrella? Bien podrías haberlo matado.

—La próxima vez lo haré— exclamo.

—Ya terminaste — dice sacudiendo la cabeza.

—¡Esa no es tu decisión!

Sube mi adrenalina aún más. Respeto a mi padre, puede parecer un

profesor, pero ha matado a hombres con sus propias manos, lo he visto

hacerlo.

Pero no es el único en la habitación que puede romper huesos, no

soy el hijo obediente que fui una vez. Estamos cara a cara en estos días.

—Mientras yo sea el jefe de esta familia, harás lo que te diga — dice

mi padre.


Hay tantas cosas que me gustaría decir al respecto, pero me los

trago. Apenas.

—¿Y qué propones... padre? — Yo murmuro.

—Esto se está saliendo de control — dice mi padre —Voy a llamar a

Enzo Gallo.

—¡Tienes que estar bromeando!

—Cierra la boca — espeta —Has hecho bastante daño, veré qué

puedo hacer para reparar esto antes de que nuestras familias terminen

muertas en la calle.

No puedo creer esto, después de que nos escupieron en la cara en

nuestra propia casa, quiere llamarlos y negociar. Es una locura. Es un

cobarde.

Mi padre puede ver el motín en mis ojos.

—Dame tu teléfono — dice. Espera con la mano extendida hasta que

se la doy, estaba en mi bolsillo cuando salté al lago, así que es inútil de

todos modos.

—Voy a contactar con Enzo Gallo — repite — Te quedarás aquí hasta

que envíe por ti, no hablarás con nadie, no llamarás a nadie, no pondrás

un pie fuera de esta casa, ¿Me entiendes?

—¿Me estás castigando? — Me burlo —Soy un hombre adulto,

padre, no seas ridículo.

Se quita las gafas para que sus ojos azul pálido puedan perforar

hasta el fondo de mi alma.


—Eres mi hijo mayor y mi único hijo, Callum — dice —Pero te

prometo que, si me desobedeces, te cortaré raíz y rama. No tengo ningún

uso para ti si no se puede confiar en ti, te derribaré como a Ícaro si tu

ambición supera tus órdenes, ¿Lo entiendes?

Cada célula de mi cuerpo quiere decirle que tome su puto dinero,

sus conexiones y su supuesto genio y que se lo meta en el culo.

Pero este hombre es mi padre, mi familia lo es todo para mí; sin ellos

sería un barco sin timón ni vela, no soy nada si no soy un Griffin.

Así que tengo que asentir con la cabeza, sometiéndome a sus

órdenes.

Por dentro todavía estoy hirviendo, el calor y la presión aumentan.

No sé cuándo ni cómo, pero si algo no cambia entre nosotros pronto,

voy a explotar.


5

Aida

Mis hermanos están en el sótano vistiéndose, o al menos Dante y

Nero. Sebastian todavía está en el hospital con mi padre, su rodilla está

jodida, eso es seguro. Las costillas también están rotas, no puedo

soportar la expresión de miseria en su rostro, su temporada está

arruinada, posiblemente el resto de su carrera. Dios, puede que ni

siquiera camine inmediatamente después de esto.

Y todo es culpa mía.

La culpa es como un sudario envolviendo y envolviendo y

envolviendo mi cabeza. Cada mirada a Sebastian, cada recuerdo de mi

idiotez, es como otra capa que envuelve mi rostro. Pronto me asfixiará.

Quería quedarme con Sebastian, pero papá me gritó que me fuera a

casa.

Allí encontré a Dante y Nero atados con chalecos antibalas y

cinturones de munición, armándose con la mitad de las armas de la casa.

—¿Adónde van? — Les pregunto nerviosamente.


—Vamos a matar a Callum Griffin, obviamente — dice Nero

— Quizás al resto de su familia también, aún no lo he decidido.

—No pueden lastimar a Nessa— le digo rápidamente —Ella no hizo

nada malo.

Riona tampoco, pero yo no tengo el mismo sentido de caridad hacia

ella.

—Quizás simplemente le rompa la rodilla, entonces — dice Nero

descuidadamente.

—No le haremos nada a Nessa— gruñe Dante —Esto es entre

nosotros y Callum.

Para cuando están listos para irse, parecen un cruce entre Rambo y

Arnold Schwarzenegger en Predator.

—Déjenme ir con ustedes — les ruego.

—De ninguna manera — dice Nero.

—¡Vamos! — Yo grito —Yo también soy parte de esta familia, yo soy

la que ayudó a Sebastian a escapar, ¿recuerdas?

—Tú eres quien lo metió en ese lío para empezar — me susurra

Nero —Ahora vamos a limpiarlo, y te quedas aquí.

Me empuja con el hombro en su camino, golpeándome con rudeza

contra la pared.

Dante es un poco más amable, pero igualmente serio.

—Quédate aquí — dice —No empeores esto.


Me importa una mierda lo que digan. En el momento en que se van,

yo también salgo por la puerta, así que los sigo escaleras arriba sin saber

exactamente qué voy a hacer, pero sabiendo que no me voy a quedar

aquí esperando como un cachorro travieso.

Pero antes de que Dante esté a la mitad de las escaleras, su teléfono

suena en su bolsillo.

Él contesta y dice: —¿Qué pasa? — en un tono que me asegura que

es papá al otro lado de la línea.

Dante espera, escuchando durante mucho tiempo, luego dice: —

Entiendo.

Cuelga, me está mirando con la expresión más extraña en su rostro.

—¿Qué pasa? — Nero dice.

—Quítate ese chaleco — le dice Dante a Nero —Aida, ve a cambiarte

de ropa.

—¿Por qué? ¿Cómo qué?

—Algo limpio que no parezca una mierda— me espeta —¿Tienes

algo así?

Quizás. Posiblemente no, según los estándares de Dante.

—Bueno — digo —¿Pero a dónde vamos?

—Nos vamos a reunir con los Griffin, papá dijo que te trajera.

Bueno. Mierda.


No disfruté mucho de mi último encuentro con Callum Griffin.

Realmente no estoy esperando un segundo, dudo que su

temperamento mejorara nadando en el lago.

¿Y qué ponerse para tal evento?

Creo que el único vestido que tengo es el disfraz de Wednesday

Adams que usé el pasado Halloween.

Me quedo con un jersey gris de cuello alto y pantalones aunque hace

demasiado calor para eso, porque es lo único que tengo sobrio y limpio.

Cuando me saco la camisa por la cabeza, el nudo en la parte posterior

de mi cráneo vuelve a palpitar recordándome cómo Callum Griffin me

empujó a un lado como una muñeca de trapo. Es fuerte bajo ese traje,

me gustaría verlo enfrentarse a Dante o Nero cuando no tenga a su

guardaespaldas en el camino.

Eso es lo que deberíamos hacer: decirles que queremos una reunión

y luego emboscar a los hijos de puta, Callum no tuvo ningún problema

en atacarnos en el muelle, deberíamos devolver el favor.

Estoy estirando todo el tiempo mientras me estoy vistiendo, así que

prácticamente estoy vibrando de tensión cuando me deslizo en la parte

trasera del Escalade de Dante.

—¿Dónde nos encontraremos con ellos? — Yo le pregunto.

—En The Brass Anchor— dice Dante en breve —Tierra neutral.

Solo se tarda unos minutos en llegar al restaurante de Eugenie

Street. Ya es pasada la medianoche y el edificio está oscuro y la cocina

cerrada. Sin embargo, veo a Fergus Griffin esperando en el frente junto


con dos matones. Sabiamente, no trajo al pedazo de mierda que pisoteó

la pierna de Sebastian.

No veo a Callum por ningún lado, parece que su papá lo puso en

tiempo muerto.

Esperamos en la camioneta hasta que papá también llega, luego

salimos los cuatro al mismo tiempo. Cuando Dante se desliza fuera del

asiento delantero, veo el bulto debajo de su chaqueta que muestra que

todavía está armado. Bien, estoy segura de que Nero también.

Mientras caminamos hacia Fergus Griffin sus ojos están fijos en mí y

solo en mí. Me mira de arriba abajo, como si estuviera evaluando cada

aspecto de mi apariencia y comportamiento en algún tipo de gráfico

dentro de su cabeza, no parece muy impresionado.

Eso está bien porque para mí se ve tan frío, arrogante y falsamente

gentil como su hijo. Me niego a bajar su mirada, obstinadamente

mirándolo directamente sin una pizca de remordimiento.

—Así que esta es la pequeña pirómana — dice Fergus.

Podría decirle que fue un accidente, pero eso no es estrictamente

cierto, y no me disculparé con estos bastardos.

En lugar de eso, digo: —¿Dónde está Callum? ¿Se ahogó?

—Por suerte para ti, no lo hizo — responde Fergus.

Papá, Dante y Nero se alinean a mi alrededor. Ellos pueden estar

enojados como el infierno porque nos metí en este lío, pero no van a

tolerar que nadie me amenace.

—No hables con ella — dice Dante con brusquedad.


Con un poco más de tacto, papá dice: —Querías una reunión,

vayamos adentro y tengamos una.

Fergus asiente, sus dos hombres entran primero al restaurante

asegurándose de que realmente esté vacío por dentro. Este lugar

pertenece a Ellis Foster, un restaurador y corredor que tiene conexiones

tanto con los irlandeses como con nuestra familia, por eso es terreno

neutral.

Una vez que estamos todos adentro, Fergus le dice a mi padre: —

Creo que es mejor si hablamos solos.

Papá asiente lentamente.

—Esperen aquí — les dice a mis hermanos.

Papa y Fergus desaparecen en uno de los comedores privados,

cerrado por puertas de doble cristal. Puedo ver sus contornos mientras

se sientan juntos, pero no puedo distinguir ningún detalle de sus

expresiones y no puedo escuchar una palabra de lo que están diciendo.

Dante y Nero sacan un par de sillas de la mesa más cercana, los

hombres de Fergus hacen lo mismo en una mesa a tres metros de

distancia. Mis hermanos y yo nos sentamos en el mismo lado, así

podemos mirar a los matones de Fergus mientras esperamos.

Eso nos mantiene ocupados durante unos diez minutos, pero mirar

sus feas jetas es bastante aburrido, esperar en general es aburrido. Me

gustaría tomar una copa en el bar, o incluso meterme en la cocina para

tomar un aperitivo.

En el segundo en que empiezo a levantarme de mi asiento, Dante

dice: —Ni siquiera lo pienses — sin mirarme.


—Tengo hambre — le digo.

Nero saca su cuchillo y está jugando con él, puede hacer todo tipo

de trucos. La hoja es tan afilada que, si cometiera un error, se cortaría un

dedo. Pero aún no ha cometido ninguno.

Puede parecer que intenta intimidar a los hombres de Griffin, pero

no es para su beneficio, lo hace todo el tiempo.

—No entiendo cómo eres la que más come de nosotros — dice Nero

sin levantar la vista de su cuchillo.

—¡No lo soy!

—¿Cuántas veces has comido ya hoy? Di la verdad.

—Cuatro — miento.

—Pura mierda — se burla Nero.

—No estoy tan preocupada por mi figura como tú — bromeo con él.

Nerón es vanidoso con su apariencia. Con razón, todos mis

hermanos son guapos, pero Nero tiene esa belleza de modelo masculino

que parece hacer que las bragas de las niñas se quemen

espontáneamente, no conozco a una sola chica que no se haya acostado

con él o lo haya intentado.

Es extraño saber eso sobre tu propio hermano pero todos somos

bastante abiertos entre nosotros, eso es lo que viene de vivir en la misma

casa durante tanto tiempo sin una mamá cerca que impida que me traten

como a un hermano pequeño más.


Y así es como me gusta, no soy anti-mujer, no tengo ningún

problema con las chicas que quieren ser bonitas o femeninas o sexys o lo

que sea. Simplemente no quiero que me traten como una niña si eso tiene

sentido,quiero que me traten como a mí misma, para bien o para mal,

nada más ni nada menos. Solo Aida.

Aida que está loca de aburrimiento.

Aida que empieza a tener sueño.

Aida, que lamenta de todo corazón haber molestado a los Griffin,

aunque solo sea porque voy a quedar atrapada aquí hasta el fin de los

tiempos mientras Fergus y Papá hablan y hablan y hablan por siempre...

Y finalmente, casi tres horas después, los dos patriarcas salen del

comedor privado, ambos luciendo sombríos y resignados.

—¿Y bien? — Dice Dante.

—Está decidido — responde papá.

Suena como un juez pronunciando una sentencia, no me gusta su

tono ni un poco, ni la expresión de su rostro. Me mira con tristeza.

Cuando salimos, le dice a Nero: —Llévate mi coche, voy a conducir

a casa con Aida.

Nero asiente y se sube al Mercedes de papá, Dante se sube al lado

del conductor de la camioneta y papá se sienta en la parte de atrás

conmigo.

Definitivamente no me gusta esto en absoluto.

Me vuelvo hacia él, sin molestarme con mi cinturón de seguridad.


—¿Qué pasa? — Yo digo —¿Qué decidiste?

—Te vas a casar con Callum Griffin en dos semanas — dice Papá.

Esto es tan ridículo que de hecho me río, un extraño sonido de

ladridos que se desvanece en el coche silencioso.

Papá me está mirando, las líneas de su rostro están más

profundamente grabadas que nunca, sus ojos se ven completamente

negros en la tenue luz dentro del auto.

—No puedes hablar en serio — le digo.

—Hablo absolutamente en serio, esto no está a discusión, está

arreglado con los Griffin.

—¡No me voy a casar! — digo —Especialmente no con ese psicópata.

Miro hacia el asiento del conductor en busca del apoyo de Dante,

pero él mira fijamente al camino, con las manos apretadas en el volante.

Mi padre parece exhausto.

—Esta disputa ha durado demasiado — dice —Es una brasa que

arde y arde sin fuego y continuamente estalla en llamas, quemando todo

por lo que hemos trabajado. La última vez que tuvimos una erupción,

perdiste a dos de tus tíos, nuestra familia es más pequeña de lo que

debería ser debido a los Griffin, lo mismo es para ellos, perdimos

demasiadas personas en ambos lados a lo largo de las generaciones. Es

hora de que eso cambie, es hora de que suceda lo contrario. Nos

alinearemos juntos y prosperaremos juntos.


—¿Por qué tengo que casarme yo para que eso suceda? — grito —

¡Eso no ayudará en nada porque voy a asesinar a ese bastardo en el

momento en que lo vea!

—¡Harás lo que te digan! — dice mi padre. Veo que se le acaba la

paciencia, son las 3:00 de la mañana, está cansado y parece viejo,

realmente es viejo. Tenía cuarenta y ocho años cuando me tuvo, ahora

tiene casi setenta años.

—Te he echado a perder — dice mirándome con esos ojos negros —

Dejándote correr a tu ritmo, nunca has tenido que afrontar las

consecuencias de tus acciones, ahora lo harás. Encendiste el fósforo que

inició este incendio en particular, eres tú quien tendrá que apagarlo de

nuevo. No con violencia, sino con tu propio sacrificio. Te casarás con

Callum Griffin, darás a luz a los hijos que serán la próxima generación

de nuestro linaje mutuo. Ese es el acuerdo y lo sostendrás.

Esto es una especie de maldita pesadilla.

¿Me voy a casar?

¡¿Voy a tener jodidos bebés?!

¿Y se supone que debo hacerlo con el hombre al que odio más que a

nadie en este planeta?

—¡Ha lisiado a Sebastian! — Grito en mi último esfuerzo por

expresar lo absolutamente repugnante que es este hombre para mí.

—Eres tan responsable de eso como él — dice papá con frialdad.

No hay nada que pueda decir en respuesta a eso.

Porque en el fondo, sé que es verdad.



6

Callum

Estoy sentado en la terraza trasera viendo al personal contratado

limpiar los últimos restos de basura y suministros de la fiesta, han estado

trabajando toda la noche. Mi madre insistió en que todo se limpiara de

inmediato para que ninguno de nuestros vecinos tuviera que ver un

indicio de desorden en nuestros terrenos de camino al trabajo por la

mañana.

Mis hermanas ya se fueron a la cama, Nessa enrojecida y feliz por la

emoción de la noche, Riona haciendo pucheros porque me negué a

decirle a dónde había desaparecido nuestro padre.

Mi madre todavía está despierta supervisando los esfuerzos de

limpieza, aunque en realidad ella misma no toca nada.

Cuando el vehículo blindado de mi padre entra en el camino, ella

abandona a los trabajadores y se une a nosotros en la oficina. Siento que

he pasado demasiadas horas aquí últimamente y no me gusta la

expresión del rostro de mi padre.

—¿Entonces? — Digo enseguida —¿Cuál fue el acuerdo?


Espero que diga que llegamos a algún tipo de acuerdo financiero o

trato de apretón de manos; tal vez nos den su apoyo con el voto italiano

en las elecciones de Concejal y les prometemos los permisos o la

zonificación que quieran en su próximo proyecto de construcción.

Entonces, cuando mi padre explica el trato real, lo miro como si le

hubieran salido dos cabezas.

—Te casarás con Aida Gallo en dos semanas — dice.

—¿Esa pequeña mocosa? — Exploto —De ninguna maldita manera.

—Ya está acordado.

Mi madre da un paso adelante luciendo alarmada, ella pone su mano

sobre el brazo de mi padre.

—Fergus — dice en voz baja —¿Es esto sabio? Estaremos atados a

los Gallo a perpetuidad.

—Ese es exactamente el punto — dice mi padre.

—¡Son unos malditos gángsters! — Escupo —No podemos asociar

su nombre con el nuestro, especialmente no con las elecciones que se

acercan.

—La elección será el primer beneficio de esta alianza — dice mi

padre quitándose las gafas y limpiándolas con el pañuelo que guarda en

el bolsillo del pecho —Tu éxito no está asegurado de ninguna manera

cuando te enfrentas a La Spata. Los Gallo tienen la clave del voto

italiano. Si estás casado con Aida cuando salga la boleta, todos y cada

uno de ellos en este distrito votarán por ti, abandonarán La Spata sin

dudarlo.


—¡No la necesito para ganar! — Gruño.

—No estés tan seguro — dice mi padre —Tienes demasiada

confianza, Callum. Eres arrogante, incluso. Si la votación tuviera lugar

hoy, los resultados podrían ser un lanzamiento de moneda, siempre

debes asegurar tu victoria con anticipación dada la oportunidad.

—Bien — le digo tratando de controlar mi temperamento —Pero

¿Qué pasa después de este mes? ¿De verdad esperas que me quede

casado con ella para siempre?

—Sí, lo hago — dice mi padre con seriedad —Los Gallo son católicos,

igual que nosotros. Te casarás con ella, le serás fiel y tendrás hijos con

ella.

Niego con la cabeza con incredulidad —Madre, seguro que tienes

algo que decir sobre esto.

Mira de un lado a otro entre el rostro de mi padre y el mío, luego se

coloca un mechón de suave cabello rubio detrás de la oreja y suspira.

—Si se llegó a un acuerdo, lo cumpliremos.

Debería haberlo sabido, ella siempre está del lado de mi padre.

Aun así, farfullo —¡¿Qué?! No puedes...

Ella me interrumpe con una mirada.

—Callum, es hora de que te conviertas en el hombre que profesas

ser. Te he visto jugar con estas chicas con las que sales, modelos y

mujeres de la alta sociedad. Parece que eliges deliberadamente a las

chicas más superficiales y vacías.


Frunzo el ceño y cruzo los brazos sobre el pecho, nunca importó con

quién saliera siempre que se vieran bien en mi brazo y no me

avergonzaran en las fiestas. Como nunca quise nada serio, tenía sentido

encontrar chicas que solo buscaran diversión al igual que yo.

—No sabía que se suponía que iba a encontrar una yegua de cría —

digo con sarcasmo —Pensé que querrías que encontrara a la chica

adecuada y me enamorara, como una persona normal.

—¿Es eso lo que crees que hicimos? — dice mi madre en voz baja.

Hago una pausa. De hecho, no tengo idea de cómo se conocieron mis

padres, nunca les pregunté.

—Así es — dice mi madre —Fergus y yo tuvimos un 'matrimonio

arreglado', si quieres llamarlo así. Más específicamente, nuestros

padres, que eran mayores y más sabios que nosotros y que nos conocían

mejor que nosotros mismos, organizaron el encuentro. Porque sabían

que seríamos buenos socios el uno para el otro y porque era una alianza

que beneficiaba a nuestras dos familias. Al principio hubo desafíos.

Una mirada significativa pasa entre mis padres, un poco de tristeza

y diversión por parte de ambos.

—Pero al final, nuestra unión es lo que nos convirtió en las personas

que somos hoy — dice mi padre.

Esto son jodidas bananas, nunca había escuchado esto antes.

—¡Eso es completamente diferente! — Les digo —Eras de la misma

cultura, del mismo origen. Los Gallo son mafiosos. Son de la vieja

escuela, en el peor sentido de la palabra.


—Eso es parte del valor que proporcionarán — dice mi padre sin

rodeos —A medida que crecemos en riqueza e influencia hemos perdido

nuestra ventaja, eres mi único hijo. Tu madre perdió a sus dos hermanos,

hay muy pocos hombres de mi lado de la familia. En puro músculo, solo

tenemos lo que pagamos, nunca se puede estar seguro de la lealtad de

los pistoleros a sueldo; siempre hay alguien dispuesto a pagar más,

desde que Zajac asumió el control, los Braterstwo se están convirtiendo

en una seria amenaza para nosotros, algo con lo que no necesariamente

podemos lidiar por nuestra cuenta. Los italianos tienen el

mismo problema, con nuestras dos familias alineadas, el Carnicero no

se atreverá a atacar a ninguno de los dos.

—Genial — digo —Pero ¿quién me va a proteger de mi

prometida? Esa chica es un animal salvaje. ¿Te la imaginas como la

esposa de un político? Dudo que sepa siquiera caminar con tacones.

—Entonces le enseñarás — dice mi madre.

—Yo tampoco sé cómo caminar con tacones — digo con sarcasmo —

¿Cómo se supone que debo enseñarle exactamente a ser una dama,

madre?

—Es joven y maleable — dice mi padre —La entrenarás, la

moldearás en lo que necesita ser para estar a tu lado y apoyar tu carrera.

¿Joven y maleable?

Realmente no creo que mi padre haya visto bien a esta chica.

Puede que sea joven, pero es tan maleable como el hierro fundido.

—Qué desafío tan emocionante — digo con los dientes apretados —

No puedo esperar para empezar.


—Bien — dice mi padre —Tendrás tu oportunidad en tu fiesta de

compromiso la próxima semana.

—¿Fiesta de compromiso? — Esto es una maldita broma. Me enteré de

esto hace cinco minutos y, aparentemente, ya están planeando el

anuncio público.

—Tendrás que estar de acuerdo con tu historia de portada con Aida

— dice mi madre —Algo como, 'Empezaron a salir casualmente hace

unos dieciocho meses, se puso serio el otoño pasado, planeaban esperar

hasta después de las elecciones para casarse, pero decidieron que no

podían esperar más'.

—Quizá sea mejor que me escribas el comunicado de prensa,

madre. Haz mis votos matrimoniales también, mientras estás en eso.

—No seas irrespetuoso — espeta mi padre.

—No lo soñaría — le digo.

Dudo que pueda decirse lo mismo de mi futura esposa. De hecho,

ese podría ser el lado positivo de esta jodida vorágine: ver a mis padres

tener que lidiar con la pequeña gata infernal que están trayendo a esta

familia.


7

Aida

Mis hermanos están en un alboroto sobre el plan loco de mi padre.

Dante no dijo nada en el camino a casa, pero lo escuché discutir con

papá durante horas después, mientras estaban encerrados en el estudio.

Fue inútil, papá es terco como una mula. Una mula siciliana que solo

come cardos y te dará una patada en los dientes si te acercas demasiado,

una vez que ha tomado una decisión, ni siquiera la trompeta del día del

juicio final podría cambiarlo.

Honestamente, el apocalipsis sería un bienvenido respiro de lo que

realmente está a punto de suceder.

El primer día después de que se cierra el trato, recibí un mensaje de

Imogen Griffin diciéndome sobre una fiesta de compromiso el miércoles

por la noche, ¡Una fiesta de compromiso! Como si hubiera algo que

celebrar aquí y no solo un choque de trenes en proceso en cámara lenta.

También me envió un anillo en una caja.


Lo odio, por supuesto. Es un gran diamante cuadrado viejo en una

banda deslumbrante, grueso y seguro que chocará contra todo. Lo

mantengo encerrado en su caja en mi mesita de noche, porque no tengo

ninguna intención de usarlo antes de que sea absolutamente necesario.

Lo único bueno en esta montaña de mierda es que al menos

Sebastian lo está haciendo un poco mejor. Tuvo que someterse a una

cirugía para reconstruir su ligamento cruzado anterior, pero

contratamos al mejor médico de la ciudad, el mismo que le arregló la

rodilla a Derrick Rose. Entonces, esperamos que se levante y se mueva

de nuevo en poco tiempo.

Mientras tanto, he ido al hospital a visitarlo todos los días. Le traje

todos sus bocadillos favoritos: las tazas de mantequilla de maní de

Reese’s, queso en tiras y pretzels salados, y también sus libros de texto.

—¿Alguna vez has abierto estos antes? — Me burlo de él, dejando

los libros de texto en su mesita de noche.

—Una o dos veces — dice sonriendo desde la cama del hospital.

El camisón que le dieron para que se pusiera es ridículamente

diminuto en su cuerpo gigante. Sus largas piernas se estiran debajo de

él, su rodilla vendada apoyada en una almohada.

—No andas con esa cosa, ¿verdad? — Yo le pregunto.

—Solo cuando la enfermera caliente está de guardia — Él guiña un

ojo.

—Asqueroso — digo.

—Es mejor que te acostumbres a todas las cosas románticas — dice

Sebastian —Ya que estás a punto de ser una novia ruborizada...


—No bromees sobre eso — le grito.

Seb me mira con simpatía.

—¿Estás preocupada? — él dice.

—¡No! — Digo enseguida, aunque es una completa mentira —Ellos

son los que deberían estar preocupados. Callum, especialmente. Lo

estrangularé mientras duerme en la primera oportunidad que tenga.

—No hagas nada estúpido — me advierte Sebastian —Esto es serio,

Aida. No es como tu semestre en España o esa pasantía que hiciste con

Pepsi, no puedes simplemente saltarte esto si no te gusta.

—Lo sé — le digo —Sé exactamente lo atrapada que estoy a punto

de estar.

Sebastian frunce el ceño, odia verme molesta.

—¿Has hablado con papá? — él dice —Tal vez si le dices...

—No tiene sentido — le interrumpo —Dante discutió con él toda la

noche, no va a escuchar nada de lo que tengo que decir.

Miro la rodilla de Sebastian, vendada al doble de su tamaño normal

y magullada hasta el muslo.

—De todos modos — digo en voz baja —Yo me hice esto a mí

misma. Papá tiene razón, hice este lío y ahora tengo que arreglarlo.

—No seas una mártir solo porque me jodieron la pierna — dice

Sebastian —Casarte con ese psicópata no va a solucionarlo.


—No te arreglará la rodilla — digo —pero podría evitar que suceda

cualquier otra cosa.

Hay un silencio entre nosotros por un minuto, y luego digo: —

Realmente siento mucho que...

—No te disculpes de nuevo — dice —Lo digo en serio. En primer

lugar, no fue tu culpa.

—Sí, lo fue.

—No, no lo fue. Todos decidimos ir a la fiesta, no hiciste que ese

idiota me pisoteara. Y segundo, incluso si fuera tu culpa, no me

importaría. Tengo dos rodillas, pero solo una hermana.

No puedo evitar resoplar por eso.

—Eso es muy dulce, Seb.

—Es verdad, así que ven aquí.

Me acerco a la cama para que Sebastian pueda darme un abrazo de

lado. Apoyo la barbilla en su cabello, que está más desordenado y rizado

que nunca, se siente como lana de cordero contra mi piel.

—Deja de castigarte por eso, estaré bien. Simplemente descubre una

manera de llevarte bien con los Griffin porque entrar en esto como si

estuvieras yendo a la batalla solo hará las cosas más difíciles — dice Seb.

Sin embargo, esa es la única forma en que sé cómo hacerlo: con la

cabeza gacha, cubierta con una armadura, me acerco a todo como si

fuera una pelea.


—¿Cuándo puedes irte? — Le pregunto a Sebastian —Porque

aparentemente se supone que tengo una fiesta de compromiso mañana

por la noche...

—Ojalá pudiera ir — dice Sebastian con nostalgia —Ellos y nosotros,

todos obligados a ponernos elegantes y ser amables el uno con el otro,

me encantaría verlo. Toma fotos, al menos.

—No creo que aparezcan en una foto — le digo —Son un montón de

vampiros chupadores de sangre.

Sebastian simplemente niega con la cabeza.

—¿Quieres agua o algo antes de que me vaya? — Le pregunto.

—No — dice —Pero si la enfermera pelirroja está ahí afuera dile que

me veo pálido y sudoroso y que probablemente necesito un baño de

esponja.

—De ninguna manera — le digo —Y también, sigue siendo

asqueroso.

—No puedes culpar a un chico por intentarlo — dice recostándose

contra la almohada con los brazos levantando la cabeza.

Demasiado pronto, es hora de la estúpida fiesta de compromiso de

los Griffin. Siento que estas personas harían una fiesta por la apertura

de un sobre, son tan ridículos y llamativos.


Aun así, sé que se supone que debo comportarme y poner una buena

cara por ello, esta será la primera prueba de mi cumplimiento.

Ojalá tuviera a alguien con quien prepararme, me encantó crecer con

todos mis hermanos, pero en momentos como este una pequeña

compañía femenina no estaría mal.

Sería bueno si tuviera a alguien que me asegurara que no me veo

como un sorbete a medio derretir con este estúpido vestido que

compré. Es amarillo con festón a lo largo del dobladillo, se veía bien en

el maniquí pero ahora que me lo estoy probando en casa me siento como

una niña pequeña disfrazada para Pascua, todo lo que necesito es una

canasta de paja sobre mi brazo.

Al menos papá asiente con aprobación cuando lo ve.

—Bien — dice.

Lleva un traje, Dante tiene puesta una camiseta negra y vaqueros, y

Nero lleva una chaqueta de cuero.

Mis hermanos se niegan a emperifollarse por principio. Una protesta

silenciosa, ojalá pudiera hacer lo mismo.

Conducimos juntos hasta Shoreside, donde los Griffin son los

anfitriones de la fiesta, el restaurante ya está lleno de

invitados. Reconozco a más personas de las que esperaba; nuestras

familias pertenecen a algunos de los mismos círculos y fui a la misma

escuela que Nessa y Riona, aunque estaba entre las dos y no en el mismo

grado.

Me pregunto por un momento si Callum también fue allí. Luego

aplasto ese pensamiento, no me importa a dónde fue Callum. No siento

curiosidad por él en lo más mínimo.


Nuestras próximas nupcias no me parecen reales en absoluto. Siento

que el castigo es el adelanto, la pretensión de que esto realmente va a

suceder, seguramente una de nuestras familias o ambas lo cancelarán en

el último minuto cuando vean que hemos aprendido nuestra lección.

Hasta que eso suceda solo tengo que sonreír y soportarlo, poner una

cara falsa de cooperación para que puedan ver que me han abofeteado

con éxito.

Lo único que me mantiene en movimiento es mi mórbida diversión

de que Callum Griffin tenga que fingir estar enamorado de mí esta

noche, al igual que yo voy a tener que hacerlo con él.

Para mí es una broma, pero tengo la impresión de que para un

bastardo engreído como él, donde la imagen lo es todo, esto será una

pura tortura. Probablemente pensó que se iba a casar con alguna

perfecta heredera remilgada de Hilton o Rockefeller. En cambio, me

tomará del brazo y tiene que fingir que me adora, mientras todo el

tiempo se muere por retorcerme el cuello.

De hecho, esta podría ser la oportunidad perfecta para torcerle los

dedos, no podrá hacer nada frente a toda esta gente. Debería ver hasta

dónde puedo empujarlo antes de que se rompa.

Primero, necesito un pequeño refrigerio para superar este

espectáculo de ponis.

Me deshago de mi padre y mis hermanos y me dirijo directamente

al bar. Shoreside puede ser un poco presumido pero tiene un ambiente

de centro turístico divertido, y son famosos por sus cócteles veraniegos,

especialmente el Kentucky Kiss, que es bourbon, limón, de fresas frescas

y un chorrito de jarabe de arce, vertido sobre hielo con un tonto

paraguas de papel encima.


Pero cuando lo ordeno, el camarero niega con la cabeza con pesar.

—Lo siento, nada de Kentucky Kisses.

—¿Qué tal un daiquiri de fresa?

—No se puede hacer, no podemos hacer nada con fresas.

—¿Su camión fue secuestrado en el camino desde México?

—Nah — llena una coctelera con hielo y comienza a preparar un

martini para otra persona mientras examino el menú de bebidas —Es

solo por esta fiesta, ¿supongo que el tipo es alérgico?

—¿Qué tipo?

—El que se va a casar.

Dejé mi menú, encendida de interés.

—¿Lo es?

—Sí, su mamá estaba haciendo un gran lio sobre eso diciendo que

no habría fresas para nadie en todo el lugar, como si alguien intentara

esconder una en su bebida.

Bueno, ahora podrían hacerlo...

—Muy interesante — digo —Entonces, tomaré uno de esos martinis.

Vierte el vodka frío en un vaso y lo desliza hacia mí.

—Ten, toma este. Puedo hacer otro.


—Gracias — le digo, sosteniéndolo en un movimiento de salud.

Le dejo un billete de cinco dólares como propina, divirtiéndome al

pensar que el robot político tiene una debilidad después de

todo. Kriptonita roja brillante, otra cosa sobre la que molestarlo.

Ese es mi plan, hasta que en realidad veo a Callum.

Realmente me recuerda a un vampiro. Esbelto, pálido, traje oscuro,

ojos inhumanamente azules con una expresión a la vez aguda y

desdeñosa, debe ser difícil para él intentar ser encantador por su

trabajo. Me pregunto si observa a humanos reales y trata de emularlos,

si lo hace, está fallando miserablemente. Todos a su alrededor

están charlando y riendo mientras él toma su bebida como si quisiera

aplastarla en su mano. Tiene manos grandes, dedos largos y delgados.

Cuando me ve muestra por fin alguna emoción: odio puro y sin

adulterar. Arde fuera de él, en línea recta directamente hacia mí.

Me acerco a él, audaz como una mandamás para que sepa que no

puede intimidarme.

—Cambia de cara, mi amor — le susurro —Se supone que debemos

celebrar nuestro compromiso. Sin embargo, te ves completamente

miserable.

—Aida Gallo — me responde entre dientes —Me alivia ver que al

menos eres consciente del concepto de vestirse elegante, incluso si la

manera en que lo llevas a cabo es basura.

Mantengo mi sonrisa firmemente pegada en su lugar sin dejar que

él vea que me dolió un poco, hasta que me acerqué a él no me había dado

cuenta de lo mucho que iba a superarme en altura incluso con estos


estúpidos tacones puestos. Estoy deseando no haber estado tan cerca,

pero no voy a dar un paso atrás ahora, eso mostraría debilidad.

Y de todos modos, estoy acostumbrada a los hombres de aspecto

aterrador gracias a mis hermanos. De hecho, Callum Griffin no tiene

ninguna de las cicatrices o nudillos permanentemente hinchados que

insinúan lo que hacen mis hermanos, sus manos son perfectamente

suaves. Después de todo, es solo un niño rico, tengo que recordar eso.

Su mirada se dirige al llamativo anillo de mi mano izquierda, me lo

puse por primera vez esta noche y ya me siento estrangulada por él, odio

lo que significa y odio cómo llama la atención. Los labios de Callum casi

desaparecen cuando se tensan y palidecen al verlo, parece un poco

mareado.

Muy bien, me alegro de que a él también le haga sufrir.

Sin previo aviso Callum envuelve su brazo alrededor de mi cintura

y me acerca de un tirón, es tan repentino e inesperado que casi me aparto

y lo golpeo pensando que me está atacando, es solo después de que una

chica rubia chillando corre hacia nosotros que me doy cuenta de su

juego.

Mide alrededor de 5'2 pies y lleva un vestido rosa con un pañuelo de

seda a juego alrededor del cuello. La sigue un hombre barbudo que lleva

un bolso grande de Hermès que solo puedo asumir que no le pertenece,

ya que realmente no combina con su polo.

—¡Cal! — grita agarrando sus brazos y estirándose de puntillas para

besar su mejilla.

Todo esto es parte del curso en Shoreside. Es la reacción de Callum

lo que me asombra.


Su expresión fría se transforma en una sonrisa encantadora y dice:

—¡Ahí están! Mis recién casados favoritos. ¿Algún consejo para

nosotros ahora que están del otro lado?

Realmente es increíble cómo la máscara del político se desliza en su

lugar en su hermoso rostro. Parece totalmente natural, excepto por la

rigidez de su sonrisa, no tenía idea de que fuera tan bueno en esto.

Tiene sentido, supongo. Pero es inquietante la facilidad con la que

adquiere la alegría y el encanto, nunca había visto nada igual.

La mujer se ríe apoyando suavemente su mano cuidada en el brazo

de Callum. Puedo ver su anillo de compromiso, la piedra casi inclinando

su mano hacia un lado. Dios mío creo que acabo de encontrar el iceberg

que hundió el Titanic.

—¡Oh, Cal! — ella dice con una risa tintineante —¡Solo ha sido un

mes para nosotros, así que todo lo que he aprendido hasta ahora es que

no debes registrarte en Kneen & Co! Qué pesadilla intentar devolver las

cosas que no queríamos, pedí la vajilla personalizada Marie Daage Aloe,

pero inmediatamente me arrepentí una vez que vi el nuevo patrón de

primavera. Por supuesto, eso no te importa; probablemente lo dejarás

todo en manos de tu prometida.

Ahora ella me da una mirada y las líneas más pequeñas luchan por

aparecer entre sus cejas, luchando valientemente contra las cantidades

masivas de Botox que intentan suavizarlo nuevamente.

—No creo que nos hayamos conocido — dice —Soy Christina

Huntley-Hart. Este es mi esposo, Geoffrey Hart.

Extiende la mano de esa manera flácida que siempre me confunde,

tengo que luchar contra el impulso de inclinarme y besarla como un


conde en una película antigua. En su lugar, solo le doy un extraño

apretón lateral dejándola ir lo más rápido posible.

—Aida — respondo.

—¿Aida...?

—Aida Gallo — informa Callum.

Esa línea de la frente lucha por reaparecer de nuevo.

—No creo que conozca a los Gallo... — dice ella —¿Son miembros

del North Shore Country Club?

—¡No! — Digo igualando su voz en tono de falsedad —¿Deberíamos

unirnos? Me temo que mi juego de tenis ha estado sufriendo mucho

últimamente...

Me mira como si tuviera una ligera sospecha de que me estoy

burlando de ella, pero no cree que eso pueda ser cierto.

La mano de Callum se aprieta dolorosamente alrededor de mi

cintura, es difícil no hacer una mueca.

—Aida ama el tenis — dice él —Ella es tan atlética.

Christina sonríe con incertidumbre.

—Yo también — dice. Luego, volviendo a Callum —¿Recuerdas

cuando jugamos juntos en Florencia? Fuiste mi compañero de dobles

favorito de ese viaje.

Es gracioso. Me importa una mierda si Christina Cuntley-Hart

quiere coquetear con Callum, podrían haber follado la semana pasada


por lo que sé, pero me parece bastante irrespetuoso que lo esté haciendo

frente a mi cara.

Miro al pobre Geoffrey Hart para ver qué piensa al respecto, hasta

ahora no ha dicho una palabra. Tiene el ojo puesto en la televisión sobre

la barra que está reproduciendo momentos destacados del juego de los

Cachorros. Sujeta el bolso de Christina con ambas manos con una

expresión en el rostro como si este mes de matrimonio hubiera sido los

treinta días más largos de su vida.

—Oye, Geoff — le digo —¿Te dejaron jugar a ti también o

simplemente cargaste las raquetas?

Geoffrey levanta una ceja y resopla un poco —No estaba en ese viaje

en particular.

—Hmm — digo —Qué mal, te perdiste de ver a Cal anotar con

Christina.

Ahora Christina definitivamente está enojada, ella me mira con los

ojos entrecerrados, sus fosas nasales se ensanchan.

—Bueno — dice rotundamente —Felicidades de nuevo. Parece que

atrapaste una buena, Cal.

Tan pronto como se aleja con Geoffrey a su paso, Callum suelta mi

cintura y agarra mi brazo en su lugar, sus dedos se clavan en mi carne.

—¿Qué diablos crees que estás haciendo? — me gruñe.

—¿Son esos tus verdaderos amigos? — Yo le pregunto —Debería

haber comprado uno de esos perritos para su bolso, Geoff es un

accesorio incómodo...


—Madura — dice Callum, sacudiendo la cabeza con disgusto —Los

Huntley organizaron una recaudación de fondos masiva para mí el año

pasado, conozco a Christina desde la escuela.

—¿La conoces? — digo —¿O te la jodiste? Porque si aún no lo has

hecho, será mejor que lo hagas antes de que empiece a follarte la pierna

en público.

—Oh, Dios mío — dice Callum presionando sus dedos contra el

puente de su nariz —No puedo creer esto, me voy a casar con una

niña. Y no una niña normal, un demonio engendro del infierno, como

Chucky o los Hijos del Maíz...

Intento apartar mi brazo de él pero su agarre es más duro que el

acero, voy a tener que hacer una escena para soltarme y todavía no estoy

lista para hacer estallar esta cosa.

Entonces, en su lugar le hago una señal al camarero más cercano y

tomo una copa de champán de su bandeja, luego tomo un sorbo y le digo

a Callum, en voz baja y tranquila: —Si no me sueltas, te arrojaré esta

bebida en la cara.

Me libera, su rostro está más pálido que nunca por la ira.

Pero se inclina directamente hacia mi cara y dice: —¿Crees que eres

la única que puede joder mis planes? No olvides que te vas a mudar

a mi casa, puedo hacer de tu vida una pesadilla viviente desde el

momento en que te despiertas por la mañana hasta que te permito que

vuelvas a recostar la cabeza por la noche, realmente no creo que quieras

empezar una guerra conmigo.

Mi mano está ansiosa por arrojarle ese champán directamente a la

cara, para mostrarle exactamente lo que pienso de eso.


Pero me las arreglo para contenerme. Apenas.

Me contento con sonreírle y decirle: —En medio del caos, también

hay oportunidades.

Callum me mira sin comprender.

—¿Qué... de qué carajo estás hablando? ¿Eso significa que vas a

intentar sacar el mejor partido de este lío?

—Claro — digo —¿Qué más puedo hacer?

En realidad, es una cita de El arte de la guerra. Aquí hay otro que me

gusta:

“Deja que tus planes sean oscuros e impenetrables como la noche, y cuando

te muevas, cae como un rayo”.


8

Callum

Después de esa primera muestra de comportamiento malcriado,

Aida se tranquiliza y comienza a comportarse a sí misma. O al menos,

hace todo lo posible, pone una sonrisa y charla con razonable cortesía

con el flujo de invitados que se acercan a felicitarnos.

Es bastante incómodo explicarles a mis amigos y familiares que

estoy a punto de casarme con esta chica de la que nunca han oído hablar

y mucho menos han conocido, una y otra vez les digo: —Mantuvimos

las cosas en privado. Fue romántico mantenerlo entre nosotros dos, pero

ahora no podemos esperar más; queremos casarnos.

Veo que más de unas pocas personas miran el estómago de Aida

para ver si hay una razón en particular por la que tenemos tanta prisa.

Aida pone fin a esos rumores bebiendo su peso en champán.

Cuando alcanza otro vaso, se lo arrebato de la mano y me lo trago

yo mismo.

—Ya has tenido suficiente — le digo.


—Yo decido cuándo he tenido suficiente — dice obstinadamente —

Se necesita más que un poco de ginger ale para emborracharme.

Pero puedo decir que ella ya está menos firme en sus tacones altos y

no era demasiado estable para empezar.

Me alivia que llevara un vestido, aunque el que eligió parece barato

y demasiado brillante. ¿Qué pasa con esta gente? ¿No tienen dinero para

comprar ropa decente? Sus hermanos parecen unos completos matones,

uno lleva una maldita camiseta y jeans y el otro está equipado como

James Dean. Dante está merodeando por la habitación como si esperara

que una bomba estalle en cualquier momento y Nero está charlando con

la camarera como si estuviera planeando llevarla arriba. Tal vez lo haga,

esa mierda sórdida, estoy bastante seguro de que se folló a Nora

Albright en mi casa.

Al menos Enzo Gallo está vestido adecuadamente para la ocasión y

tiene los modales adecuados, parece conocer casi tanta gente aquí como

yo. No a los miembros de la alta sociedad del dinero nuevo, sino a

cualquier persona profundamente conectada con el viejo Chicago,

puedo verlos estrechar su mano con respeto, quizás mi padre no estaba

del todo equivocado acerca de los beneficios de esta alianza.

Mis padres vienen a ver cómo estamos con Madeline Breck junto a

ellos. Madeline tiene casi setenta años, es negra, tiene el pelo gris muy

corto, traje sencillo y zapatos cómodos, tiene un rostro tranquilo e

inteligente. Si fueras estúpido podrías pensar que es un tipo de abuela

amigable, en realidad es una de las personas más poderosas de Chicago.

Como presidenta de la Junta del Comisionado del Condado de

Cook, controla los fondos de proyectos masivos financiados con fondos

públicos, desde parques hasta infraestructura. También tiene un férreo

control sobre los demócratas liberales de Chicago, sin siquiera dar la

impresión de meter el dedo en el pastel se las arregla para conseguir que


quien quiera sea designado para puestos clave como tesorero de la

ciudad o fiscal del estado.

Ella es astuta y sutil y en absoluto alguien a quien quiera poner de

mi lado malo, así que casi me enferma la idea de que Aida diga algo

desagradable frente a ella.

Cuando ella se acerca le susurro a Aida: —Compórtate, esa es

Madeline...

—Sé quién es — interrumpe poniendo los ojos en blanco.

—Madeline — dice mi padre —ya conoces a nuestro hijo Callum, se

postulará para el puesto de Concejal en el Distrito 43 en unas pocas

semanas.

—Excelente — dice Madeline —Ya es hora de que tengamos a

alguien allí con algo de visión.

—¿Qué tipo de visión esperas? — Le pregunto —¿Quizás alguien

que pueda mantener Lincoln Park en una pieza?

Ella me sonríe —¿Quién te dijo que estaba en contra de la

reasignación?

—Un pajarito — digo —Si me convierto en Concejal, no querría que

Lincoln Park fuera cortado y dividido, afortunadamente soy un amigo

íntimo del director del Comité de Reglas.

—Jeremy Ross es terco — dice Madeline, mirándome por encima de

sus anteojos como si pensara que en realidad no tengo ninguna

influencia sobre él.


—Es testarudo como el infierno, pero me debe un favor, y tampoco

uno pequeño.

—Bueno, solo quiero lo mejor para el vecindario — dice

magnánimamente.

—Por supuesto, siento exactamente lo mismo, Lincoln Park tiene

historia, no podemos permitir que se distribuya a otros distritos que no

lo verán como una prioridad.

—Ese es el espíritu — dice palmeándome el brazo —Encantada de

conocerte, querida — le dice a Aida.

Estoy un poco confundido acerca de por qué terminó nuestra

conversación tan abruptamente, estoy bastante seguro de que ambos

queremos lo mismo.

Mientras se aleja, Aida toma otro trago de la bebida que tomó de

algún lugar y dice: —Sabes que a ella no le importa un carajo Lincoln

Park.

Mi padre gira bruscamente la cabeza —¿De qué estás hablando?

—Recibe sobornos en el servicio de basura en los distritos 44 y 32 —

dice Aida, como si fuera obvio —A eso le agregas la mitad de Lincoln

Park y duplicas el valor, ella simplemente se opone al re-mapeo en

público porque es impopular.

Una mirada pasa entre mis padres.

—Será mejor que hable con Marty Rico — dice mi madre.

Mientras se separan para confirmar, Aida se ríe suavemente.


—¿Cómo lo supiste? — Le pregunto.

—Parece que los Griffin no están tan bien conectados después de

todo — dice —Supongo que nadie hablaba de eso en el North Shore

Country Club.

—¿Cómo conseguirías que ella volviera, si eres tan inteligente?

— exijo.

—¿Porque tendría que decírtelo? — Dice Aida, entrecerrando sus

ojos grises hacia mí y tomando otro sorbo de su bebida, se ve astuta y

maliciosa cuando hace eso, como una especie de gato de la jungla en lo

alto de las ramas a punto de caer sobre mi cabeza.

—Bueno — digo —Dentro de una semana, lo que es mío es tuyo. Lo

que significa mis éxitos... y mis fracasos... todo estará sobre tus hombros

también, así que tiene sentido que me ayudes.

Deja su vaso vacío en la maceta más cercana, el color le llega a las

mejillas.

—¿Crees que voy a ser una mujercita parada detrás de ti, trabajando

detrás de escena para ayudar a lanzarte al estrellato? — ella chasquea.

—No necesito tu ayuda — le digo —pero si vamos a estar pegados,

también podríamos trabajar juntos.

—¡No soy tu cómplice! — dice acaloradamente.

—Oh, ¿tienes algo mejor que hacer con tu tiempo? — Me burlo de

ella —Por lo que puedo decir, no haces una mierda en los negocios de

tu propia familia y simplemente jodes tomando clases en Loyola, ¿De

qué te preocupas, además de colarte en las fiestas de otras personas?


Ella me mira enojada, y por una vez, callada.

—No tengo que darte explicaciones — dice al fin.

Una réplica débil, comparada con la habitual. Debo haber tocado un

nervio.

Así que la presiono un poco más.

—De todos modos, dudo que tengas algo útil que decir.

Casi tiembla de ira. Aida tiene mal genio, realmente no debería

pincharla de esa manera, especialmente no en un lugar público donde

tengo más que perder con ella saliéndose de control que ella.

Pero finalmente dice: —Sé que estás tratando de provocarme, te diré

la respuesta de todos modos, solo porque no importa y no podrás

hacerlo de todos modos. Madeline Breck se preocupa por ganar dinero,

fin de la historia. Se beneficia de un centenar de acuerdos de

construcción y servicios públicos diferentes, pero si algo le apasiona son

los policías que disparan a la gente, si puedes convencerla de que vas a

hacer algo al respecto es posible que la subas a bordo, pero no puedes

porque entonces perderás el apoyo del sindicato de policías y

probablemente también el de bomberos.

Eso es... en realidad no es la peor idea del mundo, Aida

probablemente tenga razón, pero también tiene razón en que sería difícil

impresionar a Madeline sin cabrear al sindicato de policías.

—Eso es bastante inteligente — digo.

—¡Oh gracias! — ella responde sarcásticamente —Me siento muy

honrada.


Entonces, justo cuando está en medio de poner los ojos en blanco,

Aida ve a alguien que viene hacia nosotros y se da la vuelta como si

fuera a poder encontrar un lugar para esconderse a pesar del hecho de

que esta fiesta es en nuestro honor y ella está vestida tan sutilmente

como un girasol.

Es Oliver Castle acercándose con las manos metidas en los bolsillos

y una gran sonrisa estúpida en el rostro, lo conozco desde la universidad

pero nunca he sido su fan, era una estrella del fútbol y, obviamente,

todavía come como tal, a pesar de que ahora trabaja en la empresa de

inversiones de su padre, su cuerpo grande y fornido está empezando a

ablandarse aunque todavía se ve fuerte, está muy bronceado,

probablemente por algún viaje reciente del que seguro me contará todo.

Pero a medida que se acerca, veo que su atención está

completamente fija en Aida.

—No podía creerlo cuando lo escuché — dice.

—Hola, Ollie — dice ella, dándose la vuelta sin entusiasmo.

¿Ollie?

—Estoy herido, Aida. ¿Te comprometes y ni siquiera me llamas para

decírmelo?

—¿Por qué debería llamarte? — ella dice rotundamente —Pasé tres

meses ignorando tus mensajes y llamadas. Cuando intentas entrenar a

un perro, no puedes darle ni un solo premio o seguirá ladrando y

babeando encima de ti para siempre.

Espero que Oliver se ofenda, pero él solo sonríe y se acerca

sigilosamente a Aida por lo que se eleva sobre ella, me está cabreando

lo cerca que está y cómo ni siquiera me ha reconocido todavía.


—Ahí está esa boca que me encanta — dice Oliver —Nunca cambies,

Aida.

—No sabía que ustedes dos se conocían — les digo.

—Oh, tenemos toda una historia — arrastra Oliver, sin dejar de

mirar a Aida.

Me interpongo entre los dos, así que le estoy cortando parcialmente

la vista.

—Bueno, supongo que nos veremos en la boda, entonces —digo, sin

molestarme en ocultar la irritación en mi voz.

—Supongo que sí — dice Oliver finalmente dándome una mirada —

Es curioso, nunca me imaginé a los dos juntos. Aida es tan salvaje, no

pensé que dejaría que una celebridad le pusiera un anillo en el dedo.

—Solo porque no lo lograste, no significa que nadie más pueda —

gruñí.

Aida nos interrumpe.

—Por muy emocionante que sea esto, creo que voy a ir a buscar algo

de comida.

Ella pasa a nuestro lado, dejándonos solos juntos.

Sin Aida, la tensión se disipa y me molesta que incluso esté hablando

con Oliver y sin mencionar el irritarme por el hecho de que

aparentemente solía salir con mi prometida falsa, ¿Por qué debería

importarme un carajo con quién salió Aida antes que yo? Ella podría

haber follado a toda la alineación inicial de los Bears, ¿y qué

importaría? Nuestro arreglo es un negocio, nada más.


Aun así, me enoja cuando Oliver dice: —Buena suerte, Griffin, ella

es alocada.

—Dudo que sepas una maldita cosa sobre lo que ella es o no — le

grito.

Oliver levanta las manos a modo de disculpa fingida.

—Seguro, seguro — dice —Apuesto a que lo tienes totalmente bajo

control.

Me está dando una sonrisa maliciosa, como si no pudiera esperar a

ver cómo Aida va a arruinar mi vida.

Desafortunadamente, creo que podría tener razón.

Voy a buscar a Riona, ella sabrá la primicia sobre esto.

—¿Conoces a Oliver Castle? — Le pregunto.

—Sí — dice, echando hacia atrás un mechón de su brillante cabello

rojo, ella tiene su teléfono afuera revisando los correos electrónicos del

trabajo en los intervalos entre socializar, Riona obtuvo su título de

abogada, sobre todo para demostrar que podía, creo. Ahora trabaja para

la firma que maneja todos nuestros intereses comerciales.

—¿Castle solía salir con Aida? — Le pregunto.

Riona me mira enarcando las cejas, son tan rojas como su cabello.

— Sí — dice como si le preguntara si el sushi está hecho de arroz —

Salieron durante más de un año, estaba obsesionado con ella. Totalmente

loco, haciendo el ridículo, apenas trabajando, persiguiéndola a todos


lados, ella se fue a Malta de vacaciones, él abandonó su trabajo en medio

de una gran adquisición y la persiguió. Su padre estaba furioso.

—¿Entonces qué pasó?

—Ella lo dejó de la nada, nadie pudo entenderlo. Oliver es una presa:

es hijo único, heredará todo Keystone Capital. Además, es bastante

guapo y encantador... y ella simplemente lo tiró de culo, no le dijo a

nadie la razón.

—Bueno, es un maldito idiota, para empezar — digo.

Riona me mira fijamente.

—¿Eso son celos? — ella dice, con incredulidad.

—No — le frunzo el ceño —Simplemente no me gusta descubrir que

mi prometida salió con ese simio, ¡Este es el problema de casarse con una

maldita extraña!

—Baja la voz — dice Riona con frialdad —A ninguno de nosotros

nos gusta esto, pero dado que nuestros padres aparentemente se han

vuelto locos, tenemos que aprovecharlo al máximo.

Al menos Riona está de mi lado.

Es una pena que mi padre siempre nos enfrente, porque la

respeto. Ella es disciplinada, trabajadora, inteligente, pero siempre me

pisa los talones esperando a que falle para poder ocupar mi lugar.

Bueno, eso no sucederá, superaré esto no importa con cuántos

idiotas de fondos fiduciarios haya salido Aida antes que yo.


—Escucha — le digo a Riona —Tengo que estar bien con Madeline

Breck, ¿Puedes llegar a algún tipo de trato con Callahan?

Le explico todo.

William Callahan es el jefe de policía de mi distrito, sería mejor si

pudiera poner de mi lado al superintendente de toda la ciudad, pero al

menos es un comienzo para mostrarle a Madeline Breck que tengo

influencia con la policía.

Riona escucha con expresión escéptica.

—Eso es difícil de vender — dice.

—Intenta, al menos — le pregunto.

Riona asiente resuelta, esa es la perfeccionista en ella, no puede

rechazar una tarea.

Se va a hablar con Callahan de nuevo y Dante Gallo ocupa su lugar

a mi lado, tiene uno de esos rostros que siempre se ve sin afeitar,

sombras oscuras alrededor de sus labios y mandíbula ancha, tiene una

especie de mirada brutal y sin cortes en su rostro y una figura

voluminosa. Encorvado y a la defensiva, como un luchador. Él no me

intimida, nadie me intimida, pero si tuviera que enfrentarme a uno de

los hermanos de Aida, no querría que fuera Dante.

Ya sé por qué vino aquí para hablar conmigo.

Efectivamente, Dante me mira a los ojos y dice: —Mi padre puede

estar entregando a Aida a ustedes, pero no piensen ni por un segundo

que nos estamos olvidando de ella, ella es mi hermanita y si pones un

dedo sobre ella de una manera que no le guste...


—Guárdatelo — le corté —No tengo ninguna intención de abusar de

Aida.

—Bien — gruñe Dante.

Pero ahora soy yo quien da un paso más hacia él.

—Pero déjame decirte algo, cuando ella diga esos votos, se convierte

en mi esposa, me pertenecerá, y lo que le pase a ella ya no es de tu

incumbencia. Ella responde a mí, lo que suceda entre nosotros es asunto

mío, no tuyo.

Los hombros de Dante se encorvan aún más, aprieta sus dos puños

del tamaño de toronjas.

—Ella siempre será mi asunto — gruñe.

—No sé de qué estás preocupado, estoy bastante seguro de que

puede cuidarse sola.

Dante frunce el ceño.

—Sí, puede — dice —Pero eso no significa que sea inquebrantable.

Miro al otro lado de la habitación donde Aida está hablando con

Nero. Al parecer, no cerró el trato con la camarera y Aida parece estar

bromeando con él por eso. Mientras miro, echa la cabeza hacia atrás y se

ríe tan fuerte que puedo escucharlo todo el camino, Nero frunce el ceño

y la golpea con fuerza en el hombro, Aida se ríe más fuerte sin

inmutarse.

—Ella estará bien — le digo a Dante.

Sacude la cabeza hacia mí con ojos oscuros y serios.


—Trátala con respeto — dice amenazadoramente.

—Preocúpate por tu propio lado de la familia — le digo con

frialdad —Si estamos encadenados, ustedes, malditos salvajes, deben

aprender a actuar de manera civilizada, mataré a todos y cada uno de

ustedes antes de dejar que nos arrastren.

—Siempre y cuando nos entendamos — dice Dante.

Se vuelve y se aleja pisando fuerte, busco otra copa a mi alrededor.

En la última semana, he tenido suficiente de los Gallo para toda la

vida y apenas estamos comenzando en nuestra nueva relación “unida”.

Dante puede tomar su papel protector de hermano mayor y

metérselo por el culo.

¿Cree que Aida tiene algún lado vulnerable?

Lo dudo.

Ella es un animal, como sus hermanos.

Lo que significa que necesita ser rota.

Oliver no pudo domesticarla, ella lo atropelló, se burló de él

públicamente. Bueno, ella no me hará eso. Si Aida es una roca, entonces

yo soy el maldito océano y voy a golpearla una y otra vez, desgastándola

un guijarro a la vez, hasta que la rompa y me la tragué entera.


9

Aida

Toda la semana próxima se desperdicia en la planificación de la

estúpida boda. Imogen Griffin está manejando la mayor parte porque

los Griffin son fanáticos del control y a mi familia no le importa una

mierda cómo se vea la boda. Aun así, ella espera que yo apruebe los

arreglos de los asientos, las flores y los planes de comidas como si me

importara una mierda.

Pasar tiempo con la familia de Callum es extraño, todavía no puedo

evitar la sensación de que me van a saltar cada vez que esté a solas con

ellos. Sin embargo, hay una fantasía entre nosotros donde ellos fingen

que todo esto es genuino y se supone que debo seguirles el juego como

si fuera una futura novia emocionada y su nuera.

No puedo entender a Imogen, desde fuera parece la típica socialité

adinerada: rubia, perfectamente peinada, siempre hablando en tonos

cultos. Pero puedo decir que es inteligente, y sospecho que está mucho

más involucrada en el negocio de los Griffin de lo que deja ver.

La boda será pequeña ya que se está celebrando muy rápido, pero

ella todavía insiste en que necesito un vestido adecuado, por eso estoy


en Bella Bianca, probándome vestidos de novia frente a Nessa, Riona e

Imogen.

No tengo ningún miembro femenino de la familia a quien invitar, y

no es que quisiera involucrarlos en esta farsa de todos modos.

Nessa es la más emocionada bajando vestido tras vestido para que

me los pruebe, luego aplaude y chilla sobre cada uno. Todos son

vestidos de princesa esponjosos y vestidos de fiesta ridículamente

exagerados como una caricatura que cobra vida. La mitad del tiempo me

pierdo en el tul y Nessa tiene que bajar las distintas capas, darle la vuelta

y cerrarme la cremallera.

Aunque los odio a todos no puedo evitar reírme de su energía

contagiosa, ella es tan dulce con sus grandes ojos marrones y sus mejillas

rosadas.

—¿Por qué no te los pruebas también? — Le pregunto.

—Oh, no — niega con la cabeza sonrojándose lo suficiente como para

ahogar sus pecas —No podría hacer eso.

—¿Por qué no? Hay un millón de ellos, será mucho más rápido si me

ayudas.

—Bueno...

Puedo ver que se muere por hacerlo, empujo uno de los vestidos más

esponjosos en sus brazos.

—Vamos, veámoslo.


Nessa se va a cambiar suspirando con resignación, me pongo el

vestido número sesenta y siete, pesa alrededor de cien libras y tiene una

cola más larga que la de la princesa Diana.

Nessa sale luciendo como la bailarina que es, su delgado cuello se

eleva desde el corpiño del vestido, con la falda tan abultada como un

tutú.

—¿Qué opinas? — dice dando vueltas en el estrado elevado, ahora

parece una de esas bailarinas de caja de música.

—Creo que eres la que debería casarse — le digo —Te queda mucho

mejor.

Extiendo mis manos para que podamos bailar juntas, nuestras faldas

son tan grandes que tenemos que inclinarnos para alcanzarnos, Nessa

se cae del estrado aterrizando ilesa en el enorme montón de su propia

falda, ambas nos echamos a reír.

Riona nos mira sin sonreír.

—Date prisa — dice bruscamente —No tengo todo el día para gastar

en esto.

—Entonces elige uno —le espeto —Me importa una mierda qué

vestido me pondré.

—Es tu vestido de novia — dice Imogen, con su voz tranquila y

culta —Tiene que hablarte, tiene que resonar. Entonces, algún día

podrás pasárselo a tu propia hija.

Mi estómago da un vuelco, ella está hablando de una hija ficticia que

se supone que tendré con Callum Griffin. La idea de deambular

embarazada de su bebé me da ganas de arrancarme esta falda y salir


corriendo de la tienda. Este lugar está lleno de tanto tul blanco puro,

pedrería, lentejuelas y encajes que apenas puedo respirar.

—Realmente no me importa — le digo a Imogen —No me gustan

mucho los vestidos, o la ropa en general.

—Eso es obvio — dice Riona con aspereza.

—Sí —le espeto— no me visto como una Barbie corporativa, por

cierto, ¿cómo te está funcionando eso? ¿Tu papá te deja tomar notas en

sus reuniones o simplemente te quedas ahí con teniendo un aspecto

bonito?

El rostro de Riona se pone tan rojo como su cabello, Imogen

interrumpe antes de que Riona pueda replicar.

—Tal vez te atraiga algo un poco más sencillo, Aida.

Imogen hace un gesto a la asistente solicitando varios vestidos por

número y nombre del diseñador. Obviamente, hizo su investigación

antes de venir, no me importa lo que eligió solo quiero que esto termine,

nunca me había subido tantas cremalleras en mi vida.

No sé qué pasó con el vestido de mi madre, pero sí sé lo que parecía:

tengo una foto de ella el día de su boda, ella está sentada en una góndola

en Venecia justo en la proa del bote, la larga cola de encaje se arrastra

sobre la proa casi tocando el agua verde pálido, ella está mirando

directamente a la cámara, altiva y elegante.

En realidad uno de los vestidos que seleccionó Imogen se parece un

poco al de mi madre: mangas caplet que caen por los hombros, un

corpiño entallado con escote corazón, encaje antiguo, pero sin estar

abultado, solo líneas suaves y simples.


—Me gusta este — digo vacilante.

—Sí — asiente Imogen —Ese blanquecino te sienta bien.

—Te ves IMPRESIONANTE — dice Nessa.

Incluso Riona no tiene nada despectivo que decir, ella simplemente

levanta la barbilla y asiente.

—Terminemos, entonces — digo.

La asistente toma el vestido preocupada por el hecho de que no

tenemos tiempo para ajustarlo antes de la boda.

—Me queda bien — le aseguro.

—Sí, pero si lo ajustaras solo un poco en el busto...

—No me importa — le digo empujándolo en sus brazos —Es lo

suficientemente bueno.

—He contratado a chicas para que te peinen y maquillen la mañana

de la boda — me dice Imogen.

Eso suena a mucho más alboroto de lo necesario pero me obligo a

sonreír y asentir, no vale la pena pelear por ello, habrá muchas cosas por

las que pelear más adelante.

—Callum también ha reservado un día de spa para ti el día antes de

la boda — dice Imogen.

—Eso realmente no es necesario — le digo.

—¡Por supuesto que lo es! Querrás relajarte y dejarte mimar.


No me gusta relajarme ni que me mimen.

Así es como Imogen Griffin se sale con la suya, estoy segura,

diciéndote cómo va a ser con un tono ligero y una sonrisa educada en su

rostro, actuar como si cualquier resistencia fuera el colmo de la grosería,

por lo que te avergüenza seguir adelante.

—Estoy ocupada — le digo.

—Ya está reservado — dice Imogen —Enviaré un coche a las nueve

para que te recoja.

Estoy a punto de decir que no estaré allí pero me obligo a respirar

profundamente y tragarme la rebeldía instintiva, es solo un día de spa,

están tratando de ser amables a su manera insistente y remilgada.

—Gracias — le digo con los dientes apretados.

Imogen me da una sonrisa tensa.

—Serás la novia perfecta — dice.

Suena más como una amenaza que como un cumplido.

Cada día pasa más rápido que el anterior, cuando faltaban dos

semanas para la boda, parecía toda una vida. Como si algo pudiera

pasar en el medio para cancelarlo.

Pero ahora solo faltan tres días, luego dos. Entonces, en realidad está

sucediendo mañana y estoy esperando afuera de mi casa a que el

estúpido auto de Imogen me recoja para llevarme a algún día de spa que

no quiero ni necesito.


Sé que quieren depilarme, exfoliarme y quitarme todas mis

asperezas convirtiéndome en una pequeña y suave esposa para el

vástago de su familia, el gran Callum Griffin. Él es su JFK y se supone

que yo soy su Jackie Kennedy.

Prefiero ser Lee Harvey Oswald.

Aun así, reprimo toda mi irritación y dejo que el conductor me lleve

a un lujoso spa en Walton Street.

No es tan malo para empezar, Callum realmente hizo su trabajo, los

esteticistas me empapan los pies y me pintan los dedos de las manos y

de los pies, me hacen sentarme en un baño de barro gigante con un tipo

de barro completamente diferente pegado por toda la cara, luego

pusieron un poco de envoltura acondicionadora en mi cabello y después

de que todo tuvo tiempo de filtrarse, lo lavaron y luego me engrasaron

como un pavo en Acción de Gracias. Me cubren con piedras calientes,

luego me las quitan y comienzan a frotar y golpear cada centímetro de

mi cuerpo.

Como me importa un comino estar desnuda, esta es mi parte

favorita, tengo a dos mujeres con sus cuatro manos sobre mí frotando y

masajeando y trabajando hasta el último nudo muscular inducido por el

estrés que se ha hundido en mi cuello, mi espalda, incluso mis brazos y

piernas, dado que Callum es quien inició ese estrés en primer lugar, creo

que es lógico que pague para que lo borren nuevamente.

Es tan deliciosamente relajante que empiezo a quedarme dormida,

arrullada por las manos de las mujeres en mi piel y los falsos sonidos del

océano que se bombean a través de los parlantes.

Me despierto con un dolor cegador en la zona de la entrepierna, la

esteticista se para a mi lado, sosteniendo una tira de depilación con los

pequeños pelos que solían estar adheridos a mi cuerpo.


—¿Qué carajo? — Grito.

—Puede doler un poco — dice en un tono completamente

indiferente.

Miro mi parte íntima, que ahora está completamente sin pelo en el

lado izquierdo.

—¿Qué demonios estás haciendo? — Le grito.

—Tu brasileña — dice golpeando otra tira de cera en el lado derecho.

—¡Oye! — Le aparto la mano de un golpe —¡No quiero una maldita

brasileña! No quiero que me depilen para nada.

—Bueno, estaba en la lista de servicios — toma su portapapeles y me

lo da como si eso fuera a aliviar el fuego ardiente en las partes recién

depiladas y horriblemente sensibles de mi ingle.

—¡Yo no hice la maldita lista de servicios! — Grito, tirando el

portapapeles —Y no quiero que practiques tus técnicas de tortura en mi

entrepierna.

—La cera ya está puesta — dice señalando la tira que acaba de

pegar —Tiene que salir, de una forma u otra.

Intento levantar el borde de la tira de tela pero tiene razón, ya está

bien adherida al poco pelo que me quedaba, la esteticista me mira sin

compasión en sus fríos ojos azules. Creo que estas mujeres se divierten

infligiendo dolor, podría verla fácilmente cambiando su bata blanca por

un corsé de cuero y una fusta.

—Quítalo, entonces — digo de mal humor.


Con un tirón rápido, la esteticista arranca la tira dejando otra tira de

piel suave y rosada.

Grito y dejo escapar una serie de improperios, algo de inglés y algo

de italiano. La esteticista ni siquiera se inmuta, estoy segura de que lo ha

escuchado todo.

—¡Está bien, es suficiente! — Yo digo.

—No puedes dejarlo así— dice arrugando la nariz.

¡Cazzo! Tengo alrededor de dos tercios de mi coño depilado con

pequeños mechones de pelo en lugares extraños, se ve jodidamente

horrible, no me importa por el bien de Callum, pero no quiero tener que

mirar eso durante semanas hasta que vuelva a crecer.

No puedo creer su valor, reservar una depilación de bikini junto con

todo lo demás, ¿Cree que ya es dueño de mi coño? ¿Cree que puede

decidir cómo se ve?

Debería esperar hasta que se duerma y luego ponerle cera caliente

en las bolas, darle una probada de su propia medicina.

Con tristeza, digo: —Bien, termínalo.

Se necesitan tres tiras más y muchas más palabrotas para quitar el

pelo restante. Cuando terminan, estoy completamente depilada, el aire

fresco me toca como nunca antes.

Es jodidamente humillante, es... cualquiera que sea la versión

femenina de castrar. Soy como Sansón, Callum me robó el pelo y me

despojó de mi poder.


Voy a vengarme de él por esto, ese maldito pervertido y

conspirador, ¿Cree que puede depilarme el coño sin consentimiento? Ni

siquiera sabe lo que está empezando.

Los esteticistas vuelven a masajearme, pero estoy jodidamente

furiosa.

Ya estoy planeando todas las formas en que voy a hacer de la vida

de Callum un infierno.


10

Callum

Es el día de mi boda.

No se parece en nada a lo que imaginé, pero nunca pasé mucho

tiempo imaginando casarme, esperaba que sucediera eventualmente

pero nunca me importó una mierda.

He salido con muchas mujeres cuando era conveniente, siempre he

tenido mis propios planes, mis propias metas, cualquier mujer tenía que

encajar con eso o la soltaría en el momento en que se volviera más

problemática de lo que valía.

De hecho, estaba saliendo con alguien cuando mi padre arregló todo

esto con los Gallo, Charlotte Harper y yo llevábamos juntos unos tres

meses, tan pronto como me enteré de que estaba comprometido, la llamé

para terminarlo, y sentí... nada. Realmente no me importaba si volvía a

ver a Charlotte o no, ella no tiene nada de malo: es bonita, exitosa y está

bien relacionada, pero cuando rompo con una mujer siento lo mismo

que cuando tiro un par de zapatos viejos, sé que encontraré uno nuevo

muy pronto.


Esta vez la nueva es Aida Gallo, y se supone que debo amarla,

apreciarla y protegerla hasta el final de sus días, no estoy seguro de

poder hacer ninguna de esas cosas, excepto quizás mantenerla a salvo.

Aquí hay una cosa que sí sé: no voy a tolerar sus jodidas tonterías

una vez que estemos casados. Es como dice mi padre: necesita ser

entrenada, no voy a tener una esposa desobediente y salvaje, ella

aprenderá a obedecerme de una forma u otra, incluso si tengo que

molerla hasta convertirla en polvo bajo mis pies.

Sonrío un poco, pensando en su “día de spa” ayer, el objetivo de eso

obviamente era prepararla para esta noche, se supone que debo

consumar el matrimonio y no me voy a follar a una pequeña ragamuffin

desordenada con chanclas y shorts de jean, espero que esté bien

arreglada de la cabeza a los pies.

Me encanta la idea de que esté arreglada, limpiada y encerada según

mis especificaciones. Como una muñequita, construida como a mí me

gusta.

Ya me duché y me afeité, así que ahora es el momento de ponerme

el esmoquin, pero cuando miro el gancho en el armario donde espero

que esté colgado, no hay nada allí.

Llamo a Marta, una de las empleadas de nuestra casa.

—¿Dónde está mi esmoquin?

—Lo siento, Sr. Griffin — dice nerviosamente —Fui a la tienda a

recogerlo como usted dijo, pero me dijeron que el pedido había sido

cancelado, en vez de eso, se envió una caja aquí de la señorita Gallo.

—¿Una caja?


—Sí, ¿Debería traérsela?

Espero con impaciencia en la puerta mientras Marta sube las

escaleras trotando con una caja de ropa grande y cuadrada en sus

manos.

¿Qué demonios es esto? ¿Por qué Aida está jodiendo con mi

esmoquin?

—Déjalo — le digo a Marta. Deja la caja con cautela en mi sofá.

Espero hasta que se ha ido y luego la abro.

En la parte superior hay un sobre, con la letra desordenada que solo

puedo asumir que pertenece a mi prometida, lo abro y saco una nota:

Querido prometido,

Fue muy amable de tu parte encargarte de todos mis arreglos antes de la

boda ayer. ¡Qué experiencia tan estimulante e inesperada!

Decidí devolver el favor con un regalo propio, un pedacito de mi cultura

para el día de mi boda.

Estoy segura de que me harás el honor de llevar esto para nuestra

ceremonia. Me temo que no podría decir mis votos sin este recordatorio de mi

hogar.

Siempre tuya,

Aida


No puedo evitar reírme de su descripción del spa, pero mi sonrisa

se congela en mi rostro cuando aparto el papel de seda y veo el

esmoquin que ella espera que use.

Parece un maldito traje de payaso hecho de satén marrón brillante,

está cubierto de bordados llamativos en los hombros y solapas incluso

en la parte posterior de la chaqueta, es un traje de tres piezas completo

con chaleco, sin mencionar un pañuelo de bolsillo de encaje y una

corbata, la única persona a la que puedo imaginarme vistiendo esto es

Liberace.

Mi madre entra apresuradamente en la habitación luciendo

nerviosa, puedo ver que ya está vestida con un elegante vestido de cóctel

verde salvia, su cabello es suave y pálido y lleva pendientes de oro de

buen gusto colgando de sus lóbulos.

—¿Qué estás haciendo? ¿Por qué no estás vestido? — dice cuando

me ve parado allí con una toalla atada alrededor de mi cintura.

—Porque no tengo mi esmoquin — le digo.

—¿Qué es eso?

Me hago a un lado para que ella pueda ver, levanta la corbata de

encaje sosteniéndola con disgusto entre el índice y el pulgar.

—Un regalo de mi futura esposa — digo extendiendo la tarjeta.

Mi madre lo lee de un vistazo, frunce el ceño y luego dice: —Póntelo.

Lanzo una carcajada.

—Tienes que estar bromeando.


—¡Hazlo! — ella dice —No tenemos tiempo para conseguir otro

esmoquin y no vale la pena arruinar todo esto por un traje.

—Esto no es un traje, es una puta vergüenza.

—¡No me importa! — dice ella bruscamente —Es una boda pequeña,

casi nadie lo verá.

—Eso no pasará.

—Callum — espeta —Es suficiente, vas a tener cien batallas más que

pelear con Aida, debes elegir las que son importantes. Ahora muévete,

tenemos que irnos en seis minutos.

Increíble, pensé que se volvería loca por esto aunque solo fuera por

la forma en que el marrón chocará con su combinación de colores crema,

oliva y gris cuidadosamente seleccionados.

Me pongo el ridículo traje casi ahogándome con el olor a naftalina,

ni siquiera quiero saber de dónde sacó Aida esto, probablemente su

bisabuelo estaba enterrado en esto.

Lo importante es cómo voy a castigarla por esto.

Ha cometido un grave error pinchando al oso una y otra vez, es hora

de que despierte y le dé una buena bofetada.

Ella recibirá lo que le viene esta noche.

Tan pronto como me visto me apresuro a bajar las escaleras hacia la

limusina que me espera, la que llevaba a mi madre y a mis hermanas ya

se fue, solo somos mi padre y yo en esta.


Levanta una ceja ante mi traje pero no dice nada, probablemente mi

madre ya le informó.

—¿Como te sientes? — me pregunta secamente.

—Fantástico — digo —¿No puedes decirlo solo con verme?

—El sarcasmo es la forma más baja de humor — me informa.

—Pensé que eran los juegos de palabras.

—Esto te vendrá bien, Cal. No puedes verlo ahora, pero lo será.

Aprieto los dientes, imaginándome sacar cada una de mis

frustraciones en el pequeño culo apretado de Aida esta noche.

Me siento sacrílego al entrar a la iglesia como si Dios pudiera

derribarnos por esta unión impía. Si Aida me cabrea lo suficiente, la

sumergiré en el agua bendita y veré si eso la enciende.

Es fácil ver qué lado del pasillo es el mío y cuál es el de Aida, todos

esos italianos morenos de pelo rizado frente a los tonos de crin de caballo

de los irlandeses: rubio, rojo, gris y moreno.

Los padrinos de boda son los hermanos de Aida, las damas de honor

son mis hermanas, tenemos el mismo número porque solo Dante y Nero

están de pie; Sebastian está sentado en la primera fila en una silla de

ruedas con la rodilla todavía abultada por el vendaje debajo de los

pantalones.

No sé si realmente necesita la silla de ruedas, o es solo un vete a la

mierda a mi lado de la familia, pero siento una punzada de culpa de todos

modos, lo rechazo pensando que los Gallo tienen suerte de haber salido

así de fácil.


El vestido verde salvia de las damas de honor le sienta muy bien a

Riona, pero no a Nessa, la hace lucir pálida y un poco enferma, aunque

a ella no parece importarle, es la única que sonríe junto al altar, Dante y

Riona se miran el uno al otro y Nero mira a Nessa con una expresión de

interés que me tiene a unos cinco segundos de envolver mis dedos

alrededor de su garganta. Si le dice una palabra, voy a golpear su bonita

cara.

La iglesia está llena de un fuerte aroma a peonías de color crema, el

sacerdote ya está de pie en el altar. Solo estamos esperando a Aida.

Empieza la música y, después de un momento de pausa, mi novia

llega caminando por el pasillo.

Lleva un velo y un sencillo vestido de encaje que la sigue, ella tiene

un ramo en una mano, pero lo deja colgar por su muslo usando su otra

mano para sostener la falda de su vestido. No puedo ver su rostro detrás

del velo lo que me hace pensar más que nunca que me voy a casar con

una extraña, podría ser cualquiera ahí debajo.

Mi novia se detiene frente a mí y levanto el velo.

Veo su piel suave y bronceada y sus ojos de color gris claro con

pestañas pesadas, tengo que admitir que se ve hermosa. La revelación

de su rostro hace que me dé cuenta de lo encantadores que son

realmente esos rasgos, cuando no están alterados en alguna expresión

demoníaca.

No dura mucho, tan pronto como alcanza una vista despejada de mi

traje, su rostro se ilumina con un regocijo malicioso.

—Te ves increíble — susurra riendo.

—Me las cobraré — le informo con calma.


—En realidad te la estoy de volviendo a ti por esa mierda que me

hiciste en el spa — sisea hacia mí.

El sacerdote se aclara la garganta, queriendo iniciar el servicio.

—Cuando estés casada conmigo, espero que te mantengas así en

todo momento— le informo.

—Mierda si lo haré — espeta Aida, lo suficientemente fuerte como

para hacer saltar al sacerdote.

—¿Hay algún problema? — dice, frunciendo el ceño.

—No hay problema, empiece la ceremonia —le ordeno.

Aida y yo seguimos disparándonos entre dientes en voz baja,

mientras el sacerdote zumba a través de los votos.

—Si crees que voy a ser una pequeña estrella del porno para ti ...

—Esos son apenas los estándares mínimos...

—Sí, ciertamente apenas…

Nos detenemos cuando nos damos cuenta de que el sacerdote nos

está mirando.

—Callum Griffin y Aida Gallo, ¿habéis venido aquí libremente y sin

reservas para entregaros el uno al otro en matrimonio? — él dice.

—Sí — respondo con enojo.

—Oh, sí — dice Aida en el tono de voz que mi padre clasificaría

como la forma más baja de humor.


—¿Se honrarán mutuamente como marido y mujer por el resto de

sus vidas?

—Sí — digo después de un momento de vacilación, el resto de

nuestras vidas es un tiempo jodidamente largo, no quiero imaginármelo

ahora.

—Sí — dice Aida mirándome como si estuviera planeando tratar de

hacer el resto de MI vida lo más corta posible.

—¿Aceptarás amorosamente a los niños de Dios y los criarás de

acuerdo con la ley de Cristo y su iglesia?

—Sí —digo.

Dejaría a Aida embarazada en este mismo segundo, simplemente

por lo furiosa que la pondría, esa sería una forma de domesticar a la

bestia salvaje.

Aida ya se ve tan molesta que no creo que vaya a responder la

pregunta. Finalmente, a través de los labios rígidos murmura: —Sí.

—Entonces digan sus votos — instruye el sacerdote.

Agarro las manos de Aida y las aprieto tan fuerte como puedo,

tratando de hacer que se estremezca, ella compone tercamente su rostro

negándose a reconocer la presión en sus dedos.

—Yo, Callum, te tomo a ti, Aida, para que seas mi esposa. Prometo

serte fiel en las buenas y en las malas, en la salud y en la enfermedad, te

amaré y te honraré todos los días de mi vida.

Lanzo las palabras rápidamente, habiéndolas memorizado en el

viaje en auto.


Aida me mira por un momento, con sus ojos grises más serios que

de costumbre. Luego, en un tono plano me repite el voto.

—Los declaro marido y mujer — dice el sacerdote.

Eso es, estamos casados.

Aida levanta los labios para darme un casto beso.

Para mostrarle quién manda, la agarro por los hombros y la beso

bruscamente forzando mi lengua a meterse en su boca. Sus labios y

lengua tienen un sabor dulce, ácido y fresco, como algo que no he

probado en mucho tiempo...

Fresas.

Ya puedo sentir que se me adormece la lengua, mi garganta

comienza a hincharse, mi aliento sale en un silbido.

La iglesia gira a mi alrededor en un caleidoscopio de color, mientras

caigo al suelo.

¡Esa maldita PERRA!


11

Aida

Mi esposo pasa la noche en la sala de emergencias, supongo que la

alergia a las fresas era bastante grave después de todo. No compensa las

semanas que Sebastian pasó en el hospital, ni los meses de rehabilitación

y la pérdida de su temporada de baloncesto, pero al menos es algo.

También me permite omitir la farsa de las fotos de la boda, la cena,

el baile y todas las demás tonterías en las que no quería participar. Ya

era bastante malo tener que soltar todas esas mentiras en una iglesia

frente a un sacerdote, no soy religiosa, pero eso no lo hizo mejor, la

piadosa tontería fue la cereza del helado de mierda.

Se suponía que Callum y yo íbamos al Four Seasons para consumar

nuestra unión pero eso es otra cosa que no termina sucediendo, en su

lugar, subo a la suite de luna de miel sola para quitarme los zapatos,

deshacerme del vestido de encaje que me pica y pedir suficiente servicio

de habitación para que el conserje parezca muy preocupado cuando le

digo que solo necesito un tenedor.

Considerándolo todo, es una noche bastante gloriosa. Probé todo

tipo de pasteles en el menú, mientras veo episodios antiguos de Law and

Order y Project Runway.


La mañana no es tan alegre, tengo que empacar mi bolso y conducir

hasta la mansión de los Griffin en el lago porque ahí es donde viviré

ahora, ese es mi nuevo hogar.

Me siento profundamente amargada hacia mi padre y mis hermanos

mientras subo al taxi. Están en casa, en la casa en la que nací, el lugar en

el que he vivido todos los días de mi vida. Se quedan allí, rodeados de

familia, mientras yo tengo que marchar directamente a la guarida de los

leones, tengo que vivir en medio de mis enemigos por el resto de mi vida

rodeada de gente que me odia y desconfía, nunca realmente cómoda,

nunca realmente segura.

La mansión Griffin se ve reluciente y formidable cuando detengo el

camino, odio el césped perfectamente cuidado y las ventanas

relucientes, odio cómo todo en sus vidas tiene que ser tan perfecto, tan

frio e impersonal, ¿Dónde están los árboles crecidos o los arbustos que

plantan porque les encanta cómo huelen las flores?

Si me dijeras que su jardín está lleno de plantas de plástico no me

sorprendería, todo lo que hacen es por apariencia nada más.

Como la forma en que Imogen Griffin se para en la puerta para

saludarme, sé que a ella no le importo una mierda excepto en cómo voy

a ayudar a promover la carrera de su hijo y tal vez proporcionarle nietos.

Efectivamente, tan pronto como estoy dentro, la máscara cae.

—Eso fue un truco que hiciste — dice con los labios pálidos —

Supongo que sabías que era alérgico.

—No sé de qué estás hablando — le digo.


—No me insultes — Sus ojos se clavan en los míos encendidos con

fuego azul —Podrías haberlo matado.

—Mira — le digo —no sabía que era alérgico, no sé nada de

él. Somos extraños, ¿recuerdas? Puede que estemos casados hoy, pero

me siento igual que ayer, como si apenas los conociera.

—Bueno, aquí hay algo que debes saber sobre mí — dice Imogen, su

voz más aguda de lo que las damas del Country Club la han escuchado

nunca —Mientras seas parte de esta familia, te ayudaré y te protegeré,

pero todos aquí ponen su parte, trabajamos juntos para el mejoramiento

de nuestro imperio. Si amenazas lo que estamos construyendo o si pones

en peligro a algún miembro de la familia, cuando recuestes la cabeza esa

noche nunca volverás a levantarla, ¿Me entiendes?

¡Ja!, esa es la Imogen Griffin que estaba buscando, el acero detrás de

la socialité.

—Entiendo el concepto de lealtad familiar — le digo.

Verme a mí misma como parte de la familia Griffin, eso es otra cosa

completamente distinta.

Imogen me mira fijamente un minuto más y luego asiente.

—Te mostraré tu habitación — dice.

La sigo por la amplia escalera curva hasta el nivel superior.

Estuve aquí una vez antes, ya sé lo que hay a la izquierda: las

habitaciones de las chicas y la suite principal de Imogen y Fergus.

En cambio, Imogen gira a la derecha. Pasamos por la biblioteca, que

no da indicios de ruinas llenas de humo, no puedo resistirme a mirar


adentro. Parece que Imogen ya renovó reemplazando la alfombra y

repintando las paredes, ahora son de color azul pálido con

contraventanas sobre las ventanas en lugar de cortinas, incluso la

chimenea se renovó con una nueva fachada de piedra blanca y una

barrera de cristal para la rejilla.

—No más accidentes — dice Imogen secamente.

—Mucho más seguro — estoy de acuerdo, sin saber si reír o sentirme

avergonzada.

Caminamos por un largo pasillo hasta otra suite privada similar en

tamaño a la principal, cuando Imogen abre las puertas me doy cuenta

de que estamos en la habitación de Callum, tiene exactamente el tipo de

decoración oscura y masculina y la atención al orden que esperaría de

él, huele completamente a hombre: colonia, loción para después del

afeitado, jabón, un toque de su piel en la cama en la que no se ha

dormido, se me pone la piel de gallina en los antebrazos.

Esperaba que los Griffin me dieran mi propia habitación, algo así

como la realeza en los viejos tiempos viviendo en sus suites

separadas. Pensé que, en el peor de los casos, Callum tendría que

visitarme por la noche de vez en cuando.

Pero aparentemente esperan que compartamos habitación, dormir

uno al lado del otro en esa cama ancha y baja, lavarnos los dientes en el

mismo lavabo por la mañana.

Esto es tan jodidamente extraño.

Callum y yo no hemos tenido una sola conversación que no fuera

furiosa o amenazante, ¿Cómo voy a cerrar los ojos por la noche?


—Estoy segura de que hay mucho espacio para tu ropa — dice

Imogen mirando mi pequeña maleta, —¿Tu padre enviará el resto de tus

cosas?

—Sí — le digo.

Son solo un par de cajas, no tengo tantas cosas. Además no quería

traer nada personal aquí, mi diminuto vestido de bautizo, el anillo de

bodas de mi madre, viejos álbumes de fotos, todo eso puede quedarse

en el ático de la casa de mi padre, no hay razón para moverlo.

—¿Cuándo estará... Callum de vuelta? —Le pregunto a Imogen

vacilante.

—Él está aquí ahora mismo — dice ella —Descansando junto a la

piscina.

—Oh, bien.

Mierda.

Esperaba un respiro más prolongado antes de verlo.

—Te dejaré para que te instales — dice Imogen.

No me lleva mucho tiempo guardar mis artículos de tocador y mi

ropa, Callum limpió con consideración el espacio debajo de uno de los

lavabos del baño y en la mitad del enorme vestidor.

Realmente no necesitaba dejar un lado entero vacío, mi ropa se ve

ridículamente solitaria colgando en el espacio.

No es que Callum tenga tanta ropa. Tiene una docena de camisas

blancas idénticas, tres azules, trajes que van del carbón al negro y un


guardarropa informal igualmente uniforme, su ropa está colgada con

precisión robótica.

—Oh, Dios mío — susurro mientras toco la manga de uno de los tres

suéteres de cachemira grises idénticos —Me he casado con un psicópata.

Una vez que he desempacado, realmente no queda nada por hacer

excepto buscar a Callum.

Me deslizo escaleras abajo preguntándome si tal vez debería

disculparme. Por un lado, se lo merecía por completo. Por otro lado, me

sentí un poco culpable cuando todo su rostro comenzó a hincharse y se

estaba agarrando y arañando su garganta.

Comí fresas toda la mañana pensando que le daría urticaria, y quizás

arruinar algunas de nuestras estúpidas fotos de boda.

El efecto real fue mucho más dramático, si Imogen Griffin no hubiera

tenido un epi-pen escondido en su bolso Birkin podría ser viuda en este

momento en lugar de esposa, ella corrió hacia su hijo clavándole la aguja

destapada en el muslo mientras Fergus llamaba a una ambulancia.

Sin embargo, cuando llego a la terraza de la piscina veo que Callum

parece completamente recuperado. No está descansando en absoluto,

sino nadando. Su brazo atraviesa el agua como un cuchillo, gotas

brillantes brillan en su cabello oscuro, su cuerpo se ve delgado y

poderoso mientras se sumerge bajo el agua, empuja la pared y se dispara

la mitad de la longitud de la piscina antes de tener que salir a tomar aire.

Me siento en una de las tumbonas y lo observo nadar.

En realidad, es bastante sorprendente cuánto tiempo puede contener

la respiración bajo el agua, supongo que los Griffin deben ser en parte

delfines.


Lo veo nadar una docena de vueltas más y solo me doy cuenta de

cuánto tiempo ha pasado cuando se detiene abruptamente, apoya los

brazos en el borde de la piscina y se sacude el agua de los ojos. Me mira,

con una expresión poco amistosa.

—Ahí estás.

—Sí, aquí estoy. Dejé mis cosas en tu habitación.

No la llamo ‘nuestra’ habitación, no se siente así en absoluto.

Callum parece igualmente irritado ante la perspectiva de compartir

espacios reducidos.

—No tenemos que quedarnos aquí para siempre — dice

amotinado —Después de las elecciones, podemos empezar a buscar

nuestro propio lugar, entonces podemos tener habitaciones separadas si

lo prefieres.

Asiento con la cabeza —Eso podría ser mejor.

—Voy a terminar — dice Callum preparándose para empujar la

pared de nuevo.

—Bien.

—Oh, pero una cosa primero.

—¿Qué?

Me hace señas para que me acerque.

Camino hacia el borde de la piscina, todavía distraída por la duda

de si debo pedir perdón o no.


La mano de Callum se dispara y se cierra alrededor de mi

muñeca. Con un tirón me tira al agua y me rodea con sus brazos

cubiertos de hierro.

Estoy tan sorprendida que grito dejando escapar un suspiro en lugar

de succionar aire, el agua se cierra sobre mi cabeza más fría de lo que

esperaba, los brazos de Callum me aprietan con fuerza inmovilizando

mis brazos contra mis costados para que no pueda moverlos en

absoluto.

La piscina es demasiado profunda para que mis pies la toquen. El

peso de Callum me arrastra hacia abajo como un yunque, me aprieta

como una serpiente y me aplasta contra su cuerpo.

Estoy tratando de retorcerme y luchar pero no hay nada contra lo

que pueda patear y mis brazos están inmovilizados. Mis pulmones están

ardiendo, agitados, tratando de obligarme a inhalar aunque sé que

tomaré un trago de agua clorada.

Mis ojos se abren involuntariamente, todo lo que puedo ver es un

verde azulado brillante, turbulento por mis luchas inútiles, Callum me

va a matar, me va a ahogar ahora mismo. Esto es lo último que veré en

mi vida: la última parte de mi aire, subiendo a la superficie en burbujas

plateadas.

Estoy temblando, sacudiéndome, comenzando a aflojarme cuando

las manchas de tinta estallan frente a mis ojos.

Entonces finalmente me libera.

Salgo a la superficie jadeando y tosiendo, estoy exhausta de pelear

con él, es difícil salir del agua con mis jeans empapados y mi camiseta

arrastrándome hacia abajo.


Se levanta a mi lado, justo fuera del alcance de mis brazos agitados.

—¡Tú... tú… JODER! — Grito tratando de golpearlo.

—¿Qué te parece que te corten el aire? — dice mirándome.

—¡Voy a darte de comer todas las jodidas fresas del estado! — Le

grito, todavía ahogándome con el agua de la piscina.

—Sí, intenta eso y la próxima vez te ataré un puto piano a las piernas

antes de tirarte a la piscina.

Nada hacia el otro lado y sale antes de que yo llegue al borde.

Espero hasta que se ha ido para salir de la piscina, empapada y

tiritando.

Y pensar que me iba a disculpar con él.

Bueno, aprendí mi lección.

Callum no sabe con quién está jugando, ¿Pensó que arruiné su casa

antes? Bueno, ahora vivo aquí. Veré todo lo que hace, escucharé todo y

usaré lo que aprenda para destruirlo.


12

Callum

Entro a la casa pisando fuerte, con todo mi cuerpo temblando de

rabia.

El descaro de esa jodida chica apareciendo aquí con su maleta como

si no hubiera tratado de matarme, como si no hubiera pasado mi noche

de bodas en el hospital con un puto tubo metido en mi garganta.

Ella me humilló frente a todos, primero con ese traje y luego

haciéndome lucir débil, frágil, completamente patético.

Esa alergia es lo más vergonzoso de mí, me hace sentir como un niño

pequeño con vasos de botella de coca-cola y nariz mocosa, odio que sea

tan irracional, odio no poder controlarlo, odio tener una vulnerabilidad

tan ridícula.

No sé cómo se enteró, pero el hecho de que lo descubrió y lo usó en

mi contra me pone absolutamente furioso.

Así que la metí bajo el agua para darle un poco de su propia

medicina, ver cómo le gusta arañar y jadear en busca de aire impotente

ante la necesidad de respirar.


Me hizo sentir mejor, por un minuto.

Pero también me hizo sentir algo más.

Su cuerpo, serpenteando y retorciéndose contra mí.

No se suponía que fuera sexy. Y, sin embargo, mi corazón se acelera

por más de una razón...

—Cal — llama mi padre cuando paso por la puerta de la cocina.

—Qué.

Miro hacia la cocina y lo veo sentado en el mostrador, comiendo una

de las comidas que el chef mantiene preparadas en el refrigerador.

—¿Dónde está Aida? — él dice.

—Afuera en la piscina — le digo cruzando los brazos sobre mi pecho

desnudo, no me molesté en agarrar una toalla así que estoy goteando

por todas las baldosas.

—Deberías llevarla a algún lado esta noche, una buena cena, quizás

un espectáculo.

—¿Con qué propósito?

—Por tu... accidente... ayer, no hiciste uso de la suite de luna de miel.

—Soy consciente de eso — le digo tratando de mantener el sarcasmo

fuera de mi voz.

—Necesitas sellar el trato, por así decirlo. Sabes que un matrimonio

no se finaliza hasta que se consuma.


—Así que quieres que me la folle esta noche, ¿ese es tu punto?

Deja el tenedor al lado de su plato, viéndome con una mirada fría.

—No hay necesidad de ser grosero.

—Llamemos a las cosas por su nombre. Quieres que me folle a esta

chica a pesar de que nos odiamos, a pesar de que ella trató de

matarme ayer, porque no quieres que tu preciosa alianza se derrumbe.

—Exactamente — dice cogiendo su tenedor una vez más y

pinchando una uva de su ensalada Waldorf —Y no lo olvides, esta no

es mi alianza. Te beneficia más que a nadie.

—Bien — digo con amargura —Ha sido una verdadera alegría hasta

ahora.

Subo las escaleras, me quito el bañador y abro la ducha lo más

caliente que puedo soportar, me tomo un buen rato enjabonándome,

lavándome el pelo, dejando que el agua me golpee los hombros.

Soy consciente de que se supone que debo hacer de Aida mi esposa en

todos los sentidos de la palabra, pero dudo que ella esté de humor para

eso después de que la medio ahogué, nunca me han gustado los grandes

gestos románticos pero incluso bajo las interpretaciones más liberales,

no creo que el ahogamiento cuente como juego previo.

De hecho, dudo que siquiera esté de acuerdo en ir a cenar conmigo,

lo cual está bien para mí. Probablemente come con las manos, solo me

avergonzaría si la llevara a un lugar agradable.

Incluso después de escuchar a Aida entrar en la habitación me quedo

exactamente dónde estoy disfrutando de la ducha caliente, ella puede

quedarse ahí afuera y temblar como una adicta por lo que me importa.


Puedo oírla moverse, pero no puedo ver lo que está haciendo porque

he estado aquí tanto tiempo que la mampara de cristal de la ducha está

opaca por el vapor.

Así que me sobresalto cuando Aida se abre paso hacia adentro,

completamente desnuda.

—¡Oye! — Yo digo —¿Qué diablos estás haciendo?

—Ducharme, obviamente — dice —Un idiota me tiró a la piscina.

—Ya estoy aquí.

—¿Ah sí? — dice mirándome con una mirada indiferente —Gracias

por informarme de ese hecho, ese es el tipo de observación e información

privilegiada que seguramente te asegurará el puesto de Concejal.

—El sarcasmo es la forma más baja de humor — le digo en el tono

más insufrible de mi padre.

—Recibir lecciones de humor de ti sería como preguntarle a un perro

cómo realizar una apendicectomía — responde.

Pasa a mi lado con los codos hacia afuera para agarrar el champú.

Su brazo desnudo roza mi estómago y me doy cuenta de que no nos

hemos visto desnudos antes.

Estoy acostumbrado a las chicas que mantienen sus cuerpos

tortuosamente delgados por cualquier medio necesario: dieta, pastillas,

pilates e incluso una intervención quirúrgica, Aida obviamente no se

molesta en nada de eso, por lo que he visto come y bebe lo que le gusta

y probablemente no ha visto un zapato para correr en años, como

resultado, es curvilínea, con un estómago blando y tiene un gran trasero.


Pero tengo que admitir... su figura es jodidamente sexy,

probablemente odiaría oírme decir esto pero tiene ese estilo clásico de

chica explosiva, como si pudiera ponerle un bikini de animal print y ella

sería Raquel Welch en One Million Years BC.

Me da curiosidad saber cómo se sentiría agarrar un puñado de esa

carne suave y verla montar encima de mí para arrojarla y maltratarla sin

preocuparme de que se rompa como una figura de palo.

Su suave piel morena se ve aún mejor cuando puedes ver más de

ella, la ducha caliente le da un rubor rosado particularmente en su

pecho, estoy tratando de no mirar fijamente sus pechos redondos y

llenos pero la forma en que la espuma de jabón se desliza por el abismo

entre ellos me distrae mucho...

El agua tibia corre por su cuerpo hasta el delta entre sus muslos,

donde puedo ver su coño recién depilado completamente desnudo

luciendo más suave que el terciopelo, el hecho de que esté encerado para

mí, bajo mis instrucciones, es increíblemente erótico para mí.

Aida es tan salvaje y rebelde, hacerla hacer cualquier cosa es una

hazaña increíble. Está decidida a fastidiarme, a hacer lo contrario de lo

que yo diga.

Cuanto más se rebela, más quiero controlarla, quiero doblegarla a mi

voluntad. Quiero que haga lo que yo diga, para mi placer...

Mi polla se hincha y pesa entre mis piernas, veo un aleteo de las

pestañas negras de Aida mientras mira involuntariamente hacia abajo.

Rápidamente aparta la mirada de nuevo enjuagando el champú de

su cabello, pero muy pronto sus ojos vuelven a mi cuerpo.


Sé que estoy en buena forma, hago ejercicio todas las mañanas,

sesenta minutos de entrenamiento intenso con pesas, seguidos de treinta

minutos de cardio. Le pido al chef que me prepare comidas en macro

porciones para garantizar la ingesta perfecta de proteínas, carbohidratos

y grasas. Todo eso ha llevado a un físico bien musculoso con un sólido

paquete de seis.

Los ojos de Aida se detienen en mis abdominales y el miembro

continúa hinchándose bajo su mirada, está sobresaliendo de mi cuerpo

ahora.

—¿Ves algo que te guste? — Le pregunto.

—No — dice obstinada como siempre.

—Maldita mentirosa.

Me acerco a ella por lo que mi polla erecta roza su cadera desnuda,

mi muslo se desliza entre el de ella, resbaladizo por el jabón, metí una

mano en su cabello oscuro y espeso, envolviendo la cuerda de cabello

mojado alrededor de mi palma y luego tirando de su cabeza hacia atrás

para que ella tuviera que mirarme.

—Jodiste nuestra noche de bodas — le digo —Sabes que en realidad

no estamos casados hasta que nos acostamos juntos.

—Lo sé — dice ella.

—No has comido nada venenoso, ¿verdad?

Antes de que pueda responder, presiono mis labios con fuerza

contra los suyos una vez más.


Cuando besé a Aida en la iglesia, fue solo para terminar esa estúpida

ceremonia. Ahora la estoy besando porque quiero volver a saborear su

boca, quiero presionar todo mi cuerpo contra el de ella y pasar mis

manos por esa piel sedosa y bronceada.

Ella es increíblemente suave, no sé cómo alguien con la personalidad

de un cactus puede tener los labios, los hombros y los senos más suaves

que jamás haya tocado, quiero pasar mis manos por cada centímetro de

ella.

Al principio está rígida e inflexible, no quiere responderme, pero

cuando mi muslo se muele contra su pequeño coño desnudo y cuando

tomo sus pechos en mis manos ella jadea y sus labios se abren, lo que

me permite deslizar mi lengua dentro de su boca.

Ahora ella me está presionando apretando su coño contra mi pierna,

me está devolviendo el beso lo suficientemente profundo como para que

pueda saborear el persistente olor a cloro en sus labios.

Deslizo mi mano por su vientre hasta su coño, froto mis dedos sobre

sus labios perfectamente suaves, amando lo desnuda y expuesta que

está, luego separo sus pliegues y encuentro la pequeña protuberancia de

su clítoris hinchado por el calor de la ducha, hago un círculo con

mi dedo medio a su alrededor alcanzando hacia abajo para probar qué

tan húmeda la estoy poniendo, luego regreso de nuevo al punto más

sensible.

Ella jadea cuando la toco allí y aprieta sus muslos alrededor de los

míos frotando y presionando mi palma con su coño.

Deslizo un dedo dentro de ella haciéndola gemir, ella gime

directamente en mi boca con un sonido profundo e impotente.


Lo sabía, ella es una putita cachonda, a ella le gusta el sexo tanto

como a mí.

Eso es perfecto. Porque si lo quiere, si lo necesita, entonces tiene que

venir a verme, y esa es una forma más de controlarla.

La froto y la toco con los dedos hasta que puedo sentir que sus

piernas comienzan a temblar, su respiración se acelera y sus muslos se

aprietan con fuerza a medida que se acerca más y más al clímax.

Justo cuando ella está en el borde, dejo de tocarla y retiro mi mano.

—¡No pares! — jadea, abre los ojos y me mira.

—Si quieres correrte, primero chúpame la polla — exijo.

Ella mira mi polla, tan fuerte que sobresale directamente de mi

cuerpo.

—Joder, no — dice ella —Lo haré yo misma.

Se apoya contra la pared de la ducha y se pone la mano entre los

muslos, sus dedos se deslizan entre los labios de su vagina y exhala

suavemente, la agarro por la muñeca y le quito la mano de un tirón.

—¡Oye! — grita con los ojos abiertos de nuevo.

—Chúpamela o no dejaré que te corras— le digo.

Me fulmina con la mirada, con las mejillas enrojecidas por el calor y

el orgasmo negado, sé que está hirviendo dentro de ella girando como

un ciclón, estoy seguro de que la está molestando, haciéndola sentir

dolor y palpitaciones y espero que se sienta lo suficientemente

desesperada como para hacer lo que le exijo.


Pongo mi mano en su hombro y la empujo hasta las rodillas.

A regañadientes, agarra la base de mi polla.

Sus labios se abren y veo el brillo de sus dientes, me pregunto por

un momento si he cometido un terrible error, realmente prefiero no

perder mi polla por el temperamento de mi nueva esposa.

Pero luego su cálida y húmeda boca se cierra alrededor de mi polla

y mi cerebro hace un cortocircuito, si antes pensaba que sus labios eran

suaves no tenía idea de cómo se podían sentir en la dolorosamente

sensible cabeza de mi polla, se deslizan una y otra vez envolviéndome

por completo, su lengua golpea la parte inferior mientras lame y chupa

suavemente.

Maldita sea, ella es buena en esto, no es de extrañar que Oliver Castle

estuviera obsesionado con ella, si le chupó la polla así una sola vez

podría imaginarlo siguiéndola hasta los confines de la tierra para

conseguirlo de nuevo.

Desliza su mano hacia arriba y hacia abajo por el eje, su boca y sus

dedos trabajan en conjunto, su otra mano llega por debajo para acunar

suavemente mis bolas acariciando la parte inferior del saco.

Todas estas sensaciones juntas me están disparando hacia el

orgasmo...

Hasta que deja caer mi polla y se pone de pie de nuevo.

—Eso es todo lo que obtienes — dice.

Dios, su obstinación es exasperante, si dijera que la hierba es verde,

la llamaría púrpura solo para fastidiarme, realmente debería aprovechar

esta oportunidad para darle una lección.


Pero ella y yo queremos lo mismo en este momento, un caso raro de

alineación de nuestros impulsos, y lo queremos tanto que el deseo

supera la malicia.

Aida pone un brazo alrededor de mi cuello estabilizándose mientras

alinea la cabeza de mi polla con su entrada, luego envuelve ambas

piernas alrededor de mi cintura mientras mi polla se desliza

completamente dentro de ella.

Agarro su grueso trasero con ambas manos, mis dedos se clavan en

sus mejillas, la sostengo mientras comienza a montarme, sus brazos

rodean mi cuello y su cuerpo resbaladizo como jabón se frota contra el

mío.

Por más caliente que esté la ducha, su coño está aún más caliente, se

cierra alrededor de mi polla apretándome hacia adentro y hacia afuera

por el movimiento del empuje.

Me equivoqué al suponer que Aida no es atlética, me monta con el

vigor y el entusiasmo de una olímpica sexual, estoy acostumbrado a las

chicas que se posan en la posición más atractiva posible y luego se

recuestan para dejarme follarlas, nunca he estado con alguien así...

de entusiasta.

A medida que se acerca al borde comienza a montarme aún más

fuerte, su coño es como una prensa alrededor de mi polla, ella me está

golpeando una y otra vez, la intensidad de los movimientos y el calor de

la ducha me están mareando.

Pero no hay manera de que me rinda, presiono su espalda contra la

pared de vidrio y la follo con más fuerza, decidido a demostrar que

puedo devolvérselo el doble de fuerte.


Cuando sus ojos comienzan a girar hacia atrás, siento una oleada de

triunfo.

—Oh Dios mío... Oh Dios mío... Oh... Cal...

Le estoy exprimiendo el clímax, sigue y sigue alargado por cada

golpe de mi polla, es tan jodidamente sexy ver esa expresión rebelde

borrarse de su rostro, verla someterse al placer que surge a través de su

cuerpo.

Le estoy haciendo esto, la estoy haciendo sentir esto, tanto si me odia

como si no, si desea que sea alguien más que yo, no puede resistirse a

ello, a ella le encanta la forma en que la estoy follando.

Con ese pensamiento, exploto dentro de ella.

Quiero decir, realmente exploto, el orgasmo es como una bomba

atómica que me golpea sin previo aviso, mis bolas están en la zona cero

y la onda de choque atraviesa hasta la última neurona, hasta las puntas

de mis dedos de manos y pies. A raíz de esa sensación, mi cerebro no

puede enviar ninguna otra señal, mi cuerpo se debilita y tengo que bajar

a Aida antes de dejarla caer.

Colapso contra la pared opuesta de la ducha, los dos jadeando y

sonrojados.

Aida se niega a mirarme a los ojos.

Es la primera vez que no ha podido mirarme, no importa cuánto

haya tratado de mirarla fijamente, ella siempre ha estado a la altura del

desafío.

Pero ahora se enjuaga lentamente, fingiendo estar totalmente

absorta en su rutina de limpieza.


Me llamó Cal, nunca hizo eso antes, excepto para burlarse de mí en

la fiesta de compromiso.

—Así que eso es todo — le digo —Es oficial.

—Bien — dice ella todavía sin mirarme.

Me gusta su vergüenza, me gusta haber encontrado esta grieta en su

armadura.

—Es bueno saber que no eres del todo horrible en el sexo — digo con

rudeza.

Ahora ella me devuelve la mirada, ojos brillantes y feroces una vez

más.

—Ojalá pudiera devolver el cumplido— dice.

Yo sonrío.

Aida, pequeña mentirosa. Sigue así y te lavaré la boca con jabón. O quizás

alguna otra cosa...


13

Aida

Vivir con los Griffin es extraño, por decir lo menos.

La única persona que parece feliz de tenerme ahí es Nessa, no

éramos exactamente amigas en la escuela, pero fuimos lo

suficientemente cordiales desde la distancia, conocemos a algunas de las

mismas personas, así que ahora podemos hablar de todas las cosas raras

que han hecho desde que se graduaron.

Creo que a Nessa le gusta tenerme ahí porque soy la única persona

que no se comporta como un robot, estoy dispuesta a hablar en el

desayuno, no solo a trabajar y comer en silencio. Además, ambas

estamos tomando clases en Loyola, por lo que podemos ir juntas a la

escuela en el Jeep de Nessa.

Nessa es una persona genuinamente amable, algo que no ves mucho

en el mundo, mucha gente se comporta bien pero son solo

modales, Nessa regala todo su dinero de bolsillo a personas sin hogar,

todos los días, nunca habla una mierda de nadie, ni siquiera de personas

que lo merecen totalmente, como sus hermanos y sus amigos más

insípidos. Escucha cuando la gente habla, quiero decir, realmente

escucha, está más interesada en ti que en ella misma.


No sé cómo un grupo de sociópatas lograron criar a una chica así. En

realidad, es un poco trágico porque los Griffin ven su amabilidad como

un defecto, como una leve discapacidad, bromean sobre lo suave que es,

lo inocente.

Sé que Callum se preocupa por ella, pero es como una mascota para

él, no una igual.

Nessa me recibe con los brazos abiertos, feliz de tener otra hermana,

especialmente uno que es un poco menos idiota que Riona.

No sé una mierda sobre tener una hermana, todo lo que sé es lo que

veo en las películas: trenzarse el cabello, robarse la ropa, a veces

odiándose, a veces llorando sobre los hombros de la otra, no sé si podría

hacer alguna de esas cosas sin sentirme idiota.

Pero me alegro de tener a Nessa como amiga, hay una tranquilidad

en su personalidad que ayuda a suavizar algunas de mis asperezas.

De hecho paso más tiempo con ella que con mi nuevo

esposo, Callum está trabajando muchísimas horas antes de las

elecciones y, por lo general, yo ya estoy durmiendo en nuestra cama

compartida cuando él llega.

Quizás sea a propósito, no hemos vuelto a conectar desde nuestra

consumación oficial de la boda.

Eso me tomó por sorpresa, entré en la ducha porque tenía frío y

estaba cansada de esperar y quería demostrarle que no podía

intimidarme, no medio ahogándome y ciertamente no con un poco de

desnudez.

No esperaba que me besara, y definitivamente no esperaba que me

tocara de esa manera...


Aquí está el problema, me gusta mucho el sexo, y estoy

acostumbrada a tenerlo con bastante frecuencia.

Entonces, a menos que empiece a engañar a mi nuevo esposo, lo cual

es una muy mala idea por una variedad de razones, así que solo hay un

lugar para obtener mi dosis.

Y no es exactamente como si tuviera que sonreír y

soportarlo, Callum está caliente. Es frío, arrogante y un fanático del

control total, ya me ha regañado cinco veces esta semana por dejar ropa

en el piso y salpicar el espejo mientras me lavo los dientes, y no hacer la

cama cuando me levanto una hora después que él, pero ninguna de esas

cosas cambia el hecho de que el hombre está genéticamente

bendecido. Su cara, su cuerpo y esa polla... nada de eso es difícil de ver.

Y también tiene algunas habilidades, no folla como un robot. Puede

ser amable, puede ser rudo y, sobre todo, extremadamente perceptivo,

me lee como un libro.

Así que no me importaría explorar un poco más todo este asunto del

sexo conyugal, pero ha estado demasiado ocupado o evitándome.

Por supuesto, cuando finalmente necesita mi ayuda pregunta de la

manera más desagradable posible, que no es preguntar en absoluto.

Me acorrala en la cocina, donde estoy tratando de tostar un bagel, la

tostadora de los Griffin sigue volviéndose a encender porque

probablemente no se ha usado en diez años ya que soy la única en esta

casa familiarizada con el concepto de carbohidratos.

—Tengo una recaudación de fondos esta noche — dice Callum —

Prepárate a las siete.


—Lo siento — digo bajando la palanca de la tostadora y

manteniéndola en su lugar —ya tengo planes.

—¿Haciendo qué?

— Maratón del Señor de los Anillos. Las tres películas versión

extendida, no terminaré hasta mañana alrededor del mediodía.

La tostadora hace un sonido de clic enojado, pero mantengo la

palanca en su lugar decidida a dorar mi bagel incluso si hace que la

máquina explote.

—Muy graciosa — dice Callum entrecerrando sus ojos azul pálido

hacia mí —A las siete y asegúrate de no llegar tarde, espero un peinado

y un maquillaje adecuados, ya he dejado un vestido sobre la cama.

Dejé que saliera el bagel bien dorado por fin, empiezo a esparcir una

buena capa gruesa de queso crema y me enorgullezco aún más cuando

veo la expresión de disgusto de Callum.

—¿También tienes mis líneas listas para mí? — Yo le pregunto —Tal

vez deberías colgar un cartel alrededor de mi cuello, con lo que esperas

que diga.

Doy un gran bocado a mi bagel disfrutándolo aún más porque sé

que probablemente Callum no se ha permitido comer uno en años.

—Si pudieras abstenerte de maldecir cada tres palabras, sería un

comienzo — dice moviendo los dedos involuntariamente, estoy bastante

segura de que se muere por arrebatarme el bagel de la boca, se está

conteniendo porque no quiere enemistarse conmigo antes de la

recaudación de fondos.

—Lo intentaré, cariño —digo con la boca llena de bagel.


Me mira y se aleja, dejándome sola en la cocina. Bueno, no del todo

sola, todavía tengo muchos bocadillos.

Preparo un tazón de palomitas de maíz para poder al menos

comenzar La comunidad del anillo.

Mientras me dirijo hacia la sala de cine, veo a Riona que viene de la

dirección opuesta con una pila de carpetas, parece nerviosa y estresada,

como de costumbre. No sé por qué siempre se golpea a sí misma

tratando de impresionar a estas personas, está bastante claro que sus

padres ven a Callum como la estrella de la familia y, en el mejor de los

casos, a ella como un personaje secundario. Sin embargo, cuanto más la

empujan hacia un lado, más lucha por que la noten, verlo me quema.

No es que tenga mucha simpatía, Riona era una perra de grado A en

la escuela, la Reina de las chicas malas, la única razón por la que no recibí

más mierda de ella es porque era más joven y, por lo tanto, estaba fuera

de su atención.

Así es como actúa teniendo que vivir en la misma casa que yo, así

que no puedo resistirme a pincharla de vez en cuando.

—¿Quieres unirte a mí? — Le pregunto sosteniendo el tazón de

palomitas de maíz —Estoy a punto de ver El señor de los anillos, ¿Lo has

visto alguna vez? Hay algunos personajes con los que creo que te puedes

identificar.

Específicamente, los que comen carne humana y nacen de sacos de

huevos embarrados.

Riona da un suspiro dramático, molesta porque incluso estoy

hablando con ella.


—No — dice ella —No quiero ver una película a las tres de la tarde,

porque no soy una puta niña, tengo trabajo que hacer.

—Bien — digo asintiendo con la cabeza —Olvidé que eres la

secretaria de toda tu familia, cosas realmente importantes.

—Soy abogada — dice Riona con gélida dignidad.

—Oh — Doy una mueca falsa —Lo siento por eso. Bueno, no te

preocupes, no se lo diré a nadie.

Riona mueve las pesadas carpetas contra una cadera, inclinando la

cabeza hacia un lado para poder mirarme de arriba abajo con esa mirada

patentada de chica mala.

—Eso es correcto — dice en voz baja —Todo es una broma para ti, te

intercambian como una tarjeta de béisbol y no te importa, ¿verdad? No

te importa que tu familia te haya abandonado, que te vendieron a

nosotros.

Eso me pone un nudo enfermo en el estómago, pero no voy a dejar

que Riona lo vea. Me obligo a seguir sonriendo e incluso a meterme una

palomita en la boca, se siente tan seco como un cartón contra mi lengua.

—Al menos soy un Topps Mickey Mantle— le digo —Dudo que seas

un José Canseco del 86.

Riona me mira fijamente, sacudiendo la cabeza.

—Eres tan jodidamente rara — dice.

Eh... probablemente eso sea cierto.

Me empuja a mi lado, corriendo por el pasillo.


Me dirijo a la sala de televisión y me acomodo en mi asiento favorito

en la fila del medio.

Riona es una perra, su opinión significa menos que nada para mí.

Pero sigue molestándome de todos modos, ni siquiera puedo prestar

atención a los tonos dulces de Sir Ian McKellen, mi crush mayor favorito.

La verdad es que me siento abandonada, extraño a mi padre, extraño

a mis hermanos, extraño mi propia casa, que era vieja, en mal estado y

llena de muebles antiguos, pero la conocía toda. Era segura y cómoda,

con recuerdos adheridos a cada superficie.

Me como mis palomitas de maíz sin saborear nada, hasta que

finalmente puedo perderme en el mundo de fantasía de los elfos, enanos

y hobbits de buen corazón.

Alrededor de las 6:30 pm, me imagino que debería empezar a

prepararme, apago la película y subo las escaleras para ver qué

monstruosidad me ha dejado Callum en la cama.

Efectivamente, cuando abro la cremallera de la bolsa de ropa, veo un

vestido ajustado con cuentas plateadas que se ve rígido, sin gracia y

jodidamente horrible. Justo cuando arrugo la nariz Callum entra en la

habitación, ya vestido con un esmoquin impecable, su cabello oscuro

peinado hacia atrás y todavía húmedo por la ducha.

—¿Por qué no estás vestida? — dice enojado —Se supone que nos

vamos en veinticinco minutos. Jesucristo, ni siquiera te has peinado

todavía.

—No usaré esto — le digo rotundamente.

—Sí, lo harás — Me frunce el ceño —Póntelo inmediatamente.


—¿Robaste esto del armario de Imogen?

— No — gruñe —Lo compré específicamente para ti.

—Bien, entonces puedes devolverlo.

—No hasta después de que lo uses esta noche.

—No va a pasar — le digo con un movimiento de cabeza.

—Métete en la ducha — ladra —Vamos a llegar tarde.

Camino hacia la ducha moviéndome deliberadamente lento solo

para molestarlo, no necesito más de media hora para prepararme, no soy

una maldita reina de los concursos.

Aun así, estoy tentada a quedarme bajo el agua tibia para siempre

solo para dejarlo cocerse, definitivamente no usaré ese vestido, puedo

usar el amarillo que usé en la fiesta de compromiso, aunque a Callum

probablemente le saltará un vaso sanguíneo ante la idea de que una

persona use el mismo atuendo dos veces.

Cuando salgo de la ducha, veo que recogió la ropa que dejé en un

montón arrugado en el piso del baño. Lindo.

Me envuelvo con una toalla grande y esponjosa (di lo que quieras

sobre los Griffin, al menos tienen un gusto excelente en ropa de cama) y

luego entro en el armario para buscar mi vestido.

En cambio, veo que todo mi lado del armario se ha limpiado por

completo, las perchas vacías cuelgan en ángulos extraños, algunas de

ellas todavía se balancean por el salvaje despojo que ocurrió aquí.


Abro los cajones, vacíos también. Ha tomado hasta la última

puntada de mi ropa, hasta mi ropa interior.

Cuando me doy la vuelta los anchos hombros de Callum están

llenando la puerta, con los brazos cruzados sobre su pecho y una sonrisa

burlona en su hermoso rostro.

—Supongo que es el vestido o nada — dice.

—Entonces escojo nada —respondo dejando caer la toalla en un

charco alrededor de mis pies y cruzando los brazos sobre mi pecho

imitando el suyo.

—Entiende esto — dice Callum en voz baja —Vas a venir a esa cena

esta noche, incluso si tengo que echarte sobre mi hombro y llevarte como

un hombre de las cavernas, puedes estar usando el vestido cuando haga

eso, o lo juro por Dios, Aida, te llevaré ahí desnuda y te haré sentar en

tu asiento frente a todos, no me pongas a prueba.

—Eso te avergonzará más que a mí— digo bruscamente pero puedo

sentir el color subiendo a mis mejillas, los ojos de Callum lucen más

salvajes de lo que nunca los había visto. De hecho, creo que habla en

serio, así de decidido está a someterme a su voluntad por este estúpido

vestido.

Los segundos pasan entre nosotros, segundos que nos hacen llegar

cada vez más tarde para esta recaudación de fondos, pero Callum no se

está moviendo fuera de la puerta, esta es la colina en la que está

eligiendo morir: ese feo vestido de cuentas.

—¡Bien! — Ladro al fin —Me pondré el estúpido vestido.


La sonrisa en su rostro me hace querer retractarme de inmediato o

darle un puñetazo en el ojo, si tengo que ir a la cena con ese vestido

tonto, entonces él puede ir allí con un bonito jodido brillo.

Estoy tan enojada que casi tiemblo, me pongo el vestido rígido y

áspero y me quedo allí mientras Callum cierra la cremallera de la

espalda, se siente como si estuviera atando un corsé, tengo que

succionar mi barriga y luego, una vez que está cerrado, no puedo

soltarla de nuevo. Lo que me hace arrepentirme de todas esas palomitas

de maíz que comí.

—¿Dónde escondiste mi ropa interior? — Yo exijo.

Siento que los dedos de Callum se detienen en la parte superior de

la cremallera.

—No necesitas ropa interior — dice.

Ese hijo de puta. ¡Se está volviendo loco con esto! ¡Lo sabía!

Efectivamente, cuando me doy la vuelta hay una mirada hambrienta

en su rostro como si quisiera arrancarme el vestido de nuevo, pero no

hará eso, va a disfrutar viéndome caminar con él toda la noche sabiendo

que me obliga a hacerlo, sabiendo que no llevo bragas debajo.

Estoy tan enfurecida que podría gritar especialmente una vez que

levanta los zapatos que espera que use.

—¿Cómo me los voy a poner? — Espeto —No puedo sentarme con

esta puta camisa de fuerza.

Callum pone los ojos en blanco.

Luego hace algo que me sorprende.


Se pone de rodillas frente a mí y coloca mi mano en su hombro para

mantener el equilibrio, levanta mi pie y desliza el estilete en él como si

fuera el Príncipe Azul y yo la Cenicienta, sus manos son

sorprendentemente suaves cuando sus dedos tocan el arco de mi pie,

abrocha la correa y luego pone el otro zapato en mi pie opuesto.

Cuando se pone de pie de nuevo, estamos cerca el uno del otro, tanto

que tengo que inclinar la cabeza para mirarlo.

—Listo — dice con brusquedad — Enviaré a Marta para que te

ayude a prepararte.

Marta es una asistente personal integral de la familia y resulta que

también es buena con el cabello y el maquillaje, por lo que con frecuencia

ayuda a Riona y Nessa a prepararse para los eventos, Imogen se

maquilla ella misma o va a un salón.

—Lo que sea — digo.

Callum baja las escaleras para buscar a Marta y yo comienzo a cojear

de regreso al baño con los tacones altísimos.

No sé si es la falta de ropa interior o algo más, pero puedo sentir una

incómoda humedad entre mis piernas, cada paso que doy con este

vestido ajustado hace que los labios de mi vagina se froten, estoy caliente

y palpitante, y sigo pensando en esa expresión de excitación en el rostro

de Callum, qué severo fue cuando me ordenó que me pusiera el vestido.

¿Qué carajo me está pasando?

Debe ser el hecho de que no he tenido sexo en una semana.

Porque no hay forma de que me excite Callum dándome órdenes,

eso es una locura, odio que me den órdenes.


—¿Aida? — dice una voz detrás de mí.

Grito y me doy la vuelta.

Solo es Marta, sosteniendo su neceser de maquillaje. Tiene unos

treinta años, grandes ojos marrones, flequillo oscuro y voz suave.

—¿Callum dijo que necesitabas un poco de ayuda para prepararte?

—Correcto, sí —tartamudeo.

—Toma asiento — dice colocando una silla frente al espejo —Te

tendremos lista en poco tiempo.


14

Callum

Aida baja las escaleras con cautela y aferrándose a la barandilla,

veinte minutos tarde pero, francamente, luciendo deslumbrante, Marta

tiró del cabello de Aida hacia arriba en un peinado ligeramente retro que

resalta ese look clásico de chica explosiva. Sus ojos están delineados con

kohl, que resalta su forma exótica y los hace lucir casi tan plateados

como el vestido.

Me gusta el hecho de que Aida apenas puede caminar con los

tacones de aguja, le da un aire vulnerable y hace que se aferre a mi brazo

para caminar hasta el coche.

Está más callada que de costumbre, no sé si está molesta porque le

robé la ropa o si está nerviosa por la noche que tenemos por delante.

Me siento tranquilo y más concentrado de lo que he estado en

semanas. Tal como lo predijo mi padre, los italianos están mostrando

todo su apoyo ahora que Aida y yo estamos oficialmente casados. La

Spata está hundido, y ya he desenterrado un poco de suciedad fantástica

sobre Kelly Hopkins de sus años universitarios, cuando estaba metida

hasta el cuello en un círculo de engaños, vendiendo trabajos de tesis

listos para usar a estudiantes más ricos y más holgazanes,


pobre estudiante becada obligada a comprometer su moral para obtener

su título.

Eso es lo que siempre encuentras al final, no importa cuán pura

pretendan ser las personas, cuando el tornillo se aprieta, siempre hay

algún lugar donde se rompen.

Eso disparará una flecha a través de sus pretensiones de

superioridad moral, lo que deja el campo libre para un candidato solo:

yo.

Solo falta una semana para las elecciones, casi nada puede joderme

esto ahora.

Mientras pueda mantener a mi esposa a raya.

La veo sentada frente a mí en la parte trasera del coche, se ve lo

suficientemente tranquila viendo los edificios fluir por la ventana, pero

ella no me engaña, sé lo rebelde que es, podría haberle puesto una brida

en la cabeza por el momento, pero va a intentar soltarse de nuevo en el

momento en que tenga la oportunidad.

Lo crucial es mantenerla a raya durante esta fiesta. Después de eso,

puede amotinarse tanto como quiera. Varios empresarios italianos,

directores ejecutivos, inversores y representantes sindicales estarán aquí

esta noche, necesitan ver a mi esposa a mi lado, obediente y

apoyándome.

Conducimos hasta el distrito del mercado de Fulton que solía estar

lleno de plantas empacadoras de carne y almacenes y ahora se ha

aburguesado en hoteles, bares, restaurantes y empresas de tecnología de

moda, la recaudación de fondos se lleva a cabo en Morgan's en Fulton,

en el ático en la parte superior del edificio.


Nos dirigimos hacia el ascensor a través de la galería de arte en el

piso principal, está lleno del piso al techo con pinturas de varios estilos

en diferentes niveles de habilidad, Aida se detiene junto a una pieza

moderna particularmente espantosa en tonos melocotón, gris pardo y

bronceado.

—Oh, mira — dice ella —Ahora sé qué regalarle a tu madre en

Navidad.

—Supongo que prefieres eso — le digo señalando con la cabeza una

pintura al óleo oscura y de mal humor de Cronos devorando a sus hijos.

—Oh, sí — dice Aida asintiendo sombríamente —Retrato familiar,

ese es papá cuando dejamos los armarios abiertos o nos olvidamos de

apagar las luces.

Doy un pequeño resoplido y Aida se ve sorprendida, como si nunca

me hubiera escuchado reír antes, probablemente no lo ha hecho.

Cuando por fin llegamos al ascensor, alguien grita: —¡Sostengan la

puerta!

Extendí el brazo para evitar que se cerrara.

Luego me arrepiento de inmediato cuando veo a Oliver Castle

abrirse camino hacia adentro.

—Oh — dice viéndonos y dando un arrogante movimiento de

cabeza. Su cabello es largo, espeso y con mechas de sol, tiene un

bronceado y una pizca de quemadura como si hubiera estado en un

barco todo el día, cuando sonríe sus dientes se ven demasiado blancos

en comparación.


Él mira a Aida de arriba abajo, dejando que sus ojos recorran su

cuerpo, que luce deliciosamente en forma de reloj de arena con el vestido

ajustado y con cuentas, me cabrea lo descarado que está siendo, puede

que mi arreglo con Aida no sea romántico, pero ella sigue siendo mi

esposa, ella me pertenece y solo a mí, no a este niño rico demasiado

grande.

—Realmente hiciste todo un esfuerzo, Aida — dice —No recuerdo

que te vistieras así para mí.

—Supongo que no valió la pena el esfuerzo — le digo, mirándolo

con el ceño fruncido.

Oliver bufó.

—No sé, supongo que Aida solo estaba usando su esfuerzo para otras

cosas...

Tengo una imagen vívida de Aida deslizando su lengua hacia arriba

y hacia abajo por la polla de Oliver como lo hizo con la mía, me golpean

los celos como un saco de barro húmedo. Me deja sin aire.

Se necesita todo lo que tengo para no agarrar a Castle por las solapas

de su esmoquin de terciopelo y arrojarlo contra la pared del ascensor.

Podría haberlo hecho si el ascensor no se tambaleara exactamente en

ese momento, deteniéndose en el último piso, las puertas se abren y

Oliver sale tranquilamente sin mirarnos.

Aida me mira con sus fríos ojos grises.

No me gusta esta nueva Aida tranquila, me pone nervioso

preguntarme qué está tramando, me gusta más cuando deja escapar lo


que está pensando tan pronto como se le viene a la cabeza incluso si

realmente me molesta en el momento.

El ático es una habitación grande y abierta, actualmente llena de

donantes potenciales que se emborrachan con licor gratis. Por supuesto,

no es realmente gratis, voy a tratar de ordeñar a cada uno de estos

cabrones para sacar el último apoyo que pueda obtener de ellos, pero

mientras tanto, son bienvenidos a atiborrarse de cócteles de alta gama y

deliciosos bocadillos.

Todo un lado de la habitación está compuesto por puertas corredizas

de vidrio actualmente abiertas a la terraza de la azotea, los invitados

pueden mezclarse de un lado a otro disfrutando del aire cálido de la

noche y la brisa del lago, la cubierta al aire libre está adornada con

linternas brillantes y ofrece una vista sorprendente de las luces de la

ciudad que se encuentran debajo.

En este momento, ni el impecable arreglo ni la excelente asistencia

de invitados me están dando ningún placer, me acerco a la barra y pido

un trago doble de whisky, puro. Aida me mira dar un trago.

—¿Qué? — Chasqueo golpeando el vaso vacío contra la barra.

—Nada — dice encogiéndose de hombros desnudos y alejándose de

mí para pedir su propia bebida.

Tratando de sacarme de la cabeza el pensamiento de Oliver y Aida,

examino la multitud en busca de mi primer objetivo, debo hablar con

Calibrese y Montez, veo a mi madre junto a la comida hablando con el

tesorero del estado, ha estado aquí durante horas supervisando el

montaje y saludando a los primeros invitados a medida que llegaban.


Luego veo a alguien que definitivamente no fue invitado: Tymon

Zajac, más conocido como el Carnicero, Jefe de la mafia polaca y un gran

dolor de cabeza.

Los Braterstwo controlan la mayor parte del Lower West Side, hasta

Chinatown, Little Italy y los barrios más ricos del noreste que están

controlados por los irlandeses, también conocido como yo.

Si hay una jerarquía para los gánsteres, es algo como esto: en la parte

superior tienes a tus gángsters gentrificados y de cuello blanco que usan

las palancas de los negocios y la política para mantener su control, son

los irlandeses de Chicago. Dirigimos esta ciudad, tenemos más oro que

un maldito duende y ganamos tanto dinero de forma legal como ilegal,

o al menos, en esa bonita zona gris de lagunas y tratos clandestinos.

Lo que no significa que tenga miedo de ensuciarme las manos, he

hecho desaparecer para siempre a más de una persona en esta ciudad,

pero lo hago en silencio y solo cuando es necesario.

En el siguiente peldaño de la escalera, hay gánsters con un pie en

ambos mundos, como los italianos. Todavía tienen muchos clubes de

striptease, discotecas, juegos de azar ilegales y redes de protección, pero

también participan en proyectos de construcción que constituyen la

mayor parte de sus ingresos, tienen una gran influencia en los sindicatos

de carpinteros, trabajadores eléctricos, vidrieros, operadores de

maquinaria pesada, trabajadores del hierro, albañiles, plomeros,

trabajadores del metal y más. Si deseas que se construya algo en Chicago

y no quieres que se queme a la mitad, que se ‘tomen su tiempo’ o que te

roben los materiales, entonces debes contratar a los italianos como

capataces o, de lo contrario, pagarles.

Luego, aún más abajo, tienes a la mafia polaca. Todavía están

participando en crímenes violentos, en una mierda ruidosa, obvia y que


llama la atención y que causa problemas a aquellos de nosotros que

queremos mantener la percepción de una ciudad segura.

Los Braterstwo todavía están administrando drogas y armas,

impulsando automóviles, robando bancos y vehículos blindados,

extorsionando e incluso secuestrando. Consiguen publicar sus sucias

acciones en las noticias y están constantemente empujando los límites

de su territorio, no quieren quedarse en Garfield, Lawndale y el pueblo

ucraniano, quieren empujar hacia las áreas donde está el dinero. Las

áreas que poseo.

De hecho, que Tymon Zajac se presente aquí en mi recaudación de

fondos es un problema en sí mismo, no lo quiero aquí como enemigo o

amigo, no quiero asociarme con él.

No es exactamente el tipo de hombre que se mezcla, es casi tan ancho

como alto, con el pelo color trigo que empieza a encanecer y una cara

despeinada que podría tener cicatrices de acné o algo peor, tiene

pómulos en forma de hacha con nariz romana. Viste cuidadosamente

con un traje de raya diplomática, con una flor blanca en la solapa. De

alguna manera, esos elegantes detalles solo sirven para enfatizar la

aspereza de su rostro y sus manos.

Zajac tiene un mito a su alrededor, aunque su familia ha estado en

Chicago durante un siglo, él mismo salió a las calles de Polonia

operando una sofisticada red de robo de autos desde que era un

adolescente. Él solo triplicó el número de robos de autos exóticos en el

país hasta que los ricos polacos apenas se atrevieron a comprar un auto

importado, porque sabían que desaparecería de las calles o incluso de

sus propios garajes en una semana.

Ascendió en las filas de los wolomin en Varsovia hasta que esa

banda se vio envuelta en una sangrienta guerra territorial con la policía

polaca. Casi al mismo tiempo, su medio hermano Kasper fue asesinado


por los capos de la droga colombianos que ayudaban a contrabandear

cocaína, heroína y anfetaminas a Chicago, los colombianos pensaron que

podían empezar a negociar directamente en la ciudad. En cambio, Zajac

voló a Chicago para el funeral de su hermano, luego organizó una

represalia en dos partes que dejó ocho colombianos muertos en Chicago

y doce más en Bogotá.

Zajac cometió los asesinatos él mismo, sosteniendo un cuchillo en

una mano y un machete en la otra, eso le valió el apodo de ‘El Carnicero

de Bogotá’.

El Carnicero ocupó el lugar de su hermano al frente del

Chicago Braterstwo y desde entonces no ha pasado un mes sin que él

haya minado los bordes de mi imperio. Es de la vieja escuela, tiene

hambre y sé que está aquí por una razón esta noche.

Por eso tengo que ir a hablar con él aunque prefiero que no me vean

con él en público, espero hasta que se muda a una parte menos molesta

de la habitación y luego me uno a él.

—¿Estás interesado en la política ahora, Zajac? — le pregunto.

—Es el verdadero sindicato de Chicago, ¿no? — Dice con su voz

profunda y grave. Parece que lleva cien años fumando, aunque no lo

huelo en su ropa.

—¿Estás aquí para donar o tienes una tarjeta de comentarios para el

buzón de sugerencias? — Yo digo.

—Sabes tan bien como yo que los hombres ricos nunca dan su dinero

por nada — dice.

Saca un cigarro del bolsillo e inhala el aroma tostado.


—¿Te importaría fumar uno conmigo? — él dice.

—Ojalá pudiera, pero no se puede fumar en el edificio.

—A los estadounidenses les encanta establecer reglas para otras

personas que ellos mismos nunca cumplen. Si estuvieras aquí solo,

fumarías esto conmigo.

—Claro — le digo, preguntándome a qué se dirige.

Aida ha aparecido a mi lado, silenciosa como una sombra.

—Hola, Tymon — dice.

La mafia polaca tiene una historia larga y complicada tanto con mi

familia como con la de Aida. Durante la Prohibición, cuando los

irlandeses e italianos lucharon por el control de las destilerías, había

polacos en ambos lados. De hecho, fue un polaco el que llevó a cabo la

Masacre de San Valentín.

Más recientemente, sé que Zajac ha hecho negocios con Enzo Gallo,

en su mayoría con éxito, aunque escuché rumores de un conflicto en La

Torre de Oak Street, con informes de disparos y una apresurada

colocación de los cimientos, posiblemente con uno o dos cuerpos ocultos

debajo del cemento.

—Escuché la feliz noticia — dice Zajac. Da una mirada significativa

al anillo de Aida. —Me decepcionó no recibir una invitación, o una

consulta de tu padre de antemano. Sabes que tengo dos hijos, Aida. Los

polacos y los italianos funcionan bien juntos, no veo que aprendas a

amar la carne en conserva y el repollo.

—Ten cuidado con cómo le hablas a mi esposa — le corté —El trato

está hecho y dudo que cualquier oferta que hayas hecho entonces o


ahora le interese. De hecho, dudo que tengas algo que decirnos a

ninguno de los dos.

—Te sorprendería — dice Zajac, mirándome con su mirada feroz.

—No es probable — digo con desdén.

Para mi sorpresa, es Aida quien mantiene su temperamento.

—Tymon no es un hombre que pierda su tiempo — dice —¿Por qué

no nos dices qué tienes en mente?

—El político es grosero y la italiana fogosa es la diplomática —

reflexiona Zajac —Qué cambio tan extraño. ¿Llevará ella el esmoquin y

tú te pondrás el vestido más tarde esta noche?

—Este esmoquin se empapará en tu sangre después de que te corte

la puta lengua de la boca, viejo — le gruñí.

—Los jóvenes hacen amenazas, los viejos hacen promesas —

responde.

—Ahórrate la mierda de la galleta de la fortuna — dice Aida

levantando la mano para detenerme —¿Qué quieres, Tymon? Callum

tiene mucha gente con la que hablar esta noche y no creo que te hayan

invitado.

—Quiero la propiedad de Chicago Transit — dice, yendo al fin al

grano.

—No va a pasar — le digo.

—¿Porque ya planeas vendérselo a Marty Rico?


Eso me da un momento de pausa. Ese trato aún no está cerrado, así

que no sé cómo diablos se enteró Zajac.

—No estoy planeando nada todavía — miento —Pero puedo decirte

que no te lo venderé a ti. No, a menos que tengas un mágico poder

limpiador para tu reputación para que todo vuelva a ser brillante y

reluciente.

La verdad es que no se lo vendería al Carnicero de ninguna manera,

ya tengo que portarme bien con los italianos, no voy a invitar a los

polacos directamente a mi patio trasero. Si Zajac quiere jugar a ser un

legítimo hombre de negocios, puede hacerlo en otro lugar de la ciudad,

no en medio de mi territorio.

El Carnicero entrecierra los ojos, todavía sostiene el cigarro entre sus

gruesos dedos, dándole vueltas y vueltas.

—Ustedes los irlandeses son tan codiciosos — dice —Nadie los

quería aquí cuando vinieron a Estados Unidos, a nosotros nos sucedió

lo mismo, colocaron carteles que nos decían que no solicitáramos

trabajo, intentaron impedir que emigráramos. Ahora que crees que estás

seguro en la cabecera de la mesa no quieres que nadie más se una a ti,

no quieres compartir ni siquiera las migajas de tu banquete.

—Siempre estoy dispuesto a hacer tratos — le digo —Pero no

puedes exigir que te entreguen un pedazo de propiedad pública, ¿Y para

qué? ¿Qué tienes que ofrecerme a cambio?

—Dinero — sisea.

—Tengo dinero.

—Protección.


Dejé escapar una risa grosera, a Zajac no le gusta eso en absoluto. Su

rostro se sonroja de ira, pero no me importa, su oferta es insultante.

—No necesito tu protección, ya estabas superado cuando solo estaba

mi familia contra la tuya, ahora que me he aliado con los italianos, ¿qué

crees que puedes ofrecernos? ¿Cómo te atreves a amenazarnos?

—Sé razonable, Tymon — dice Aida —Hemos trabajado juntos en el

pasado, lo haremos de nuevo en el futuro, pero la leche antes que la

carne.

Me sorprende lo tranquila que puede estar Aida cuando conversa

con alguien de su propio mundo, nunca he visto este lado de ella, no

tuvo paciencia con Christina Huntley-Hart, quien sacó a relucir la

actitud más indignante y desdeñosa de Aida. Pero con Tymon, que es

infinitamente más peligroso y volátil, Aida ha logrado mantenerse más

tranquila que yo.

La estoy mirando con verdadero respeto, ella lo ve y me pone los

ojos en blanco, más molesta que satisfecha.

—Siempre me gustaste, Aida — gruñe Zajac —Espero que no te

hayas equivocado al casarte con este engreído irlandés.

—El único error sería subestimarlo — responde ella con frialdad.

Ahora estoy realmente sorprendido, ¿Aida defendiéndome? Las

maravillas nunca cesan.

El Carnicero asiente con rigidez, que podría significar cualquier

cosa, se da vuelta y se aleja. Me alivia ver que parece que se va de la

fiesta sin montar una escena.

Miro hacia atrás a Aida.


—Lo manejaste muy bien — le digo.

—Sí, impactante, lo sé — dice sacudiendo la cabeza —Sabes que

crecí con esta gente, me senté debajo de la mesa mientras mi padre

negociaba acuerdos con los polacos, los ucranianos, los alemanes, los

armenios, cuando yo tenía solo cuatro años, no siempre voy corriendo

por ahí robando relojes.

—Tiene algunas pelotas marchando aquí — digo frunciendo el ceño

en dirección a la puerta donde Zajac acaba de desaparecer.

—Ciertamente lo hace — dice Aida. Ella frunce el ceño, gira el anillo

en su dedo mientras está perdida en sus pensamientos.

Mi madre eligió ese anillo y se lo envió por correo a Aida, mirándolo

en su mano, me doy cuenta de que realmente no le queda bien, Aida

habría elegido algo más cómodo y casual, tal vez debería haberla dejado

elegirlo o llevarla a Tiffany’s, eso hubiera sido fácil de hacer.

Estaba tan enojado con ella después de las circunstancias de nuestro

primer encuentro que nunca consideré realmente lo que ella

preferiría, ¿Qué podría hacerla sentir más cómoda con este arreglo o

mudarse a mi casa?

Quiero preguntarle qué más sabe sobre Zajac, qué trato ha hecho con

Enzo, pero me interrumpe mi padre que quiere escuchar lo que dijo

Zajac, antes de que pueda incluir a Aida en la conversación, ella se aleja.

Mi padre sigue y sigue, interrogándome sobre el Carnicero,

queriendo una explicación palabra por palabra de todos los demás con

los que hablé esta noche y lo que dijeron.

Por lo general, lo repasaría con él punto por punto, pero no puedo

evitar mirar furtivamente por encima de su hombro tratando de ver


dónde está Aida en la habitación, que está haciendo, con quién está

hablando.

Finalmente la veo en cubierta hablando con Alan Mitts, el

tesorero. Es un viejo bastardo cascarrabias. No creo que lo haya visto

sonreír una vez en todas las veces que he hablado con él. Sin embargo,

con Aida está perdido en alguna anécdota, agita sus manos y Aida se ríe

y lo incita. Cuando se ríe, echa la cabeza hacia atrás y sus ojos se cierran

y sus hombros tiemblan y no hay nada de cortés en eso, ella está feliz.

Quiero escuchar lo que la hace reír tanto.

—¿Me estás escuchando? — dice mi padre con brusquedad.

Giro mi cabeza hacia atrás.

—¿Qué? Si, estoy escuchando.

—¿Qué estás mirando? — dice entrecerrando los ojos en dirección a

la cubierta.

—A Mitts, tengo que hablar con él a continuación.

—Parece que ya está hablando con Aida — dice mi padre en su tono

más inescrutable.

—Oh, sí.

—¿Cómo se ha desempeñado?

—Bien, sorprendentemente bien —respondo.

Mi padre la mira y asiente con la cabeza en señal de aprobación. —

Ella ciertamente se ve mejor, aunque el vestido es demasiado revelador.


Sabía que diría eso. Había opciones más conservadoras en la pila de

vestidos que Marta trajo para mi aprobación, pero elegí este, porque

sabía que abrazaría las curvas de Aida como si estuviera hecho para ella.

Mi padre sigue parloteando, a pesar de mis esfuerzos por terminar

la conversación.

—El alcalde ha invertido treinta mil dólares en tu campaña y la ha

respaldado, pero hizo lo mismo con otros veinticinco aliados del

consejo, así que no creo que su declaración sea tan fuerte como...

Oliver Castle ha reaparecido animado por el coraje líquido, puedo

decir que está medio borracho por el rubor en su rostro quemado por el

sol y la forma en que se interpone entre Aida y Mitts. Aida intenta

deshacerse de él dirigiéndose al lado opuesto de la cubierta, pero Castle

la sigue tratando de que hable con él.

—Entonces, creo que será más eficiente y más efectivo si nosotros…

—Aguanta ese pensamiento, papá — le digo.

Dejé mi bebida y salí a través de las puertas corredizas abiertas de

par en par. Esta parte del lugar solo está tenuemente iluminada por las

linternas del techo, la música es más tranquila y los asientos son más

privados, Oliver está tratando de llevar a Aida al rincón más oscuro y

distante escondido detrás de una pantalla de arces japoneses en macetas.

Tenía la intención de interrumpirlos de inmediato, pero a medida

que me acerco escucho la voz baja y urgente de Oliver suplicando a

Aida, mi curiosidad se despierta, me arrastro en un ángulo queriendo

escuchar de qué están hablando.

—Sé que me extrañas, Aida. Sé que piensas en mí, como yo pienso

en ti...


—Realmente no lo hago — dice ella.

—Pasamos buenos momentos juntos, recuerda la noche en que todos

hicimos esa hoguera en la playa, y tú y yo caminamos por las dunas y tú

tenías ese bikini blanco y yo te quité la parte de arriba con los dientes...

Estoy de pie en mi lugar, lleno de calientes y fundidos celos que se

agitan en mis entrañas, quiero interrumpirlos, pero también tengo esta

curiosidad enfermiza, quiero saber exactamente qué pasó entre Oliver y

Aida, era obvio que estaba enamorado de ella, ¿Pero ella sentía lo

mismo? ¿Ella lo amaba?

—Claro, recuerdo ese fin de semana — dice con pereza —Te

emborrachaste y chocaste tu auto en Cermak Road, y casi te rompiste la

mano al pelear con Joshua Dean. Buenos tiempos, de acuerdo.

—Eso fue tu culpa — gruñe Oliver tratando de inmovilizarla contra

la barandilla de la terraza —Me vuelves loco, Aida. Me vuelves loco,

solo hice toda esa mierda después de que me dejaste en el Oriole.

—¿Sí? — dice mirando las calles de la ciudad debajo del patio —

¿Recuerdas por qué te dejé allí?

Oliver duda. Puedo decir que lo recuerda, pero no quiere decirlo.

—Nos encontramos con tu tío, y preguntó quién era yo y dijiste: Solo

una amiga porque te gustaba ser rebelde, salir con la hija de Enzo Gallo,

pero no querías arriesgar tu fondo fiduciario o tu lugar en la empresa de

papá. No tuviste las pelotas para admitir lo que realmente querías.

—Cometí un error.

La voz de Oliver es baja y urgente y puedo ver que sigue tratando

de tomar la mano de Aida, pero ella la aparta de su alcance.


—Aida, aprendí mi lección, te lo prometo. Te he echado tanto de

menos que podría haberme arrojado del techo de Keystone Capital cien

veces. Me siento en esa oficina y soy jodidamente miserable. Tengo esa

foto de nosotros en mi escritorio, la de la noria donde estás riendo y

colgando de mi brazo, ese fue el mejor día de mi vida, Aida. Si me das

otra oportunidad, te demostraré lo que significas para mí, pondré un

anillo en tu dedo y te mostraré al mundo.

—Ya tengo un anillo en mi dedo — dice Aida con voz apagada

levantando la mano para mostrársela —Me casé, ¿recuerdas?

—Ese matrimonio fue una mierda, sé que solo hiciste eso para

lastimarme, no te importa Callum jodido Griffin, ¡es todo lo que

odias! No puedes soportar a las personas que son engreídas y falsas y

muestran su dinero, ¿Por cuánto tiempo saliste con él? Puedo decir que

eres miserable.

—No soy miserable — dice Aida. No suena muy convincente.

Sé que debería interrumpirlos a los dos, pero estoy clavado en mi

lugar. Furioso por las bolas que tiene Oliver Castle tratando de seducir

a mi esposa en mi propia jodida recaudación de fondos, pero también

perversamente curioso por escuchar cómo responderá Aida.

—Ven a verme para cenar mañana por la noche — le ruega Oliver.

—No — Aida niega con la cabeza.

—Entonces, ven a mi apartamento, sé que no te toca como yo solía

hacerlo.

¿Ella va a estar de acuerdo? ¿Todavía quiere follárselo?


Oliver está tratando de envolver sus brazos alrededor de ella,

tratando de besar su cuello. Aida está golpeando sus manos, pero él la

tiene acorralada en una esquina y ella se ve obstaculizada por el vestido

ajustado y los tacones.

—Ya basta, Oliver, alguien te va a ver ...

—Sé que extrañas esto…

—Hablo en serio, detente o yo...

Oliver la aprieta contra la barandilla tratando de meterle la mano

por la falda. Sé a ciencia cierta que no tiene bragas porque la vestí yo

mismo, la idea de Oliver tocando los labios de su desnuda vagina es lo

que finalmente me hace estallar.

He oído que la rabia ciega a la gente, nunca me había pasado antes

incluso cuando estaba muy enojado, siempre he mantenido el control.

Ahora, en un instante, paso de estar detrás de los arces japoneses a

agarrar a Oliver Castle por la garganta, apretando tan fuerte como

puedo con mi mano izquierda. Mientras tanto, mi puño derecho se

estrella contra su rostro una y otra vez, escucho este rugido loco y me

doy cuenta de que soy yo, soy el que aúlla de rabia mientras golpeo al

hombre que puso sus manos sobre mi esposa, incluso empiezo a

levantarlo como si fuera a tirarlo por la maldita barandilla.

De hecho, podría haberlo hecho si mi padre, Aida, y varias otras

personas no me agarraran de los brazos y me sacaran de encima de

Castle.

La cara de Castle es un desastre de sangre, su labio está partido y su

camisa de vestir salpicada. También lo está la mía, ahora que lo miro.


La fiesta se ha detenido en seco, todos dentro y fuera nos están

mirando.

—Llama a seguridad — ladra mi padre —Este hombre intentó atacar

a la Señora Griffin.

—Con un carajo que lo hice — gruñe Oliver. —Él…

Mi padre lo silencia con otro golpe en la cara, Fergus Griffin no ha

perdido su toque; la cabeza de Castle se echa hacia atrás y se desploma

en el suelo del patio. Dos guardias de seguridad se apresuran a subir a

la cubierta para recogerlo.

—Sal. Ahora —me sisea mi padre en voz baja.

—Voy a llevar a mi esposa a casa — digo lo suficientemente alto para

que todos lo escuchen. Me quito la chaqueta, envolviéndola alrededor

de los hombros de Aida como si acabara de sufrir una conmoción.

Aida lo permite porque está conmocionada, impresionada por cómo

ataqué a Oliver Castle como un perro rabioso.

Con mi brazo alrededor de sus hombros nos abrimos paso entre la

multitud, tomando el ascensor de regreso a la planta baja.

La empujo a la limusina que espera.


15

Aida

Tan pronto como estamos en la limusina, Callum espeta: —Conduce

— y sube la partición así estamos solos en la parte de atrás, separados

del chófer.

Sus manos están cubiertas de sangre, al igual que su camisa de vestir

blanca. Incluso tiene sangre en la cara y su cabello está desordenado,

cayendo sobre su frente. Sus ojos se ven salvajes, las pupilas muy negras

contra el azul pálido. Un anillo negro rodea el iris azul, lo que lo hace

parecer un ave de presa cuando me mira, como lo está haciendo ahora

mismo.

Puedo ver los músculos de su mandíbula contraerse y los tendones

sobresaliendo de su cuello.

—¡Estas mal de la cabeza! — Grito mientras la limusina se aleja de la

acera.

Me sacudo la chaqueta de Callum, molesta porque le dejé ponerla

sobre mis hombros como si fuera una especie de víctima.

—Ese cabrón grasiento te puso las manos encima — dice Callum.


Hay un tono en su voz, lo he escuchado enojado antes, pero no a este

nivel, le tiemblan las manos salpicadas de sangre, lo vi intentar levantar

a Oliver y arrojarlo por la barandilla. Iba a hacerlo, iba a matarlo.

Podría haber subestimado a Callum Griffin.

—Podría haberlo manejado yo misma — espeto —Estaba borracho,

podría haberme alejado de él sin montar una escena.

—Estaba tratando de seducirte, justo en frente de mí — gruñe

Callum.

—¡Me estabas espiando!

—Tienes toda la maldita razón. Eres mi esposa, no tienes secretos

para mí.

Me burlo.

—Eso solo va en una dirección, ¿no es así? Estás fuera todo el día

teniendo reuniones y citas secretas. Escondido en la oficina de papá

haciendo planes.

—Estoy trabajando — dice Callum con los labios rígidos.

Puedo decir que todavía está al máximo, miles de voltios de energía

pura y vengativa corriendo por su cuerpo, fue interrumpido

descargando su agresión sobre Oliver, ahora no tiene adónde dirigirla y

parece que explotará con el menor toque.

Yo también estoy bastante jodidamente cabreada, ¿De dónde sale

eso de escuchar mi conversación privada? ¿Actuar como si fuera de su

propiedad, como si tuviera algún derecho a estar celoso?


Oliver me amaba al menos, a su propia manera estúpida e

inmadura, Callum no me ama, ¿Por qué debería importarle si un chico

intenta meter la mano por debajo de mi falda?

—Sigue trabajando — le siseo —Y mantente fuera de mi vida

personal, ¿Quieres un bonito accesorio en tu brazo? Lo hice, vine a tu

estúpida fiesta, usé este feo vestido, le dije a Mitts que debería apoyarte,

estoy cumpliendo mi parte del trato. Con quien salí antes no es asunto

tuyo.

—¿Lo amabas? — Exige Callum.

—¡No es asunto tuyo! — Yo grito —¡Acabo de jodidamente decir

eso!

—Dime — ordena Callum —¿Ambas a ese arrogante pedazo de

mierda?

Tiene esa mirada loca de hambre de nuevo, como si lo estuviera

volviendo loco y tuviera que saberlo.

Bueno, no le voy a decir una mierda. Estoy enojada porque estaba

escuchando a escondidas y estoy enojada porque piensa que tiene

derecho a mis pensamientos y sentimientos cuando no se ha ganado la

más mínima pizca de confianza.

—¿Para qué quieres saberlo? — Pregunto —¿Por qué es eso

importante?

—Necesito saber, ¿Te gustaba cómo te tocaba? ¿Cómo te follaba?

Sin parecer darse cuenta, pone su mano sobre mi muslo

desnudo. Sus dedos se deslizan hacia arriba, debajo de la rígida falda de

cuentas del vestido que me hizo usar.


Aparto su mano de una palmada, empujándolo en el pecho por si

acaso.

—Tal vez — digo.

—¿Quién te folla mejor? ¿Él o yo? — exige Callum, su mano está en

mi muslo de nuevo y su otra mano alcanza la parte de atrás de mi cuello

tratando de acercarme más, me está presionando contra el asiento

subiéndose encima de mí.

Esta vez le doy una bofetada en la cara, lo suficientemente fuerte

como para partirle el labio.

La bofetada resuena en la parte trasera de la limusina, fuerte en el

silencio porque no hay música.

Por un segundo, parece despertarlo.

Luego parpadea y sus ojos están más lujuriosos que nunca,

hambriento como un lobo.

Me besa aplastando sus labios contra los míos y metiendo su lengua

en mi boca, puedo saborear la sangre de su labio partido, salada y

caliente.

Su peso me aplasta contra el asiento de cuero profundo, su

temperatura corporal parece estar a doscientos grados.

Odio más a Callum cuando es frío, rígido, robótico. Cuando pasa

junto a mí en el pasillo como si ni siquiera estuviera allí, cuando duerme

a mi lado en la cama sin abrazarme, sin siquiera tocarme.

Cuando lo llevo a una rabia como esta, cuando finalmente se

resquebraja y pierde el control... ahí es cuando no lo odio. De hecho, casi


me agrada un poco, porque ahí es cuando me veo un poco más a mí

misma.

Cuando tiene mal genio, cuando está enojado, cuando quiere matar

a alguien.

Ahí es cuando lo entiendo.

Ahí es cuando finalmente tenemos puntos en común.

Le devuelvo el beso, agarrando su rostro entre mis manos, mis dedos

se metieron en su cabello. Su cabello está mojado de sudor y su cuero

cabelludo irradia calor, también su cuello.

Quiero sentir el resto de su cuerpo.

Busco a tientas los botones de su camisa de vestir que son del

estúpido tipo que están cubiertos, del tipo que nunca puedes deshacer,

incluso cuando puedes verlos a plena luz.

En cambio, le abro la parte delantera de la camisa, como si fuera

Superman y hubiera un asteroide dirigiéndose directamente hacia

nosotros, paso mis manos sobre su carne ardiente, sintiendo los

músculos contraerse con excitación.

Su lengua se mete en mi boca tan profundamente que casi me ahoga,

la barba rasurada de su rostro me rasca la mejilla, está tratando de

quitarme el vestido, pero está tan rígido y apretado que ni siquiera

puede subir la falda alrededor de mi cintura.

Gruñendo de frustración, agarra su chaqueta del suelo y saca un

cuchillo del bolsillo del pecho, presiona un botón y la hoja se levanta

rápida y brutalmente afilada, es muy parecido al que lleva Nero y al


igual que Nero, puedo decir por la forma en que Callum lo sostiene que

sabe cómo usar un cuchillo.

—Quédate quieta — gruñe inmovilizándome contra el asiento.

Me mantengo perfectamente quieta. Con cinco o seis tirones rápidos,

me cortó el vestido del cuerpo y lo dejó hecho pedazos en el suelo de la

limusina.

Estoy completamente desnuda.

Callum tarda un segundo en devorar mi cuerpo con la mirada, luego

se desabotona los pantalones, dejando que su polla salte libre.

Nunca se lo admitiría, pero Callum tiene una polla preciosa. Nunca

había visto nada parecido, los cortes profundos de su cintura de Adonis

conducen directamente al eje, que es demasiado grueso para que yo

cierre la mano. Su piel es pálida y cremosa y su polla es casi exactamente

del mismo color, con solo un toque de rosa en la cabeza.

Disfruté bastante tenerlo en mi boca esa vez en la ducha, fue

increíblemente suave deslizándose dentro y fuera de mis labios con

facilidad.

De hecho, estaría dispuesta a hacerlo de nuevo ahora mismo, pero

Callum está demasiado impaciente.

Me coloca encima de él así que me siento a horcajadas sobre su

regazo, su polla se interpone entre nosotros llegando casi hasta mi

ombligo, deslizo los labios de mi vagina hacia adelante y hacia atrás a lo

largo del eje humedeciéndolo, luego me agacho sobre la cabeza gorda,

dejándola deslizarse dentro de mí.


Callum inclina la cabeza hacia atrás contra el asiento dejando

escapar un gemido profundo y gutural cuando mi coño se traga su polla,

sus manos están envueltas alrededor de mi cintura, tirando de mí hacia

abajo.

Oh, Dios mío, se siente tan bien...

He estado mojada toda la noche por la enloquecedora fricción de mi

coño desnudo debajo de ese vestido. Estaba cachonda y frustrada,

preguntándome cuándo diablos iba a tener sexo de nuevo.

Tengo que admitir que, por un segundo, la oferta de Oliver no sonó

tan mal. Es arrogante, inmaduro y una especie de idiota, pero al menos

adoraba mi cuerpo.

Pero cuando estaba hablando de la noche en que follamos en las

dunas de arena, una imagen diferente apareció en mi cabeza: Callum,

empujándome contra la pared de vidrio de la ducha y deslizando esa

gruesa y hermosa polla dentro de mí, estaba pensando en las manos de

mi esposo sobre mí en el calor húmedo, no en mi exnovio.

No he podido dejar de pensar en eso.

Y ahora que lo estoy experimentando de nuevo, se siente incluso

mejor que la primera vez, Callum es aún más salvaje y hambriento que

antes, está tomando mis pechos en su boca chupándolos como si

estuviera hambriento y fuera lo único que lo mantiene vivo, cuando

suelta mi pezón, comienza a chuparme el cuello, tan duro y tan

hambriento que sé que mañana voy a estar cubierta de marcas.

Salto arriba y abajo en su regazo montando su polla, el movimiento

de la limusina al pasar por partes irregulares de la carretera o al girar en

una esquina solo aumenta la fricción del viaje. Incluso la vibración del

motor aumenta la sensación, puedo oler el rico cuero de los asientos, el


alcohol en la barra lateral, la sangre en la camisa de Callum y el sudor

en su piel.

Agarra un puñado de mi cabello mordiendo un lado de mi cuello

como el vampiro que imagino que es, envía escalofríos por mi

cuerpo, me hace aferrarme a su cuello y apretar alrededor de su polla.

—Aida— gime en mi oído —eres tan jodidamente hermosa.

Me congelo por un segundo.

Callum nunca me ha hecho un cumplido antes, pensé que le

gustaban las chicas como Christina Huntley-Hart: delgadas, rubias, a la

moda, populares. Bien educadas como un caniche de espectáculos.

Cuando atacó a Oliver, pensé que era por orgullo. Molestia porque

Oliver colapsó su recaudación de fondos y trató de poner sus manos en

su propiedad.

Nunca imaginé que Callum realmente pudiera estar celoso.

¿Está mi marido perfeccionista, y engreído... realmente interesado

en mí?

Empiezo a montar su polla de nuevo, moviendo mis caderas para

que mi coño se deslice hacia arriba y hacia abajo a lo largo de su eje.

Callum gime, sus brazos me rodean con tanta fuerza que apenas

puedo respirar.

Pongo mis labios contra su oído y le susurro: —¿Me quieres, Cal?

—No te quiero— gime, su voz ronca y áspera —Te necesito.


Sus palabras liberan algo dentro de mí, esa parte de mí que estaba

tratando de contener mi propia atracción desesperada porque era

demasiado intensa, demasiado peligrosa para complacerla, no podía

permitirme desear a este hombre porque no tenía sentido, pensé que no

tenía poder sobre él.

Pero ahora me doy cuenta de que él necesita esto tanto como yo, y

empiezo a correrme tan fuerte que todo mi cuerpo tiembla en el marco

de sus brazos. Se siente como una cascada, tronando a través de

mí. Unas jodidas Cataratas del Niágara de placer, golpeando hacia abajo

y hacia abajo y hacia abajo. Imparable. Desinhibido.

Sin embargo, incluso después de que termino de alcanzar el clímax,

todavía quiero más. El orgasmo fue increíble, pero no me satisfizo por

completo. Necesito más.

Callum me acuesta de espaldas y se sube encima de mí, empujando

dentro de mí de nuevo, ahora me mira directamente a los ojos, su azul

claro en mi gris ahumado.

Por lo general, cuando lo miro a los ojos es porque estoy furiosa

tratando de mirarlo fijamente, nunca antes nos habíamos mirado así:

abiertos, curiosos, interrogantes.

Callum no es un robot, siente las cosas con tanta agudeza como

yo. Quizás incluso más, porque siempre está tratando de meterlo dentro.

Por primera vez, presiona sus labios contra los míos con gentileza,

con su lengua saboreando y explorando.

Le devuelvo el beso, mis caderas siguen rodando bajo las

suyas. Puedo sentir otro clímax construyéndose, la otra mitad del que

vino antes. ¿Por qué nuestros cuerpos encajan tan perfectamente cuando

todo lo demás en nosotros es completamente opuesto?


—Eres mía, Aida — Callum gruñe en mi oído —Mataré a cualquiera

que intente tocarte.

Con eso, entra en erupción dentro de mí y yo también me corro, un

segundo orgasmo incluso más fuerte que el primero. De hecho, el más

fuerte que he sentido, no estoy segura de estar viva cuando termine.


16

Callum

Por suerte Aida y yo somos los primeros en volver a la casa, ya que

los restos de su vestido se encuentran dispersos por el suelo de limusina

y ella no tiene nada más para usar excepto mi chaqueta.

A ella no le importa una mierda, siempre con el espíritu libre,

simplemente envuelve mi chaqueta alrededor de su cuerpo y corre

descalza adentro dándole al chofer un alegre saludo en su camino.

Me gustaría seguirla, pero puedo sentir mi teléfono zumbando en mi

bolsillo, mi padre, llamándome para regañarme.

—¿En qué diablos estabas pensando? — dice en el momento en que

contesto.

—Ese pedazo de mierda intentó agredir a mi esposa.

—Tuviste una pelea en tu propia recaudación de fondos ¡Con Oliver

Castle! ¿Sabes cómo se ve eso?

—Tiene suerte de que no le salpiqué el cerebro en el cemento.


—Si lo hicieras, estarías en la cárcel ahora mismo — se enfurece mi

padre —No fue un chico de fraternidad al que le pegaste, Henry Castle

es uno de los hombres más ricos de Chicago ¡Donó cincuenta mil a tu

campaña!

—No va a recibir un reembolso — le digo.

—Vas a tener que darle mucho más que un reembolso para evitar

que entorpezca tu carrera.

Aprieto los dientes con tanta fuerza que siento como si mis molares

estuvieran a punto de partirse por la mitad.

—¿Qué quiere? — Le digo.

—Lo averiguarás mañana por la mañana. 8:00 am, en Keystone

Capital. No llegues tarde.

Maldito infierno. Henry Castle es peor que su hijo: hinchado,

arrogante y muy exigente. Va a querer que me humille y bese su anillo,

mientras que quiero castrarlo para evitar que engendre más hijos de

mierda.

—Estaré allí — digo.

—Perdiste el control esta noche — dice mi padre —¿Qué diablos está

pasando contigo y esa chica?

—Nada.

—Se supone que ella es un activo, no un pasivo.

—Ella no hizo nada. Te lo dije, fue Castle.


—Bueno, déjalo. No puedes permitir que ella te distraiga de tu

objetivo.

Cuelgo, hirviendo sin decir nada de lo que quería gritar en el

teléfono.

¿Él es quien me obligó a casarme con Aida, y ahora está cabreado

porque ella no es una pequeña pieza de ajedrez que puede barajar por

el tablero, como lo hace con todos los demás?

Eso es lo que admiro de ella, es salvaje y feroz. Se necesita todo lo

que tengo para que se ponga un maldito vestido, ella nunca se

humillaría frente a Henry Castle, y yo tampoco.

Subo a nuestro dormitorio, esperando que se cepille los dientes y se

prepare para ir a la cama.

En cambio, se abalanza sobre mí en el momento en que entro en la

habitación. Me besa profundamente, jalándome hacia la cama.

—¿No estás cansada? — Le pregunto.

—Ni siquiera es medianoche— se ríe —Pero si prefiere irse a dormir,

viejo...

—Veamos qué se necesita para cansarte, maldita lunática — le digo,

arrojándola sobre el colchón.

Aida todavía está profundamente dormida cuando tengo que

levantarme para mi reunión con Henry Castle a la mañana siguiente, le


levanto las mantas sobre los hombros desnudos, aunque me parece una

lástima cubrir toda esa piel suave y brillante.

Parece exhausta después de los retozos que tuvimos anoche,

pasamos una hora haciendo algo que estaba tan cerca de luchar como de

follar, ella me estaba probando, probando si la dejaría tomar el control,

probando mi energía y mi resistencia.

No había manera de que me rindiera primero, cada vez que

intentaba dominarme, la inmovilizaba de nuevo y la follaba sin piedad,

hasta que ambos estábamos jadeando y empapados de sudor.

Pude ver cómo la excitaba, sentir mi fuerza contra la suya sabiendo

que no cedería ni una pulgada por ella, le gusta empujarme para ver

hasta dónde puede llegar antes de que me rompa, lo hace dentro y fuera

del dormitorio.

Bueno, soy una maldita montaña que no se puede empujar. Ella lo

aprenderá muy pronto.

Y también Henry Castle, sé que cree que he venido a su oficina para

humillarme, pero eso no sucederá.

De hecho, cuando su recepcionista me dice que me siente y espere

fuera de su puerta, le digo: —Nuestra reunión es a las ocho — y entro.

Tal como sospechaba, Henry está sentado detrás de su escritorio,

haciendo una mierda en este momento.

Es un hombre grande, completamente calvo, musculoso pero

también gordo. Viste trajes holgados con hombros anchos, lo que realza

la impresión de su corpulencia. Sus cejas se ven muy negras y bastante

fuera de lugar en su cabeza sin pelo.


—Griffin — dice con un asentimiento severo.

Está tratando de establecer un tono autoritario.

De hecho, me hace un gesto para que me siente frente a su

escritorio. La silla es baja y estrecha, deliberadamente inferior a la que

ocupa el propio Henry.

—No, gracias —digo permaneciendo de pie y apoyándome

casualmente contra el costado de su escritorio. Ahora soy yo quien lo

mira con desprecio. Puedo decir que le molesta. Casi de inmediato se

pone de pie, con el pretexto de mirar algunas de las fotografías de su

estantería.

—Sabes que Oliver es mi único hijo — dice tomando una foto

enmarcada de un niño en la playa. El niño corre hacia el agua, hay una

casa detrás de él, pequeña, azul, casi más una cabaña, la arena llega hasta

sus escalones.

—Mm — digo asintiendo con la cabeza sin comprometerme —

¿Dónde está eso?

—Chesterton — dice Henry brevemente. Quiere volver la

conversación al tema. En cambio, lo dibujo por la tangente, para

aumentar su irritación.

—¿Vas mucho por allá? — pregunto.

—Solíamos. Cada verano, aunque lo acabo de vender, lo habría

hecho antes pero Oliver hizo un escándalo, es más sentimental que yo.

Henry deja la foto firmemente en el estante volviéndose hacia mí de

nuevo, sus espesas cejas negras cuelgan sobre sus ojos.


—Anoche agrediste a mi hijo — dice.

—Él agredió a mi esposa.

—¿Aida Gallo? — Henry dice con una pequeña mueca de

desprecio. —No te ofendas, pero no tomaría su palabra.

—Eso es extremadamente ofensivo — le digo sosteniendo su

mirada. —Sin mencionar que lo vi con mis propios ojos.

—Lo hiciste escoltar por seguridad — dice Henry secamente —

Espero un mejor trato para uno de tus mayores donantes.

Doy un pequeño resoplido.

—Por favor. Tengo mucho dinero. No voy a prostituir a mi esposa

por cincuenta mil, y en cualquier caso, mi relación es contigo, no con

Oliver. Dudo que el hecho de que sea un borracho mano larga te

sorprenda, así que vayamos al grano de lo que realmente te molesta.

—Bien — espeta Henry. Su rostro se enrojece haciendo que su calva

luzca más brillante que nunca —Escuché que estás vendiendo la

propiedad de la Autoridad de Tránsito a Marty Rico. Lo quiero.

Jesucristo. Ni siquiera soy concejal todavía, la propiedad no está a la

venta y la mitad de los hombres en Chicago están tratando de cerrar sus

puños sucios a su alrededor.

—Tengo varias partes interesadas — digo dando golpecitos con los

dedos en la parte superior de su escritorio —Estaré considerando todas

las ofertas.

—Pero me lo darás — dice Castle amenazadoramente.


Puede amenazar todo lo que quiera, no voy a regalar nada gratis.

—Si el precio es correcto — le digo.

—No quieres convertirte en un enemigo — Henry está de nuevo

detrás de su escritorio de pie porque quiere inclinarse sobre

mí. Desafortunadamente para él, eso no funciona cuando no eres el

hombre más alto de la habitación.

—Estoy seguro de que se te ofertarás algo bueno — comento —

Después de todo, dice Capital en la puerta.

Su rostro se está volviendo cada vez más oscuro, parece que está a

punto de reventarle un vaso sanguíneo.

—Me pondré en contacto con tu padre sobre esto — sisea.

—No te molestes — le digo —A diferencia de tu hijo, hablo por mí

mismo.


17

Aida

Callum se levanta temprano, se desliza silenciosamente hacia el

baño y cierra la puerta para no despertarme con el ruido de la ducha.

Cuando finalmente me despierto del todo, hace mucho que se fue,

probablemente se dirigió a alguna reunión. Todavía puedo oler su

champú y loción para después del afeitado en el aire, una fragancia que

se está volviendo cada vez más erótica para mí.

Estoy disfrutando de la satisfacción de la noche anterior.

Nunca hubiera creído que Callum Griffin tuviera la capacidad de ser

tan apasionado o sensual. Francamente, es el mejor sexo que he tenido

con la persona que menos me gusta. Qué acertijo. Porque casi me hace

sentir amigable con él y no estaba planeando eso en absoluto.

Mi cabeza da vueltas. ¿Qué diablos está pasando? ¿Es esto el

síndrome de Estocolmo porque he estado involucrada con los Griffin

durante demasiado tiempo?

Afortunadamente, me voy a casa hoy, así puedo recuperar un poco

la cordura.


Ojalá fuera por una razón más feliz. Es el aniversario de la muerte

de mi madre, un día que siempre paso con mi padre y mis hermanos.

Estoy deseándolo, no he vuelto desde que me casé, me pregunto si

se sentirá diferente ahora que técnicamente vivo en otro lugar.

La mansión de los Griffin seguro que no se siente como en casa. Hay

un par de cosas que me gustan, principalmente la sala de cine y la

piscina, todo lo demás siempre está fastidiosamente ordenado como si

alguien viniera a tomar fotos para una revista en cualquier momento. La

mayoría de los sofás parece que se supone que no debes sentarte en ellos,

atrincherados con almohadas rígidas y sin accesorios cómodos como

libros o mantas.

Además, el personal de su casa es enorme. Señoras de la limpieza,

cocineras, asistentes, choferes, guardias de seguridad... es difícil sentirse

cómoda cuando sabes que alguien podría entrar sigilosamente en la

habitación en cualquier momento, siempre retirándose cortésmente si

ven que el espacio está ocupado, pero aun recordándote que no estás

solo y que estás en una incómoda categoría arriba ellos.

Intento hablar con ‘la ayuda’, especialmente con Marta, ya que la veo

más a menudo. Tiene una hija de siete años, escucha reguetón y es el

Miguel Ángel del maquillaje. Parece genial, como si pudiéramos ser

amigas, excepto que se supone que debe esperarme de pies y manos

como si yo fuera una Griffin.

Es gracioso, porque los Gallo tampoco son precisamente

pobres. Pero hay niveles de rico, como todo lo demás.

De todos modos, estaré feliz de volver a la realidad por un día.

Nessa amablemente me presta su Jeep para que lo lleve a casa. En

realidad, no tengo mi propio coche. En la casa de papá, siempre había


suficientes vehículos aleatorios en el garaje para que pudiera llevarme

lo que quisiera, suponiendo que Nero no hubiera quitado el motor para

sus propios y extraños propósitos. Supongo que podría conseguir uno

ahora, tengo mucho dinero en el banco, pero odio la idea de rogarles a

los Griffin un lugar para estacionar.

Me dirijo a Old Town, sintiendo que han pasado meses en lugar de

solo semanas desde la última vez que estuve aquí.

Conducir por estas calles familiares es como volver a ser yo

misma. Veo las tiendas y panaderías que conozco tan bien, y pienso en

lo gracioso que es que Callum y yo viviéramos a pocos kilómetros de

distancia el uno del otro todo este tiempo, pero nuestros mundos son

tan diferentes.

Todo tipo de personas han vivido en Old Town a lo largo de los años;

cuando estaba lleno de granjas alemanas, lo llamaban ‘The Cabbage

Patch’. Más tarde, llegaron puertorriqueños y un ejército de artistas. Y

también muchos italianos.

Mi abuelo compró nuestra casa en los años 50. Es un gran estilo

victoriano antiguo, con énfasis en lo ‘antiguo’. Tiene cuatro niveles de

altura, tan oscuro y empinado como una casa encantada, a la sombra de

robles cubiertos de maleza y respaldado por un jardín amurallado.

Mi padre ahuecó un estacionamiento subterráneo para todos los

proyectos en curso de Nero, así que conduzco por debajo del nivel de la

calle para estacionar, subo las escaleras hasta la cocina, donde sorprendo

a Greta lanzando mis brazos alrededor de su cintura gruesa.

— ¡Minchia! — grita, dando vueltas con una cuchara en la mano,

salpicándome con salsa de tomate. —¡Aida! ¿Por qué no me dijiste que

ibas a volver a casa? ¡Habría hecho la cena!


—Estás preparando la cena — observo.

—Hubiera hecho una mejor cena.

—Me encanta todo lo que haces — le digo, tratando de quitarle la

cuchara de la mano para poder probar la salsa.

En su lugar, lo usa para golpearme los nudillos.

—¡No! Todavía no está listo.

La agarro por la cintura y la vuelvo a abrazar, apretándola con fuerza

y tratando de levantarla del suelo.

— ¡Smettila! — ella chasquea —Detén eso antes de romperte la

espalda. ¡O romper la mía!

En cambio, me contento con besarla en la mejilla.

—Te echo de menos, el cocinero de los Griffin hace la comida más

horrible.

—¿No tienen una buena cocinera, con todo ese dinero? — dice con

asombro.

—Todo es comida sana, lo odio.

Greta se estremece como si le hubiera dicho que estaban sirviendo

ratas vivas.

—No hay nada más saludable que el aceite de oliva y el vino

tinto. Comes como un italiano y vivirás para siempre. No es bueno estar

demasiado delgado.


Reprimo una risa. No creo que Greta haya estado nunca a

veinticinco kilos de estar delgada y, francamente, yo tampoco he sido

nunca flaca. Entonces no estamos hablando exactamente por

experiencia. Pero parece miserable.

—¿Dónde está Papa? — Le pregunto.

—Está en la habitación de tu madre.

Se refiere a la sala de música. Mi madre se formó como pianista

clásica antes de conocer a mi padre. Su piano de cola todavía se

encuentra en la habitación más soleada del piso más alto, junto con todos

sus libros de composición y partituras.

Subo los dos tramos de escaleras para encontrar a papá. Las

escaleras son estrechas y crujen, las contrahuellas de madera apenas lo

suficientemente anchas para que Dante ascienda sin que sus hombros

rocen las paredes a ambos lados.

Papa está sentado en el banco del piano de mi madre, mirando las

teclas. Afina y repara el piano todos los años, a pesar de que mamá era

la única que lo tocaba.

La recuerdo claramente sentada exactamente en ese lugar. Me

asombraba lo rápido que sus manos podían volar sobre las teclas,

considerando que era pequeña y sus manos apenas eran más grandes

que las mías.

No tengo muchos otros recuerdos de ella, estoy celosa de que mis

hermanos la conocieran mucho más tiempo que yo, solo tenía seis años

cuando murió.

Ella pensó que era una gripe. Se escondió en su habitación, no

queriendo contagiar al resto de nosotros, cuando mi padre se dio cuenta


de lo enferma que estaba ya era demasiado tarde, murió de meningitis

después de estar enferma solo dos días.

Mi padre se sintió terriblemente culpable. Todavía lo hace.

En nuestro mundo, sabes que podrías perder a un familiar de forma

violenta. Los Gallo hemos perdido más de lo que nos corresponde, pero

no esperas que el ladrón silencioso, alguna enfermedad golpee a una

mujer tan joven y saludable.

Papá estaba devastado. Amaba intensamente a mi madre.

La vio actuar en el Teatro Riviera. Le envió flores, perfumes y joyas

durante semanas antes de que ella aceptara cenar con él. Él era doce años

mayor que ella y ya tenía mala fama.

La cortejó durante dos años más antes de que ella aceptara casarse

con él.

No sé qué pensaba de su trabajo o de su familia. Sé que adoraba a

sus hijos, al menos. Siempre hablaba de sus tres chicos guapos y de mí,

su última pequeña sorpresa.

Dante tiene su enfoque. Nero tiene su talento. Sebastian tiene su

amabilidad. No sé lo que tengo, sus ojos, supongo.

Puedo tocar un poco el piano. Sin embargo, no como ella.

Veo los anchos hombros del traje de papá encorvados sobre las

teclas, toca el Do central con un dedo casi demasiado grueso para

mantenerse dentro de los límites de la tecla. Papá tiene una cabeza

enorme que descansa casi directamente sobre sus hombros, el cabello

oscuro y rizado con impactantes mechas blancas, sus cejas son tan


gruesas como mi pulgar, todavía son negras, al igual que su bigote, pero

su barba es gris.

—Ven a tocar conmigo, Aida — dice sin volverse.

Es imposible acercarse sigilosamente a él, y no solo en nuestra casa,

en donde crujen las escaleras.

Me siento a su lado en el banco, él se desliza para dejarme espacio.

—Toca la canción de tu madre — dice.

Extiendo mis dedos sobre las teclas. Cada vez, creo que lo voy a

olvidar, no podría decirte cómo comienza, ni siquiera tararearlo

correctamente, pero el cuerpo recuerda mucho más que el cerebro.

Tocó esta canción una y otra vez. No era la más difícil, ni siquiera la

más hermosa, solo la que se le quedó grabada en la cabeza.

Gnossienne No. 1 de Erik Satie, una pieza extraña e inquietante.

Comienza rítmico y misterioso. Como una pregunta, entonces

parece responder con enojo, dramáticamente. Luego se repite, aunque

no exactamente igual.

No hay compases ni divisiones de compás, puedes tocar como

quieras. Mamá a veces lo tocaba más rápido o más lento, más fuerte o

más suave según su estado de ánimo, después de la segunda vez se

convierte en una especie de puente, la parte más melancólica de

todas. Luego, de vuelta al principio una vez más.

—¿Qué significa eso? — Le pregunté cuando era pequeña —¿Qué es

una Gnossienne?


—Nadie lo sabe — dijo —Satie lo inventó.

La toco para papá.

Cierra los ojos y sé que se está imaginando las manos de ella sobre

las teclas, moviéndose con mucha más sensibilidad que las mías.

Yo la veo, su cuerpo delgado balanceándose con el movimiento de

la música, sus ojos grises cerrados. Puedo oler las lilas frescas que

guardaba en un jarrón junto a la ventana.

Cuando abro mis propios ojos, la habitación está más oscura de lo

que ella la mantenía, los robles se han vuelto más gruesos y altos desde

entonces, llenando la ventana. Ya no hay jarrón, no hay flores frescas.

Nero está de pie en la puerta: alto, delgado, cabello negro cayendo

sobre un ojo, un rostro tan hermoso y cruel como un ángel vengador.

—Deberías tocar tu — le digo —Eres mejor que yo.

Él da un rápido movimiento de cabeza y baja las escaleras, me

sorprende que haya venido aquí para empezar, no le gusta recordar el

pasado, o las muestras de emoción, o los aniversarios.

Papá está mirando el anillo en mi mano izquierda, pesa en mi mano

y hace que sea difícil tocar.

—¿Son buenos contigo, Aida? — él dice.

Dudo, pensando en cómo Callum me rompió la ropa anoche, cómo

se abalanzó sobre mí en el coche y me cortó el vestido. Cómo sabía su

boca y cómo le respondió mi cuerpo.

—Sabes que puedo cuidarme sola, papá —digo al fin.


Él asiente —Lo sé.

—Tymon Zajac vino a la recaudación de fondos de Callum anoche

— le digo.

Papá toma aire con fuerza. Si estuviéramos afuera, podría haber

escupido en el suelo.

—El Carnicero — dice —¿Qué quería él?

—Dijo que quería una propiedad de la Autoridad de Tránsito que

está a punto de ser subastada. Pero no creo que fuera eso, no realmente,

creo que estaba probando a Callum, y tal vez a mí también, para ver

cómo reaccionamos ante su exigencia.

—¿Qué dijo Callum?

—Le dijo que se fuera a la mierda.

—¿Cómo se lo tomó Zajac?

—Se fue.

Mi padre frunce el ceño.

—Ten cuidado, Aida. Eso no quedará sin respuesta.

—Lo sé. Sin embargo, no te preocupes, los Griffin tienen seguridad

en todas partes.

Él asiente, pero no parece satisfecho.

Escucho un sonido de traqueteo en la cocina de la planta baja. Esta

casa no tiene aislamiento, el ruido viaja por todas partes.


Luego viene el sonido retumbante de la voz de Dante y una risa que

suena a Sebastian.

—Tus hermanos están en casa — dice papá.

—Vamos — Descanso mi mano en su hombro mientras me levanto

del banco del piano.

—Bajaré en un minuto — dice papá.

Me dirijo a la planta baja. Efectivamente, mis tres hermanos están

hacinados en la pequeña cocina con Greta, Dante está tratando de

limpiar los fragmentos de los platos rotos que Sebastian tiró al suelo con

una de sus muletas, la rodilla de Seb todavía está encerrada en un

aparato ortopédico de alta tecnología que se supone que es útil, pero en

cambio lo ha convertido en un desastre para caminar aún más de lo

habitual.

Al menos está caminando, algo así.

—Oye, torpe — le digo, dándole un abrazo.

—¿Estabas tocando ahí arriba? — Sebastian dice, devolviéndome el

abrazo.

—Sí.

—Suenas como ella.

—No, no lo hago— Niego con la cabeza.

—Definitivamente no — coincide Nero.


—Dame la escoba —le pidió Greta a Dante —Solo estás esparciendo

el desastre.

Mientras está de espaldas, Nero roba uno de sus rollos de naranja y

se lo mete en la boca.

Sintiendo la mala conducta, se da la vuelta de nuevo y le da una

mirada dura, Nero trata de mantener su rostro perfectamente quieto, a

pesar de que sus mejillas están hinchadas como las de una ardilla.

—¡Esos son para el almuerzo! — Grita Greta.

—Ah esh almersho — dice Nero, alrededor de un rollo de naranja

entero.

—¡No, no lo es! Y no comas sin tu padre.

Nero traga saliva.

—No va a comer, sabes cómo es hoy.

—¡Bueno, no lo empeores! — Dice Greta —Y tú — señala con el dedo

a Sebastian —Sal de aquí antes de que rompas algo importante.

—Bien, bien — Sebastian se vuelve a colocar las muletas debajo de

las axilas y se dirige a la sala de estar, apenas evitando tirar la tetera de

Greta, mientras tira la escoba.

Nero agarra el mango con cuidado con la mano derecha y agarra

otro rollo de naranja con la izquierda. Le pasa la escoba a Greta,

manteniendo el rollo escondido detrás de su espalda.

—Toma, Greta — dice —Sabes que solo quiero ayudar.


—Ayudarías quitándote de la camisa fuera de mi espalda, diablo.

—Depende. ¿Qué talla es?

Ella trata de azotarlo con un paño de cocina, y él sale corriendo de la

cocina, empujando a Sebastian, quien casi se cae.

Dante lo sigue a un ritmo más pausado. Salgo de última, mirando

los panecillos de naranja recién glaseados, pero sin querer arriesgarme

a la ira de Greta.

Finalmente, atraemos a papá sacando su viejo juego de mahjong y

abriendo la botella de vino que trajo Dante. Jugamos un torneo rotativo,

en el que Nero finalmente sale victorioso pero no sin acusaciones de

hacer trampa y exigencias de contar todas las piezas en caso de que

algunas se extravíen en el transcurso del juego.

Cuando el almuerzo está listo, forzamos físicamente a Greta a

sentarse y comer con nosotros en lugar de trabajar todo el tiempo, Nero

la convence de beber una y luego varias copas de vino, momento en el

que comienza a contarnos historias sobre un escritor famoso que solía

conocer, con quien podría haberse acostado una o dos veces, hasta que él

escribió un personaje basado en ella que la ofendió terriblemente.

—¿Fue Kurt Vonnegut? — Sebastian dice.

—No — Greta niega con la cabeza —Y no te voy a decir su nombre,

estuvo casado parte del tiempo.

—¿Fue Steinbeck? — Nero dice, sonriendo maliciosamente.

—¡No! ¿Cuántos años crees que tengo? — Greta dice indignada.

—Maya Angelou — digo, con una expresión de inocencia.


—¡No! Dejen de adivinar, pequeñas bestias irrespetuosas.

—Eso no es una falta de respeto — dice Dante —Esos son todos

excelentes autores. Ahora, si dijéramos Dan Brown...

Greta, que ama The Da Vinci Code, ha tenido suficiente de todos

nosotros.

—¡Eso es todo! — dice, levantándose amenazadoramente de su

asiento —Tiraré su postre a la basura.

Nero me hace una señal frenética para que vaya a rescatar el

semifreddo del congelador antes de que Greta pueda vengarse.

Considerándolo todo, el día es tan alegre como podría esperar dada

la ocasión. La única persona que no está tan de buen humor como de

costumbre es Sebastian, está haciendo todo lo posible por sonreír y

participar en juegos y conversaciones con el resto de nosotros, pero

puedo decir que las semanas de inactividad y la pérdida de su cosa

favorita en el mundo lo están desgastando. Se ve delgado y cansado, su

rostro está pálido como si no hubiera dormido mucho.

Sé que no quiere que me disculpe de nuevo, pero verlo tratar de

navegar por los estrechos pasillos y las numerosas escaleras de la casa

con esas malditas muletas me está matando.

Incluso con ese triste recordatorio, la tarde termina demasiado

pronto. Una vez que todos hemos comido y despejado la mesa, Dante y

Nero tienen que volver al proyecto La Torre de Oak Street, y Sebastian

tiene una clase de biología.

Podría quedarme con papá, pero sé que se terminará el vino

mientras mira viejos álbumes de fotos, no tengo el corazón para

eso. Todas esas fotos de papá, mamá y mis hermanos viajando por


Sicilia, Roma, París y Barcelona, mientras yo todavía no existo, o en el

mejor de los casos, era un bebé en un cochecito, simplemente me

recuerda lo que me perdí.

Entonces, le doy un beso a mi padre y me ofrezco a ayudar a Greta

con los platos sabiendo que no me dejará, luego vuelvo al garaje para

recuperar el Jeep de Nessa.

Regreso a la mansión de los Griffin a las 3:00 de la tarde.

No espero encontrar a nadie en casa que no sea el personal. Cuando

Imogen no está trabajando en un negocio familiar, está extendiendo su

influencia sobre docenas de organizaciones benéficas y juntas, o

socializando estratégicamente con las esposas ricas e influyentes de los

principales ciudadanos de Chicago. Fergus, Callum y Riona trabajan

muchas horas y Nessa tiene clases casi todos los días, ya sea en Loyola

o en Lake City Ballet.

Sin embargo, cuando entro por la puerta lateral a la cocina escucho

dos voces masculinas.

Son Callum y su guardaespaldas, sentados en los taburetes de la

barra en mangas de camisa, con las chaquetas colgadas en el respaldo

de las sillas.

No sé de qué están hablando pero inmediatamente me enfurece ver

al brutal boxeador, que ahora sé que se llama Jackson Howell Du

Pont. Callum lo conoció en la escuela, en sus días de Lakeside

Academy, Jack es uno de los muchos, muchos descendientes de la

familia Du Pont, que primero hicieron su fortuna con la pólvora y luego

inventaron el nailon, el kevlar y el teflón.

Desafortunadamente para el pequeño Jack, los Du Ponts tuvieron

demasiado éxito en difundir su nombre y su semilla, porque ahora hay


alrededor de cuatro mil de ellos, y la rama de Jack apenas tenía suficiente

pasta para pagar su elegante educación en la escuela privada, sin el

fondo fiduciario adjunto. Así que el pobre Jack se reduce a conducir a

Callum, hacer sus recados, cuidar su espalda y ocasionalmente romper

rótulas como le hizo a mi hermano.

Teniendo fresca la imagen de las ojeras de Sebastian y su sonrisa

infeliz, quiero agarrar la cuerda de piano más cercana y envolverla

alrededor de la puta garganta de Jack, Callum ha mantenido sabiamente

a su guardaespaldas en un segundo plano lejos de la casa Griffin y fuera

de mi vista, pero supongo que no esperaba que estuviera en casa tan

temprano.

—¿Qué diablos estás haciendo aquí? — Gruño.

Callum y Jack ya se han levantado, sorprendidos por mi repentina

aparición.

—Ahora, Aida — dice Callum, levantando las manos en señal de

advertencia —Eso es agua debajo del puente.

—¿Lo es? — Gruño —Porque Sebastian todavía está cojeando

mientras que este hijo de puta borracho aparentemente todavía está en

tu nómina.

Jack pone los ojos en blanco, se acerca al frutero en el mostrador y

escoge una linda y jugosa manzana.

—Ponle a tu perra una correa — le dice a Callum.

Para mi sorpresa, Callum deja caer sus manos y se vuelve hacia Jack,

su rostro quieto pero sus ojos encendidos.

—¿Qué dijiste? — él exige.


Veo el brillo apagado del metal dentro de la chaqueta del traje de

Jack. Una Ruger LC9 en el bolsillo interior, colgando sobre el respaldo

de su silla, en lugar de estar firmemente sujeta a su cuerpo. Qué jodido

aficionado.

En dos pasos alcancé la chaqueta y saqué el arma, verifico que esté

cargada, luego quito el seguro y la recámara.

Tanto Callum como Jack se congelan como ciervos ante el sonido de

la bala deslizándose hacia la recámara.

—¡Aida! — Callum dice con brusquedad —No te…

Ya le estoy apuntando con el arma a Jack.

—Dejar tu arma desatendida — Chasqueo mi lengua negando con la

cabeza en señal de desaprobación —Muy descuidado, chico

Jackie. ¿Dónde obtuviste tu entrenamiento, en la Academia de Policía de

Chicago? ¿O fue la universidad de payasos?

—Vete a la mierda, coño hablador — gruñe Jack, su cara maciza está

enrojecida de rabia y sus dientes al descubierto —Si no estuvieras casada

con él...

—¿Qué harías? ¿Conseguir una patada en dientes como la última

vez? — Resoplé.

Jack está tan enojado que sé que ya estaría cargando contra mí, si no

tuviera el arma apuntando directamente a su pecho.

Callum se encuentra en una posición más ambivalente. Por un lado,

puedo decir que está enojado porque saqué un arma en su cocina y

apunté a su guardaespaldas. Por otro lado, no le gusta la forma en que

Jack me habla. Ni un poco.


—Baja el arma, Aida — me ordena.

Pero es a Jack a quien mira con fría furia en sus ojos.

—Lo haré — digo, bajando el arma de modo que el cañón apunte

directamente a la rodilla de Jack —Después de que pague por lo que le

hizo a mi hermano.

En realidad, no le había disparado a nadie antes, he estado en el

campo muchas veces con mis hermanos, hemos puesto esos recortes de

papel, a veces una silueta humana en blanco, a veces un zombi o un

ladrón. Sé cómo apuntar al centro de la masa, cómo agrupar mis

tiros. Cómo apretar el gatillo en lugar de sacudirlo, cómo controlar el

tiro por la culata.

Es extraño apuntar a una persona real, puedo ver las gotas de sudor

a lo largo de la línea del cabello de Jack, la forma en que su ojo derecho

se mueve levemente mientras me mira. Puedo ver su pecho subiendo y

bajando, es una persona real a pesar de ser un idiota furioso, ¿De verdad

voy a meterle una bala?

Jack decide que la mejor forma de salir de esto es intentar

intimidarme. Quizás piensa que es psicología inversa, o tal vez solo sea

tonto.

—No me vas a disparar — se burla —Solo eres una pequeña mocosa

malcriada de la mafia, una aspirante a chica dura como tu cobarde

hermano.

Callum, más perspicaz que Jack, ve mi intención incluso antes de que

me mueva.

Se lanza hacia el arma, golpeando mis manos hacia arriba justo

cuando aprieto el gatillo.


La detonación es sorprendentemente fuerte en el recinto de la

cocina. Parece resonar una y otra vez, ensordeciéndonos.

Fallo el tiro a Jack, gracias a la intervención de Callum. Sin embargo,

la bala cavó un surco a lo largo del exterior del brazo izquierdo de

Callum antes de enterrarse en la puerta de uno de los gabinetes de cedro

personalizados de Imogen.

Como tinta escarlata sobre papel blanco, la sangre empapa la manga

de la camisa de Callum. Él mira hacia abajo, examinando estoicamente

el daño, antes de torcer mi brazo detrás de mi espalda y sujetarlo con

fuerza.

—Dije que no — gruñe en mi oído, furioso.

—¡Intentó dispararme! — Jack grita incrédulo — ¡Ella apretó el

gatillo! ¡Perra sucia! Voy a…

—Cierra la puta boca y mantenla cerrada — ladra Callum.

Jack se detiene en su lugar, congelado en el acto de avanzar hacia mí,

su rostro grande y cuadrado parece confundido.

—Si ALGUNA vez vuelves a hablar a mi esposa así, voy a vaciar ese

cargador en tu pecho.

Jack abre la boca como si fuera a protestar, solo para volver a cerrarla

cuando ve la expresión del rostro de Callum.

Realmente no puedo verlo yo misma, ya que Callum todavía tiene

mi brazo torcido detrás de mi espalda bastante dolorosamente, pero

puedo sentir el calor irradiando de su cuerpo, puedo escuchar la

gravedad mortal de su amenaza. Lo dice en serio. Cada palabra de ella.


—Estás ... estás sangrando en el suelo, jefe — dice Jack con

humildad.

Efectivamente, se está formando un pequeño charco en el lado

izquierdo de Callum filtrándose en la lechada impecable entre las

baldosas de Imogen. Otra cosa que realmente la va a cabrear.

—Limpien eso, por favor — dice Callum en dirección a la puerta.

Me doy cuenta de que al menos tres miembros del personal de la

casa están mirando tratando de averiguar qué diablos está pasando sin

meterse en problemas, una de las empleadas domésticas, Linda, parece

particularmente alarmada por el hecho de que Callum me tiene en un

brazo. Martino, el paisajista, que mira por la ventana, parece mareado al

ver la sangre en el suelo.

—Vete a casa — le ordena Callum a Jack —Te llamaré por la mañana.

Jack asiente, reprendido. No hace contacto visual conmigo mientras

se apresura.

Espero que Callum me suelte una vez que Jack se haya ido, supuse

que me estaba sujetando así para asegurarse de que no iba a atacar a su

guardaespaldas de nuevo.

En cambio, comienza a sacarme de la cocina por el pasillo.

—¿A dónde vamos? — Exijo, tratando de soltar mi muñeca de su

agarre.

Callum solo me agarra más fuerte, el dolor me sube por el brazo

derecho hasta el hombro y mi mano se ha adormecido. Su brazo

izquierdo está envuelto alrededor de mi cuerpo, su mano aprieta un

puñado de la parte delantera de mi camisa. Mi espalda está presionada


contra su pecho. Puedo sentir su corazón latiendo, rápido y furioso

como un tambor de guerra.

—Puedes dejarlo ir, yo no... ¡OUCH!

Me está empujando escaleras arriba, empujándome tan fuerte y

rápido que mis pies apenas tocan el suelo, me sigue hasta que llegamos

por el pasillo y atravesamos la puerta de nuestra habitación, solo

entonces me suelta, cerrando la puerta detrás de él.

Se da la vuelta para mirarme, sus pupilas se contraen como

pinchazos, por lo que sus ojos se ven más azules y fríos que nunca. Ya

no tiene una palidez vampírica, su piel está sonrojada de color, su

mandíbula prácticamente vibra por la fuerza con que la aprieta.

—Mira — digo —Sé que se puso un poco...

Cruza el espacio entre nosotros de una zancada agarrando un

puñado de mi cabello. Él echa mi cabeza hacia atrás y me besa

ferozmente.

Es lo último que esperaba, todo el desafío desaparece de mi cuerpo

y me hundo contra él, inerte de alivio. Creo que me ha perdonado, o que

al menos entiende por qué lo hice.

Pero de inmediato me doy cuenta de que estaba muy equivocada en

esa suposición, tan pronto como nuestros pechos se tocan, puedo sentir

que su cuerpo todavía está ardiendo y temblando, cada músculo

palpitando con el esfuerzo de contener la emoción dentro de él.

Su lengua llena mi boca y sus labios se mueven contra los míos tan

fuerte que puedo sentir mis propios labios comenzando a hincharse, me

está aplastando contra él todavía decidido a someterme, aunque ya me


sometí, solo cuando mis rodillas se doblan literalmente debajo de mí, él

me levanta y me lleva a la cama.

Saca mi camiseta por encima de mi cabeza y como una niña, levanto

mis brazos cooperativamente, pero una vez que la camisa está sobre mi

cabeza, tira de mis muñecas hacia detrás de mí, la camiseta de algodón

todavía envuelta alrededor de un brazo. Rápidamente, Callum cruza

mis muñecas, usando la camisa retorcida como una cuerda para

anudarlas.

Luego desabotona mis pantalones cortos, y con un tirón fuerte, tira

de ellos y mis bragas alrededor de mis rodillas.

Me siento muy estúpida allí de pie, con los brazos atados a la espalda

y los tobillos atados de manera efectiva también, a menos que quiera

intentar quitarme los pantalones cortos sin caerme de cara.

—Callum — digo vacilante —¿Puedes…?

Callum está en proceso de desabrocharse la corbata. Se la quita del

cuello y se me acerca con la tela tensada entre las dos manos, como un

garrote. Me preocupa un poco que esté a punto de estrangularme. En

cambio, me amordaza con la corbata, cortándome a mitad de la frase y

la anuda con fuerza detrás de mi cabeza.

Puedo saborear la seda cruda contra mi lengua, debe ser cara.

Tengo la vaga idea de que Callum planea atarme y dejarme aquí,

como castigo por dispararle a su empleado, pero pronto me doy cuenta

de que Callum no tiene intención de irse. Se sienta en el borde de la cama

y me tira bruscamente hacia su regazo, me arroja sobre sus muslos, por

lo que mi cara está junto a sus espinillas y mi trasero desnudo está en el

aire.


En un instante, me doy cuenta de lo que está planeando y empiezo

a serpentear y retorcerme salvajemente tratando de librarme de mis

pantalones cortos de una patada y gritando a través de la mordaza:

— No te atrevas — aunque me sale más como — Mo le alevas.

Callum levanta una mano grande y fuerte y la lleva silbando hacia

mi trasero. Hay un sonido agudo y crujiente, casi tan fuerte como el

disparo de la cocina, y luego, un instante después, el dolor punzante y

caliente me golpea.

— ¡Erggg! — Grito a través de la mordaza.

¡SMACK!

Ni siquiera sabía que había vuelto a levantar la mano y ya me había

dado una palmada en el mismo lugar, esta vez incluso más fuerte.

¡SMACK!

¡SMACK!

¡SMACK!

Su precisión es perversa, cada golpe está aterrizando exactamente en

el mismo lugar de mi nalga derecha, haciéndola sentir como si la

hubieran sumergido en gasolina y se hubiera incendiado.

Estoy pateando y tratando de caer de su regazo, gritando todo tipo

de maldiciones. Callum me tiene inmovilizada con fuerza, su mano

izquierda empujando hacia abajo entre mis omóplatos mientras su mano

derecha administra el castigo.

Doy una lucha particularmente vigorosa y Callum ladra: —¡Quédate

quieta! ¡U obtendrás el doble!


Eso solo me hace patear aún más fuerte, ¡Cómo se atreve a intentar

azotarme! ¡Cómo se atreve a amenazarme! Cuando me libere, lo

golpearé justo donde le disparé, y luego lo patearé en un lugar peor.

¡SMACK!

Callum ha derribado la palma de su mano hacia abajo en el lado

izquierdo ahora, ¡MIERDA! ¿Por qué duele aún más? ¿Cómo me

abofetea tan fuerte? ¡Es como un jinete azotando a un caballo!

¡SMACK!

¡SMACK!

¡SMACK!

En realidad, nunca antes me habían pegado, no puedo creer cómo

hace que mi trasero arda y palpite.

Callum me dijo que me quedara quieta, pero no puedo. No puedo

evitar estremecerme ante el siguiente golpe, apretar mis piernas juntas

y retorcerme sobre la dura superficie de sus muslos con pantalones.

Esto está teniendo su propio efecto embarazoso.

Después de todo, estoy desnuda. El apretar y retorcer mi carne

desnuda contra la fina lana de los pantalones de Callum está creando

mucha fricción en lugares muy inconvenientes...

Mis pezones están duros como una roca dentro de mi sostén, puedo

sentir calor y humedad entre mis muslos. No puedo verlo, pero

sospecho que mis mejillas están tan rojas como mi trasero.


Dejo de luchar, sobre todo porque no quiero excitarme más

inadvertidamente de lo que ya estoy. Tampoco quiero que Callum se dé

cuenta, es jodidamente humillante. Si se da cuenta del efecto que esto

está teniendo en mí nunca más podré mirarlo a la cara.

Pero él ya lo sabe, es tan malditamente perceptivo. En el momento

en que dejo de pelear con él, en el momento en que mi respiración

cambia y me pongo tensa, detiene las nalgadas. Hace una pausa por un

momento, con su pesada palma descansando sobre mis nalgas

palpitantes.

Luego comienza a amasar mi trasero, suavemente.

El roce se siente indeciblemente bien, es como la vez que robé uno

de los brownies especiales de Dante y me comí todo antes de recibir un

masaje, cada apretón de la mano de Callum envía pulsos de placer

corriendo por mis neuronas, haciéndolas brillar como una cadena de

luces navideñas.

Sin querer, gimo y presiono mis muslos contra la parte exterior de la

pierna de Callum.

—¿Te gusta eso? — gruñe, su voz es más baja y áspera que nunca.

Sus dedos bailan por la hendidura de mi trasero, deslizándose entre

mis muslos para encontrar la confirmación de lo que ya

sospecha. Efectivamente, sus dedos se deslizan fácilmente por la

resbaladiza superficie de mi coño.

—Eso pensé — respira.

Sin previo aviso, hunde dos dedos dentro de mí, dejo escapar un

gemido profundo y desesperado. El interior de mi coño está tan

hinchado y caliente que esos dedos son la cosa más placentera que jamás


haya estado dentro de mí. Se sienten hechos a medida, superpoderosos,

tan a medida como uno de los jodidos gabinetes de Imogen.

Callum desliza sus dedos hacia adentro y hacia afuera, disfrutando

de los sonidos ansiosos y suplicantes que estoy haciendo alrededor de

la mordaza.

Dios mío, quiero que me follen.

Lo quiero tanto que siento que podría estar dispuesta a morir

después, si tan solo pudiera conseguir lo que necesito durante cinco

minutos seguidos.

—Mira lo que has hecho.

Callum toca la herida de su brazo izquierdo. Cuando pone las yemas

de sus dedos frente a mi cara, puedo ver que están brillando con sangre

fresca.

—Ya tuve suficiente de que pierdas los estribos — dice Callum —Se

termina esta noche. De ahora en adelante, serás la esposa que me

prometieron. Servicial. Útil. Obediente.

Enganchando sus brazos debajo de mi cuerpo, Callum se pone de

pie, levantándome de sus rodillas. Me arroja boca abajo en la cama, con

las muñecas todavía atadas a la espalda y las rodillas dobladas debajo

de mí, por lo que mi trasero está apuntando hacia arriba en el aire.

Escucho el estallido de un botón y el cierre de una cremallera. Las

manos fuertes y cálidas de Callum agarran mis caderas, la derecha

desaparece momentáneamente mientras Callum alinea su polla con mi

entrada, luego regresa de nuevo.


Él embiste dentro de mí con un empujón de sus caderas, entra hasta

el fondo tocando con la parte delantera de sus muslos pegada a la parte

posterior de los míos. Agarra mis caderas con fuerza, dejando que su

polla permanezca completamente envainada, tan profundamente que

siento la cabeza palpitando contra mi cuello uterino.

Solo entonces vuelve a salir, casi por completo, antes de volver a

empujar completamente.

Lo hace varias veces dejándome apreciar toda la longitud de su

polla, luego comienza a follarme duro. Más fuerte y más rápido,

nuestros cuerpos chocan con un sonido no tan agudo como los azotes,

pero mucho más rápido e insistente.

Estar desesperadamente excitada y luego atendida agresivamente

así es... satisfactorio. Al nivel de paletas heladas en un día caluroso, o

ver a un niño malcriado cayéndose de bruces, estoy en la cima de la

felicidad. No solo quiero esto. Joder, lo necesito.

Pero entonces Callum realmente comienza a torturarme.

Él alcanza alrededor de mi cadera y encuentra mi clítoris con sus

dedos. Se burla ligeramente de mí con las yemas de los dedos y luego,

gradualmente, comienza a aumentar la presión.

Estoy jadeando y gimiendo en la mordaza, tratando de mover mis

caderas para tener más presión en el lugar correcto.

Callum no me lo da, sabe lo que quiero, pero me lo niega.

Su brazo me rodea con fuerza, todavía está empujando dentro de mí,

más y más profundamente. Se inclina y me gruñe al oído: —¿Vas a ser

una buena chica, Aida? ¿Mi buena esposa?


Estoy lloriqueando, casi suplicando, pero no quiero decirlo. ¡Maldito

sea, no quiero decirlo!

—Dime — canturrea Callum —Dime que serás una buena chica.

De ninguna manera.

No lo voy a hacer.

Lo voy a hacer totalmente.

Apretando los ojos con fuerza, asentí con la cabeza.

Callum presiona con fuerza contra mi clítoris. Me frota al tiempo con

sus embestidas, justo en el lugar correcto, de la manera correcta para

hacerme acelerar a través de la estratosfera.

Despegamos. Dejamos el planeta, damas y caballeros, aquí arriba

son puras estrellas llameantes.

Estoy flotando, volando, haciendo zoom a un millón de millas de

distancia, experimentando una especie de placer que nunca antes había

imaginado. Duro, rápido, interminable.

Pierdo todo sentido de lo que está haciendo Callum. Me acabo de ir.

No vuelvo a la tierra hasta que Callum me toma en sus brazos,

envolviéndolos con fuerza alrededor de mi cuerpo.

Me quitó la mordaza y las esposas improvisadas.

Estoy acostada desnuda sobre su pecho, toda su ropa también

despojada.


Mi cuerpo sube y baja con el ritmo de su respiración, su barbilla se

apoya en mi sien.

Su respiración es constante y pacífica, sus brazos son cálidos y

gentiles a mi alrededor, no sé si alguna vez sentí su cuerpo tan

relajado. Lo he visto rígido y controlado, pero nunca calmado.

—¿Te corriste también? — Le pregunto después de un minuto.

Besa un lado de mi cabeza.

—Por supuesto.

—Eso fue...

¿Qué? ¿Loco? ¿Impactante? ¿Confuso? ¿Asombroso? ¿Inolvidable?

—Lo sé — dice Callum.

Hay una pausa larga, y luego no puedo evitar preguntar: —¿Has

hecho eso antes?

Otra pausa larga, en la que creo que no responderá.

Luego, finalmente, dice: —No así.

Querido señor.

Soy una chica bastante testaruda, pensé que sabía lo que me gustaba

y lo que no me gustaba.

Pero podría haber descubierto una categoría completamente

nueva...



18

Callum

Aida yace en mis brazos. Puedo sentir lo sonrojada y cálida que

todavía está, y vi lo duro que se corrió, pero me preocuparía cómo se

sentía después, si no estuviera tan distraído con mi propio asombro

absoluto.

He atado mujeres y las he follado duramente antes. Algunas lo

piden, y otras veces solo estaba experimentando. Algunas chicas son tan

aburridas de follar que es mejor que las ate, porque de cualquier manera

se van a quedar ahí tumbadas.

En todos esos casos, sentí que estaba siguiendo los movimientos.

Con Aida fue totalmente diferente.

El sexo con ella siempre lo es.

Follar solía ser una liberación para mí. Era un acto manual, que

podía ser bueno, malo o indiferente.


Nunca imaginé que se sentiría tan bien que se apoderara de mí,

cuerpo y cerebro. El puro placer físico es increíblemente intenso,

extrañamente más fuerte de lo que estoy acostumbrado.

Y luego están los factores psicológicos, Aida me atrae de una manera

que no puedo entender, es como si cada uno de sus rasgos estuviera

formado por algún tipo de código secreto diseñado para penetrar en mi

cerebro. La forma alargada y almendrada de sus ojos grises y ahumados,

las locas curvas de su cuerpo, su piel suave de color cedro, la forma en

que sus dientes me destellan cuando sonríe, la forma en que se muerde

el borde del labio inferior cuando está excitada o tratando de no reír.

¿No es lo mismo con ella? Le encanta la pasión de cualquier tipo. Le

encanta estar enojada, obstinada, alegre o traviesa. Lo único que no le

gusta es la falta de sentimiento.

Desafortunadamente, eso es lo que soy. Frío. Contenido. Falto de

placer.

Hasta que esté cerca de ella.

Entonces mis sentidos se aceleran hasta un grado febril. Huelo,

saboreo y veo más agudamente. Casi puede ser demasiado.

Me asusta cómo pierdo el control a su alrededor. En las pocas

semanas que conozco a Aida, he perdido la paciencia más veces que en

todos los años anteriores.

Sin embargo, no quiero que se detenga, no me puedo imaginar

volver a la aburrida indiferencia, Aida es la puerta a otro mundo, quiero

quedarme a su lado para siempre.

Jesús, ¿qué estoy diciendo?


Nunca antes había tenido estos pensamientos, y mucho menos

permití que se formaran en palabras.

¿Cómo estoy tan envuelto en esta chica, que francamente está

loca? ¡Intentó dispararle a Jack! ¡En mi cocina! Si ella hiciera eso en un

evento de campaña, estaría realmente jodido, y yo tampoco lo dejaría

pasar.

Tengo que calmarme y mantener la cabeza recta.

Esa resolución dura unos cinco segundos, hasta que presiono mi

nariz contra su cabello e inhalo ese aroma salvaje suyo, como sol y sal

marina, café oscuro, pimienta y solo un toque de dulzura

melosa. Entonces vuelvo a sentir esa sacudida, esa descarga de

adrenalina, que apaga a los gobernadores en cada uno de mis impulsos.

Cuando suena el teléfono de Aida, casi salgo de mi piel.

Aida se despierta de un sobresalto, habiéndose quedado dormida

sobre mi hombro.

—¿Quién es? — ella murmura.

—Es tu teléfono — le digo.

Ella rueda fuera de la cama, graciosamente torpe, ni siquiera busca

la gracia cayendo del borde del colchón como un oso panda. Luego

busca el teléfono y finalmente lo ubica a la mitad debajo de la cama.

—¿Dante? — dice, sosteniéndolo contra su oído.

Escucha por un momento, las cejas juntas en un ceño fruncido como

la expresión predeterminada de la persona con la que está hablando.


— ¡Cavalo! — ella exclama —¿Sei serio? ¡Che palle!

Nunca escuché a Aida hablar más de una palabra o dos en italiano,

me pregunto si eso es lo que ella habla en casa con su

familia. Obviamente habla con fluidez.

Aida tiene muchos talentos ocultos.

La subestimé cuando nos conocimos. Pensé que era malcriada,

joven, salvaje, descuidada, sin educación, desmotivada.

Sin embargo, ahora me ha mostrado varias veces que ha absorbido

mucho más de los negocios de su padre de lo que yo creía. Es astuta,

observadora, persuasiva cuando quiere. Inteligente e ingeniosa. Sabe

cómo manejar un arma; mis bíceps palpitantes pueden dar fe de ello. Y

es valiente como el infierno, la forma en que me miró fijamente cuando

arrojó el reloj de mi abuelo por encima de la barandilla... fue un

movimiento idiota, pero en realidad bastante inteligente.

Ella y Sebastian fueron superados. Si me hubiera entregado el reloj,

posiblemente podría haberles disparado a ambos y alejarme. Al

arrojarlo al lago me incitó a actuar impulsivamente, creó el caos y

dividió a sus oponentes.

Aida puede ser precipitada y estar furiosa, pero no entra en

pánico. Incluso ahora hablando por teléfono con su hermano, aunque

obviamente algo anda mal, no ha perdido la cabeza. Está obteniendo la

información, respondiendo rápida y concisamente.

— Capisco. Si. Sarò lì presto.

Cuelga la llamada y se vuelve hacia mí.


Brilla como una diosa bronceada a la luz acuosa que entra por las

contraventanas, no se da cuenta ni le importa que esté completamente

desnuda.

—Dante dice que alguien quemó el equipo en el sitio de La Torre de

Oak Street, hemos perdido alrededor de dos millones en maquinaria

pesada, más cualquier daño al edificio en sí.

—Vamos ahí —digo, levantándome de la cama.

—No tienes… yo iba a ir, pero no tú tienes que hacerlo — dice ella.

—¿No quieres que vaya? — Pregunto, de pie en la puerta entre el

dormitorio y el baño.

—No. Quiero decir sí, puedes, pero no tienes... — se mueve

incómoda de un pie a otro. Mi pequeña Aida, no avergonzada por la

desnudez, sino sonrojada por una pregunta directa sobre el tema de lo

que quiere.

—Iré — digo con firmeza —Estamos en el mismo equipo ahora,

¿verdad?

—Sí... — dice ella, poco convencida.

Luego, pareciendo estar comprometida con la idea, me sigue hasta

el vestidor, donde he guardado toda su ropa. Un trabajo que me llevó

cinco minutos.

Le he ordenado a Marta que le compre a Aida un guardarropa

adecuado de ropa profesional. Para el final de esta semana, Aida debería

tener un complemento completo de vestidos informales y de cóctel,

pantalones y vestidos de verano, cárdigans, blusas, faldas, sandalias,


tacones, botas y chaquetas. Si ella realmente aceptará usarlo o no es una

cuestión diferente.

Por ahora, se pone un par de pantalones cortos de mezclilla y una

camiseta vieja de los Cubbies. Luego se sienta en la alfombra para atarse

las zapatillas.

Me pongo mi propia ropa.

Aida levanta una ceja sorprendida.

— ¿Jeans? — dice, ocultando una sonrisa.

—¿Qué tiene?

—Nunca te he visto usar jeans, por supuesto que serían Balenciaga

— agrega, poniendo los ojos en blanco.

—Aida — le digo con calma —No selecciono ninguna de mis

prendas, incluidos estos jeans. Ni siquiera sé qué es Balan… cualquiera

que sea esa marca.

—¿Qué? — Dice Aida, con los ojos muy abiertos y solo una zapatilla

en el pie —¿No compras tu propia ropa?

—No.

—¿Quién lo hace?

—Ahora mismo, Marta. Antes de eso, era un asistente diferente

llamado Andrew. Acordamos un estilo y luego...

—¿Así que nunca vas al centro comercial?


—No.

—¿Por qué no?

—¿No se supone que debemos estar yéndonos? — Le digo.

—¡Cierto! — Aida se pone la otra zapatilla y se levanta de un salto.

Mientras nos apresuramos a bajar las escaleras, ella todavía me

molesta —Pero, ¿y si no te gusta el color o...?

La empujo al auto y le digo: —Aida, trabajo literalmente todo el

tiempo, ya sea en proyectos de campaña o en uno de nuestros

numerosos negocios. Algunos de los cuales, como bien sabes, son más

difíciles y peligrosos que otros. Cuando socializo, es en eventos en los

que necesito relacionarme, no recuerdo la última vez que hice un recado

o hice algo para entretenerme.

Aida se sienta en silencio durante un minuto, mucho más tiempo del

que normalmente permanece callada, luego dice: —Eso es triste.

Solté un bufido, negando con la cabeza hacia ella —Me gusta estar

ocupado. No es triste, tiene un propósito.

—¿Cuál es el punto, sin embargo? — ella dice —Si no te estás

divirtiendo en el camino.

—Bueno — le digo, dándole una mirada de reojo —No considero

que los maratones de El señor de los anillos sean tan divertidos.

No puedo evitar darle un pequeño golpe, porque sé muy bien que

Aida a menudo se aburre o se siente poco estimulada, por eso siempre

se mete en problemas.


Efectivamente, ella no responde con la habitual respuesta frívola. En

cambio, se muerde el borde de la uña, pensativa en lugar de molesta.

—Puedo hacer más que eso, ya sabes— dice.

—De hecho, lo sé — respondo.

Me mira, comprobando si me estoy burlando de ella.

No lo estoy.

—Veo lo inteligente que eres, leíste mejor a Madeline Breck que yo

—le digo.

—Tengo muchas buenas ideas — dice —Papá siempre tuvo tanto

miedo de que me lastimara, pero soy tan inteligente como Dante o Nero,

o Seb, soy lo suficientemente inteligente como para no dejar que me

maten.

—Siempre que puedas controlar tu temperamento — le digo, medio

sonriendo.

—Yo no…— Aida dice acaloradamente, interrumpiéndose cuando

ve que le estoy tomando el pelo, principalmente —No tengo mal genio

— dice con dignidad —No sabes lo que es ser siempre el perro más

pequeño en la pelea, tengo que atacar primero y más fuerte. Nunca tuve

mucha suavidad en mí. Nunca la tuve, y nunca podría.

No puedo imaginarla suave, arruinaría todo sobre ella.

—De todos modos — dice Aida rápidamente —Todavía no sé por

qué quieres ser Concejal. Los Griffin son más ricos que dios, tienes

amigos por toda la ciudad, tu territorio está seguro. ¿Por qué diablos

quieres sentarte en una oficina y lidiar con toda esa mierda?


—¿Por qué crees que la gente gasta medio millón de dólares

haciendo campaña por un puesto de concejal, cuando el salario es de

122.304 dólares? — Le pregunto.

—Bueno, obviamente puedes jugar con las leyes fiscales y de

zonificación y satisfacer tus intereses comerciales, así como dar favores

a todos los demás.

—Cierto — le digo, animándola a seguir adivinando.

—Simplemente no parece que valga la pena. Puedes conseguir toda

esa mierda con sobornos y favores comerciales. O la buena violencia a

la antigua.

—Pero siempre estás a merced de alguien más — le digo —El

detective incorruptible, o el político codicioso que recibió una mejor

oferta de otra persona. El poder real no hace funcionar el sistema, está

ejecutando el sistema, incluso construyéndolo tú mismo.

Hago una pausa, recordando un poco de nuestra historia familiar

superpuesta.

—¿Recuerdas cuando los italianos dirigían esta ciudad? — Le digo a

ella —Capone tenía al alcalde en su nómina, imagínate si

Capone fuera el alcalde. O el gobernador. O el maldito presidente.

—No me gusta cómo usas el tiempo pasado para referirte a nuestros

días de gloria — dice Aida a la ligera —Pero entiendo tu punto, supongo

que tiene sentido por qué tu padre estaba tan interesado en llegar a un

acuerdo entre nuestras familias. No se trata de esta elección, se trata de

lo que viene después, si quieres gobernar toda la ciudad, realmente nos

necesitas.

—Sí — digo en voz baja.


Nos hemos acercado a la torre, su estructura esquelética a medio

construir sobresale hacia el cielo. Solo se han completado los pocos pisos

inferiores. El lote es un revoltijo de maquinaria pesada, pilas de

materiales de construcción, oficinas improvisadas, porta orinales y

camiones estacionados.

El sitio estaría oscuro y desierto si todo el lado norte no estuviera

iluminado por luces y sirenas. Veo un camión de bomberos, dos

ambulancias y varios coches de policía. Dante está hablando con un

oficial uniformado, mientras otro policía toma notas de un guardia de

seguridad maltratado y vendado, supongo que es el guardia que estaba

de servicio cuando alguien prendió fuego a las máquinas.

El aire apesta a gasolina y metal carbonizado, al menos cuatro piezas

de maquinaria pesada son insalvables, incluidas dos excavadoras, una

retroexcavadora y una grúa completa. Los cascos ennegrecidos siguen

humeando, el suelo debajo está embarrado por las mangueras de los

bomberos.

—Fue ese maldito polaco, lo sé — dice una voz en el lado opuesto de

Aida.

Es Nero, que aparece en la oscuridad tan silencioso como un

murciélago.

Es rápido y jodidamente astuto, probablemente podría robar el arma

del cinturón del policía más cercano sin que el tipo se dé cuenta hasta

que intente desarmarse al final de la noche.

—¿Como puedes estar seguro? — Aida murmura en

respuesta. Mantiene la voz baja porque no queremos llamar la atención

sobre nosotros mismos. Yo, porque no quiero que mi nombre se adjunte

a esto, y Nero porque tiene, como mínimo, un montón de multas de

estacionamiento sin pagar.


—Esta es su tarjeta de presentación — dice Nero —Son como los

rusos, pero más locos. Les encanta hacer una escena y les encanta el

simbolismo. Además — señala con la cabeza hacia la grúa, donde un

bulto ennegrecido arde contra la base — dejaron eso.

—¿Qué es? — Aida respira.

Su rostro se ha puesto pálido, sé que está pensando lo mismo que

yo: el objeto tiene el aspecto crudo y agrietado de la carne quemada.

—Es la cabeza de un jabalí — dice Nero —La tarjeta de visita del

Carnicero.

Dante se une a nosotros, su piel más oscura que nunca por todo el

humo en el aire, el sudor ha dejado huellas pálidas a los lados de sus

erizadas mejillas. Sus ojos se ven negros y brillantes, reflejando las luces

intermitentes sobre los coches de policía.

—El guardia de seguridad les está diciendo que eran un grupo de

chicos punk, conseguimos la historia clara antes de que llegara la

policía. Afortunadamente, el camión de bomberos fue más rápido que

la policía, o también hubiéramos perdido la mitad del edificio.

—¿No quieres que sepan que es Zajac? — Yo digo.

—No los queremos en nuestro negocio, punto — responde

Dante. De hecho, le lanza una mirada interrogativa a Aida sobre por qué

estoy aquí.

—Pedí venir — le digo —Me siento responsable, ya que fui yo quien

agravó a Zajac en la recaudación de fondos.

—Ya nos lo había dicho — dice Nero con un rápido movimiento de

cabeza —Ya nos hemos metido en esto con él dos veces porque sus


hombres invaden nuestro territorio, estafan a nuestros proveedores y

roban bancos en nuestros vecindarios.

—Está decidido a iniciar un conflicto, eso es obvio — dice Dante, su

voz es profunda y retumbante como un motor al ralentí —

Deberíamos…

Lo que propone es interrumpido por los rápidos chasquidos y

grietas de una semiautomática, suena como una cadena de petardos

pero cien veces más fuerte. Un Land Rover negro pasa rugiendo, tres

hombres asomados a las ventanillas abatibles, las armas sobresalen y los

fogonazos iluminan sus rostros enmascarados.

En el momento en que comienzan los disparos, los hermanos de

Aida intentan rodearla, pero ya he envuelto mis brazos alrededor de sus

hombros empujándola al volante del camión más cercano.

Los policías restantes gritan y también se lanzan en busca de refugio,

usando sus radios para pedir refuerzos agachados detrás de sus

vehículos, algunos incluso intentan devolver el fuego, pero la camioneta

ya ha rociado el lote con una lluvia de balas y ha desaparecido en la

esquina.

Uno de los agentes recibió un disparo en el pecho. Gracias a su

chaleco, solo lo golpea hacia atrás contra el parachoques de su auto. Otro

oficial, menos afortunado, recibió un balazo en el muslo. Su compañero

lo arrastra detrás de una pila de pilotes, gritando por un técnico de

emergencias médicas.

—¿Les dieron? — Dante nos gruñe al resto de nosotros.

—No — dice Nero de inmediato.


—¿Tú qué tal? — Le pregunto a Aida, frotando manualmente mis

manos por sus brazos y piernas desnudos para asegurarme de que no

estén lastimados.

—Estoy bien — dice con firmeza.

Intento prestar atención a mi cuerpo, por encima del ruido sordo de

la sangre en mis oídos y el disparo frenético de mis neuronas, no creo

que me dispararan tampoco.

—Estamos bien — le digo a Dante.

—¿Vieron a alguno de los tiradores? — Pregunta Dante.

—Tenían la cara cubierta — digo —Creo que vi un reloj de oro en

una de sus muñecas, nada útil.

—El final de la matrícula era 48996 — dice Aida.

—¿Cómo viste eso? — Exige Dante.

Aida se encoge de hombros —Soy más baja.

—¡Ese loco hijo de puta! — Nero dice, sacudiendo la cabeza con

asombro —Él realmente quiere que lo destruyamos, ¿no es así?

—Está tratando de provocar una respuesta — dice Dante, frunciendo

el ceño.

—¡No te levantes! — Digo con brusquedad al ver a Nero a punto de

levantarse —No sabemos si ese era el único auto, podría haber otro u

otros tiradores— Asiento con la cabeza hacia las innumerables ventanas

en los rascacielos que rodean el sitio.


—No podemos quedarnos aquí — murmura Aida —La policía va a

barrer todo, a menos que sean lo suficientemente tontos como para

descartar eso como una coincidencia, ahora se tomarán esto mucho más

en serio.

Moviéndonos lentamente, nos escabullemos por el lado opuesto del

sitio, haciendo nuestro camino de regreso hacia la camioneta de Nero,

es el vehículo más cercano y el que se encuentra en la zona menos

iluminada.

Todos nos apiñamos en la cabina para que Nero nos lleve a Aida y a

mí a la vuelta de la esquina hasta el lugar donde dejamos mi coche.

—No podemos hacer nada precipitado — dice Dante —Zajac podría

estar tratando de atraernos a una represalia inmediata, necesitamos

escondernos para pasar la noche, averiguar cómo vamos a

responder. Aida, deberías venir a casa con nosotros.

—Ella se queda conmigo — digo de inmediato.

Dante frunce el ceño —No sabemos exactamente a quién se dirige el

Carnicero, llegó a nuestro sitio de construcción, pero vino a tu

recaudación de fondos, no sabemos si fue por Aida o por ti, o por ambos.

—Exactamente — Asiento con la cabeza —Por eso Aida debería

quedarse conmigo, si resulta que él está apuntando sus ataques a tu

familia, ella estará más segura con la mía.

—¿Qué les dijo exactamente Zajac a ustedes dos? — Pregunta Dante.

Resumo la conversación.

—No sé si realmente quiere esa propiedad de CTA, o si solo me

estaba probando. En realidad, parecía en su mayor parte molesto por la


boda, creo que está tratando de rompernos antes de que la alianza se

solidifique.

—Podría ser — dice Dante, con la frente arrugada al pensar —El

Carnicero es susceptible. Increíblemente orgulloso, se ofende

fácilmente, probablemente esté enojado porque no le hemos ofrecido a

Aida primero.

—Malditamente asqueroso — interviene Aida —Por un lado, es

viejo. Por otro, no soy una maldita tarjeta coleccionable.

—De cualquier manera, es demasiado tarde — gruñí —Eres mía, y

lo que sea que quiera como premio de consolación, no lo obtendrá.

—Sigo pensando que ella debería venir con nosotros — dice

Dante —Conocemos al Carnicero mejor que tú.

—No va a pasar — digo rotundamente. No voy a perder a Aida de

mi vista.

Dante frunce el ceño, no acostumbrado a que nadie contradiga sus

órdenes. Pero no todo es ego, puedo ver la preocupación en su rostro,

su miedo por Aida, así que suavizo mi tono, solo un poco.

—Yo la protegeré — le prometo.

Dante asiente con la cabeza. Me cree.

—Pasaremos la noche — dice Dante de nuevo —Luego, por la

mañana, averiguaremos dónde se esconde Zajac y planificaremos

nuestra respuesta.

—Una respuesta coordinada — digo.


—Sí — Dante está de acuerdo.

Aida y yo salimos de la camioneta y nos trasladamos a mi Audi.

Puedo ver que Dante todavía se resiste a dejar que su hermana se

vaya conmigo.

Es Aida quien lo convence —Estaré a salvo con Callum — dice.

Ella le da a su hermano mayor un abrazo rápido y aprieta el brazo

de Nero.

—Los veré a los dos pronto — dice.

Mientras aparto el coche de la acera, le digo, sin mirarla: —Me alegro

de que te hayas quedado conmigo.

Aida inclina la cabeza, mirando mi perfil mientras conduzco.

—Quiero que seamos socios — dice —No solo... compañeros de

cuarto renuentes.

—Yo también quiero eso — le digo.

Es más fácil decirlo que hacerlo, pero ya no parece imposible,

empiezo a creer que Aida y yo realmente podríamos trabajar

juntos. Podríamos ser más fuertes juntos que separados.

Aida suspira.

—Ciertamente nos golpeó donde más duele — dice ella.

—¿Porque la torre es un proyecto muy grande? — Le pregunto.


—No. No es el dinero, exactamente. Es el trabajo: tenemos que

proporcionar un flujo constante de contratos a los distintos gremios y

sindicatos para mantenerlos leales. Los materiales, los trabajos, si no

puedes alimentar la máquina, entonces todo se detiene. Y, por supuesto,

—me lanza una mirada de reojo —están las otras capas de la

máquina. Los envíos que transportan más que madera, los negocios que

lavan dinero para otros negocios. Es una red, todo interconectado, todo

dependiente del buen funcionamiento de las partes individuales.

Asiento con la cabeza —Trabajamos igual.

Nuestros negocios pueden diferir, pero las estrategias son similares.

—Faltan solo un par de días para las elecciones — reflexiona Aida —

Me pregunto si Zajac intentará hacer estallar eso también.

Mis manos se aprietan alrededor del volante.

—Si lo intenta, el Carnicero se encontrará en el lado equivocado de

la cuchilla esta vez.


19

Aida

Tengo que irme temprano a la mañana siguiente, porque tengo una

clase de literatura que no quiero perderme. Me he puesto seria este

semestre, de hecho pasando mis clases, creo que es hora de dejar de joder

y terminar mi carrera.

Callum no quiere que vaya a ninguna parte hasta que esto con Zajac

haya llegado a un punto crítico, pero finalmente cede bajo la condición

de que Nessa y yo hagamos que uno de sus hombres nos lleve a la

escuela.

Desafortunadamente, la única persona disponible es Jack.

Siguiendo las órdenes de Callum, me abre la puerta del coche con

una cortesía forzada, pero oleadas de odio nos bañan a él y a mí. La

tensión en el auto es tan densa que la pobre Nessa está con los ojos muy

abiertos y confundida, demasiado incómoda para entablar su corriente

habitual de conversación alegre.

—Entonces, uh, ¿vieron que se supone que habrá algún tipo de lluvia

de meteoritos esta noche? — nos pregunta ella.


Jack gruñe desde el asiento del conductor.

Estoy mirando la parte de atrás de su cabeza, preguntándome si

valdría la pena otra pelea con Callum por golpear una vez en la oreja a

Jack cuando lleguemos al campus.

—¿Qué? — Le digo a Nessa.

—Dije… oh, no importa.

Jack nos deja frente a la biblioteca de Cudahy, sus ojos están fijos

rígidamente hacia adelante mientras espera que salgamos del auto.

—Gracias, Jack — dice Ness cortésmente mientras baja.

—Sí, gracias Jeeves 3 — le murmuro mientras salgo por la puerta.

Puedo ver sus nudillos blanquearse en el volante y prácticamente

escuchar sus molares rechinar juntos.

Tiro la puerta detrás de mí solo para molestarlo aún más, y luego me

dirijo a clase, con la esperanza de que Jack esté demasiado irritado para

volver a recogerme después.

Sigo sacando mi teléfono a escondidas durante la clase, para ver si

mis hermanos me han enviado mensajes de texto, o Cal. Sé que están

cazando al Carnicero.

Espero que estén todos juntos, sea lo que sea que estén

haciendo, Zajac me asusta, sé de dónde vino. Hay una diferencia entre

crecer en una familia criminal y abrirse camino en el mundo criminal. El

3

Personaje de ficción, es el altamente competente y servicial valet de un joven londinense rico y ocioso.


Carnicero está jugando a este juego para ganar o morir, no hay término

medio para él.

Así que me alegro de que mis hermanos no estén solos en esto.

Pero me molesta que, una vez más, me dejen fuera de la acción. Esta

mañana, le pedí a Cal que me llevara con él, pero se negó antes de que

las palabras salieran de mi boca.

—No, Aida. No tenemos idea de dónde está el Carnicero o qué tan

lejos planea llevar esto, podríamos estar cayendo en una emboscada

dondequiera que vayamos.

—Entonces, ¿por qué vas? Envía a alguien más, como Jack —dije

esperanzada.

—Este no es un tipo de trabajo del chico de los recados, Zajac no está

jugando, no solo nos disparó anoche, le atinó a dos policías, no tenemos

idea de hasta dónde planea llevar esto.

—Conozco gente que conoce a su gente, puedo ayudar — insistí.

Callum me agarró del brazo, lo suficientemente fuerte como para

lastimarme. Sus ojos azules me cortaron, entrecerrados y sin pestañear.

—No te vas a acercar a esto, Aida. Así que ayúdame Dios, te

encerraré en ese armario durante un mes antes de dejarte vagar por la

Pequeña Ucrania hablando con camareros y strippers.

Siempre que alguien me dice lo que no puedo hacer, me siento cien

veces más decidida.

Callum vio el destello de rebelión en mis ojos y suspiró, aflojando un

poco su agarre en mi brazo.


—Te lo prometo, tan pronto como escuche algo, te llamaré.

—O me enviarás un mensaje de texto — exigí.

Callum asintió.

—Lo prometo — dijo.

Así que lo dejé ir y no abandoné inmediatamente mis clases y me

dirigí a la Pequeña Ucrania. De todos modos, no iría allí si quisiera

información sobre el Carnicero, tengo una pista mucho mejor que esa.

Pero por ahora, estoy atrapada en la literatura comparada,

ignorando por completo el análisis de los personajes feministas en las

novelas de Austen. En cambio, me pregunto qué quiso decir Nero

cuando me envió un mensaje de texto:

Encontramos al tirador. También tengo una pista sobre el viejo bastardo.

Le devuelvo el mensaje de texto, pero no me envía nada más.

La clase termina abruptamente, o eso me parece a mí mientras miro

por la ventana totalmente distraída.

Agarro un montón de libros sin molestarme en guardarlos en mi

bolso, luego salgo, troto por el campus en dirección al estacionamiento

oeste donde se supone que debo encontrarme con Nessa y nuestro

detestable chófer.

Cuando estoy casi en el lugar correcto, escucho una voz masculina

que dice: —¿Necesitas ayuda para llevar todos esos libros, señorita?

Por un segundo, creo que es Callum. No sé por qué, porque el no

hace demostraciones cursis, como un vaquero servicial. Cuando me doy


la vuelta, me encuentro con la cara bronceada y sonriente de Oliver, está

magullado donde Callum lo golpeó, una línea oscura en el centro de su

labio marca el lugar donde se partió.

—Oh — digo, molesta —Eres tú.

—No es exactamente el saludo entusiasta que esperaba — dice

Oliver, manteniendo el paso a mi lado.

—¿Qué estás haciendo aquí? — Yo exijo. Lleva años fuera de la

escuela, no hay razón para que ande por aquí.

—Vine a hablar contigo.

Doy un paso en falso sobre una piedra escondida en la hierba, mi

tobillo se dobla incómodamente debajo de mí.

—¡Ay! ¡Mierda! — Siseo, tropezando un poco.

—Cuidado — dice Oliver, agarrándome del codo.

—Estoy bien — digo tratando de alejar mi brazo, pero ahora cojeo

un poco. No creo que esté torcido, es solo esa cosa en la que está sensible

y tienes que cuidarlo un minuto.

—Ven aquí — dice Oliver —Siéntate un segundo.

Me lleva lejos del estacionamiento, hacia una pasarela subterránea

en la cabecera de la cual hay un banco de piedra parcialmente escondido

debajo de un saliente.

Oliver es tan grande y autoritario que realmente no puedo alejarme,

no sin lastimarme, me hundo en el banco, Oliver se sienta a mi lado casi

obligado a rodearme con el brazo debido a lo estrecho del


espacio. Puedo oler esa colonia que siempre usa, agradable pero un poco

abrumadora.

—No puedo quedarme — le digo —Alguien me va a recoger.

Me quito la zapatilla y me masajeo el tobillo, tratando de aliviar la

torcedura.

—Pueden esperar un minuto — dice Oliver.

Toma mi pie con calcetín y lo coloca en su regazo, amasando y

masajeando mi tobillo. Se siente bien, pero no quiero que se haga una

idea equivocada. Entonces, después de un minuto, digo: —Está bien,

gracias — y retrocedo el pie.

Oliver me mira con sus grandes ojos marrones, su expresión de

reproche.

—Aida, lo que hiciste me cortó hasta los huesos, ¿Sabes lo doloroso

que fue ver una foto tuya en el puto Facebook, con un maldito vestido

de novia? ¿De pie junto a él?

Respiro profundamente, tratando de ser paciente.

—Lo siento, Oliver. Fue repentino, yo misma estaba jodidamente

sorprendida.

No sé cómo explicarlo sin contarle demasiado, todo lo que realmente

puedo decir, sin convicción, es: —No lo hice para lastimarte.

—Pero me hiciste daño, todavía me estás lastimando, me estás

matando todos los días.


Dejé escapar un suspiro, tanto culpable como molesta, Oliver puede

ser un poco... dramático.

—¡Ni siquiera sabía que estabas saliendo con él! — se queja.

Presiono mis nudillos en mi frente, me duele el tobillo. En realidad,

hace un poco de frío aquí, fuera del sol y cerca del frío túnel de cemento.

Me siento mal por la forma en que dejé a Oliver, de verdad, fue la

cosa más extraña, nunca hizo nada malo, exactamente. Me llevó de viaje,

me compró unos mil regalos, me dijo lo desesperadamente enamorado

que estaba de mí.

Comenzó como una aventura casual, no pensé que algún tipo de

club de campo, un fideicomisario súper capitalista me perseguiría tan

agresivamente. Supuse que Oliver solo quería ser follado por una chica

mala, cansado de que las Madisons y las Harpers del mundo se nieguen

a hacer contacto visual durante una mamada.

Estuvimos en la misma fiesta, hace dos veranos. Nos besamos

borrachos en el cobertizo para botes, luego trató de poner su mano en

mi bikini y lo empujé al lago.

Un par de semanas después, nos volvimos a encontrar en una fiesta

en Wicker Park. Me dio una mierda por lo del lago, le dije que tenía

suerte de que estuviéramos nadando, no escalando montañas.

Al día siguiente envió un ramo de trescientas rosas rosadas a la casa

de mi padre.

Así fue a partir de entonces, siguió persiguiéndome con estos

grandes y exóticos gestos, y yo lo acepté por un tiempo. Cenas, bailes,

viajes de fin de semana, pero no me lo tomé en serio. Dudaba que

quisiera traer a la hija de un gángster a casa para conocer al señor y la


señora Castle. Incluso con sus amigos, me di cuenta de que a veces

estaba orgulloso de presumir de mí, a veces nervioso, como si yo

pudiera sacar una navaja y apuñalar a alguien.

Estuve tentada, una o dos veces. Ya conocía a algunos de los amigos

de Oliver, por correr en los círculos superpuestos de la multitud de la

fiesta, la multitud criminal y los herederos adinerados de Chicago.

No eran del todo malos, pero algo en ellos me hacía querer

perforarme los tímpanos solo para evitar el sonido de su idiotez.

Además, me asustó un poco cómo Oliver me dijo que me amaba

después de un par de semanas. Me llamó diosa, ángel, la única persona

real en la tierra.

Fue extraño, porque no soy un ángel.

Dijo que éramos almas gemelas, pero para mí él era solo otro chico,

a veces divertido, a veces bueno en la cama, pero apenas un novio y

mucho menos un mejor amigo o alma gemela.

Sentí que Oliver realmente no me conocía en absoluto, como si le

encantara alguna versión exagerada de mí en su mente.

Traté de romper con él un par de veces, pero él me seguía, me

encontraba en cada fiesta y me rogaba que lo aceptara. Una vez incluso

voló hasta Malta para sorprenderme en un viaje. Podría ser persuasivo,

es guapo, considerado, un amante decente. Cuando estaba pasando por

un período de sequía, hizo que fuera muy fácil volver a caer en sus

brazos.

Pero sabía que tenía que romperlo para siempre. Porque si realmente

me amaba, no podría alargarlo, no sin sentir lo mismo a cambio.


Así que finalmente lo dejé, tan brutal y finalmente como

pude. Tratando de hacerle entender por fin el mensaje.

Luego, después de eso, tuve que convertirme en una ermitaña

durante unos meses. Nada de fiestas, cenas, baile o incluso jodidos

bolos, porque sabía que Oliver estaría mirando, tratando de encontrar

una manera de “toparse conmigo” de nuevo.

Tuve que bloquearlo en todas partes, cambiar mi número. Y, por

último, finalmente, después de meses de mensajes, flores, llamadas

perdidas, y las cartas de mierda incluso, Oliver se detuvo. Se detuvo

durante casi dos meses enteros, así que fue bastante desagradable volver

a verlo en la fiesta de compromiso. Y luego de nuevo en la recaudación

de fondos.

Esta es la reunión más incómoda de todas. Porque, ¿cómo,

exactamente, sabía Oliver que estaba aquí? ¿Tiene mi horario de clases?

—Oliver —le interrumpo— déjate de mierda. Tienes que dejar de

acosarme.

Hace ese rostro herido, como si fuera un cachorro gigante y sigo

pateándolo.

—No te estoy acosando, Aida. Estoy visitando a la hermana pequeña

de Marcus, prometí llevarla a almorzar en su cumpleaños.

Hmm, es posible. Sin embargo, el intento de ponerme celosa está

equivocado.

—Está bien, te creo, pero es mejor que dejes de intentar entablar

conversación conmigo donde quiera que vaya, mi esposo es un poco

celoso, si no te diste cuenta.


—Sé exactamente cómo es Callum Griffin— dice Oliver con los

dientes apretados —Ese pedazo de mierda engreído, arrogante y de

dinero sucio. No te ofendas — agrega recordando que mi dinero es tan

sucio como el de Callum, y también que estoy casada con el chico.

—No puedo creer que ponga sus frías y muertas manos sobre ti

todas las noches — dice Oliver, con sus ojos febrilmente brillantes —

¿Cómo diablos sucedió esto, Aida? ¿Cómo hizo que te enamoraras de él

cuando yo no pude?

Eso en realidad me hace sentir mal, al menos un poco. No me

enamoré de Callum. Es cruel dejar que Oliver piense que sí.

—No fue... no es... — Me lamo los labios —No se trata de amor,

exactamente.

—Lo sabía — respira Oliver —Lo supe tan pronto como me di cuenta

de lo que es su familia. Son una puta mafia, como la tuya.

Me estremezco, nunca le conté ningún secreto a Oliver, pero no es

exactamente información clasificada que los Gallo han sido gánsters de

Chicago durante las últimas seis generaciones.

—Nuestras familias tienen una... relación, creo que estarás de

acuerdo en que Callum y yo somos una mejor pareja, culturalmente, de

lo que hubiéramos sido tú y yo. Así que no tiene sentido ...

—Eso es una mierda — interrumpe Oliver, su voz es baja y urgente,

está tratando de tomar mis manos y yo las aparto como si estuviéramos

jugando a Manos Calientes —Sé que te obligaron a hacer esto, sé que

habrías vuelto a mí, Aida...

—No — digo bruscamente —No íbamos a volver a estar juntos,

Oliver. Nunca lo haremos, con o sin Callum en la imagen.


—Ya veremos — dice Oliver, mirándome intensamente.

Estoy a punto de ponerme de pie. Definitivamente llego tarde, Nessa

habrá estado esperando al menos diez minutos, pero Oliver me agarra

de la muñeca tirando de mí hacia abajo en el banco. Me abraza fuerte,

mirándome a los ojos.

—Sé lo que sientes por mí, Aida — dice —Ya sea que puedas

admitirlo o no.

Él mira mi pecho, donde mis pezones asoman a través de mi

camiseta.

—Eso no es… ¡Está jodidamente frío este banco! — Empiezo a gritar.

Oliver me calla con su boca, besándome fuerte y húmedo.

Lo empujo lo más rápido posible, saltando del banco e

inmediatamente tropezando de nuevo con ese estúpido tobillo.

—¡No! — Digo, extendiendo mi mano para detenerlo mientras él

trata de ponerse de pie también —Tengo que volver, no me sigas, no me

llames y definitivamente no me beses nunca más.

Oliver no responde, se queda ahí parado con el ceño fruncido y las

manos metidas en los bolsillos.

Vuelvo cojeando en dirección al coche, pisoteando mi único pie sano,

furiosa por ese encuentro.

¡Estoy enojada porque me besó! Puede que mi matrimonio con

Callum no sea exactamente real, pero no estoy preparada para ser

infiel. Especialmente no con Oliver, quien realmente está empezando a

asustarme.


Cuando llego al estacionamiento, veo a Nessa parada en la acera con

su bolso al hombro.

—¿Dónde está Jack? — Le pregunto.

—El coche está ahí — Nessa señala un estacionamiento cercano —

Pero está cerrado y vacío.

Saco mi teléfono, planeando enviarle un mensaje de texto al teléfono

de Jack con algo educado y simple, como tal vez uno de esos emojis

amarillos del dedo medio. Luego aparece a mi lado y dice: —¿Están

listas para irse?

—¡Sí! — Nessa dice dulcemente.

—Hemos estado listas para partir durante veinte minutos —

miento —¿Dónde estabas?

—Meando — dice Jack.

Mantiene abierta la puerta trasera para que Ness y yo podamos

entrar.

Me recuesto contra el asiento de cuero, sin realmente creerle.

Estoy en silencio en el camino de regreso a la mansión de los Griffin,

preguntándome cómo diablos voy a evitar a Oliver Castle en el futuro. A

mitad de camino a casa, recibo un mensaje de texto de Callum que dice:

Ven a verme a la biblioteca cuando llegues.

Salgo del coche tan pronto como deja de moverse, me apresuro a

entrar en la casa agradablemente fresca y me dirijo directamente a las

escaleras de la biblioteca.


Callum está sentado en uno de los sillones nuevos, esta vez de cuero

color crema, en lugar de marrón. Tomo asiento en la silla de enfrente.

Se ve pálido y sereno con su traje oscuro. Ya puedo decir que

encontró algo, por la firme postura de sus hombros.

Antes de que diga algo, quiero contarle que Oliver apareció en el

campus, el problema es que cuando Oliver me tocó a tientas la otra

noche fue la única vez que vi a Callum perder los estribos. Es un tema

delicado entre nosotros, no tengo muchas ganas de sacarlo a relucir,

especialmente cuando hemos trabajado tan bien juntos.

Antes de que pueda empezar, Callum dice: —Encontramos a uno de

los tiradores, pero no a el Carnicero, tus hermanos piensan que

deberíamos destrozar el casino de Zajac esta noche, intentar expulsarlo.

—¿Irás con ellos? — Pregunto.

Se endurece y dice: —Sí, y tú también podrías venir, si quieres.

Puedo decir que no es lo que él quiere en absoluto, pero lo está

ofreciendo, ni siquiera esperando a que yo haga la demanda.

Ahora definitivamente no quiero hablarle de Oliver.

En cambio, digo: —Sí quiero ir.

Callum parece un poco afligido, pero no se retracta de su oferta.

Es gracioso que me invitara a la biblioteca, no he puesto un pie aquí

desde la primera noche que nos conocimos.


El retrato restaurado de su tatara -muchas tatara- abuela está de

vuelta sobre la repisa de la chimenea. También el reloj del carruaje y el

reloj de arena, pero ya no hay reloj de bolsillo.

Callum ya sabe lo que estoy mirando.

—El reloj era mío, el reloj de carruaje es de Riona y el reloj de arena

es de Nessa — dice.

—¿Qué significan? — Le pregunto, no estoy segura de si siquiera

quiero saberlo.

—Mi abuelo nos los pasó cuando nacimos. Dijo: Todo lo que tenemos

es tiempo.

—¿Eras cercano a él? — Pregunto.

—Sí — Callum asiente —Más cercano que a nadie.

Joder, odio sentirme culpable. ¿Por qué agarré ese maldito reloj? Si

nunca lo hubiera tocado...

No estaría aquí ahora mismo, supongo. Mirando la cara delgada y

hermosa de Callum.

—Yo... lo siento por eso —digo.

Callum niega con la cabeza, como si hubiera olvidado que incluso se

había perdido.

—Eso es cosa del pasado, Aida. Preocupémonos por esta noche.


20

Callum

Tan pronto empezamos la caza del carnicero, tengo que admitir que

estoy jodidamente contento de tener de mi lado a los hermanos de Aida,

mi padre podría haber tenido razón en que yo era demasiado arrogante,

demasiado seguro de nuestro dominio. Estoy disperso, tratando de

asegurar acuerdos, generar votos y poner un freno a Zajac, todo al

mismo tiempo.

Curiosamente, también estoy disfrutando mucho de tener a Aida en

mi equipo. Cuando no está incendiando nuestra biblioteca o tirando mi

posesión más querida por la barandilla, en realidad es muy jodidamente

útil. Utilizo el número de matrícula que vio para localizar a uno de los

hombres de Zajac, el propietario del Land Rover que se usó en el

tiroteo. Su nombre es Jan Kowalski, pero todos lo llaman Rollie.

Llamo a Dante y Nero para que podamos perseguirlo juntos.

Lo encontramos en un concesionario de autos usados en East

Garfield. El Carnicero posee varios concesionarios de automóviles y

talleres de reparación, puede matar dos pájaros de un tiro, lavar dinero

a través de la venta de autos, mientras corta y revende los autos robados

por sus secuaces.


Nero da la vuelta mientras Dante y yo atravesamos la puerta

principal buscando a Rollie, ya sé cómo se ve, habiendo tenido tratos

menores con él en el pasado. Gracias a sus redes sociales estúpidamente

públicas, Dante y Nero también han tenido el placer de desplazarse por

las imágenes de Rollie emborrachándose en el pub, Rollie mostrando su

nuevo par de Yeezys 4 que probablemente robó y Rollie haciéndose el

peor tatuaje del mundo de un par de manos en posición de rezar.

Entonces, lo reconocemos con bastante facilidad en el área de

servicio del concesionario. Lleva un mono, un pañuelo sucio le ata hacia

atrás su largo cabello color arena. Tan pronto como ve el volumen de

Dante en la puerta, tira el cárter de aceite del F150 que está reparando y

trata de salir corriendo por las puertas de la bahía como una maldita

liebre.

Desafortunadamente para él, Nero ya está al acecho detrás de una

pila de neumáticos. Si Rollie es un conejo, Nero es un galgo: delgado,

rápido y absolutamente despiadado. Engancha las piernas de Rollie con

una llanta de hierro, luego se lanza sobre su espalda, inmovilizándolo

contra el suelo.

Mientras tanto, Dante noquea al gerente con un brutal derechazo

cruzado y yo hago un barrido rápido de la tienda para asegurarme de

que no hemos perdido a ningún otro empleado.

Encuentro a un mecánico agachado detrás de un BMW, es mayor y

carece de los signos habituales de la mafia polaca (tatuajes, cadenas de

oro y anillos llamativos), así que supongo que solo trabaja en los coches

y no es uno de los soldados del Carnicero.

4

Zapatillas deportivas.


Lo alcanzo de todos modos, luego lo encierro en la oficina después

de arrancar el cable telefónico de la pared.

Dante y Nero ya están poniendo a punto a Rollie, no hace falta

mucho para que hable, nos da el teléfono que usa el Carnicero para

contactarlo, así como varios lugares donde “podría” estar Zajac.

—No me importa dónde pueda estar — sisea Nero —Dinos dónde

está ahora mismo.

—¡No lo sé! — Rollie grita pasando el dorso de su mano por la nariz

ensangrentada que Nero ya le había dado —No soy, como, uno de sus

mejores muchachos.

—Él te envió a disparar el sitio de construcción anoche, sin embargo

— digo.

Rollie lanza sus ojos entre Nero y yo, lamiéndose los labios con

nerviosismo.

—No sabía quién estaba allí — dice —No sabía que les estaba

disparando a ustedes, nos dijo que vaciáramos todo el lote, que

golpeáramos a la policía y que hiciéramos un escándalo.

—Mierda de caballo — gruñe Dante, su voz áspera como la grava —

Sabías que ese lugar de trabajo era nuestro.

—No sabes cómo es — balbucea Rollie —No es como con otros jefes

donde puedes aceptar un trabajo o no, él da una orden y tú tienes que

hacerlo. Si la cagas, recibirás una advertencia. Cágala de nuevo, y eso es

todo.

—¿Cuál es la advertencia? — Pregunta Dante.


Rollie levanta su mano derecha. Le falta el dedo meñique, cortado

limpiamente en la base. La piel rosada y estirada muestra que se trata de

una lesión relativamente reciente.

—No me importa si él es el puto boogeyman — dice Nero, agarrando

la parte delantera del mono de Rollie y tirándolo más cerca —Solo hay

un nombre al que debes temer en esta ciudad, lo que sea que Zajac te

haga, lo haré diez veces peor, si te dispara en la cara, arrastraré tu alma

gritando de regreso del infierno solo para matarte de nuevo.

Los ojos de Nero se ven planos y oscuros en las sombras del

estacionamiento. En cierto modo, es el “más bonito” de los hermanos de

Aida: pómulos altos, labios carnosos. Hace que la crueldad de su

expresión sea aún más inquietante.

Nero saca una navaja de su bolsillo y levanta la hoja tan rápido que

parece aparecer de la nada, presiona la punta contra el pulso que salta

en la garganta de Rollie.

—Dime dónde está Zajac o cortaré esta arteria, entonces tendrás

unos doce segundos para responderme antes de que te desangres por

todo el suelo.

No está amenazando a Rollie, su expresión es esperanzada,

esperando que Rollie no hable para que Nero pueda dejar que su mano

haga lo que obviamente está ansioso por hacer.

—¡No lo sé! Lo juro…

Con un rápido corte, Nero corta la longitud del antebrazo de Rollie,

desde la manga remangada de su mono hasta su muñeca. La hoja es

terriblemente afilada. La sangre corre en una sábana, golpeando el piso

de cemento desnudo.


—¡Aghh, jódeme! ¡Ya basta! — Rollie aúlla tratando de cubrir la

herida con su mano manchada de grasa.

—Última advertencia — dice Nero preparando su navaja de nuevo.

—¡No lo sé! ¡Espera, espera! — Rollie aúlla cuando el cuchillo de

Nero llega a su cuello —Yo sé una cosa... una chica con la que ha estado

saliendo.

—Continúa — le digo.

—Ella trabaja en el Polo. Tiene un apartamento en algún lugar de

Lawndale que él paga. ¡Eso es todo lo que sé, lo juro!

—Te creo — dice Nero.

De todos modos, envía la hoja hacia la garganta de Rollie. Lo habría

abierto de par en par si no fuera porque Dante le agarró la muñeca, la

punta del cuchillo tiembla a un milímetro del cuello de Rollie.

—Eso no es necesario — dice Dante —Nos dijo lo que sabe.

—También trató de dispararnos, en caso de que lo olvidaras — dice

Nero, echándose hacia atrás el cabello que le cae sobre los ojos.

—Lo recuerdo — dice Dante, soltando la muñeca de su hermano.

Tan pronto como Dante suelta su mano, Nero ataca de nuevo

cortando la mejilla de Rollie en lugar de su garganta.

Rollie grita, dando una palmada sobre el largo corte de la oreja a la

mandíbula.


—Eso es un recordatorio para ti — dice Nero —La próxima vez que

quieras dispararle a alguien, mejora tu puntería o quédate en casa.

Dante frunce el ceño, pero deja pasar esto.

Estamos a punto de irnos cuando escucho un estruendo. Cristales

rotos y luego un aullido cuando alguien corre directamente hacia mí,

balanceando un bate de béisbol.

Me agacho y el bate silba sobre mi cabeza, instintivamente le doy un

puñetazo al hombre en el estómago. Cuando se dobla, le arranco el bate

de la mano y lo vuelvo a golpear en la mandíbula.

Es el mecánico, tiene algo envuelto alrededor de sus nudillos, una

especie de trapo, que no le impidió conseguir un puñado de vidrio

cuando rompió la ventana de la oficina. Todo su brazo está sangrando,

y toda la pelea se ha ido de él ahora que no tiene su bate de

béisbol. Supongo que, para empezar, solo lo impulsó la desesperación

ya que no tenía ninguna posibilidad de vencernos a mí, a Dante y a Nero

en una pelea.

Ahora está jadeando y resollando, tratando de decidir si tiene que

oponer más resistencia.

—Quédense ahí abajo — dice Nero empujándolo al suelo junto a

Rollie —De hecho, acuéstense boca abajo y cuenten hasta cien antes de

que se levanten, o les meteré una bala en la nuca.

No sé si Nero realmente tiene un arma en él, pero los dos hombres

se acostaron obedientemente boca abajo y Rollie comienza a contar. Los

dejamos allí, trotando de regreso hacia nuestros autos.

—No sabía que podías pelear, chico rico — dice Nero mirándome

con una leve sorpresa.


—Eso no fue un gran desafío — digo. El mecánico tiene que tener al

menos cincuenta y es quince centímetros más bajo que yo.

Muestra lo aterrorizado que debe estar de Zajac, prefería enfrentarse

a nosotros tres en lugar de tener que dar explicaciones al Carnicero.

—Aun así — dice Dante —eso fue bastante rápido.

—Dar la mano y dar palmadas en la espalda es algo nuevo para mí

— me encojo de hombros —Todavía recuerdo cómo ensuciarme las

manos.

—Fergus sabe pelear — dice Dante —Solían llamarlo el médico de

huesos, ¿no?

Se refiere al período de mi padre como cobrador de deudas y

ejecutor, antes de tomar el control de lo que quedaba de la familia

Griffin.

—Así es — digo.

Mi padre podía hacer una fractura en espiral en el brazo de un

hombre con un giro de muñeca, si eso es lo que se requiere para hacer

cumplir el plan de pago.

Definitivamente me enseñó algunas cosas. Lo primero que me

enseñó es a no pelear nunca cuando se puede negociar, porque el

resultado de una pelea nunca es seguro.

El problema es que no creo que Zajac quiera negociar, no sin

derramar un poco de sangre en el suelo primero.

Aida llega a casa poco después que yo, viene a la biblioteca y le

cuento lo que hemos estado haciendo.


Puedo decir que está molesta por quedar fuera de las actividades de

la mañana, pero cumpliré mi promesa y la llevaré esta noche, si eso es

lo que realmente quiere.

Cuando se dirige a nuestro dormitorio para dejar sus libros, Jack

asoma la cabeza a la biblioteca.

—¿Puedo hablar contigo un minuto, jefe? — él dice.

Jack y yo somos amigos desde hace mucho tiempo. Se metió en

problemas en nuestra época universitaria, estaba vendiendo Molly 5 en

fiestas para pagar el estilo de vida de los fondos fiduciarios sin tener

realmente el fondo fiduciario. Cuando la policía allanó su dormitorio,

tuvo que tirar alrededor de $ 28 mil de producto, le pagué a su

proveedor y luego hice que Jack viniera a trabajar para mí.

Ha sido un buen empleado y un buen amigo, aunque a veces un

poco exagerado como con el hermano de Aida en el muelle, y a veces

con la propia Aida. Puede que Aida me vuelva loco, pero sigue siendo

mi esposa, si Jack no aprendió la lección en la cocina, volveré a educarlo

rápidamente.

—Recogí a las chicas en la escuela — dice.

—Bien.

—Aida estaba hablando con alguien.

Le doy una mirada aguda en caso de que esté tratando de empezar

de nuevo.

—Ella tiene permitido hacer eso — digo.

5

Éxtasis.


—Era Oliver Castle.

Mi estómago se contrae en un nudo. Si hubiera dicho cualquier otro

nombre lo habría ignorado, pero no puedo evitar sentirme celoso de ese

aspirante a playboy de mierda con poco cerebro. Hasta donde yo sé, es

el único novio real que Aida ha tenido y por alguna razón eso me devora

vivo. Pensar en ellos nadando juntos en alguna playa tropical, riendo y

hablando, Aida en bikini con la piel más bronceada que nunca...

Me dan ganas de arrancarle la cara a Castle del cráneo.

Además, sé muy bien que no va a Loyola. Así que estaba en el

campus por una sola razón.

—¿Que dijo él? — Yo exijo.

—No lo sé — dice Jack —No pude acercarme lo suficiente para

escuchar, pero estuvieron hablando un rato.

Puedo sentir mi ojo temblar, Aida no mencionó nada sobre

Oliver. No mencionó haberlo visto.

—¿Estás seguro de que fue Castle?

—Cien por ciento, se fue justo después de que hablaron y lo seguí de

regreso a su auto. El Maserati gris.

Asiento con la cabeza, definitivamente era él.

—Y hay algo más — dice Jack.

—¿Qué? — Ladro.

—Se besaron.


El suelo parece caerse debajo de mí.

Me olvido por completo de Zajac. Toda mi ira, todo mi deseo de

violencia y venganza se dirige a Castle en su lugar, si estuviera en la

habitación ahora mismo le dispararía en la cara.

—Gracias por decírmelo — digo con los labios rígidos.

Ella lo besó. Luego volvió a casa conmigo, alegre como siempre,

como si nada hubiera pasado.

Quizás para ella no sea nada.

Después de todo, nunca hablamos de esto. Nunca prometimos ser

fieles el uno al otro. Nuestro matrimonio es un arreglo comercial, no

puedo olvidarlo. Los votos que pronunciamos no significan nada, no

realmente. Las únicas promesas reales fueron las que hicieron mi padre

y el de ella.

Aun así, me roe.

¿Se está reuniendo con él en secreto? ¿Están follando? ¿Ella todavía

lo ama?

Le voy a preguntar.

Camino por el pasillo hacia nuestro dormitorio, decidido a

enfrentarme a ella.

Cuando me abro paso por la puerta, ella está escribiendo algo en su

teléfono. Lo cierra abruptamente, desliza el dedo hacia arriba para

cambiar de aplicación, luego gira su teléfono y lo coloca boca abajo en la

cama.


—¿Qué pasa? — dice.

—¿Que estabas haciendo? — pregunto.

—¿Qué quieres decir?

—Justo ahora, en tu teléfono.

—Oh — dice ella, con las mejillas ligeramente rosadas —Solo agrego

algunas canciones nuevas en Spotify, tengo que hacer una lista de

reproducción de la victoria para después de las elecciones.

Está mintiendo. Estaba escribiendo un mensaje, estoy seguro.

Debería agarrar su teléfono, exigir ver qué estaba haciendo.

Sin embargo, tiene una contraseña y Aida es muy terca, ella no me

la dará y se convertirá en una batalla.

Mejor esperar. Robaré su contraseña, luego revisaré su teléfono

ininterrumpidamente, sin avisarle.

Así que obligo a mi rostro a estar tranquilo e inexpresivo, y digo: —

Está bien, deberíamos comer algo antes de salir.

—¿Qué quieres comer? — pregunta aliviada de que haya

abandonado el tema.

—No me importa — digo.


21

Aida

Cal me interrumpió en medio de algo que prefiero no mostrarle, al

menos no todavía, pero ahora está actuando raro. Estamos abajo

comiendo dos de las comidas que el chef dejó en la nevera, Cal está

masticando su carne como si ni siquiera pudiera saborearla, mirando

malhumorado por la ventana de la cocina hacia la piscina exterior.

—¿Qué pasa? — Le pregunto tomando un bocado de costilla

estofada y zanahoria asada, esto es lo más decadente que se consigue en

casa Griffin, así que estoy tratando de disfrutar mi comida, pero es difícil

con Callum sentado junto a mí con cara de piedra.

—Nada — dice brevemente.

—¿Por qué están todos preocupados? ¿Por meter un palo en el nido

de avispas?

Soy consciente de que alguien llamado “el Carnicero” no es el mejor

objetivo para antagonizar. Aun así, estoy emocionada ante la

perspectiva de cazar a Zajac, he estado jugando a la chica buena durante

semanas, es hora de meterse en un pequeño lío.


—Sí — dice Callum con irritación —Me preocupa enfrentarme a un

gángster desquiciado, especialmente dos días antes de las elecciones.

—Quizás deberíamos esperar, entonces — le digo —Esperar hasta

después para devolverle la bofetada.

—Si no lo encontramos esta noche, eso es lo que haré — dice

Callum —Pero prefiero lidiar con eso más temprano que tarde.

El teléfono de Callum suena con un mensaje. Lo mira y dice: —Tus

hermanos están aquí.

Un minuto después, se detienen frente a la casa, se estacionan y salen

del Escalade de Dante con cautela, no han estado aquí desde la fiesta de

Nessa. Puedo decir que se sienten incómodos al entrar por la puerta de

la cocina.

—Bonita casa — dice Dante cortésmente, como si no la hubiera visto

antes.

—Sí, muy agradable — dice Nero metiendo las manos en los

bolsillos y mirando alrededor de la reluciente y moderna cocina. Su

mirada se fija en la única cosa fuera de lugar, se inclina para mirar más

de cerca y dice: —¿Es eso un ...?

— Sí — lo interrumpo —Y no necesitamos hablar de eso.

Imogen ya me leyó la cartilla por el agujero de bala en la puerta de

su gabinete. Creo que estaba más enojada que cuando intenté envenenar

a su hijo, esta casa es su hijo favorito real, se habría puesto feo si Callum

no me hubiera cubierto, diciéndole que fue un accidente.

Ella no parecía convencida.


—¿Cómo voy a conseguir que alguien lo arregle? — preguntó ella,

con los ojos encendidos —¿Cómo le voy a explicar a un carpintero que

necesita sacar una bala antes de poder llenar el agujero?

—Podrías actuar totalmente sorprendida — dije amablemente.

Callum me lanzó una mirada, diciéndome que me callara

inmediatamente.

—Podría sacar la bala primero — dijo.

—¡No! — Imogen espetó: —No lo toques, ustedes dos han hecho

suficiente.

Todavía no se ha solucionado, y es otro tema delicado que no

necesito que Nero mencione justo antes de que se suponga que

salgamos.

Pero entonces, el sujeto implicado número tres entra en la cocina.

—El coche está en el frente — dice Jack, sosteniendo las llaves.

—No me digas que viene — le digo a Callum.

—Sí. Así es — responde Callum.

—No necesitamos...

Me interrumpe. —No vamos con escasez de personal, tus hermanos

también trajeron a alguien.

—Gabriel está en el coche — confirma Dante.


Gabriel es nuestro primo y uno de los ejecutores de mis hermanos,

parece un gran oso de peluche brusco, pero puede ser un asesino cuando

tiene que serlo.

—Bien — le digo, con sólo una pizca de molestia —¿Y cuál es el plan?

—Bueno — dice Callum, intercambiando una mirada con mis

hermanos —hay dos opciones. Primero, tratamos de seguir esta pista

sobre la chica con la que Zajac ha estado follando.

—Pero no tenemos su dirección — dice Nero, obviamente no es un

fanático de esta opción —Y no sabemos con qué frecuencia la ve.

— O — continúa Callum, como si no lo hubieran interrumpido —

podríamos atacar uno de sus negocios. Romper su mierda, tal vez tomar

algo, luego esperamos a que él nos llame.

—Nos inclinamos hacia su casino, porque es remoto y tiene mucho

dinero en efectivo— dice Dante.

—¿Por qué no los dos? — Yo digo —¿Estás hablando de Francie

Ross? Ella trabaja en Pole, ¿cierto?

—¿La conoces? — Callum pregunta rápidamente.

—No, pero conozco a una chica que la conoce —digo —Eso es lo que

estaba tratando de decirte antes.

Callum me mira, medio molesto y medio curioso.

—¿Tu amiga sabe dónde vive Francie?

—Quizás — digo. —Deberíamos preguntarle a ella.


—¡Por qué molestarse! — Nero chasquea —¿A quién le importa

encontrar a Zajac? Necesitamos devolverle el golpe por lo que le hizo a

nuestro lugar de trabajo, no necesitamos mirarlo a los ojos para darle

una patada en las pelotas.

Dante parece que podría ir de cualquier manera —El casino parece

una apuesta más segura — dice.

—Bien... — Callum me mira —Hagamos ambas cosas. Ustedes

pueden ir al casino, mientras Aida y yo hablamos con su amiga.

—¿Crees que tres personas son suficientes? — Dante le dice a Nero.

—Por supuesto — dice Nero, moviendo la cabeza.

—Llévate a Jack también — dice Callum.

—Entonces serán sólo Aida y tú... — Dice Dante.

—No necesitamos un ejército — digo —Solo estaremos hablando

con una mesera.

Dante frunce el ceño y mete la mano en el interior de su

chaqueta. Me pasa una Glock cargada.

—¿Es eso sabio? — Dice Jack, mirando el arma mientras Dante la

pone en mi mano.

—No te preocupes — le digo dulcemente —No la dejaré tirada por

ahí como una idiota.

Jack parece que quiere replicar, pero lo deja pasar, ya que Callum

está parado allí.


—¿Todos los demás tienen lo que necesitan? — Pregunta Dante.

Todos asentimos.

—Vayamos, entonces.

Dante y Nero vuelven al Escalade, saludo a Gabriel a través de la

ventana. Él sonríe y me saluda un poco, Jack se sube al asiento trasero

junto a él, presentándose con un gruñido y un asentimiento brusco.

Estoy muy contenta de no tener que pasar más tiempo encerrada en

un auto con él y aún más contenta de que Cal y yo estemos tomando mi

plan. Bueno, una especie de suyo también, pero yo pensé en ello

primero.

De todos modos, me gusta cuando Cal conduce, me permite echarle

miradas furtivas mientras su atención está fija en la carretera.

Cada vez que estamos solos juntos, la energía parece cambiar. Hay

una gran tensión en el aire, y mi mente comienza inevitablemente a

divagar hacia lo que hicimos la última vez que estuvimos solos.

Como estoy pensando en cosas tan agradables, me sorprende

cuando Callum dice: —¿Por qué rompiste con Oliver Castle?

Me sobresalta y me hace recordar incómoda cómo Oliver me abordó

en el campus antes, ¿Cómo sigue encontrándome así? Al principio,

cuando me encontraba en cada fiesta, asumí que mis amigos le estaban

enviando mensajes de texto. Pero incluso más tarde...

—¿Y bien? — Callum interrumpe.


Suspiro, molesta por estar hablando de esto de nuevo. Y sin la

posibilidad de tener relaciones sexuales excéntricas alimentadas por los

celos después.

—Simplemente nunca se sintió bien — digo —Fue como ponerse un

zapato del lado izquierdo en el pie derecho. De inmediato fue incómodo,

y cuanto más se prolongó, peor se puso.

—¿Entonces no estabas enamorada de él, cuando nos conocimos?

— Pregunta Callum.

Hay un mínimo indicio de vulnerabilidad en su pregunta.

Nunca escuché a Callum ser vulnerable, ni siquiera el uno por

ciento. Quiero desesperadamente mirarlo, pero uso toda mi fuerza de

voluntad para mantener mis ojos apuntando hacia adelante, siento que

en realidad estamos siendo honestos por un minuto y no quiero

arruinarlo.

—Nunca lo amé — le digo a Cal con mi voz firme y segura.

Él exhala, y lo sé, solo sé, hay alivio en ese suspiro.

Tengo que sonreír pensando en algo poético.

—¿Qué? — Pregunta Callum.

—Bueno, irónicamente, cuando rompí con Oliver, pensé que debería

encontrar a alguien más compatible, alguien más como yo.

Cal también tiene que reír.

—En cambio, obtuviste exactamente lo contrario — dice.


—Cierto — digo.

Los opuestos tienen una especie de simetría. Fuego y hielo. Severo y

juguetón. Impulsivo y comedido. En cierto modo, pertenecen juntos.

Oliver y yo éramos más como dos objetos seleccionados al azar: un

bolígrafo y un búho. Una galleta y una pala.

Por eso no había emoción de mi lado, solo indiferencia.

Necesitas empujar y tirar para sentir amor. U odio.

Nos detenemos frente a Pole, es un club de cabaret en el extremo

oeste de la ciudad. Oscuro, de techo bajo, extenso y cutre, pero también

muy popular porque no es el club de striptease común y corriente, las

actuaciones son oscuras, pervertidas y basadas en fetiches. Algunos de

los bailarines son semi-famosos en Chicago, incluida Francie Ross, quien

es una de las principales del cartel, no me sorprende que ella llamara la

atención de Zajac.

—¿Has estado aquí antes? — Le pregunto a Callum.

—No— dice descuidadamente. —¿Es bueno?

—Ya verás — Yo sonrío.

Los gorilas comprueban nuestras identificaciones y entramos.

El contundente bajo hace que el aire se sienta denso, huelo el fuerte

aroma del alcohol y los tonos terrosos de los cigarrillos electrónicos. La

luz es de color rojo intenso, lo que hace que todo lo demás parezca tonos

de negro y gris.


El interior se siente como una casa de muñecas gótica. Cabinas de

felpa, papel tapiz botánico, espejos ornamentados. Las camareras están

vestidas con arneses de cuero con tiras, algunas con orejas de animales

de cuero y colas de piel a juego: conejitos, zorros y gatos, en su mayoría.

Veo una mesa que se vacía cerca del escenario y arrastro a Callum

antes de que alguien más pueda agarrarla.

—¿No deberíamos estar buscando a tu amiga? — él dice.

—Podríamos estar en su sección. Si no, iré a buscarla.

Mira a su alrededor a las camareras tetonas y a los camareros que

visten monos de piel ajustados de piel sintética, desabrochados hasta el

ombligo.

—Así que esto es lo que le gusta a Zajac, ¿eh? — él dice.

—Creo que todo el mundo está metido en esto, en un grado u otro—

respondo mordiéndome el borde del labio y sonriendo un poco.

—¿Oh sí? — Dice Callum. Me está mirando, curioso y más que un

poco distraído —Dime más.

Asiento con la cabeza hacia la esquina de nuestro reservado, donde

un par de esposas plateadas cuelgan de un gancho.

—Podría verte haciendo un buen uso de ellos — digo.

—Depende — gruñe Callum, con los ojos oscuros —de cómo te

comportes esta noche...


Antes de que pueda responder, nuestra camarera viene a tomar

nuestro pedido. No es mi amiga Jada, pero ella dice que Jada está

trabajando.

—¿Puedes enviarla? — Pregunto.

—Claro — asiente la chica.

Mientras esperamos, las luces se atenuan aún más y el DJ baja la

música.

—Damas y caballeros — canturrea —Por favor, denle la bienvenida

al escenario al primero ... el único ... ¡Eduardo!

—Oh, esto te va a gustar — le susurro a Callum.

—¿Quién es Eduardo? — murmura en respuesta.

—¡Shh! — Yo digo.

Un foco sigue a un joven delgado que posa por un momento a la luz

y luego baja tranquilamente al escenario. Lleva un fedora 6 y un traje

zoot 7 , bien confeccionado, con hombros exagerados. Tiene bigote y un

cigarrillo colgando de su boca.

Su presencia es magnética. Todos los ojos de la habitación están fijos

en él y en su escandalosa arrogancia.

Justo antes de subir al escenario, se detiene junto a una chica rubia y

delgada en la primera fila. Él toma su mano y la arrastra al escenario a

pesar de sus protestas y su evidente timidez.

6

Sombrero ligero de fieltro con ala curva.

7

Es un estilo de traje que estuvo de moda en la década de los años 40.


Luego pasa por una pequeña rutina de comedia en la que le indica a

la chica que le sostenga una flor. La parte superior de la flor se cae

inmediatamente, cayendo por la parte delantera de la blusa de la

chica. Eduardo lo saca de nuevo antes de que ella pueda moverse,

haciéndola chillar. Luego le enseña una rutina de baile, un tango muy

seductor, que ejecuta magistralmente, azotándola como un maniquí.

Mientras tanto, mantiene una serie de bromas e insultos, haciendo

que la audiencia aúlle de risa. Tiene una voz baja, suave, con un ligero

acento.

Finalmente, le dice a la chica que ha terminado y le pide un beso en

la mejilla. Cuando ella frunce los labios a regañadientes, él le tiende la

mejilla, luego gira la cabeza en el último minuto y la besa en la boca.

Por supuesto que la multitud se lo come. Están vitoreando y

cantando: —¡Eduardo! ¡Eduardo!

—Gracias amigos. Pero antes de irme, ¡un último baile! — él grita.

Mientras suena la música, baila por el escenario, rápido y

afilado. Agarra su sombrero de fieltro y se lo quita de la cabeza, dejando

caer un mechón de cabello rubio blanquecino. Se arranca el bigote, luego

abre la parte delantera de su traje para revelar dos pechos absolutamente

espectaculares, llenos y desnudos, excepto por un par de borlas rojas que

cubren los pezones, “Eduardo” salta y se balancea para hacer girar las

borlas, luego lanza un beso a la multitud, hace una reverencia y

abandona el escenario.

Parece que Callum recibió una bofetada en la cara, me río con tanta

fuerza que las lágrimas corren por mis mejillas. He visto el programa de

Francie tres veces y todavía me sorprende su habilidad para caminar,

bailar y hablar como un hombre, incluso reír como uno, es simplemente


increíble. Ella nunca rompe el personaje por un segundo, no hasta el

final.

—Esa es Francie Ross —le digo a Callum, en caso de que todavía no

se haya dado cuenta.

—¿Esa es la novia del Carnicero? — dice asombrado.

—Sí. Si los rumores son ciertos.

Tengo la oportunidad de preguntarle a Jada cuándo traerá nuestras

bebidas, le pasa un whisky con hielo a Callum, un vodka de arándanos

para mí.

—¡Oye! — ella dice: —No te he visto en mucho tiempo.

—¡Lo sé! — Le sonrío —Ha sido una locura.

—Eso escuché — dice Jada, lanzando una mirada significativa en

dirección a Callum. Jada tiene el pelo teñido de negro, multitud de

piercings y labios color ciruela. Su padre solía trabajar para el mío, hasta

que lo enviaron a prisión por una travesura no

relacionada. Específicamente, intentó estafar a la lotería estatal. Iba muy

bien hasta que accidentalmente ganó dos veces seguidas, lo que los puso

en alerta.

—¿Viste el programa? — Me pregunta Jada.

—¡Sí! Francie es la mejor— Me inclino un poco más cerca,

manteniendo mi voz baja para que esté cubierta por la música —¿Es

cierto que está saliendo con ese gángster polaco?

—No lo sé — dice Jada, cogiendo un vaso vacío de la mesa contigua

a la nuestra y colocándolo en su bandeja. Ella ya no me mira a los ojos.


—Vamos — la convenzo —Sé que ustedes dos son unidas.

—Podrían estar saliendo — dice sin comprometerse.

—¿Viene aquí a verla? — Pregunto.

—No — dice Jada —No que yo haya visto.

Obviamente, a ella no le gusta esta línea de preguntas, pero no

quiero dejarlo todavía.

Callum mete la mano debajo de la mesa, presionando suavemente

un billete doblado en la palma de Jada.

—¿Dónde vive? — él dice.

Jada duda. Ella echa un vistazo a su palma para ver la

denominación.

—El edificio amarillo de Cherry Street — dice al fin —Tercer piso sin

ascensor. Va allí los martes por la noche, es cuando está fuera del trabajo.

—Ahí tienes — le murmuro a Callum después de que Jada se va —

Si no se pone en contacto después de que arruinemos su casino, lo

atraparemos el martes.

—Sí — coincide Callum —Todavía es temprano, envía un mensaje

de texto a tus hermanos y averigua si nos necesitan en el casino.

Estoy a punto de hacerlo cuando Jada nos trae otra ronda de bebidas.

—Yo invito — dice, más amigable ahora que dejé de interrogarla —

No seas una extraña tanto tiempo la próxima vez.


Me desliza un vodka con arándanos fresco hacia mí.

Realmente no quería un segundo, pero si es gratis...

—Gracias — le digo, levantándolo en un movimiento de salud.

—Roxy Rotten es la siguiente — dice Jada —Quieres quedarte para

ese.

Mientras me llevo la pajita a los labios, veo un brillo extraño en la

superficie de mi bebida. Lo dejé de nuevo, mirando el cóctel. Tal vez sea

solo la luz roja en mi bebida roja, pero la superficie parece un poco

aceitosa. Como si el vaso no se hubiera lavado lo suficientemente bien.

—¿Qué? — Dice Callum.

No estoy segura de que deba beberlo.

Estoy a punto de decirle a Callum que revise su propia bebida, pero

ya se la ha bebido de un trago.

Las luces bajan de nuevo y el DJ presenta a Roxy Rotten. Roxy realiza

su striptease con maquillaje de zombie, bajo luces negras que dan la

ilusión de que pierde varias extremidades en el transcurso de su

rutina. Entonces, finalmente, su cabeza parece caerse. Las luces se

encienden de nuevo y Roxy se encuentra en el centro del escenario,

milagrosamente completa de nuevo, y muestra su encantadora figura

pintada de verde a la multitud.

—¿Deberíamos irnos? — Le digo a Callum.

—¿Tus hermanos respondieron?

Reviso mi teléfono —Todavía no.


—Entonces, deberíamos irnosh. Me refiero a irnos. — Niega con la

cabeza —¿Vas a terminar eso primero? — señala mi segundo trago.

—Oh ... No. — Vierto la mitad de la nueva bebida en mi vaso viejo

para que Jada no se ofenda. —Vamos.

Me levanto primero y me cuelgo el bolso del brazo. Cuando Callum

se pone de pie, se tambalea levemente.

—¿Estás bien? — Yo le pregunto.

—Sí — gruñe —Solo un dolor de cabeza.

Puedo ver lo inestable que está de pie. No es el whisky, solo tomó

dos tragos, y sé por experiencia que Callum puede beber mucho más sin

emborracharse.

Veo a Jada de pie junto a la barra, con los brazos cruzados. Parece

una gárgola malévola con sus orejas de zorro de cuero y sus labios

pintados de color púrpura oscuro.

—Salgamos de aquí — le murmuro a Callum, pasando su brazo por

encima de mi hombro.

Recuerdo horriblemente el día en que nos conocimos, cuando tuve

que llevar a Sebastian por el muelle así, Callum es igual de pesado y se

desploma cada vez más con cada paso, está tratando de decir algo pero

sus ojos están puestos hacia atrás, su voz es blanda e incoherente.

Si puedo meterlo en el auto, puedo llevarnos a un lugar seguro y

llamar a mis hermanos.

Pero al igual que en el muelle, la puerta parece estar a un millón de

millas de distancia, estoy vadeando arena y nunca lo lograré.


Cuando por fin llego a la salida, los gorilas me rodean.

—¿Hay algún problema, señorita?

Estoy a punto de decirles que necesito que alguien me ayude a llevar

a Callum al coche, pero luego me doy cuenta de que no vienen a

ayudarnos. Están bloqueando la puerta.

Miro alrededor al semicírculo de hombres corpulentos y

amenazantes.

No hay tiempo para llamar a mis hermanos.

Hago lo único que se me ocurre.

Me dejo caer como si me estuviera desmayando, con la esperanza de

que no me duela demasiado cuando caigo al suelo.


22

Callum

Me despierto con las manos atadas sobre la cabeza, suspendido de

un gancho para carne.

Esta no es una buena posición para mí. Soy un tipo grande y todo

ese peso que cuelga de mis brazos durante Dios sabe cuánto tiempo los

hace sentir como si estuvieran a punto de ser arrancados de mis

hombros.

Además, mi cabeza está jodidamente golpeando.

Lo último que recuerdo es un tipo que en realidad no era un tipo

haciendo el tango en el escenario.

Ahora estoy en un almacén que apesta a óxido y suciedad. Debajo,

un olor frío, húmedo y podrido.

Y hace mucho frío. Incluso con mi chaqueta de traje, estoy

temblando.


Quizás sean las secuelas de las drogas. Mis músculos se sienten

débiles y temblorosos, mi visión sigue cambiando de borrosa a clara,

como un par de binoculares entrando y saliendo de foco.

Drogas. Alguien drogó mi bebida, cuando estaba sentado con...

¡AIDA!

Giro mi cabeza alrededor, buscándola.

Afortunadamente, ella no está colgada de un gancho junto a mí, pero

no la veo en ningún lugar del espacio desierto, todo lo que veo es una

mesa, cubierta con un paño blanco manchado. Lo que, en general, no es

una buena señal.

Quiero gritar por Aida, pero tampoco quiero llamar la atención sobre

el hecho de que no está, no sé cómo llegué aquí, y no sé si ella estaba

conmigo o no.

Mis hombros gritan. Mis pies casi pueden tocar el suelo, pero no del

todo.

Intento torcer mis muñecas girándolas contra la cuerda áspera para

ver si hay alguna posibilidad de liberarme. El movimiento me hace girar

un poco, como un pájaro en un asador. Pero no parece aflojar el nudo.

Lo único bueno es que no tengo que esperar mucho.

El Carnicero entra en el almacén flanqueado por dos de sus

soldados. Uno es delgado, con cabello rubio blanquecino y tatuajes en

ambos brazos. El otro me resulta familiar: podría haber sido uno de los

gorilas de Pole. Oh, carajo. Probablemente lo era.


Pero es el Carnicero quien me llama la atención. Me fija con su

mirada furiosa, una ceja permanentemente arqueada un poco más alta

que la otra, su nariz parece más puntiaguda que nunca bajo la luz dura,

sus mejillas se ven más hundidas, las cicatrices perforadas a los lados de

su rostro parecen demasiado profundas para ser de acné; podrían ser

heridas de metralla de alguna explosión hace mucho tiempo.

Zajac se detiene frente a mí, casi directamente bajo la única luz del

techo, levanta un dedo y toca mi pecho. Empuja, haciéndome

balancearme impotente de un lado a otro del gancho.

No puedo evitar gruñir ante el aumento de presión en mis brazos, el

Carnicero me da una pequeña sonrisa. Le divierte mi malestar.

Da un paso atrás de nuevo, asintiendo con la cabeza al portero del

club. El gorila le quita el abrigo a Zajac.

Zajac parece más pequeño sin él, pero cuando se arremanga las

mangas de su camisa de vestir a rayas, puedo ver que sus antebrazos

están gruesos con el tipo de músculo que se construye al hacer cosas

prácticas.

Mientras se remanga la manga izquierda con movimientos hábiles y

seguros, dice: —La gente cree que obtuve mi apodo por Bogotá, pero no

es verdad, me llamaron el Carnicero mucho antes de eso.

También se enrolla la manga derecha, hasta que coincide

exactamente con la izquierda. Luego se acerca a la mesa cubierta. Retira

la tela, revelando exactamente lo que esperaba ver: un juego de cuchillos

de carnicero recién afilados, con las hojas ordenadas por forma y

tamaño. Cuchillas, cimitarras y cuchillos de chef, hojas para deshuesar,

filetear, trinchar, rebanar y picar.


—Antes de que fuéramos criminales, los Zajac teníamos un oficio

familiar. Lo que aprendimos, lo transmitimos. Puedo matar un cerdo en

cuarenta y dos minutos— Levanta un cuchillo largo y delgado, tocando

la hoja con la yema del pulgar. Sin ninguna presión en absoluto, la piel

se parte y una gota de sangre brota contra el acero —¿Qué crees que

podría hacerte en una hora? — reflexiona, mirando arriba y abajo de mi

cuerpo estirado.

—Tal vez podrías explicar qué diablos quieres, para empezar — le

digo —Esto no puede ser por una propiedad de tránsito.

—No — dice Zajac en voz baja, sus ojos lucen incoloros en la luz

cruda.

—¿Entonces qué es? — Pregunto.

—Se trata de respeto, por supuesto — responde —He vivido en esta

ciudad durante doce años, mi familia ha estado aquí durante tres

generaciones. Pero no lo sabes, ¿verdad, señor Griffin? Porque ni

siquiera me has hecho el cumplido de tener curiosidad.

Deja el cuchillo que sostiene y elige otro, aunque sus dedos son

gruesos y rechonchos, maneja su arma con tanta destreza como Nero.

—Los Griffin y los Gallo... — dice, acercándose a mí con un cuchillo

en la mano —Ambos son iguales en su arrogancia, los Gallo entierran a

dos de mis hombres bajo cemento y creen que se acabó todo. Aceptas mi

donación y luego te niegas a reunirte conmigo cara a cara, entonces

ambos hacen un acuerdo de matrimonio, sin siquiera considerar a mis

hijos. O emitir una invitación.

—La boda fue con poca antelación— digo con los dientes

apretados. Mis hombros están en llamas y no me gusta lo mucho que se

está acercando Zajac con ese cuchillo.


—Sé exactamente por qué ocurrió la boda — dice —Lo sé todo...

Quiero preguntar dónde está Aida ahora mismo si sabe tanto, pero

todavía desconfío de delatarla, podría haber logrado escapar. Si es así,

espero por Dios que llame a la policía o a sus hermanos.

Desafortunadamente, no creo que nadie llegue a tiempo. Si siquiera

supieran dónde encontrarme.

—Esto era un matadero — dice Zajac, señalando el almacén vacío

con la punta de su cuchillo —Solían matar mil cerdos al día aquí, la

sangre corría allí — señala a lo largo de una rejilla de metal que corre

debajo de mis pies — Por esa tubería, directamente al río. El agua estaba

roja a una milla río abajo de la planta.

En realidad, no puedo ver la tubería a la que hace referencia, pero

puedo oler el hedor húmedo del agua sucia.

—Un poco más abajo, la gente nadaba en el agua — dice, con los ojos

fijos en la hoja de su cuchillo —Se veía lo suficientemente limpio, para

entonces.

—¿Tiene sentido esta metáfora? — Digo con impaciencia. Mis

hombros están jodidamente ardiendo, y si Zajac me va a matar, prefiero

que lo haga ya —¿Se supone que soy yo la persona que nada en el agua

sucia?

—¡No! — chasquea, con los ojos en mi cara ahora —Es todo el

mundo en Chicago, que quiere pensar que su ciudad está limpia, eres la

persona que se come el tocino pensando que eres mejor que el hombre

que lo masacró.

Suspiro, tratando de fingir estar interesado mientras escaneo la

habitación, estoy mirando a los dos guardaespaldas buscando una


forma de salir de este lío. Todo el tiempo estoy metiendo mis muñecas

dentro de la cuerda, tratando de soltarlas poco a poco, o simplemente

frotándome la piel, es difícil saberlo.

Zajac ha terminado de monologar, corta la chaqueta y la camisa de

mi traje con una docena de cortes rápidos, partes de las mangas todavía

cuelgan de mis brazos pero mi torso está desnudo sangrando por cinco

o seis cortes superficiales. El Carnicero es lo suficientemente hábil como

para haberlo hecho sin tocar mi piel, pero me cortó a propósito, está

afilando su cuchillo.

Presiona la punta contra la parte inferior derecha de mi abdomen.

—¿Sabes lo que hay ahí? — él dice.

No quiero jugar este juego con él.

—No — digo.

—Tu apéndice. Un pequeño tubo de tejido de tres pulgadas y media,

que se extiende desde el intestino grueso, probable vestigio para el ser

humano moderno, pero a veces se destaca cuando se infecta o se inflama,

no veo ninguna cicatriz de laparoscopia así que supongo que el tuyo aún

está intacto.

Me quedo obstinadamente en silencio, negándome a seguir el juego.

El Carnicero apoya la parte plana de la hoja en la palma de su

mano —Tenía la intención de esperar hasta después de las elecciones

para esto, pero tuvieron que molestarme, destrozando mi casino y

molestando a mi amante en su lugar de trabajo, así que esto es lo que

vamos a hacer. Los Gallo van a devolver el dinero que robaron de mi

casino.


No sé cuánto obtuvieron, pero espero que sea un montón de dinero

en efectivo.

—Vas a venderme la propiedad de tránsito, con un gran descuento.

No. Tampoco pasará.

—Y me proporcionarás un puesto de gobierno de la ciudad de mi

elección, después de tu elección.

Cuando los cerdos vuelan.

—Como pago inicial de estos servicios, voy a tomar tu apéndice —

dice Zajac —No te lo perderás, la cirugía, aunque dolorosa en ausencia

de anestesia, no será fatal.

Levanta la punta del cuchillo una vez más colocándolo directamente

sobre la parte aparentemente no esencial de mis entrañas. Toma aire,

preparándose para cortar mi carne, luego comienza a presionar el

cuchillo en mi vientre.

Lo empuja con una lentitud agonizante.

Aprieto los dientes lo más fuerte que puedo, con los ojos cerrados,

pero no puedo evitar dejar escapar un grito ahogado.

Realmente duele mucho, escuché que ser apuñalado es más doloroso

que recibir un disparo, habiendo sido recientemente rozado en el brazo

por mi amorosa esposa, definitivamente puedo dar fe de que tener un

cuchillo lenta y tortuosamente enterrado en tus entrañas es unas cien

veces peor. Mi cara está sudando y mis músculos tiemblan más fuerte

que nunca, y el cuchillo está solo una pulgada o dos en mi carne.


—No te preocupes — sisea el Carnicero —Debería terminar en una

hora más o menos...

—Espera un segundo, espera un segundo... — Jadeo.

Hace una pausa, sin sacar el cuchillo de mi estómago.

—¿Podrías tomarte un descanso por un segundo y rascarme la

nariz? Tengo picazón y me está volviendo loco.

Zajac da un bufido irritado y tensa el brazo para clavar el cuchillo

más profundamente en mi cuerpo.

En ese momento, una botella entra volando por la puerta, con un

trapo humeante metido en el cuello. La botella se rompe en el piso de

cemento, el licor en llamas se esparce en un charco y los fragmentos de

vidrio ardiente giran hacia afuera, uno gira hacia la manga del gorila

quien se da la vuelta, tratando de quitárselo de encima.

Hay otro sonido de aplastamiento y luego una explosión, fuerte y

cercana.

—Ocúpense de eso — les sisea Zajac a sus hombres.

El rubio se separa de inmediato esquivando los restos del cóctel

Molotov y atravesando una puerta lateral, el gorila se dirige

directamente a la puerta principal solo para recibir una bala en el

hombro en el segundo en que acerca.

—¡Pierdolić! — el Carnicero sisea. Salta detrás de mí, en caso de que

el tirador esté a punto de atravesar la puerta.

Pero mientras esperamos nadie lo atraviesa, y sé que Zajac está

destrozado; por un lado no quiere dejarme aquí solo. Por el otro, ahora


él mismo está desprotegido, no tiene idea de cuántas personas están

asaltando el almacén, no quiere que lo atrapen aquí si son mis hombres

los que entran por la puerta.

A medida que pasan los segundos, oímos los confusos sonidos de

gritos, carreras y algo más rompiendo, pero es imposible saber qué está

pasando. El Molotov todavía está ardiendo; de hecho, las llamas se están

extendiendo por el piso de cemento de alguna manera, quizás la pintura

se esté quemando, crea nubes de humo negro acre que nos hacen sudar

y toser.

Finalmente, Zajac maldice de nuevo, se acerca a la mesa agarrando

un cuchillo en una mano y un machete en la otra, luego se apresura a

salir por la misma puerta lateral donde desapareció su teniente rubio.

En el momento en que estoy solo, empiezo a desgarrar y trabajar en

esas cuerdas. Mi brazo izquierdo está casi totalmente entumecido ahora,

pero aún puedo mover el derecho, tiro tan fuerte como puedo. Mis

manos, mis muñecas, mis brazos y hombros están gritando, se siente

como si me fuera a dislocar el pulgar, pero finalmente, libero la mano

derecha.

En ese momento, una figura entra corriendo descalza por la puerta

saltando por encima del cuerpo caído del portero que recibió un disparo

en el hombro.

Es Aida, su cabello oscuro fluye detrás de ella como un estandarte

mientras vuela sobre el cemento, ella esquiva ágilmente las llamas y los

cristales rotos, deteniéndose solo para agarrar un cuchillo de la mesa,

ella lo presiona en mi palma.

—¡Corta la cuerda! — ella grita —¡Es demasiado alto para

alcanzarlo!


Tiene sangre corriendo por el lado derecho de su cara, su mano

izquierda está envuelta en un trapo.

—¿Estás bien? — Le pregunto, extendiendo la mano hacia arriba

para cortar la cuerda que todavía sostiene mi mano izquierda en su

lugar —¿Dónde están tus hermanos?

—¡No tengo ni idea! — ella dice —Esos matones se llevaron mi

teléfono. También tomaron mi arma, Dante se va a enojar. ¡Soy la única

aquí!

—¡Qué! — Yo digo —¿Qué diablos fue todo ese ruido, entonces?

—¡Una diversión! — Aida dice alegremente —Ahora date prisa,

antes de...

En ese momento la cuerda se rompe y caigo sobre el cemento, mis

brazos se sienten como si no estuvieran unidos a mi cuerpo, también me

duelen las piernas, sin mencionar el pinchazo en mi lado derecho.

—¿Que te hicieron? — Pregunta Aida, con la voz temblorosa.

—Estoy bien — le digo —Pero será mejor que...

En ese momento regresa el soldado rubio, con otro de los hombres

de Zajac, ambos están armados, de pie en la puerta con sus armas

apuntándonos directamente a nosotros.

—No se muevan — dice el rubio.

El aire está cargado de humo, no estoy seguro de qué tan bien puede

vernos realmente, lo suficientemente bien como para dispararnos, estoy

seguro, agarro el brazo de Aida y empiezo a retroceder poco a poco.


Seguimos la rejilla de metal por el suelo, de regreso al vertedero

donde los carniceros solían descargar la sangre y las vísceras al río.

—¡Deténganse! — Grita el rubio avanzando hacia nosotros a través

del humo, levanta su AR, ajustándolo contra su costado.

Escucho un ruido sordo cuando paso sobre una rejilla con bisagras.

Manteniendo mi ojo en los hombres de Zajac, presiono la punta de

mi zapato contra la esquina de la rejilla, tratando de levantarlo sin usar

mis manos.

Es pesado, pero comienza a moverse hacia arriba, lo suficiente como

para que pueda meter todo el pie debajo.

—Quédense ahí y mantengan las manos en alto — ladra el soldado

rubio, acercándose a nosotros.

Pateo la rejilla para abrirla del todo.

Luego envuelvo mis brazos alrededor de Aida y digo: —Respira

hondo.

Siento que su cuerpo se tensa.

La levanto en brazos y salto a través de la rejilla, hacia una tubería

de cuatro pies de ancho, que lleva Dios sabe adónde.

Nos sumergimos en el agua helada y sucia.

La corriente es rápida y nos arrastra.

Está oscuro, tan oscuro que no importa si mis ojos están abiertos o

cerrados. Manteniendo un agarre férreo sobre Aida, levanto una mano


para ver si hay aire sobre nuestras cabezas, mi mano desliza la tubería,

sin ningún espacio entre el agua y el metal.

Eso significa que tenemos que pasar lo más rápido posible, la

corriente nos está moviendo, pero pateo con los pies, impulsándonos

más rápido.

Probablemente llevamos aquí treinta segundos hasta ahora, puedo

contener la respiración durante más de dos minutos y medio, no puedo

esperar que Aida se las arregle más de un minuto.

Ella no está luchando en mis brazos, no luchando conmigo, pero

puedo sentir lo rígida y aterrorizada que está, ella confía en mí. Dios,

espero no haber cometido el peor error.

Avanzamos como un cohete, yo pateando con más fuerza. Y luego

disparamos una tubería de salida, cayendo unos cinco pies directamente

al río Chicago.

La corriente nos arrastra hacia el centro del río, a unos seis metros de

cada orilla, no es donde quiero estar en caso de que llegue algún barco,

pero no estoy seguro de hacia dónde debería llevarnos, miro a mi

alrededor tratando de averiguar exactamente dónde estamos.

Aida se aferra a mi cuello, solo remando con una mano, no es una

nadadora muy fuerte y la corriente es poderosa. Ella está temblando, yo

también.

—¿Cómo sabías que podíamos salir? — me pregunta castañeteando

los dientes.

—No sabía — digo —¿Cómo diablos viniste a buscarme?


—¡Oh, estuve contigo todo el tiempo! — Aida dice alegremente —

Esa puta desleal de Jada drogó nuestras bebidas, pero yo no bebí la mía

porque se veía rara.

—¿Por qué no me dijiste eso?

—¡Iba a hacerlo! — ella dice —pero ya te la habías bebido, no quiero

hacer de esto una crítica cultural pero los irlandeses podrían aprender a

sorber un trago de vez en cuando, no todo se toma de un tiro.

Pongo los ojos en blanco.

—De todos modos — dice ella —traté de llevarte al auto, pero

estabas tropezando y arrastrando las palabras y los gorilas me

encerraron, así que cuando te desmayaste, fingí que me había

desmayado también. Estaba tan floja que te habría sorprendido mi

actuación, incluso cuando el grande me aplastó la mano con la puerta

del maletero, no rompí el personaje.

La estoy mirando con asombro. Mientras yo estaba inconsciente,

aparentemente ella estaba conspirando y planeando.

—Así que nos llevaron al almacén, luego nos llevaron adentro. Te

llevaron y me pusieron en una especie de despacho, el tipo no me había

atado porque pensaba que todavía estaba inconsciente, me dejó sola por

un segundo. Sin embargo, cerró la puerta, y yo no tenía teléfono, se llevó

mi bolso y la pistola de Dante. Así que, subí a la salida de aire...

—¿Tu qué?

—Sí — Ella sonríe —Usé mi uña para girar el tornillo y quité la tapa,

subí de inmediato. También recordé volver a poner la tapa, ojalá pudiera

quedarme para ver la cara del guardia cuando regresara; probablemente

pensó que hice algún tipo de movimiento de Houdini, perdí mis zapatos


en el camino porque hacían demasiado ruido en la ventilación, luego me

dejé caer en una pequeña cocina, tenía nevera, congelador, armario para

licores lleno, así es como hice los Molotov. Había todo tipo de cosas allí,

Zajac debe trabajar mucho en este edificio, no solo cuando está

torturando a la gente.

Hace una pausa, frunciendo las cejas con preocupación.

—¿Te cortó? Estabas sangrando...

—Estoy bien — le aseguro —Sólo me dio una pequeña puñalada.

—Como sea — dice ella —escuché a los guardias enloqueciendo. No

querían decirle que escapé porque todos están aterrorizados de él, así

que eso me dio algo de tiempo extra para correr y armar un escándalo,

robé una pistola y le disparé a uno de ellos. Luego, uno diferente me

agarró por detrás, empujó mi cabeza contra la pared y tuve que

dispararle a su pie como nueve veces antes de acertarle, entonces no

tuve más balas. ¡Pero te encontré justo después!

La estoy mirando con absoluto asombro, sus ojos brillan de

excitación, su rostro se ilumina con la emoción de lo que logró.

Es una locura y fue frenético y podrían habernos matado.

Pero nunca me he sentido más vivo. El agua helada, el aire de la

noche, las estrellas en lo alto, la luz reflejada en los ojos grises de Aida,

lo siento todo con dolorosa agudeza. Es absoluta y jodidamente

hermoso.

Agarro la cara de Aida y la beso. La beso durante tanto tiempo y con

tanta fuerza que nos hundimos bajo el agua y luego salimos a la

superficie de nuevo con nuestras bocas todavía juntas.


—Eres increíble — le digo —Además, completamente

loca, ¡Deberías haber corrido!

Aida me fija con su expresión más seria.

—Yo nunca te abandonaría — dice ella.

Estamos girando ligeramente en la corriente, las luces de la ciudad

giran a nuestro alrededor. Nos abrazamos, mirándonos a los ojos,

mientras nuestros pies pisan el agua.

—Yo tampoco — le prometo —Siempre te encontraré, Aida.

Me besa de nuevo con sus labios fríos y temblorosos, pero sigue

siendo la cosa más suave que jamás haya tocado.


23

Aida

La elección tiene lugar dos días después.

Cal está remendado, necesitaba puntos de sutura para un par de

cortes, pero ahora difícilmente sabrías que había estado en una

pelea. Yo, en cambio, tengo que llevar una escayola gigante ya que

aparentemente ese gorila idiota me rompió dos dedos cuando me

aplastó la mano con la puerta del baúl, ahora estoy muy contenta de

haberle disparado.

Es muy difícil escribir cualquier cosa en mi teléfono, lo cual es

molesto porque tengo un proyecto muy importante en proceso y no

quiero que se arruine todo porque no puedo revisar mi correo

electrónico.

—Puedo ayudarte con eso — dice Cal, extendiendo la mano para

tomar mi teléfono —Puedes dictar y yo tecleo.

—¡No! — Digo, arrebatándoselo —No necesito ayuda.

—¿Qué estás haciendo? — pregunta con sospecha.


—No es de tu incumbencia — le digo guardando el teléfono en mi

bolsillo.

Él frunce el ceño, ya está nervioso porque se supone que

obtendremos los resultados de las elecciones en cualquier

momento. Realmente no debería provocarlo.

Su teléfono suena y casi se sale de su piel. Se lo lleva al oído,

escuchando.

Puedo ver visiblemente cómo el alivio se derrama sobre él. Cuelga

la llamada, sonriendo.

—¡Felicidades! — Yo grito.

Me levanta y me hace girar, hasta que cierro mis piernas alrededor

de su cintura y lo beso durante mucho tiempo.

—Lo hiciste — digo.

Me baja de nuevo, sus brillantes ojos azules clavados en los míos.

—Lo hicimos juntos, Aida. Realmente lo hicimos. Me conseguiste el

apoyo adicional que necesitaba de los italianos, me ayudaste a

conquistar a las personas adecuadas. Quiero que vengas a trabajar

conmigo, todos los días. Una vez que te gradúes, quiero decir.

Mi corazón da un pequeño aleteo divertido.

Eso es una locura. Hace un par de semanas, apenas pensé que

Callum y yo podríamos compartir una habitación sin asesinarnos.

—¿Compañeros de cuarto y compañeros de trabajo? — Digo en

broma.


—¿Por qué no? — Callum frunce el ceño —¿Te cansarías de mí?

—No, no eres exactamente del tipo hablador — me río —En

realidad, es bastante... relajante tenerte alrededor.

Es verdad. Cuando Cal no me pone furiosa, me tranquiliza. Me

siento segura a su alrededor.

—¿Pero qué vamos a hacer con Zajac? — Yo le pregunto.

Dante y Nero se llevaron alrededor de $ 500 mil en efectivo del

casino del Carnicero, además de destrozar un montón de sus

máquinas. No hemos sabido nada desde entonces, lo que parece que

debe ser la calma antes de la tormenta.

—Bueno, Nero cree que deberíamos...

En ese momento nos interrumpen Fergus e Imogen, que han

escuchado la noticia. Irrumpieron en la oficina de Cal, queriendo

celebrar con champán.

Trato de escabullirme para dejarlos solos juntos, pero Imogen me

pasa el brazo por los hombros y me empuja de nuevo hacia adentro.

—¿No quieres un trago? — ella me pregunta —También te estamos

celebrando, Aida. El logro de un esposo pertenece a la esposa y

viceversa.

Al parecer, Imogen me ha perdonado por asesinar a su gabinete. De

hecho, insiste en que vayamos todos a cenar para celebrarlo, incluidas

Nessa y Riona. Noto que nuestra reserva en el Everest ya está

establecida, tengo que sonreír ante la confianza de Imogen en su hijo.

—Entonces, supongo que quieres que me cambie —le digo a Callum.


Mira mi camiseta y mis pantalones cortos.

—No lo sé — dice, dándome una media sonrisa —Te ves muy linda

tal como estás.

Alzo las cejas con asombro.

—¿Quién eres y qué has hecho con mi marido?

Cal se encoge de hombros.

—Te ves hermosa en todo, no te voy a dar órdenes sobre eso.

Le doy una pequeña sonrisa de reojo y le susurro: —Pero, ¿qué pasa

si me gusta cuando me das órdenes?

Me agarra del brazo y me gruñe al oído.

—Entonces ve a ponerte ese pequeño vestido azul de verano que te

compré y mira cómo te recompenso.

Tan pronto como consigue ese tono controlador, los pequeños vellos

de mis brazos se erizan y tengo esa sensación cálida, palpitante y

nerviosa.

Una parte de mí quiere desobedecerlo.

La otra parte quiere ver qué pasará si sigo el juego.

Así que entro en el vestidor, busco el vestido solicitado y me lo

pongo. Luego me cepillo el pelo, me lo recojo con un broche, me pongo

unos pendientes con forma de margaritas blancas y me pongo unas

sandalias.


Para cuando termino, Callum me está esperando abajo. Bajo las

escaleras como una reina del baile pasando mi mano por la barandilla y

tratando de lucir elegante.

Callum me sonríe, luciendo extremadamente guapo él mismo con su

camisa de vestir azul pálido y pantalones. Se ha afeitado la cara hasta

dejarla limpia, lo que hace que su mandíbula se vea más afilada que

nunca. Ahora puedo ver la forma impecable de sus labios, y la forma en

que sonríen un poco, incluso cuando sus ojos se ven severos.

—¿Dónde están todos los demás? — Yo le pregunto.

—Les dije que siguieran adelante en el otro auto, Jack nos llevará.

Toma mi mano, acercándome.

—Nada debajo de esa falda, espero — murmura.

—Por supuesto que no — digo remilgadamente.

Jack ya está esperando junto al coche de ciudad sosteniendo la

puerta, ha sido un poco más amable conmigo desde que robó el casino

con mis hermanos y mi primo, No sé si es porque le agrada mi familia o

porque les tiene miedo, pero no ha hecho un solo comentario grosero

desde entonces y no he tenido que dispararle en absoluto.

Callum y yo nos sentamos en el asiento trasero, puedo ver que Cal

ya puso la partición, enciende la música también, más fuerte de lo

habitual.

—¿Qué tan lejos está el restaurante? — Yo le pregunto.

—Creo que tendré el tiempo suficiente — dice.


Sin molestarse en abrocharse el cinturón, se agacha frente a mí y

mete la cabeza bajo la falda de mi vestido de verano, jadeo y subo la

música un poco más, luego me recuesto contra el asiento.

Callum está lamiendo mi coño con movimientos largos y lentos, su

boca se siente increíblemente suave con el afeitado fresco, sus labios

acarician mi piel y su lengua se desliza entre mis pliegues, cálida,

húmeda y sensual.

Me encanta follar con él en el coche, nunca supe por qué la gente

tenía chóferes y ahora me doy cuenta de que es cien por ciento por esta

razón, por lo que puede convertir un viaje aburrido en la mejor parte de

su día. Algún día, cuando todos tengamos coches robot, mirarás por las

otras ventanas y eso es lo que verás: todo el mundo follando.

Estoy empezando a tener una respuesta pavloviana al olor del

acondicionador de cuero, de repente es la fragancia más erótica del

mundo.

Me encanta la sensación de los asientos contra mi piel desnuda y la

forma en que el movimiento del coche me mece y me presiona con más

fuerza contra la lengua de Callum, es tan jodidamente bueno en esto. Se

ve tan frío y rígido, pero en realidad sus manos y boca son como

mantequilla tibia, él puede calcular exactamente cuan duro lamer y

chupar, por lo que es una estimulación máxima sin caer en ser

demasiado.

Estoy balanceando mis caderas montando su rostro esforzándome

por no hacer ningún ruido, puede que haya renunciado a mi venganza

con Jack, pero eso no significa que quiera montar un espectáculo para él.

Pero es difícil quedarse callada cuando Cal desliza sus dedos dentro

de mí. Suavemente los retuerce y los desliza en sincronía con su lengua,

encontrando todos los puntos más sensibles.


Aprieto alrededor de sus dedos, mi respiración se acelera y mi piel

hormiguea, el calor sale en espiral de mi vientre, mi coño está empapado

y muy sensible.

Con su otra mano, Callum baja la parte delantera de mi

vestido. Liberando uno de mis senos, lo acaricia con la mano pellizcando

y tirando suavemente del pezón.

Aumenta gradualmente la presión, hasta que aprieta mis tetas con

fuerza, pellizcando y tirando de los pezones. Por alguna razón, esto se

siente jodidamente fantástico. Tal vez sea porque ya estoy muy excitada,

o tal vez sea solo porque me gusta cuando Cal es un poco rudo en la

cama. Hay tanta tensión entre nosotros que ayuda a aliviar la agresión,

nos da un lugar para canalizarlo.

Nunca he tenido una relación como esta, siempre había gente que

odiaba y gente que me gustaba y esas dos categorías eran polos

opuestos. Mis novios siempre cayeron en la categoría de ‘dulces y

divertidos’, no en la categoría de ‘volverme jodidamente loca’.

Callum se está convirtiendo en un poco de ambos y de alguna

manera eso hace que mi atracción por él sea diez veces más fuerte, él

captura todas mis emociones: el resentimiento, celos, rebeldía, deseo,

temple, curiosidad, alegría, e incluso respeto. Lo agrupa todo en un solo

paquete, el resultado es absolutamente irresistible. Me cautiva por

completo.

Cal sigue lamiendo mi coño, tocándome con los dedos y apretando

mis tetas al mismo tiempo. Estimulando cada parte de mí hasta que me

retuerzo y me muevo contra él, lista para explotar.

Puedo sentir el coche girando, comenzando a reducir la velocidad.

Es ahora o nunca.


Lo dejo ir, corriéndome una y otra vez en la parte plana de la lengua

de Cal, las olas ondulantes de placer chocan contra mí, tengo que

morderme el labio y cerrar los ojos con fuerza para no gritar.

Entonces el coche se detiene y Cal se sienta y se seca la boca con el

dorso de la mano.

—Justo a tiempo — dice.

Estoy jadeando como si corriera una milla.

—Tu cabello está revuelto — le digo.

Lo alisa con la palma de su mano, sonriéndome.

—Sí, sí, hiciste un gran trabajo — digo riendo.

—Lo sé — dice.

Toma mi mano para ayudarme a salir del auto.

Subimos en ascensor hasta el cuadragésimo piso del Edificio de la

Bolsa. En realidad, no he estado aquí antes, aunque sé que se supone que

el restaurante es agradable.

La vista es realmente impresionante. Imogen, naturalmente, ha

conseguido la mejor mesa del lugar, tenemos una vista panorámica de

la ciudad que se muestra a continuación y también parte del lago.

Los demás ya están sentados, Nessa lleva un mono de flores, su

cabello castaño claro está recogido en una coleta alta, tiene más pecas

ahora que hace más calor. Riona tiene el pelo suelto, algo inusual para

ella, realmente tiene el cabello más deslumbrante que he visto en mi


vida, grueso, ondulado, de tonos profundos. Creo que a ella no le gusta

lo vívido que se ve, o cuánta atención roba.

Esta noche, sin embargo, está casi de tan buen humor como los

demás. Todos estamos hablando y riendo, ordenando cosas decadentes

del menú. Miro a mi alrededor a la familia de Cal y por primera vez no

me siento como una extraña, me siento cómoda en la mesa, feliz de estar

allí, incluso.

Estamos hablando del libro más largo que hemos leído.

—¡Leí Guerra y paz! — Les digo —Soy la única persona que lo hizo,

creo, estaba atrapada en esta cabaña y era el único libro en el estante.

—Creo que The Stand podría ser mi más largo — reflexiona Riona —

Versión íntegra, obviamente.

—¿Leíste Stephen King? — Le pregunto con asombro.

—He leído todos — dice Riona —Excepto el más reciente, porque no

he tenido tiempo...

—Estaba tan asustada de It — interrumpe Callum —Todavía está

aterrorizada por los payasos.

—No les tengo miedo — dice Riona con altivez —Simplemente no me

gustan, hay una diferencia...

—¿Quieres más vino? — Cal me pregunta sosteniendo la botella.

Asiento con la cabeza y vuelve a llenar mi vaso.


Cuando deja la botella, deja caer su mano sobre mi

regazo. Encuentra mi mano, la que no está enyesada y entrelaza sus

dedos con los míos.

Su mano es cálida y fuerte, apretando la cantidad justa. Su pulgar

acaricia suavemente el mío y luego se detiene de nuevo.

Cal y yo hemos follado muchas veces, nosotros también nos

besamos, pero esta es la primera vez que nos tomamos de la mano. No

lo hace para lucirse porque estamos en un evento, y no me está

agarrando para acercarme, me toma de la mano porque quiere.

Nuestra relación ha transcurrido de una manera tan divertida y

caminando al revés, primero el matrimonio, luego sexo, luego

conociéndonos, y finalmente... sea lo que sea esto. Un sentimiento de

calidez, deseo, afecto y conexión se extiende por mi pecho, un

sentimiento que arde y se hace más fuerte a cada momento,

especialmente cuando miro al hombre que está sentado a mi lado.

No lo puedo creer.

Creo que me estoy enamorando.


24

Callum

Estoy sentado a la mesa, rodeado de mi familia disfrutando del

resplandor de la victoria, mis padres se ven más felices y orgullosos de

lo que los había visto antes, mis hermanas están de buen humor, riendo

y bromeando sobre un tipo que ha estado persiguiendo a Nessa.

Es una escena en la que he estado trabajando durante meses.

Y, sin embargo, me desconecto de la conversación porque quiero

mirar a Aida en su lugar.

No puedo creer que se haya quedado en el almacén de Zajac

buscándome.

Pudo haber sido asesinada, o al menos, capturada y retenida como

rehén hasta que sus hermanos devolvieran el dinero que robaron.

Ella podría haber corrido en el momento en que escapó de la oficina,

pero no lo hizo porque sabía que yo estaba en algún lugar del edificio,

probablemente siendo torturado, posiblemente asesinado.


Habría sido una manera fácil para ella de salir de nuestro contrato

matrimonial.

Pero no creo que ella quiera salir de eso.

O al menos, no tanto como antes.

Sé que no quiero perderla.

He llegado a respetar a Aida y también me agrada, me gusta el efecto

que tiene sobre mí. Ella me hace más imprudente, pero también más

concentrado, antes de conocerla, estaba haciendo los movimientos,

haciendo lo que se suponía que debía hacer sin importarme realmente.

Ahora quiero lograr las mismas cosas, pero lo quiero mucho más

porque quiero hacerlo con Aida a mi lado, dando vida a toda la empresa.

Tomo la mano de Aida y la sostengo, pasando suavemente mi pulgar

sobre el de ella. Ella mira hacia arriba, sorprendida pero no molesta, ella

me sonríe apretándome la mano a cambio.

Entonces su teléfono suena y lo saca de su bolso para leer el

mensaje. Lo está mirando debajo de la mesa, así que no puedo ver la

pantalla, pero noto el cambio inmediato en su expresión, cómo inhala

un poco de emoción, sus mejillas sonrojadas de color.

—¿Qué pasa? — Le pregunto.

—Oh, nada — dice ella —Solo un mensaje de texto de mi hermano.

Rápidamente guarda el teléfono, pero puedo decir que está

iluminada por la emoción, apenas puede sentarse quieta ahora.

Retiro mi mano y bebo mi vino, tratando de no mostrar mi irritación.


¿Qué se necesitaría para que Aida fuera completamente honesta

conmigo? ¿Cuándo se abrirá conmigo y dejará de tratarme como a un

supervisor molesto?

Está demasiado feliz para notar el cambio en mi estado de ánimo.

—¡Deberíamos pedir postre! — ella dice —¿Cuál es tu favorito?

—No como dulces — digo malhumorado.

—Tienen un helado de toronja — bromea —Eso es comida muy

sana.

—Tal vez tome un poco del tuyo — digo, cediendo.

—No voy a comer eso — se ríe Aida —Voy a pedir un soufflé de

chocolate.

A la tarde siguiente, se supone que debo ir a ver mi nueva oficina

en el Ayuntamiento, paso por la casa para ver si Aida quiere

acompañarme. Para mi sorpresa, ya está vestida y subiendo al Jeep de

Nessa.

—¿Adónde vas? — Le pregunto.

—Tengo algunos pendientes que hacer — dice vagamente.

—¿Qué tipo de pendientes?

—De todo tipo — dice, subiendo al coche y cerrando la puerta.


Lleva un pequeño top corto y pantalones cortos, con el pelo recogido

en una cola de caballo y gafas de sol en forma de corazón en la parte

superior de la cabeza. Según los estándares de Aida, esto es bastante

arreglado, mi curiosidad está inflamada.

Me apoyo en el alféizar de la ventana molesto porque ella no viene

conmigo, quería mostrarle todo el Ayuntamiento y tal vez ir juntos por

un almuerzo tardío.

—¿No puede esperar? — Le pregunto.

—No — dice con pesar —En realidad, tengo que irme...

Doy un paso atrás, dejándola arrancar el motor.

—¿Cuál es la prisa? — Yo le digo.

—No hay prisa, ¡Te veo esta noche! — exclama, poniendo el coche

en reversa.

Aida se vuelve jodidamente enloquecedora cuando no responde a

mis preguntas.

No puedo evitar pensar que se ve demasiado linda solo para estar

corriendo a la oficina de correos o lo que sea, ¿Y qué tipo de pendientes

podría tener que sean urgentes?

¿Y quién le envió un mensaje anoche?

¿Podría ser Oliver Castle?

¿Podría reunirse con él ahora mismo?

Estoy ardiendo de celos.


Sé que debería hablar con ella cuando vuelva a casa esta noche, pero

no quiero esperar hasta entonces.

Ojalá me hubiera acordado de robar su teléfono, descubrí su

contraseña mirando por encima del hombro mientras la ingresaba; es

1799, no es difícil de recordar, pero en la locura de nuestro encuentro

con Zajac y las elecciones que siguieron, me olvidé de revisarlo.

Debería haberlo hecho anoche mientras ella dormía.

Ahora me está comiendo vivo.

Saco mi propio teléfono del bolsillo y llamo a Jack. Responde de

inmediato.

—¿Qué pasa, jefe? — él dice.

—¿Dónde estás ahora mismo?

—Ravenswood.

—¿Hay un rastreador GPS en el Jeep de Nessa?

—Sí, tu papá los tiene en todos los vehículos.

Dejé escapar un suspiro de alivio.

—Bien, quiero que lo sigas, Aida está haciendo recados, quiero que

veas lo que está haciendo, adónde va.

—Lo tienes— dice Jack.

No pregunta por qué, pero estoy seguro de que puede adivinarlo.


—Mantenme informado, cuéntame todo lo que hace y no la pierdas

de vista.

—Comprendido.

Cuelgo el teléfono.

No me siento muy bien por poner a Jack a seguir a Aida,

especialmente sabiendo lo que ella siente por él. Pero tengo que saber lo

que está haciendo. Tengo que saber, de una vez por todas, si el corazón

de Aida pertenece a otra persona o si podría estar disponible, quizás

incluso para mí.

Todavía tengo que ir al Ayuntamiento, así que me llevo a mi

padre. Ya está hablando de cómo convertiremos esto en una campaña

para la alcaldía en un par de años. Además, todas las formas en que

podemos usar la Concejalía para enriquecernos mientras tanto.

Apenas puedo prestar atención a nada de eso. Mi mano sigue

escabulléndose en mi bolsillo, apretando mi teléfono para poder

levantarlo en el momento en que Jack llame.

Después de unos cuarenta minutos, me envía un mensaje de texto

para decir:

Ella está en algún lugar de Jackson Park. Veo el auto, pero aún no la he

encontrado, estoy buscando en las tiendas y cafés.

Estoy más tenso que un cable.

¿Qué hay en Jackson Park? ¿Con quién se está reuniendo? Sé que se

está reuniendo con alguien, puedo sentirlo.

Mi padre me pone la mano en el hombro y me sorprende.


—No te ves complacido — dice —¿Qué pasa, no te gusta la oficina?

—No — Niego con la cabeza —Es genial.

—¿Entonces qué es?

No me atrevo. Mi relación con mi padre se basa en el trabajo. Todas

nuestras conversaciones se centran en el negocio familiar. Problemas

que debemos solucionar, acuerdos que debemos hacer, formas en las

que podemos expandirnos, no hablamos de cosas personales,

emociones, sentimientos.

Aun así, necesito un consejo.

—Creo que podría haber cometido un error con Aida — le digo.

Me mira a través de sus lentes, desequilibrado. Eso no es lo que

esperaba que dijera.

—¿Qué quieres decir?

—Era frío y exigente. Cruel, incluso. Ahora puede que sea

demasiado tarde para empezar de nuevo...

Mi padre se cruza de brazos apoyado en el escritorio, probablemente

no quiera hablar de esto, yo tampoco quiero hablar de eso. Pero me está

comiendo vivo.

—Ella no parecía guardar rencor anoche — dice.

Suspiro, mirando por la ventana los rascacielos de enfrente.

A Aida siempre le resbalan los golpes, eso no significa que no esté

herida y eso no significa que será fácil conquistarla. Ella es una nuez


dura, ¿Qué se necesita para abrirla de verdad, para encontrar ese núcleo

vulnerable en su interior?

—¿Cuándo te enamoraste de mamá? — Pregunto, recordando que

el matrimonio de mis padres tampoco era exactamente tradicional.

—No soy una persona sentimental — dice mi padre —Creo que

somos iguales en eso tú y yo. No pienso mucho en el amor o lo que

significa, pero puedo decirte que llegué a confiar en tu madre. Me

mostró que podía confiar en ella, no importa qué y eso es lo que nos

unió. Fue entonces cuando supe que ya no estaba solo porque podía

contar con una persona al menos.

Confianza como esencia del amor.

No suena romántico, no superficialmente.

Pero tiene sentido, especialmente en nuestro mundo. Cualquier

gángster sabe que tus amigos pueden ponerte una bala en la espalda con

la misma facilidad que tus enemigos, incluso más fácil, de hecho.

La confianza es más rara que el amor.

Es poner tu destino, tu felicidad, tu vida en manos de

alguien. Esperando que lo mantengan a salvo.

Mi teléfono vibra de nuevo.

—Dame un minuto — le digo a mi padre, saliendo al pasillo para

atender la llamada.

—La vi por un segundo — dice Jack —Estaba en un restaurante con

un chico. Él le dio algo, una cajita. Ella lo puso en su bolso.


—¿Quién era el chico? — Pregunto, con la boca seca y la mano

apretada alrededor del teléfono.

—No lo sé — dice Jack en tono de disculpa —Solo vi la parte de atrás

de su cabeza, tenía el pelo oscuro.

—¿Fue Castle?

—No lo sé. Estaban sentados en el patio, entré al restaurante, iba a

tratar de conseguir una mesa para poder acercarme y escuchar, pero

mientras estaba adentro se fueron y no he podido encontrarla de nuevo.

—¿Dónde está su coche? — Yo exijo.

—Bueno, eso es lo extraño — puedo escuchar a Jack respirar con

dificultad, como si caminara y hablara al mismo tiempo —El Jeep

todavía está en el mismo estacionamiento, pero Aida se ha ido.

Ella debe haberse ido con el tipo.

¡MIERDA!

Mi corazón está acelerado y me siento mal.

¿Está ella con él ahora mismo?

¿A dónde van?

—Sigue buscándola — le espeto al teléfono.

—Lo haré — dice Jack —Solo hay otra cosa...

—¿Qué?


—Encontré un zapato.

Estoy a punto de explotar y Jack no tiene ningún sentido.

—¿De qué carajo estás hablando? — Yo digo.

—Había una zapatilla de deporte en el estacionamiento, cerca del

Jeep. Es un zapato de mujer, Converse slip-on, talla ocho, color

crema. Del pie izquierdo.

Me destrozo los sesos, tratando de recordar qué vestía Aida cuando

entró en el Jeep. Un top corto de color lavanda. Shorts de jean. Piernas

desnudas. Y luego, bajando hasta sus pies... zapatillas de deporte, como

de costumbre. Del tipo que se puede poner sin atar los cordones. Blanco

o crema, estoy casi seguro.

—Quédate ahí — le digo al teléfono — Quédate junto al Jeep,

quédate con el zapato.

Cuelgo el teléfono y me apresuro a regresar a la oficina.

—Tengo que irme — le digo a mi padre —¿Te importa si tomo el

coche?

—Adelante — dice —Tomaré un taxi de regreso a la casa.

Me apresuro a bajar al nivel principal de nuevo, mi mente corriendo.

¿Qué diablos está pasando aquí? ¿Con quién se reunía Aida? ¿Y

cómo perdió un zapato?

Mientras conduzco para encontrarme con Jack, intento llamar a Aida

una y otra vez. Suena su teléfono, pero no contesta.


La cuarta vez que llamo, va directamente al buzón de voz sin

siquiera sonar, lo que significa que su teléfono está apagado.

Me estoy empezando a preocupar.

Tal vez soy un tonto y Aida está alojada en una habitación de hotel

en este momento, rasgando la ropa de otro hombre.

Pero no lo creo.

Sé cómo se ven las pruebas, pero no las creo. No creo que me esté

engañando.

Creo que está en problemas.


25

Aida

Estoy sentada al otro lado de la mesa de mi nuevo mejor amigo,

Jeremy Parker. Me pasa la cajita que he estado esperando y anticipando

durante toda la semana y abro la tapa para mirar dentro.

—Oh, Dios mío, no puedo creerlo — respiro.

—Lo sé — se ríe —Este fue lo más difícil que he hecho en mi vida,

me tomó tres días enteros.

—Eres un hacedor de milagros, honestamente.

Él sonríe, casi tan alegre como yo.

—¿Te importa si pongo todo en mi canal de YouTube? — él dice —

Estuve usando mi GoPro todo el tiempo, obtuve excelentes imágenes.

—¡Por supuesto! — Yo digo.

Cierro la caja, todavía sin apenas creer lo que tengo en la mano y la

guardo en mi bolso, le doy a Jeremy un pequeño sobre de dinero en


efectivo a cambio, la cantidad que acordamos, más una bonificación por

salvarme el puto culo.

—Bueno, llámame si alguna vez me necesitas de nuevo — dice,

dándome un pequeño saludo.

—Espero no necesitarte — me río —Sin ofender.

—No hay problema — se ríe.

Levanta la mano para hacer una señal a la camarera.

—Ya pagué las comidas — le digo.

—¡Oh gracias! No tenías que hacerlo.

—Era lo mínimo que podía hacer.

—Está bien, me voy entonces.

Me saluda con la mano y se va por el restaurante. Atravesé

directamente el patio y luego crucé la calle porque esa es la ruta más

rápida hacia el lote donde dejé el Jeep.

Siento que mis pies apenas tocan la acera.

Esto es tan jodidamente fantástico, tiene que ser algún tipo de

señal. Un milagro genuino.

También es un día magnífico. El sol brilla, la brisa más pequeña

sopla desde el lago, las nubes tan hinchadas y uniformes que parecen un

cuadro infantil.


Estoy tan emocionada de ver a Cal, me sentí mal por no ir a ver su

nueva oficina pero esto no podía esperar, no podía arriesgarme a que

algo más saliera mal, no se enojará por eso cuando vea lo que tengo.

El Jeep de Nessa luce de un blanco brillante bajo el sol, lo lavé y lo

llené de gasolina en el camino como agradecimiento a Nessa por

dejarme tomarlo prestado tantas veces. Incluso aspiré los asientos y tiré

todas sus botellas de agua vacías.

Aun así, el Jeep es eclipsado por el auto estacionado junto a él, un

auto muy familiar.

Me detengo a medio paso, frunciendo el ceño.

No veo a nadie alrededor, probablemente lo mejor que puedo hacer

es subir al Jeep y alejarme lo más rápido posible.

Tan pronto como mis dedos tocan la manija de la puerta, siento que

algo duro y afilado se clava entre mis costillas.

—Hola, nena — susurra una voz profunda en mi oído.

Me quedo perfectamente quieta, repasando mis opciones en mi

mente.

Luchar. Correr. Gritar. Intentar marcar mi teléfono.

—Lo que sea que estés pensando, simplemente no lo hagas —

gruñe —No quiero tener que hacerte daño.

—Está bien — le digo, tratando de mantener mi voz lo más casual

posible.

—Te subirás a mi coche.


—Está bien.

—En el maletero.

Mierda.

Estoy cooperando porque parece la mejor opción en este momento,

la que más probablemente lo mantendrá calmado.

Pero tengo que hacer algo.

Presiona el botón de su llavero y abre el maletero.

Intento mirar a mi alrededor sin que él se dé cuenta, el lote está

desordenado y medio vacío. No hay nadie en las inmediaciones que

pueda verme metida en la parte trasera del coche.

Así que hago lo único que se me ocurre, me quito una de mis

zapatillas, la izquierda. Mientras me siento en el maletero abierto,

muevo el pie para quitarme el zapato y tirarlo debajo del Jeep, luego

levanto las rodillas y escondo el pie descalzo debajo de mí, para que no

se dé cuenta.

—Acuéstate — dice —No quiero golpearte la cabeza.

Hago lo que dice. Cierra el maletero de golpe, encerrándome en la

oscuridad.


26

Callum

Estoy parado frente al Jeep de Nessa, dando vueltas a la zapatilla

una y otra vez en mi mano.

Es de Aida, estoy seguro.

¿Cómo perdió su zapato?

Ha pasado más de una hora desde que Jack la perdió de vista, pero

no ha vuelto al Jeep. He llamado a su teléfono veinte veces, sigue yendo

directamente al correo de voz.

Dante y Nero se detienen en un Mustang clásico, saltan del coche sin

molestarse en cerrar las puertas tras ellos.

—¿Dónde estaba ella? — Dante dice de inmediato.

—En ese restaurante de allí — señalo el patio al otro lado de la

calle —Se encontró con un amigo, después de que comieron ella

desapareció.

—¿Qué amigo? — Pregunta Dante.


—No lo sé — digo.

Me lanza una mirada extraña.

—Tal vez se fue con el amigo misterioso — dice Nero.

—Quizás — estoy de acuerdo —Pero perdió un zapato.

Lo sostengo para que puedan mirarlo. Obviamente lo reconocen,

porque Nero frunce el ceño y Dante comienza a mirar a su alrededor

como si Aida hubiera dejado caer algo más.

—Eso es extraño — dice Nero.

—Sí, lo es — estoy de acuerdo —Por eso los llamé.

—¿Crees que el Carnicero se la llevó? — Dante dice, su voz baja y

retumbante.

—¿Por qué diablos estamos aquí, entonces? — Nero dice. Parece una

corriente que acaba de atravesar su cuerpo. Está agitado, ansioso por

actuar.

—No sé si fue Zajac — digo.

—¿Quién más podría ser? — Dante frunce el ceño.

—Bien... — suena loco, pero tengo que decirlo —Podría ser Oliver

Castle.

— ¿Ollie? — Nero se burla, las cejas tan altas que se pierden bajo su

cabello —No es jodidamente probable.

—¿Por qué no?


—Por un lado, es una pequeña perra. Por otro, Aida ha terminado

con él — dice Nero.

Incluso dadas las circunstancias, sus palabras me dan un brillo de

felicidad. Si Aida todavía sentía algo por su ex, sus hermanos lo sabrían.

—No dije que ella fuera con él, dije que podría habérsela llevado —

digo.

—¿Qué te hace pensar eso? — Dante pregunta, frunciendo el ceño.

—El zapato — lo sostengo —Creo que lo dejó como señal, basado en

algo que me dijo una vez.

Oliver y yo no encajábamos. Como un zapato del lado izquierdo en el pie

derecho.

Suena loco, me doy cuenta de eso. No tengo que mirar la cara de sus

hermanos para saber que no están convencidos.

—Todo es posible — dice Dante —Pero primero tenemos que

centrarnos en el mayor peligro, que es Zajac.

—Es martes — dice Nero.

—¿Y qué?

—Eso significa que el Carnicero está visitando a su novia.

—Suponiendo que se apegó a su horario normal y no se tomará una

noche libre para asesinar a nuestra hermana — dice Dante, sombrío.

—La amiga de Aida nos dio la dirección — digo —Suponiendo que

estuviera diciendo la verdad, ella nos drogó justo después...


—Iré al apartamento — dice Dante —Nero, puedes comprobar las

casas de empeño y las tiendas de desguace de Zajac, Cal…

—Voy a buscar a Castle — le digo.

Puedo decir que Dante piensa que es una pérdida de tiempo, mira a

Jack con expresión cautelosa, sospecha que envié a Jack a seguir a Aida,

cree que soy celoso e irracional.

Puede que tenga razón.

Pero no puedo evitar la sensación de que Aida intentaba decirme

algo con este zapato.

—Voy al apartamento de Castle — digo con firmeza.

Pero luego hago una pausa, realmente tratando de pensar en

esto. Oliver vive en un rascacielos en medio de la ciudad. ¿Secuestraría

a Aida y la llevaría allí? Un grito y sus vecinos llamarían a la policía.

—Jack, ve a su apartamento — le digo, cambiando de opinión —Voy

a comprobar un lugar diferente.

—Todos, permanezcan en contacto — dice Dante —Sigan

intentando llamar a Aida también. Tan pronto como alguien la

encuentre, avísenle a los demás y entraremos todos juntos.

Todos asentimos con la cabeza.

Pero ahora mismo sé que si encuentro a Aida, no esperaré ni un

momento a nadie más, voy a entrar y recuperar a mi esposa.

—Toma, toma mi auto — le digo a Dante, arrojándole las llaves —

Yo tomaré el Jeep.


Dante y Nero se separan y Jack regresa a su camioneta. Subo al Jeep,

oliendo el familiar y femenino aroma de mi hermana pequeña: vainilla,

lila, limón. Y luego, más tenue pero perfectamente claro, el aroma a

canela y especias de la propia Aida.

Salgo de la ciudad y me dirijo al sur por la autopista 90, espero no

estar cometiendo un terrible error, el lugar al que voy está a más de una

hora de distancia. Si me equivoco, estaré demasiado lejos de donde esté

Aida para ayudarla, pero me siento impulsado en esta dirección, atraído

por un imán invisible.

Aida me está llamando.

Ella me dejó una señal.

Oliver Castle se la llevó, lo sé.

Y creo que sé exactamente hacia dónde se dirige: la casita en la playa

que acaba de vender Henry Castle, la que amaba Oliver, la que está

completamente vacía en este momento sin nadie alrededor.


27

Aida

No me habría metido en el maldito maletero si hubiera sabido hasta

dónde iba a conducir Oliver, siento que he estado aquí desde

siempre. Además, bebí mucha agua en el almuerzo y realmente tengo

que orinar. También, me preocupa lo que Oliver podría haber hecho con

mi bolso. No fue tan estúpido como para ponerlo aquí conmigo,

desafortunadamente. Estoy ansiosa porque quizás lo haya tirado por la

ventana o algo así, lo que significa que mi pequeño paquete precioso ya

ha vuelto a desaparecer.

Durante mucho tiempo, puedo sentir que estamos en la autopista:

un progreso suave y constante en la misma dirección. Al final, nos

desviamos y comenzamos a conducir lenta y erráticamente por

carreteras que obviamente son más estrechas y con menos

mantenimiento, un par de veces el coche se sacudió con tanta fuerza que

me golpeé la cabeza con la parte superior del maletero.

He estado buscando en la oscuridad, buscando algo útil. Si hubiera

una llanta aquí atrás, la usaría para romperle la crisma a Oliver en el

momento en que abriera el maletero.


Por fin el coche reduce la velocidad, reo que hemos llegado a donde

diablos íbamos. No he encontrado armas, pero eso no me va a

detener. Espero agachada y lista a que Oliver abra el maletero.

Los neumáticos crujen sobre la grava y se detienen, oigo abrirse la

puerta del coche y siento que la suspensión se levanta cuando Oliver

retira su considerable volumen del asiento delantero, luego lo escucho

caminar hacia la parte trasera del auto.

El maletero se abre de golpe.

Aunque el sol se pone, la luz sigue siendo brillante en comparación

con la oscuridad del maletero, mis ojos están deslumbrados. Aun así,

pateo con ambos pies tan fuerte como puedo directamente hacia la

entrepierna de Oliver.

Salta hacia atrás, mis pies apenas hacen contacto con su muslo, esos

malditos reflejos de atleta.

—Tan predecible, Aida — suspira —Siempre peleando.

Me agarra del pie y me tira hasta la mitad del maletero, hace una

pausa cuando nota la falta de una zapatilla en un pie.

—¿Qué le pasó a tu zapato? — él dice.

—¿Cómo debería saberlo? — Yo digo —Estaba ocupada siendo

secuestrada y metida en un baúl, será mejor que no hayas perdido mi

bolso también.

—No lo hice — dice Oliver.

Me suelta el pie y me levanto, mirando a mi alrededor.


Estamos estacionados frente a una casita de playa azul, el agua está

a sólo cien metros de distancia, a través de arena suave de color

crema. La casa está rodeada por gruesos árboles a ambos lados, pero la

vista hacia el agua es clara desde la parte trasera.

Nunca había estado aquí antes. Aun así, sé exactamente dónde

estamos, Oliver hablaba de eso todo el tiempo. Es la cabaña de su

familia.

Quería traerme aquí. Habíamos estado en otra cabaña, justo en el

borde del Parque Estatal Indiana Dunes, esa fue la noche de la que

Oliver estaba hablando en la recaudación de fondos, cuando me puse el

bikini blanco y tuvimos sexo en la arena.

Aparentemente, piensa que fue una noche mágica. Para mí, estuvo

frío e incómodo y me picaron un montón de mosquitos.

Ahora estamos de vuelta aquí, esta vez en la residencia

Castle, Oliver venía aquí cuando era niño. Dijo que fue la única vez que

pudo ver a sus padres durante más de diez minutos seguidos. Lo cual

es triste, pero no lo suficiente como para hacerme olvidar la parte del

secuestro.

—¿Qué opinas? — Oliver dice con su expresión esperanzada.

—Es, eh... exactamente como lo describiste —digo.

—¡Lo sé! — Oliver dice felizmente, ignorando mi falta de

entusiasmo.

—No olvides mi bolso — le digo.

Abre la puerta del lado del conductor de nuevo, para poder

recuperar mi bolso del asiento delantero.


En el momento en que se inclina, corro lejos de él, corriendo hacia el

agua.

Hubiera sido más fácil correr hacia la carretera, pero luego me

encontraría en dos segundos, espero poder esconderme en algún lugar

entre los árboles o las dunas.

Tan pronto como mis pies tocan la arena, me doy cuenta de lo

estúpido que era este plan, yo no corro en absoluto y mucho menos a

través de arena blanda, es como una pesadilla en la que corres lo más

rápido que puedes, pero apenas te mueves.

Mientras tanto, Oliver solía correr las cuarenta yardas en 4.55

segundos. Es posible que haya engordado algunos kilos desde sus días

de gloria, pero cuando agacha la cabeza y mueve los brazos, todavía

corre a través de la arena como un defensa.

Me taclea con tanta fuerza que saca hasta la última molécula de

oxígeno de mis pulmones, están tan desinflados que solo puedo hacer

un horrible sonido de náuseas antes de que finalmente pueda inhalar

una dulce bocanada de aire.

Me palpita la cabeza. Estoy cubierta de arena, está en mi cabello y en

mi boca. Y lo peor de todo, en mi escayola, lo que me va a volver loca.

Oliver ya está de pie de nuevo, mirándome con ojos despiadados.

—No sé por qué te haces esto a ti misma, Aida — dice —Eres tan

autodestructiva.

Quiero decirle que no me tacleé a mí misma, pero apenas respiro, y

mucho menos puedo hablar.


Mientras estoy jadeando y con arcadas, Oliver hurga en mi

bolso. Encuentra mi teléfono. Arrodillándose en la arena, toma una

piedra del tamaño de su puño y rompe la pantalla. Su rostro está rojo

por el esfuerzo, los músculos de su brazo y hombro se tensan. Mi

teléfono prácticamente explota bajo la roca, mientras Oliver lo golpea

una y otra vez.

Luego recoge el metal y el vidrio rotos y los arroja al agua.

—¿Era eso realmente necesario? — Le pregunto una vez que he

recuperado el aliento.

—No quiero que nadie te rastree — dice.

—Nadie…— me interrumpí, mi boca colgando abierta.

Estaba a punto de decir: “Nadie tiene un rastreador en mi teléfono”,

pero me doy cuenta de que no es cierto.

Oliver puso un rastreador en mi teléfono, debe haberlo hecho

cuando estábamos saliendo, así es como siempre supo dónde

encontrarme, en restaurantes, en fiestas. Y más tarde, en la recaudación

de fondos de Callum.

Probablemente así es como me encontró hoy, ha estado observando

a dónde voy. La mayoría de las veces son lugares completamente

aburridos como la escuela, pero todavía me da una sensación de

malestar, saber que yo era un puntito en una pantalla, siempre bajo su

ojo.

Oliver deja mi bolso tirado en la arena.

—Vamos — dice —De vuelta a la casa.


No quiero levantarme, pero tampoco quiero que él me cargue. Así

que me arrastro y me arrastro detrás de él, con un solo zapato y un yeso

lleno de arena que me pica y que ya me está volviendo loca.

Intento sacudirlo.

Oliver dice: —¿Qué te pasó?

—Me aplastaron la mano en un baúl — digo. Una risa perversa sale

de mí, cuando me doy cuenta de que me han metido en un baúl dos

veces esta semana. Un nuevo récord, más de las cero veces que había

sucedido en toda mi vida antes de esto.

Oliver me mira sin sonreír.

—Sabía que esto pasaría — dice —Sabía que él no podría cuidarte.

Frunzo el ceño, pisando fuerte a través de la arena. Nunca quise que

nadie me “cuidara”. Oliver siempre estaba tratando de hacerlo y esa es

una de las cosas que me molestaba de él, una vez jugamos pickleball con

otra pareja y Oliver casi se pelea a puñetazos porque el tipo me golpeó

con la pelota. Oliver quería un juego caballeroso, yo quería un desafío.

Siempre me llamaba “princesa” y “ángel”. Y siempre

pensé: ¿De quién diablos estás hablando? Porque seguro que no soy yo.

Pero supongo que también leí mal a Oliver, porque nunca pensé que

haría algo tan loco como esto.

Lo sigo hasta la parte trasera de la casa de la playa y subimos los

escalones gastados por la intemperie, Oliver me abre la puerta.

Me sorprende encontrar la casa casi completamente vacía por

dentro. Estamos en la sala de estar / comedor / cocina, pero no hay


mesa, sillas ni sofás. Solo un colchón desnudo en el suelo, con una manta

encima.

No puedo decir que me guste más el aspecto de eso.

—¿Por qué está tan vacío aquí? — Le pregunto a Oliver.

Mira a su alrededor con resentimiento, como si estuviera contando

todas las cosas que faltan.

—Mi padre vendió la casa — dice enojado —Le pedí que no lo

hiciera, pero dijo que el valor es lo más alto posible, y que ahora es el

momento de vender antes de que construyan más propiedades en

Chesterton, ¡Como si necesitara el dinero!

Él suelta una risa áspera y ladradora.

—Este lugar no significa nada para él — dice sombríamente —Yo era

a el único al que le importaba venir aquí.

Estoy muy familiarizada con la crianza de hijo único malcriado pero

descuidado de Oliver, me dijo lo celoso que estaba de que tuviera

hermanos. No tenía hermanos ni amigos de verdad, solo los compañeros

de escuela con los que ‘se suponía’ que debía asociarse, me dijo lo celoso

que estaba de que tuviera hermanos. Sin embargo, nunca conoció a mis

hermanos, no podía verlos llevarse bien.

—Bueno — le digo, tratando de apaciguarlo —Me alegro de haber

podido verlo, finalmente.

Se vuelve para mirarme, sus ojos lucen muy oscuros en la penumbra,

su rostro parece una máscara. Probablemente ha ganado treinta libras

desde que salimos, lo que ha hecho que su rostro parezca más grande y

más viejo, más como el de su padre. Todavía es grande y musculoso; de


hecho, el peso extra hace que sea más fácil para él dominarme como lo

demuestra nuestra breve lucha en la playa, no estoy segura de cómo

diablos voy a alejarme de él cuando es más fuerte y más rápido que yo.

—Ojalá hubieras podido verlo como solía ser — dice Oliver —Con

todas las fotografías y libros, y sofás. Aunque está bien, traje esto aquí,

así que al menos tenemos un lugar para sentarnos.

Se sienta en el colchón, que cruje bajo su peso.

—Vamos, siéntate — dice, palmeando el espacio a su lado.

—Uh, en realidad, tengo muchas ganas orinar — digo.

Es verdad, mi vejiga se siente como si estuviera a punto de estallar,

especialmente después de que Oliver me tacleó en la playa.

Por un momento me mira con sospecha como si no me creyera,

cambio mi peso de mi pie descalzo al que tiene el zapato, sin exagerar

mi incomodidad.

—El baño está por aquí — dice Oliver por fin, levantándose de

nuevo.

Me lleva por el pasillo hasta un baño pequeño y bonito con

revestimiento de madera en todas las paredes y un lavabo en forma de

concha, estoy segura de que había toallas y jabón de temática náutica

aquí cuando se amuebló la casa.

Cuando trato de cerrar la puerta, Oliver la detiene con una mano

carnosa.

—No lo creo — dice.


—Necesito orinar — le digo de nuevo, como si se hubiera olvidado.

—Puedes hacerlo con la puerta abierta — dice.

Lo miro, en un enfrentamiento entre su terquedad y mi vejiga

palpitante.

Solo puedo durar unos segundos, dejo mis pantalones cortos y me

siento en el inodoro, soltándolo, la pis sale tronando con más dolor que

alivio.

Oliver está en la puerta mirándome, hay una pequeña sonrisa en la

esquina de su boca, sus ojos lucen entrecerrados y complacidos.

Ojalá se diera la vuelta y me diera un poco de privacidad. O al

menos, desearía no haber estado orinando tanto tiempo, parece durar

una eternidad y es jodidamente humillante.

Sin embargo, tiene razón: si me hubiera dejado sola en el baño,

habría salido por la ventana en cinco segundos.

Cuando por fin termino, me subo los shorts y me lavo las manos,

volviéndome a secar en la ropa, ya que no hay toallas.

Oliver también mira esto, con una expresión ceñuda. Creo que está

mirando al yeso de nuevo, entonces me doy cuenta de que en realidad

está mirando mi mano izquierda, mi anillo de compromiso.

Empecé a usarlo con más frecuencia, no solo cuando voy a un evento

con Cal.

Puedo decir que Oliver odia verlo. De hecho, tan pronto como

volvemos a la sala de estar, ladra: —Quítate eso.


—¿Esto? — Digo, levantando mi mano izquierda.

—Sí — sisea.

De mala gana, me lo quito del dedo.

Odié ese anillo cuando lo obtuve por primera vez, ya no me importa

tanto, es bastante bonito cómo brilla bajo el sol y no me parece tan

extraño y falso como al principio.

Estoy a punto de ponerlo en mi bolsillo para guardarlo, pero Oliver

dice: —No, dámelo.

No quiero entregárselo, se siente como una traición, pero si me

niego, no es como si pudiera evitar que me lo arranque de la mano, así

que se lo paso en silencio.

Hay una bolsa de herramientas en el piso de la cocina, junto a un

parche de pared un poco más pálido que probablemente tenía daños por

agua, hasta que alguien lo arregló.

Oliver abre la bolsa y saca un martillo, deja mi anillo en la encimera

de la cocina. Luego, como hizo con mi teléfono, lo rompe una y otra vez

con el martillo.

El metal se dobla, las garras se sueltan alrededor de los diamantes y

las piedras se dispersan. Aun así, sigue golpeándola hasta que la banda

se retuerce y se arruina, y la piedra principal se aleja.

Duele más de lo que esperaba ver ese anillo destruido.

Pero lo que realmente me perturba es cómo el martillo está sacando

grandes trozos de la encimera de la barra, a Oliver le importa un bledo


el daño que está haciendo. Sabiendo lo que siente por esta casa, eso no

puede ser algo bueno.

Mientras balancea el martillo, su furia es aterradora. Sus ojos brillan,

su rostro está sonrojado. Está sudando, manchas oscuras en el pecho, la

espalda y las axilas de su camiseta, golpea el anillo unas cien veces.

Finalmente, se detiene, está allí de pie, jadeando,

mirándome. Todavía sosteniendo el martillo.

Él da un paso hacia mí y yo doy un paso atrás, con el corazón

acelerado.

Realmente creo que lo está perdiendo.

Cuando conocí a Oliver antes, parecía un tipo bastante agradable, a

veces un poco superficial, a veces un poco pegajoso, pero sobre todo

normal, con solo pequeñas cosas raras.

Ahora, es todo lo contrario: parece estar colgando en el precipicio de

la locura, solo pendiendo de un hilo. Pero no estoy segura de cuál es ese

hilo, ¿es esta casa? ¿Es su cariño por mí? ¿O es solo la apariencia de

calma, frágil y fácil de romper?

Da un paso más, luego parece recordar que está sosteniendo el

martillo. Lo deja en el mostrador, sacando su teléfono de su bolsillo en

su lugar.

—Tengamos un poco de música — dice.

Se desplaza por su lista de reproducción, selecciona una canción y

deja el teléfono en el mostrador para que suene.


El sonido metálico de Make You Feel My Love llena la pequeña

habitación.

Cuando la lluvia esté cayendo sobre tu cara

Y el mundo entero esté en tu contra

Podría ofrecerte un cálido abrazo

Para hacerte sentir mi amor

Oliver avanza hacia mí, realmente no hay forma de negarse, toma

mi yeso en su mano izquierda poniendo su otra mano alrededor de mi

cintura, luego nos balancea de un lado a otro, un poco fuera del ritmo.

Puedo sentir el calor irradiando de su cuerpo, su mano está sudada

envuelta alrededor de la mía. Hay un ligero sabor metálico en su sudor,

no sé si siempre fue así o si esto es nuevo.

En agudo contraste con nuestra posición aparentemente romántica,

cada músculo de mi cuerpo está tenso, cada nervio grita que estoy en

peligro, que necesito alejarme de este hombre.

No hay nada romántico en esto, estoy luchando por entender cómo

salí con Oliver. Supongo que nunca le presté tanta atención. Buscaba

diversión, él estaba bien para el viaje. Ahora que realmente lo estoy

mirando a los ojos no me gusta lo que veo allí: necesidad, resentimiento

y un poco de locura.

—Nunca fuimos a bailar juntos — dice Oliver malhumorado —

Siempre quisiste ir con tus amigos.

—Oliver, lamento que...


Me interrumpe —Solías llamarme 'Ollie', eso me gusta mucho más

que Oliver.

Trago incómodamente.

—Todo el mundo te llamaba así — digo.

—Pero sonaba tan hermoso cuando tú lo decías...

Me está acercando más a su cuerpo, intento mantener el espacio

entre nosotros, pero es como nadar contra corriente, es mucho más

fuerte que yo.

Me empuja contra su pecho, así que tengo que estirar el cuello para

mirarlo.

—Dilo — ordena —Llámame Ollie.

—Okey... Ollie... — Yo digo.

—Perfecto — suspira.

Agacha la cabeza para besarme.

Sus labios se sienten gruesos y elásticos contra los míos, están

demasiado húmedos y esa nota metálica también está en su saliva.

No puedo hacerlo, no puedo besarlo.

Lo empujo lejos de mí, limpiándome la boca con el dorso de mi brazo

atávicamente.

Oliver cruza los brazos sobre su amplio pecho, frunciendo el ceño.


—¿Por qué siempre tienes que ser tan difícil? — él dice —Sé que eres

miserable con los Griffin y te alejé de eso. En cambio, te traje aquí, al

lugar más hermoso del estado, ¡Mira esa vista!

Señala por la ventana la pálida arena iluminada por la luna y el agua

oscura más allá.

—No me besarás, pero lo besas a él, ¿no? — dice entrecerrando los

ojos —Probablemente también lo hayas follado, ¿No es así? ¿NO ES

ASÍ?

Sé que solo lo enojará más, pero no tiene sentido mentir al respecto.

—Estamos casados — le recuerdo.

—Pero no lo amas — dice Oliver, con los ojos brillantes —Di que no

lo amas.

Debería aceptarlo, el martillo todavía está sobre el mostrador, a solo

un par de pies de distancia, Oliver podría tomarlo de nuevo en cualquier

momento, podría hacer que cayera sobre mi cráneo con la misma furia

que aplicaba al anillo.

Debo decir lo que quiera, hacer lo que quiera. Nunca le dije a Callum

que lo amaba, no debería ser difícil decir que no.

Abro mi boca, pero no sale nada.

—No — dice Oliver, sacudiendo la cabeza lentamente —No, eso no

es verdad. No lo amas, solo te casaste con él porque tenías que hacerlo,

no te preocupas por él en realidad.

Aprieto mis labios con fuerza.


Estoy pensando en Callum empujándome hacia atrás contra los

asientos de cuero y poniendo su cara entre mis muslos en la parte trasera

del auto, estoy pensando en cómo me rodeó con sus brazos y saltó por

esa tubería sin dudarlo cuando los hombres del Carnicero nos

apuntaron con sus armas, estoy pensando en cómo dijo que deberíamos

trabajar juntos todos los días y cómo me tomó de la mano en la cena

anoche.

—En realidad... — Digo despacio —Lo hago. Lo amo.

—¡NO, NO LO HACES! — Oliver ruge.

Me da un revés en la cara tirándome al suelo, es como ser golpeado

por una pata de oso, hay tanta fuerza detrás de él que todo mi cuerpo se

afloja y apenas me agarro antes de golpearme contra el suelo.

Puedo sentir el sabor del hierro en la boca, me zumban los oídos.

Escupo un poco de sangre en el suelo.

—Solo llévame a casa — murmuro —No vas a conseguir lo que

quieres.

—No vas a ir a casa — dice rotundamente —Son todos iguales. Tú,

mi padre, el puto Callum Griffin... creen que pueden simplemente darle

algo a alguien y dejar que lo tenga y que lo use y hacerles creer que es

de ellos para siempre, luego se lo arrancan de las manos de nuevo, solo

porque les apetece. Bueno, eso no está sucediendo.

Oliver vuelve a su bolsa de herramientas y saca una cuerda

enrollada.

No creo que sea una bolsa de herramientas, en realidad no. Porque

¿por qué diablos tiene una cuerda?


Creo que Oliver ha estado planeando mucho más que una

reparación de la casa desde hace bastante tiempo.

Intento correr pero apenas puedo estar de pie, es fácil para Oliver

atarme como a un pollo y meterme un trapo en la boca.

Se agacha frente a mí, su rostro a centímetros del mío.

—Esto es lo que tienes que entender, Aida — dice en voz baja y

canturreando —No puedo obligarte a ser mía, pero puedo evitar que

pertenezcas a nadie más.

Murmuro algo alrededor de la mordaza.

—¿Qué? — Oliver dice.

Lo digo de nuevo, no más fuerte que antes.

Oliver se inclina aún más cerca.

Echo la cabeza hacia atrás y golpeo mi frente contra su nariz, tan

fuerte como puedo.

—¡Oww, JODER! — Oliver aúlla, ahuecando su mano sobre su nariz

mientras la sangre fluye por sus dedos —¡Mierda, Aida, PERRA!

Oliver me golpea de nuevo. Esta vez, cuando me caigo me hundo a

través del suelo en una oscuridad espesa y silenciosa.


28

Callum

No tengo la dirección exacta de la cabaña de los Castle, pero sé que

está en las afueras de Chesterton y sé su posición aproximada al

lago. Entonces, creo que podré detectarlo según el color y la ubicación

general.

Desafortunadamente, hay un montón de pequeñas casas de playa

azules a lo largo de este tramo del lago. Además, está oscureciendo y no

hay muchas farolas a lo largo de esta ruta, apenas puedo decir qué casas

son azules y cuáles son grises o verdes.

Estoy buscando el Maserati de Oliver, pero no puedo contar con eso

ya que podría haber estado conduciendo otra cosa.

Al menos puedo pasar por alto los lugares que están iluminados con

ruido y risas y los asistentes a la fiesta; donde sea que esté Aida, la casa

estará tranquila y relativamente aislada, de eso estoy seguro.

Bajo la ventanilla para tratar de ver mejor algunas de las cabañas que

están apartadas de la carretera, medio escondidas entre los árboles.


Algunos de los caminos de entrada son tan tenues que apenas puedo

verlos. De hecho, casi paso junto a uno sin ver las tenues huellas a través

de la hierba, hasta que huelo una pizca de humo.

Es tan suave que apenas sé qué olor capté, entonces siento la reacción

automática: se me eriza el vello de la nuca y se me acelera el corazón. Es

un olor primitivo y aterrador, una advertencia de peligro.

Aprieto los frenos girando el volante hacia la izquierda, sigo el

camino largo y sinuoso hacia un grupo doble de árboles, entre esos

árboles se encuentra una pequeña casa de playa azul que he visto una

vez antes en una fotografía estropeada.

Efectivamente, el Maserati plateado de Oliver está estacionado junto

a la casa. El maletero está abierto.

Joder, lo sabía.

Detuve mi auto, esperando que Oliver no haya escuchado el motor

ni me haya visto conduciendo por la carretera, salgo del lado del

conductor y me agacho detrás del auto tratando de mirar alrededor de

la casa.

Envío un mensaje de texto rápido a los hermanos de Aida, estoy a

una hora de Chicago, no llegarán aquí pronto.

Ahora puedo oler el humo con certeza. De hecho, por encima del

sonido del viento en los árboles creo que escucho el chisporroteo de la

madera quemándose, todas las luces están apagadas pero un alarmante

resplandor naranja emana de la parte trasera de la casa.

A la mierda, no puedo esperar. Si Aida está ahí, tengo que sacarla

ahora.


Corro hacia la casa tratando de mantenerme agachado, tengo mi

Beretta conmigo y la desenfundo, estoy receloso de usarla en la

oscuridad, sin saber dónde está Aida, incluso una bala perdida a través

de una pared podría darle accidentalmente.

Doy la vuelta hacia la parte trasera de la casa, tratando de mirar por

las ventanas. No puedo ver una mierda. Entonces, pruebo la puerta

trasera y la encuentro abierta. En el momento en que la abro, sale una

nube de humo negro y espeso, y tengo que bajar aún más, sofocando la

tos en el hueco de mi brazo.

La infusión de aire fresco vigoriza el fuego. Lo escucho chupando el

oxígeno, expandiéndose en calor y tamaño. La cocina está en llamas, los

gabinetes, las encimeras, el piso y el techo están ardiendo.

Mientras trato de esquivar el fuego, tropiezo con algo en el suelo, es

relativamente suave. Por un segundo espero que sea Aida, pero luego

me doy cuenta de que es solo un colchón viejo.

Quiero llamarla, pero no puedo arriesgarme a alertar a Oliver esté

donde esté, intento buscar el nivel principal lo mejor que puedo en el

humo y la oscuridad, no puedo acercarme a la cocina ni al pasillo que

hay más allá.

Ella tiene que estar arriba. Tiene que estarlo, porque de lo contrario

todo este lugar se quemará antes de que la encuentre, y no puedo pensar

en eso.

Así que me cubro la cara con la camisa y corro escaleras arriba,

pensando sólo en Aida.

Bajo la guardia, no estoy sosteniendo mi arma.


En cuanto llego a la parte superior de las escaleras, Oliver me ataca

de costado, con toda la velocidad y técnica del atleta que alguna vez

fue. Me golpea con tanta fuerza que chocamos contra la pared opuesta,

chocando contra el panel de yeso. Mi arma sale disparada por el pasillo,

golpea la jamba de la puerta y desaparece en una de las habitaciones.

Oliver me está golpeando con ambos puños, lanzándome golpes al

cuerpo directos. Por mala suerte, uno de sus golpes aterriza

directamente en mi apendicectomía de aficionado, rasga los puntos y me

hace rugir de dolor.

Es una pulgada más bajo que yo, pero probablemente treinta libras

más pesado. Además, ha estado en muchas peleas de chicos de

fraternidad.

Sin embargo, no es un luchador entrenado, después de la conmoción

inicial y el ataque salvaje, levanto mis manos y bloqueo varios de sus

golpes antes de golpearlo en el estómago y la mandíbula.

Los golpes apenas parecen desconcertarlo. Su rostro es casi

irreconocible, su cabello es un lío enredado, tiene un brillo maníaco en

sus ojos y sangre seca le corre desde la nariz hacia abajo alrededor de su

boca y barbilla, como una perilla macabra.

—¿Dónde está ella, maldito psicópata? — Grito levantando los

puños.

Oliver se pasa el dorso de la mano por la cara mientras sangre fresca

brota de su nariz.

—Ella me pertenecía primero y me pertenecerá al último — gruñe.

—¡Ella nunca fue tuya! — Yo grito.


Oliver se lanza hacia mí de nuevo, agarrándome por las rodillas. Es

tan imprudente e inflamado que me tira hacia atrás por las escaleras,

vamos dando tumbos de un lado a otro, el lado de mi cabeza golpea

contra uno de los escalones de madera desnudos.

Sin embargo, Oliver se lleva la peor parte, está abajo cuando

chocamos contra el rellano. Lo deja inconsciente, o eso parece.

El humo en el aire es más denso que nunca y respiro con dificultad

por la pelea. Me doblo con un ataque de tos cortando tan fuerte que

siento un dolor agudo en las costillas, como si acabara de sacar una de

su lugar, u Oliver la rompió cuando me arrojó su cuerpo gigante.

Me arrastro escaleras arriba, gritando: —¡AIDA! Aida, ¿dónde estás?

Los gritos rascan mi garganta llena de humo, toso más fuerte que

nunca, las lágrimas brotan de mis ojos.

Oliver me agarra el tobillo y jala, tirando mis pies de debajo de

mí. Caigo hacia abajo en la escalera superior, mi mandíbula golpea

contra el borde de madera, pateo con fuerza con el pie sacándolo del

agarre de Castle y golpeando con el tacón de mi zapato de vestir

directamente en su ojo. Oliver cae hacia atrás, de regreso al rellano.

Estoy subiendo los escalones de nuevo, la parte superior de la casa

se está llenando de humo y puedo sentir el calor que sube desde la

cocina, el fuego debe estar en todo el primer piso ahora, ni siquiera sé si

podremos volver a bajar las escaleras suponiendo que Aida esté incluso

aquí.

Ella tiene que estar aquí arriba porque si está en cualquier otro lugar

de la casa, ya está muerta.


Corro por el pasillo, abro todas las puertas y miro en todas las

habitaciones al pasar, cuarto de baño, armario de la ropa, dormitorio

vacío. Luego, por fin, al final del pasillo encuentro la suite principal, está

desprovista de muebles como todas las habitaciones, la casa está

despejada para la venta, pero hay una figura tendida en medio del suelo

con las manos atadas frente a ella, los pies atados con una cuerda y la

cabeza apoyada en una almohada. Lindo. Me alegro de que se asegurara

de que estuviera cómoda antes de intentar quemarla viva.

Corro hacia Aida levantando la cabeza y volviendo la cara para

asegurarme de que está bien.

Presiono mis dedos contra el costado de su garganta, puedo sentir

su pulso al menos mientras inclino su rostro hacia arriba, sus pestañas

revolotean contra su mejilla.

—¡Aida! — Grito, acariciando su mejilla con mi pulgar —¡Estoy

aquí!

Sus ojos se abren nublados y aturdidos, pero definitivamente vivos.

—¿Cal? — ella croa.

No hay tiempo para desatarla, así que la levanto y la tiro sobre mi

hombro, pero cuando me giro hacia la puerta veo una forma

descomunal bloqueando nuestro camino.

Suavemente, dejo a Aida en el suelo desnudo. Puedo sentir el calor

irradiando hacia arriba y puedo escuchar el fuego cada vez más fuerte,

debemos estar justo encima de la cocina, el papel tapiz comienza a

ennegrecerse y rizarse, el fuego también está en las paredes.

—Es suficiente, Oliver — le digo levantando mis manos —Tenemos

que salir de aquí antes de que toda la casa se derrumbe.


Oliver le da a su cabeza una extraña sacudida, como si hubiera una

mosca zumbando alrededor de su oreja. Está encorvado, cojeando un

poco en una pierna. Aun así, sus ojos están fijos en mí y sus puños están

cerrados a los costados.

—Ninguno de nosotros se va — dice.

Me ataca por última vez, su hombro golpea mi pecho como un

yunque, estamos luchando y arañándonos el uno al otro, le golpeo la

cara, la oreja, los riñones, cualquier parte de él que pueda alcanzar.

Por el rabillo del ojo veo a Aida golpeando sus manos contra el

alféizar de la ventana. No, no sus manos, su yeso, ella está tratando

de romper el yeso de su mano derecha, gruñendo de dolor golpea una

vez más, rompiendo el yeso. Ahora puede soltar la mano de la cuerda y

comienza a manipular las ataduras alrededor de los tobillos, sus dedos

rotos son torpes y los nudos demasiado apretados.

La pierdo de vista cuando Oliver y yo nos volvemos a dar la vuelta,

cada uno de nosotros luchando con todas nuestras fuerzas. Los dos

somos hombres grandes, puedo sentir el suelo gimiendo peligrosamente

debajo de nosotros. Cada minuto hace más calor, el aire es tan negro y

denso que apenas puedo ver a Aida.

Se pone de pie de un salto y le grito: —¡Coge el arma, Aida! Está en

una de las habitaciones...

Sin embargo, no podrá encontrarla, no podía verla antes y ahora hay

diez veces más humo.

De verdad solo la quiero fuera de aquí, porque el fuego arde debajo

de nosotros y tengo la sensación de que estoy a punto de hundirme en

el infierno.


Pongo mis manos alrededor de la garganta de Castle y lo inmovilizo,

apretando tan fuerte como puedo, sus ojos están estallando. Él está

arañando mis brazos, tirando golpes en mi cara y cuerpo, cada vez más

débiles. Aprieto mi agarre, incluso cuando siento que el piso comienza

a moverse y a gemir debajo de nosotros.

Todo el rincón de la habitación cede, el suelo se convierte en una

plataforma titulada, un tobogán que va desde la puerta hasta el foso

ardiente que se abre debajo de nosotros, nos deslizamos hacia abajo

Oliver Castle y yo encima de él, deslizándonos y cayendo en la hoguera

que una vez fue una cocina.

Dejo ir a Castle e intento retroceder, pero es demasiado tarde, me

estoy deslizando más rápido de lo que puedo escalar, no hay forma de

salvarme, hasta que algo se apodera de mi manga, veo a Aida aferrada

al marco de la puerta con una mano y mi muñeca con la otra. Sus dientes

están expuestos por el esfuerzo, su rostro un rictus de dolor mientras

trata de agarrarse al marco con su mano rota.

No la agarro del brazo, porque puedo ver lo débil que es su agarre,

no la voy a arrastrar conmigo.

—Te amo, Aida — le digo.

—¡No te atrevas! — ella me grita —¡Agarra mi brazo, o saltaré detrás

de ti!

Con cualquier otra persona, sería una amenaza vana.

Aida es la única persona que conozco que es lo suficientemente terca

como para hacerlo.

Así que la agarro del brazo y me levanto, justo cuando las vigas

ceden y toda la habitación se derrumba. Oliver aúlla mientras cae a las


llamas, Aida y yo nos lanzamos a través de la puerta trepando por el

pasillo tomados de la mano, no hay que volver a bajar las escaleras, eso

es obvio. En cambio, corremos hacia el extremo opuesto de la casa y

encontramos la habitación de un niño con calcomanías de veleros

todavía pegadas a las paredes. La antigua habitación de Oliver.

Arranco el alféizar de la ventana y salgo dejando escapar una nueva

columna de humo oscuro, me cuelgo del marco de la ventana y luego

me dejo caer, luego levanto las manos para atrapar a Aida.

Salta a mis brazos, todavía con un solo zapato.

Mientras nos alejamos de la casa, puedo escuchar el distante aullido

de las sirenas.

Llevo a Aida por el camino hacia el Jeep, pero ella tira de su mano

fuera de mi agarre, gritando, —¡Espera!

Ella corre en la dirección opuesta, más allá del infierno de la casa, en

la arena hacia el agua.

Hace una pausa y se agacha para recoger algo: su bolso.

Luego vuelve corriendo hacia mí, sus dientes blancos brillan contra

su rostro sucio mientras me sonríe.

—¡Lo tengo! — dice triunfalmente.

—Puedo comprarte un bolso nuevo — le digo.

—Lo sé — dice ella.

Estoy a punto de arrancar el motor, pero hay algo que tampoco

puede esperar un segundo más.


Agarro a Aida y la beso, saboreando sangre y humo en sus labios.

La beso como si nunca la fuera a dejar ir.

Porque no lo haré. Jamás.


29

Aida

Callum y yo giramos hacia la carretera principal a la derecha cuando

el camión de bomberos avanza rugiendo por el carril en dirección a la

casa de la playa de Castle, o lo que queda de ella, de todos modos.

Puedo ver los rostros de los bomberos cuando nuestro automóvil

pasa frente a su camioneta; nos miran con las cejas arqueadas, pero no

pueden evitar que huyamos de la escena.

—¡Qué jodido viaje! — Grito, mi corazón aún galopa como un

caballo de carreras —¿Sabías que Ollie estaba así de loco? Pensé que era

un loco normal, como tipo 'No quiero que se toque mi comida' o 'hablo

conmigo mismo en la ducha', no como jodidamente mal de la cabeza.

Callum conduce demasiado rápido con las manos bloqueadas en el

volante, es improbable que esté sonriendo casi tanto como yo, ¿Es

posible que mi marido tenso esté empezando a disfrutar de nuestras

aventuras?

—No puedo creer que te encontré — dice.

—¡Sí, mierda! ¿Encontraste mi zapato?


—¡Sí, lo encontré! Y lo recordé.

Me mira, sus ojos azules brillantes contra su piel ahumada. No sé

cómo pensé que sus ojos eran fríos, son jodidamente hermosos, los ojos

más impresionantes que he visto en mi vida.

Aún más sorprendente es el hecho de que me entendió y que recordó

nuestra conversación, casi significa más para mí, que el hecho de que

vino a rescatarme.

—En realidad, tengo el otro aquí en alguna parte — dice Cal girando

para buscar en el asiento trasero.

—¡Ojos en la carretera! — Yo le digo. Encuentro la zapatilla un

minuto después, y la vuelvo a poner en mi pie, es cómicamente más

limpia que la otra ahora, por lo que ya no se ven como un conjunto a

juego.

—Ahí — digo —Completamente vestida de nuevo.

Los ojos de Cal se posan en mi mano izquierda desnuda.

—No del todo — dice.

—Oh, joder — digo con enojo —Me olvide de eso.

—¿Está en la casa de Castle? — Pregunta Cal.

—Sí, pero Oliver lo rompió.

—No creo que hubiera sobrevivido de cualquier manera — dice Cal

y aprieta mi muslo con la mano —No te preocupes por eso, quería

conseguirte otro de todos modos, sabes que no elegí ese.


—Lo sé — sonrío —Estoy conociendo bastante bien el gusto de

Imogen.

Cal gira hacia la autopista en dirección norte hacia la ciudad

nuevamente.

—Será mejor que llames a tus hermanos — dice —Pensaron que

Zajac te había secuestrado.

—Podría haber estado mejor si lo hubiera hecho —digo arrugando

la nariz —Honestamente creo que sus discursos de villano fueron

mejores. Es un tipo rudo, ¿sabes? Mientras que Oliver era tan

quejumbroso, haciendo viajes de culpa... como, Jesús amigo, descarga

Tinder, supéralo.

Callum me mira fijamente por un segundo, luego comienza a reír

con tanta fuerza que sus hombros tiemblan.

—Aida, estás loca, maldita sea — dice.

Me encojo de hombros —Solo una crítica útil.

Marco el teléfono de Dante, pero es Nero quien contesta.

—¿Aida? — él dice.

—Si, soy yo.

—Gracias al diablo, pensé que tendría que conducir hasta ahí en un

segundo.

—¿Por dónde están?


—En el hospital, a Dante le han disparado. ¡Aunque está bien! — se

apresura a añadir —Zajac le metió una bala en el costado, no atinó a

nada crucial.

—¡Esa mierda asquerosa! — Me hierve la sangre —Él pagará por

eso.

—Ya lo hizo — dice Nero con suavidad —Él está muerto, Dante

tiene mejor puntería que el Carnicero.

—¿Muerto? ¿Estás seguro?

Cal me mira siguiendo mi lado de la conversación, pero igualmente

incrédulo.

—Totalmente seguro — dice Nero con firmeza —A menos que tenga

una cabeza extra por ahí, está acabado.

—Bueno, mierda —digo recostándome en mi asiento. Esta fue

realmente una noche llena de acontecimientos.

Miro a Callum, cuyo rostro se ve pálido bajo el hollín, tiene un corte

feo sobre la ceja derecha y hace una mueca de dolor cada vez que respira

hondo.

Ahora que lo pienso, no estoy exactamente en plena forma. Mi mano

palpita al ritmo de los latidos de mi corazón y mis dedos anular y

meñique se han hinchado de nuevo, probablemente voy a necesitar otro

yeso.

—¿En qué hospital están? — Le pregunto a Nero —Es posible que

necesitemos unirnos a ustedes.


Nos toma un par de horas a Callum y a mí limpiarnos y

arreglarnos en Saint Joseph's, Dante estará ahí por lo menos unos días,

tuvieron que ponerle tres pintas de sangre. Jack y Nero le hacen

compañía, me sorprende ver sus rostros magullados y maltratados.

—¿Qué diablos les pasó? — Les pregunto.

—Mientras Dante estaba teniendo un tiroteo en el apartamento de la

amante, Jack y yo NO encontrábamos al Carnicero y su lugarteniente

nos pateaba el trasero.

—No sólo el lugarteniente — dice Jack. Tiene un ojo morado tanto

que ni siquiera puede ver por el lado izquierdo. —Había al menos cuatro

de ellos.

—Jack aquí es un luchador serio — dice Nero, en un tono

impresionado —Él les hizo comer tierra, ¿no es así, chico Jackie?

—Supongo que no es tan malo cuando está de nuestro lado — digo.

Jack me da una media sonrisa, sólo media porque el otro lado de su

cara está demasiado hinchado para moverse.

—¿Fue un cumplido? — él dice.

—No dejes que se te suba a la cabeza — le digo.

—Ustedes dos tampoco se ven tan calientes — me informa Nero.


—Bueno, ahí es donde te equivocas — me río entre dientes —Si

hubiéramos estado más calientes, habríamos sido briquetas de carbón.

Fergus Griffin viene a recogernos, aunque tenemos el Jeep

estacionado afuera.

—Dos visitas al hospital en una semana — dice dándonos a Cal y a

mí una mirada severa a través de sus anteojos con montura de cuerno —

Espero que esto no se convierta en un pasatiempo para ustedes dos.

—No — dice Cal envolviendo su brazo alrededor de mis hombros

en el asiento trasero del Beamer —No creo que vayamos a hacer nada

demasiado loco la semana que viene, excepto tal vez buscar un

apartamento.

—¿Oh? — Fergus hace una pausa antes de poner el coche en marcha,

nos mira por el espejo retrovisor —¿Quieren tener su propio lugar?

Callum me mira.

—Sí — dice —Creo que es el momento.

Mi corazón se siente pesado y cálido en mi pecho, me encanta la idea

de encontrar un lugar con Cal, no mi casa ni la suya, sino una que

elijamos juntos.

—Eso es bueno — dice Fergus, asintiendo —Me alegro de

escucharlo, hijo.

Curiosamente, cuando nos detenemos frente a la mansión Griffin,

por primera vez se siente como en casa, recibo ese toque de comodida,

sé que es un lugar seguro para descansar, y maldita sea, estoy exhausta

de repente.


Tropiezo un poco al salir del coche, me he puesto rígida y dolorida

por estar sentada, aunque sé que está tan agotado y probablemente más

herido que yo, Cal me toma en brazos y me lleva a la casa, como un

novio que lleva a la novia por el umbral.

—¿No deberías guardar eso para nuestro nuevo apartamento? — Me

burlo de él.

—Voy a llevarte a todas partes así — dice Cal —Por un lado, me

gusta. Y por otro, evitará que nadie más te atrape.

—A ti también te secuestraron, una de esas veces — le recuerdo.

Me lleva hasta las escaleras.

—¡Te vas a romper las costillas otra vez! — Yo le digo.

—Oh, todavía están rotas en este momento — me asegura —No

hicieron mucho al respecto en el hospital, ni siquiera me vendaron, sólo

me dieron un par de Tylenol.

—¿Eso ayudó?

—Ni un jodido poco — dice, resoplando y gimiendo cuando

finalmente llegamos a la parte superior de las escaleras.

Luego me baja, me pongo de puntillas para besarlo suavemente en

los labios.

—Gracias — le digo.

—Aún no he terminado de cuidarte — dice —Aún necesitas

limpiarte.


—Oh nooooo — me quejo recordando que estoy completamente

sucia —Déjame ir a dormir, me acostaré en el suelo.

—Ve a cepillarte los dientes — dice —O te odiarás a ti misma por la

mañana.

Gruñendo, me dirijo al baño para cepillarme y usar hilo

dental. Cuando termino, Cal tiene la ducha abierta y toallas frescas y

suaves esperándonos.

Enjabona todo mi cuerpo, haciéndolo hasta que la espuma que baja

hacia el desagüe cambia de negro a gris y luego a clara. Sus dedos

amasan en mi cuello y hombros rígidos. Junto con el agua caliente,

resuelve todos los trozos tensos y anudados, hasta que me siento como

un fideo de espagueti húmedo en lugar de un pretzel doblado.

Para cuando los dos estamos completamente limpios, ya no estoy

cansada. De hecho, partes de mí están muy despiertas.

—Mi turno — digo frotando a Cal con su toalla. Lo paso por la curva

de su ancha espalda, por su perfecto trasero, los bultos de sus tendones

y pantorrillas.

Está cubierto de magulladuras, rasguños, ronchas, así como los

cortes más profundos del Carnicero. Sin embargo, nunca había visto un

cuerpo más impecable. Este hombre es perfecto, perfecto para mí. Me

encanta su forma, su olor, la forma en que se sienten sus brazos

envueltos a mi alrededor.

Le doy la vuelta y empiezo a secarle la parte delantera, empezando

por los pies y avanzando hacia arriba. Al pasar los muslos, llego a esa

polla gruesa e hinchada, tibia y limpia de la ducha. La tomo en mi mano,

sintiendo que se expande dentro de mi agarre, la piel es

extraordinariamente suave, acaricio con la punta de mis dedos a lo


largo. Su polla se estira hacia mi mano, casi como si tuviera mente

propia, aprieto el eje justo debajo de la cabeza, haciendo que Cal gima.

Me atrae hacia sí.

—Se supone que debo cuidar de ti — gruñe.

—Puedes, en un minuto —digo.

Tomo su polla en mi boca chupando suavemente la cabeza, su polla

se llena al máximo con tanta fuerza que la piel se tensa. Paso mi lengua

arriba y abajo de su longitud en movimientos largos y suaves y luego en

ligeros movimientos burlones. Luego vuelvo a tomar todo lo que puedo

en la boca y trato de forzar la cabeza hacia atrás, hacia mi garganta.

Es muy difícil lidiar con una polla de este tamaño, estoy

desarrollando un nuevo respeto por las estrellas del porno, ¿Cómo

diablos consiguen meter todo ahí hasta la base? Tendría que ser un

maldito traga espadas.

Llego a la mitad de su eje antes de sentir náuseas y tener que volver

a sacarlo.

A Callum no parece importarle, creo que me dejaría practicar con él

toda la noche. Ya he aprendido algunas cosas, sé que le encanta cuando

tiro y acaricio suavemente sus bolas mientras deslizo mis labios hacia

arriba y hacia abajo por su eje, lo hace gemir tan profundo que es casi un

retumbar en su pecho.

Realmente podría hacer esto toda la noche, no hay nada más íntimo

y confiado que tener la parte más vulnerable de ti en la boca de la otra

persona, nunca quise hacer que alguien se sintiera más bien que ahora,

en este momento. Callum me salvó la vida esta noche, me habría


quemado hasta morir, tal vez sin siquiera despertarme, lo mínimo que

puedo hacer es darle la mejor liberación que jamás haya conocido.

Cal me encontró, tal como prometió. No fue mi padre ni mis

hermanos, fue mi marido. Este hombre al que ni siquiera quería y ahora

no puedo imaginarme estar sin él.

Debería adorar su cuerpo toda la noche, besar cada rasguño y

moretón.

Pero, como de costumbre, Cal tiene sus propios planes. Me tira sobre

la cama para que estemos acostados uno al lado del otro, su cabeza

dando a mis pies, luego pone su cabeza entre mis muslos y comienza a

comerme el coño como si estuviera hambriento y es lo único que lo

mantiene vivo.

Vuelvo a trabajar en su polla al mismo tiempo. En todo caso, es aún

más difícil atenderlo desde este ángulo al revés, pero no importa. Lo

estoy complaciendo, y él me está complaciendo a mí, paso mi lengua por

su piel suave y tersa, sintiendo la misma calidez y humedad en mí, es

íntimo y está conectado. Y, sobre todo, se siente como si fuéramos

iguales, que ambos estamos aprendiendo a dar y ambos estamos

aprendiendo a recibir.

No pensé que Cal me encontraría, no pensé que nadie lo haría,

parecía imposible.

Pero en el futuro, si alguna vez me meto en problemas nuevamente,

sabré que mi esposo vendrá por mí.

Dios, es tan bueno en esto. Ya puedo sentir los pulsos de placer que

me atraviesan, haciéndose más fuertes a cada minuto.

Sin embargo, no quiero correrme así. Quiero sentirlo dentro de mí.


Así que me doy la vuelta y me subo encima de él a horcajadas sobre

sus caderas, bajándome sobre su polla. Se desliza dentro de mí con

facilidad, humedecido con mi propia saliva, como yo con la suya.

Miro su rostro severo y hermoso, la intensidad de esos ojos azules

solía asustarme, ahora anhelo la sensación de ellos fijos en mi cara, la

forma en que ilumina mis neuronas, me hace sentir ansiosa, salvaje y

atrevida. Siento que haría cualquier cosa para mantener su atención,

para despertar esa mirada de hambre en sus ojos.

Pone sus manos en mis caderas agarrándome con esos dedos largos

y fuertes, me estoy sonrojando y quiero montarlo más fuerte y más

rápido, me obliga a reducir la velocidad, a mantener el mismo ritmo

constante.

Mi clímax está aumentando de nuevo, mi coño se aprieta alrededor

de su polla, mi cuerpo está exigiendo aumentar la presión, empujarme

al límite, Callum empuja sus caderas hacia arriba follándome

profundamente, tengo las palmas de las manos sobre su pecho, mis

brazos están rígidos por el esfuerzo de montarlo.

Cal cambia sus manos de mis caderas a mis pechos, los amasa en sus

manos, ahora puedo acelerar un poco moviendo mis caderas para

deslizar mi coño hacia arriba y hacia abajo sobre su polla.

Sus manos siguen el ritmo de mi movimiento, está apretando mis

pechos deslizando sus dedos hasta mis pezones con cada

apretón. Empiezo a correrme, echando la cabeza hacia atrás y apretando

mi clítoris con fuerza contra su cuerpo.

Callum pellizca mis pezones, un apretón largo y prolongado que

envía una sacudida de placer que rebota de un lado a otro desde el pecho

hasta la ingle. Intensifica el orgasmo mientras lo rebota una y otra vez.


Es tan fuerte que ya ni siquiera puedo estar encima de él. Mi coño

palpita, palpita con las secuelas de ese clímax.

Pero aún no he terminado, quiero terminar lo que comencé antes.

Me bajo de Callum y me arrodillo entre sus piernas, pongo su polla

de nuevo en mi boca, saboreándome en su piel. Es un sabor cálido,

almizclado y ligeramente dulce, que se mezcla bien con el aroma de su

piel y el ligero sabor salado del líquido transparente que se escapa de la

cabeza de su polla.

Quiero más.

Empiezo a chuparlo incluso con más entusiasmo que antes, mis

labios están hinchados y sensibles por mi clímax, siento cada pequeña

cresta y vena de su polla contra mi lengua, puedo sentir su pulso y cómo

su polla se tensa y palpita a medida que se acerca más y más al borde.

Agarrando la base de su polla, chupo con fuerza en la cabeza,

volcándolo.

—¡Oh, Dios, Aida! — grita, mientras explota en mi boca.

Su semen es espeso, resbaladizo y cálido, me encanta cómo sabe

mezclado con mi propia humedad. Se supone que debemos estar juntos,

él y yo. Salado y dulce.

Cuando le he drenado hasta la última gota, me envuelve en sus

brazos de nuevo, nuestras piernas entrelazadas bajo las sábanas, creo

que incluso puedo sentir nuestros corazones latiendo al mismo tiempo.


30

Callum

Al día siguiente, llevé a Aida a la búsqueda de una casa en toda la

Costa de Oro, y al Old Town también, en caso de que ella prefiera estar

en su antiguo barrio. Buscamos casas adosadas, áticos, walk-ups,

elegantes apartamentos en elegantes edificios y modernos lofts

convertidos, cualquier cosa y todo lo que creo que le gustará.

Al final elegimos algo en el medio: una antigua iglesia que se ha

convertido en pisos. Nuestro apartamento está en el último piso, por lo

que incluye un rosetón completo dentro de un arco apuntado, que

constituye casi la totalidad de la pared del salón.

A Aida le encantó tanto que hicimos un depósito en el acto.

Después de eso, arreglamos la otra cosa que faltaba en nuestro

matrimonio: llevo a Aida a elegir un anillo adecuado. Uno que ella

misma elija, para adaptarse a sus propios gustos y preferencias, espero

que se decida por una banda sencilla pero me sorprende al elegir una

pequeña piedra central de talla esmeralda con baguettes de filigrana,

tiene líneas limpias y un toque del viejo mundo al respecto, le queda

perfectamente.


Cuando se lo pongo en el dedo, repito los votos que pronuncié tan

descuidadamente la primera vez.

Ahora saboreo cada palabra, hablando desde el corazón.

—Yo, Callum, te tomo a ti, Aida, para que seas mi esposa, prometo

ser fiel a ti en las buenas y en las malas, en la enfermedad y en la

salud. Te amaré y te honraré todos los días de mi vida. Te lo prometo,

Aida, siempre estaré ahí para ti, nunca te dejaré caer.

—Lo sé — dice, mirándome —Sé exactamente lo que harías por mí.

Para celebrar el comienzo de nuestra nueva vida juntos, la llevo a

almorzar en Blackbird.

Cuando nos sentamos, Aida deja su bolso sobre la mesa entre

nosotros, sonriendo alegremente.

—De hecho, también tengo algo para ti — dice.

—¿Qué es? — Le pregunto sin tener la más mínima conjetura en mi

mente, no sé si alguna vez he recibido un regalo que realmente me haya

emocionado. Estoy acostumbrado a poner una sonrisa falsa por aceptar

gemelos o colonia.

—Casi me parece una estupidez regalártelo — dice Aida pasándome

una caja pequeña y plana —Dado que ya es tuyo.

Levanto la caja, que es sorprendentemente pesada. Cuando abro la

tapa, veo un reloj de bolsillo dorado. Se ve exactamente como el reloj de

mi abuelo pero sé que no puede ser, ella debe haber hecho una réplica

de alguna manera.


—¿Cómo lo hiciste? — Le pregunto con asombro —Se ve

exactamente igual, incluso un poco gastado...

—Más gastado de lo que estaba, probablemente — dice Aida,

culpable —Ha estado en el fondo del lago durante semanas.

—¿Qué? — Digo con incredulidad —Este no puede ser el mismo

reloj.

—Absolutamente lo es — dice Aida triunfalmente.

—¿Cómo?

—¿Has visto a Cameron Bell?

—No, ¿Quién es ese?

—Hace estos videos de YouTube sobre cómo encontrar un tesoro

hundido. Es un buceador. Como sea, vi este video donde encontró el

pendiente de una dama que se le había caído a un río. Y pensé, si él

puede hacer eso...

—¿Así que lo llamaste?

—Así es — dice Aida triunfalmente —Quiero decir, le pagué

obviamente, y lo usará para su canal, le tomó tres días completos y dos

detectores de metales diferentes, ¡pero lo encontró!

Doy la vuelta al reloj en mis manos, incapaz de creerlo incluso

mientras lo sostengo.

Miro el rostro esperanzado y culpable de Aida.


Solo Aida creería que podría recuperar el reloj, ni siquiera consideré

si sería posible, también podría drenar todo el maldito lago antes de

lograr que ella se rindiera.

Amo a esta mujer, el día que prendió fuego a mi casa fue el día más

afortunado de mi vida. Realmente es la suerte de los irlandeses:

perverso, inexplicable, y absolutamente fantástico.

—¿Me perdonas por tirarlo en primer lugar?— me pregunta

deslizando su pequeña mano delgada en la mía.

—No debería decirte lo mucho que podrías salirte con la tuya, Aida

—digo, negando con la cabeza —Pero ya sabes que te perdonaría todo

lo que hicieras.

—¿Cualquier cosa? — dice, sonriendo con picardía.

—Sí — digo —Pero, por favor, no pruebes esa teoría.

Aida se inclina sobre la mesa para besarme, ella se echa hacia atrás

un poco para que su nariz toque la mía.

—Te amo — dice ella —¿Ya te dije eso?

—No— sonrío —Dime de nuevo.



Brutal Prince

ESCENA ADICIONAL



Callum

Víspera de Todos los Santos

Se supone que esta noche llevaré a Aida a un evento benéfico en Six

Flags, pero todavía no nos hemos puesto de acuerdo sobre nuestros

disfraces.

Ella tiene su corazón puesto en que seamos Frodo y Gandalf, yo digo

que no hay forma de que lleve barba y vestido toda la noche.

— ¡No es un vestido! ¡Es una bata! — me grita con una expresión de

incredulidad escandalizada de que pueda estar casada con alguien que

no comprende los matices de la moda de la Tierra Media, mientras que

creo que debería estar impresionada de que yo sepa qué es la Tierra

Media. Seguro que no lo sabía hace seis meses.

—¿Por qué no podemos hacer algo clásico? — Le pregunto —¿Qué

hay de Danny y Sandy de Grease?

Aida hace una mueca.

—¿Qué hay de Marilyn Monroe y Joe DiMaggio?

—No se puede usar el uniforme de los Yankees — dice —Eso es un

sacrilegio.

—¿Entonces qué? — Le pregunto —Por favor, no digas Harry

Potter.


— No iba a decir Harry Potter.

Ella hace un movimiento despectivo de su cabeza, pero puedo decir