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Víboras de la península ibérica http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/

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Esta página Web trata sobre las víboras de la Península Ibérica. Contiene abundante información acerca de las tres especies de víbora

que habitan en la Península Ibérica: Vipera latastei, Vipera aspis y Vipera seoanei, y las tres subespecies: Vipera latastei gaditana, Vipera aspis zinnikeri y

Vipera seoanei cantabrica. A través del mapa interactivo se puede acceder a las fichas individuales de ejemplares de víbora localizadas por provincias.

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Especies de viboras http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/especies-viboras.html

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Vipera latastei

Descripción

Mapa de distribución

Subespecies:

Vipera latastei latastei

Vipera latastei gaditana

Diferencias

ESPECIES

Vipera aspis

Descripción

Mapa de distribución

Subespecies:

Vipera aspis aspis

Vipera aspis zinnikeri

Diferencias

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Vipera seoanei

Descripción

Mapa de distribución

Subespecies:

Vipera seoanei seoanei

Vipera seoanei cantabrica

Diferencias

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La víbora hocicuda http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vibora-hocic...

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LA VIBORA HOCICUDA - Vipera latastei Boscá, 1878

La víbora hocicuda (Vipera latastei) se distribuye por la Península Ibérica y norte de Africa. Está

presente en toda la Península Ibérica exceptuando una estrecha franja que recorre todo el norte

peninsular desde el extremo oeste de Galicia hasta el extremo este de Cataluña. En el continente

africano se encuentra en Marruecos, Argelia y Túnez.

Detalle de la cabeza de un macho de

Vipera latastei latastei - foto: Edgar Wefer

Vista ventral de Vipera latastei

Foto: Raul Doblado

Cada año durante este periodo de actividad las víboras se

alimentan periódicamente.

Los ejemplares adultos mudan la piel una o dos veces

cada temporada (los juveniles mudan con mayor

frecuencia) y desarrollan su ciclo reproductor.

Con la llegada del invierno las víboras se ocultan bajo

tierra utilizando túneles y madrigueras donde pasan todo

el invierno en un estado letárgico.

Durante los 4 o 5 meses que dura la hibernación, las

víboras permanecen prácticamente inmóviles y no se

alimentan.

Alimentación: La víbora hocicuda es un predador diurno

que caza al acecho y abate a sus presas mediante su

mordedura venenosa.

Los ejemplares adultos se alimentan principalmente de

pequeños roedores y en menor medida de saurios,

pequeñas aves y artrópodos (escolopendras, alacranes,

etc).

Por otra parte, la dieta de los ejemplares juveniles se

Descripción: Es una serpiente pequeña, con una longitud

media de entre 50 y 60 cm, aunque algunos ejemplares

pueden llegar a medir hasta 75 cm. La cabeza tiene forma

triangular y está claramente diferenciada del resto del

cuerpo. Su rasgo más distintivo y por el que recibe su

nombre común es un pequeño apéndice o cuernecillo que

presenta en la punta del hocico.

El dorso de la cabeza presenta diversos grados de

ornamentación aunque casi siempre están presentes dos

marcas en forma de media luna en la parte posterior de la

cabeza. A ambos lados de la cabeza presenta una banda

oscura (banda postocular) que abarca desde el ojo hasta

las comisuras de la boca.

A diferencia de la mayoría de colúbridos el ojo de la víbora hocicuda presenta una pupila con forma

elíptica que siempre mantiene en posición vertical. Toda la cabeza está recubierta por pequeñas

escamas aunque en algunos ejemplares se encuentran vestigios de placa frontal y de placas parietales

muy reducidas.

El cuerpo de la víbora hocicuda está recubierto por pequeñas escamas desde la nuca hasta la cola, son

las escamas dorsales. Todas las escamas dorsales son carenadas salvo la primera hilera de cada lado

del cuerpo. En la parte inferior o ventral del cuerpo presenta escamas ventrales (desde la región gular

hasta la cloaca) y subcaudales (cola).

El dibujo dorsal de Vipera latastei es similar al de otras

víboras europeas; se distingue por el característico zig-zag

o banda dorsal ondulada más oscura que el color de

fondo del resto del cuerpo.

Biología: Al igual que el resto de reptiles que habitan

regiones de clima templado la víbora hocicuda desarrolla

a lo largo del año un periodo prolongado de actividad y

otro periodo de hibernación. El periodo de actividad

comienza a mediados o finales de marzo, cuando las

temperaturas comienzan a suavizarse, y se prolonga

hasta finales de octubre cuando el descenso de las

temperaturas anuncia la llegada del invierno.

Muda de Vipera latastei - Foto: Juan Timms

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La víbora hocicuda http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vibora-hocic...

compone mayoritariamente de saurios y de algún

artrópodo.

Alimentación Vipera latastei gaditana

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La víbora hocicuda http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vibora-hocic...

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LA VIBORA HOCICUDA (Hoja 2)

Reproducción:

A las pocas semanas de finalizar la hibernación tiene lugar un intenso cortejo que realizan los machos

para conseguir copular con las hembras.

Los acoplamientos entre machos y hembras se producen entre abril y mayo, y el tiempo de gestación de

las hembras fecundadas es de tres meses, algo más largo para la subespecie Vipera latastei gaditana.

A finales de agosto o principios de septiembre nacen de tres a doce crías en un parto que suele durar

de dos a tres horas.

Las crías realizan su primera muda nada más nacer. El ciclo reproductor tiene lugar generalmente cada

dos años, aunque en las regiones más frias donde se distribuye la especie dicho ciclo puede ser trienal.

Cortejo Vipera latastei Cópula Vipera latastei Parto Vipera latastei

Veneno: La mordedura de Vipera latastei no suele causar envenenamientos graves en el hombre, salvo

en el caso de ancianos, niños o personas débiles de salud. Aún así, es indispensable el tratamiento

médico de una mordedura y la hospitalización del paciente. La toxicidad del veneno de la víbora

hocicuda es relativamente baja si la comparamos con la de los otros vipéridos de la Península Ibérica

(Vipera aspis y Vipera seoanei). La forma nominal de la víbora hocicuda (Vipera latastei latastei)

presenta una DL50* de entorno a 20 mg, mientras que la subespecie meridional (Vipera latastei

gaditana) presenta una DL50 de 29 mg, siendo esta última la subespecie que presenta la toxicidad más

baja de todas las víboras de la Península Ibérica. No obstante, la víbora hocicuda es capaz de inocular

mayor cantidad de veneno que las otras dos especies (Vipera aspis y Vipera seoanei), es por ello que la

peligrosidad de sus mordeduras pueda ser equiparable.

Mordedura de Vipera latastei

Ver las dos punciones en el dedo corazón

Mordedura de Vipera latastei - Un día después

* La DL50 (Dosis Letal 50%) es un valor expresado en miligramos que representa la dosis mínima de

veneno necesaria para matar a la mitad de una muestra determinada de animales (ratones de

laboratorio) en un tiempo dado. Este valor indica el grado de toxicidad de un veneno; cuanto menor sea

la DL50 del veneno de una especie, mayor es su toxicidad.

Subespecies:

Actualmente hay dos subespecies reconocidas y ampliamente aceptadas; la forma nominal Vipera

latastei latastei y la subespecie Vipera latastei gaditana. Por otra parte los ejemplares de la región

noroeste de la Península Ibérica presentan variaciones morfológicas significativas que podrían

diferenciarlos de la forma nominal. Algo parecido ocurre con las poblaciones de víbora hocicuda

distribuidas por la vertiente norte de la Sierra de Gredos (ver artículo Vipera latastei abulensis). En

cualquier caso, Vipera latastei es una especie que presenta una enorme variabilidad entre distintas

poblaciones y la distinción y clasificación de las subespecies siempre ha sido controversial.

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La víbora hocicuda http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vibora-hocic...

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Vipera latastei latastei http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-lataste...

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Vipera latastei latastei Boscá, 1878.

Macho adulto de Vipera latastei latastei

foto: Daniel Gómez

Aunque su espectro altitudinal abarca de 0 a 2.500 mts

sobre el nivel del mar, la altitud media donde habita

Vipera latastei latastei se sitúa entre 900 y 1.100 mts.

El tipo de hábitat es bastante variable; desde zonas con

cierto grado de humedad y vegetación variada (pino,

roble, brezo y helecho), hasta zonas pedregosas

semiáridas de escasa vegetación.

Al igual que la mayoría de vipéridos europeos Vipera l.

latastei generalmente habita lugares donde predominan

los helechos, ya que este tipo de planta favorece el

camuflaje de esta clase de serpientes.

Esto es así debido a que las hojas del helecho se

asemejan al zigzag dorsal de la víbora, y las sombras que

proyectan sobre el sustrato contribuyen a un camuflaje

óptimo.

Detalle de la cola de Vipera latastei latastei de Teruel

foto: Juan Timms

Distribución y hábitat: En la Península Ibérica la forma

nominal Vipera latastei latastei ocupa todo el área de

distribución atribuido a Vipera latastei a excepción de un

área relativamente pequeña que abarca el extremo

occidental de Andalucía y el sur de Portugal, donde se

distribuye la subespecie Vipera latastei gaditana. La forma

nominal Vipera latastei latastei también se encuentra en el

norte de Africa, concretamente en las montañas del Rif en

Marruecos. Hasta la fecha todos los ejemplares hallados

en el Rif de Marruecos habían sido erróneamente

clasificados como Vipera latastei gaditana, pero su

morfología y lepidosis muestran claramente una mayor

afinidad con la subespecie nominal.

Hábitat de Vipera latastei latastei, Guadalajara

foto: Fernando Arranz

Vipera latastei latastei camuflada entre helechos

foto: Juan Timms

Coloración: La coloración en V. latastei latastei puede ser

bastante variable, incluso entre ejemplares de una misma

población, no obstante, la coloración más común suele

ser gris o gris parduzco, y generalmente se asemeja al

color del sustrato del entorno, de esta manera logra pasar

inadvertida cuando sale al exterior para solearse.

El color de la cola en su extremo puede ser

indistintamente negro o amarillo. Incluso las crías de un

mismo parto pueden presentar colas de diferente color. No

obstante, el caso de las poblaciones de V. latastei latastei

de las sierras de Teruel resulta excepcional, ya que todos

los ejemplares presentan de forma invariable un marcado

color negro en el extremo de la cola.

Dibujo dorsal: La banda dorsal o zig-zag también puede

ser bastante variable, tanto en la intensidad de la

coloración como en la forma y el número de ondulaciones.

Básicamente hay tres patrones diferentes de dibujo

dorsal; zig-zag afilado, zig-zag ondulado y zig-zag

despuntado o cuadrado (ver ilustración)

Los ejemplares de una misma población suelen presentar

el mismo patrón de dibujo dorsal; por ejemplo, los

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Vipera latastei latastei http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-lataste...

Izq: zigzag afilado dcha: zigzag despuntado

centro: zigzag ondulado

ejemplares de la parte oriental de Castilla y León

generalmente presentan un dibujo dorsal del tipo

cuadrado, los ejemplares del sur y este de Andalucía

presentan un dibujo dorsal de tipo afilado y los ejemplares

de la Cordillera Central presentan el dibujo dorsal

ondulado.

La banda dorsal o zigzag contrasta bastante sobre el color

de fondo ya que suele estar bordeada de negro, más

intenso en los salientes que en los entrantes, siendo el

interior de un tono oscuro de gris o marrón. Esta condición resulta más notoria en los machos que en las

hembras. El número de ondulaciones de la banda dorsal desde la nuca hasta la base de la cola varía de

29 a 48, con un promedio de 38 ondulaciones tanto en machos como en hembras.

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Vipera latastei latastei http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-lataste...

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Vipera latastei latastei (Hoja 2)

Además de la banda dorsal V. latastei latastei presenta

una serie de ocelos o manchas a lo largo de los flancos

del cuerpo. Cada una de estas pequeñas manchas

coincide con cada entrante del zigzag dorsal y son del

mismo color que el zigzag aunque algo menos

contrastado. En las hembras de V. latastei latastei apenas

se logran apreciar estas pequeñas manchas de

coloración, sin embargo en los machos resultan muy

llamativas y conjuntamente con la banda dorsal

conforman un diseño inconfundible.

En la unión de las escamas dorsales con las ventrales se

aprecia una segunda hilera de pequeñas manchas aún

menos marcadas que las anteriores, estas coinciden con

los salientes del zigzag dorsal.

Cabeza: El color de la cabeza suele ser muy parecido al

color de fondo del resto del cuerpo. Los machos

presentan un mayor grado de ornamentación en la cabeza

que las hembras, aunque las dos marcas características

en forma de media luna situadas en la parte posterior de

la cabeza suelen estar presentes en ambos sexos.

La banda postocular situada a ambos lados de la cabeza

nace en el ojo y se extiende hacia atrás tocando las

supralabiales posteriores. En algunos ejemplares se

prolonga hasta el 2º o 3º ocelo lateral dibujando una

banda bien marcada y bastante alargada.

Detalle de la cabeza de Vipera latastei latastei;

se aprecian las dos marcas triangulares de pigmentación

en las escamas supralabiales - foto: Daniel Gómez

Ocelos o manchas laterales en Vipera latastei

foto: Daniel Gómez

Detalle de la cabeza, obsérvese las dos marcas

oblicuas posteriores - foto: Daniel Gómez

Los machos de V. l. latastei presentan de forma invariable

dos pequeñas marcas triangulares de pigmentación

oscura sobre las escamas supralabiales de ambos lados

de la cabeza. La primera marca se encuentra centrada

entre las supralabiales 2ª y 3ª mientras que la segunda

marca lo está entre las supralabiales 4ª y 5ª. En las

hembras no se suele observar esta condición.

Lepidosis: Vipera latastei latastei presenta 21 hileras de

escamas dorsales (excepcionalmente 19 o 23). Los

machos presentan de 130 a 142 escamas ventrales siendo

la media de 136. Por otro lado las hembras presentan de

131 a 144 escamas ventrales siendo la media de 137.

El número de preventrales es de 2 o 3 y el número de gulares es de entre 3 y 5. Los machos presentan

de 35 a 45 pares de escamas subcaudales y las hembras entre 29 y 37. La media de escamas

subcaudales es de 41 para los machos y de 33.5 para las hembras.

(NOTA: Estos datos no incluyen ejemplares de la Sierra de Gredos)

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Vipera latastei gaditana http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-latast...

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Vipera latastei gaditana Saint Girons, 1977

Distribución y hábitat: La subespecie V. latastei gaditana

se distribuye por el extremo suroeste de la Península

Ibérica y en el norte de Africa. En la Península Ibérica su

distribución abarca desde el sur de Portugal (el límite

septentrional no está claramente definido) hasta la ribera

occidental del río Guadalquivir en Huelva, donde está

presente en toda la provincia hasta Sierra Morena por el

norte. Continúa su distribución en la provincia de Sevilla a

lo largo de la cuña que se forma entre Sierra Morena y el

río Guadalquivir.

Ya en esta región aparecen ejemplares atribuibles a la

subespecie nominal y los ejemplares de la subespecie

gaditana también muestran algunos rasgos de la forma

nominal.

Hábitat de Vipera latastei gaditana, Doñana (Huelva)

foto: Juan Pablo González de la Vega

Dibujo dorsal: El zigzag dorsal es oscuro y muy intenso

tanto en los machos como en las hembras y está siempre

perfectamente perfilado. El color del zigzag va del pardo

claro al pardo oscuro, pasando por diversos tonos de gris,

y está bordeado de negro intenso tanto en los salientes

como en los entrantes.

A menudo el bordeado negro presenta a su alrededor una

fina línea blanca de un grosor de media escama dorsal.

Hay tres patrones diferentes de dibujo dorsal; zigzag

ondulado, que es el más frecuente; zigzag afilado y

zigzag recortado, este último sólo se observa en algunos

ejemplares hembra.

Vipera latastei gaditana macho, Annaba (Túnez)

foto: Daniel Gómez

Existe una población de V. l. gaditana aparentemente aislada en la provincia de Jaén, concretamente en

la Sierra de Andújar. Es razonable pensar que en otro tiempo la población de V. l. gaditana de Andujar

habría estado unida al resto de la población de V. l. gaditana a través de lo que hoy es la provincia de

Córdoba. Actualmente y a la espera de nuevas prospecciones los escasos ejemplares que se han

podido estudiar provenientes del interior de la provincia de Córdoba son afines a la subespecie nominal.

Existen pocos datos sobre la distribución de la subespecie

en el continente africano aunque ha sido citada en

Marruecos, Argelia y Túnez. Es probable que los

ejemplares hallados en las regiones costeras de

Marruecos sean atribuibles a la subespecie V. l gaditana.,

mientras que los ejemplares hallados en el Rif son

atribuibles a la subespecie nominal.

Vipera latastei gaditana es mucho menos ubicua que

Vipera l. latastei, ya que sólo se la encuentra en hábitats

típicos del monte mediterraneo, caracterizados por una

cubierta vegetal de alcornoque, encina, pino, jara y

aulaga. Además la cota de altitud juega un papel

fundamental en los límites de su distribución ya que es un

animal restringido a cotas inferiores a 500 mts sobre el

nivel del mar.

Coloración: Vipera latastei gaditana presenta una coloración bastante bien definida, siendo los

ejemplares del entorno de Doñana en Huelva los más representativos de la subespecie. La variabilidad

aumenta a medida que nos alejamos de Doñana y entramos en contacto con la forma nominal. El color

de fondo es un crema claro, casi blanco en algunos ejemplares. Sobre el fondo claro destaca una

prominente banda dorsal o zigzag de color negro intenso. La llamativa coloración de V. l. gaditana

induce a pensar que desempeña una función aposemática, algo así como un aviso frente a posibles

depredadores. La cola es de color amarillo en el 70% de los ejemplares y de color negro en el 30%

restante.

Izq: zigzag ondulado dcha: zigzag recortado

centro: zigzag afilado

El número de ondulaciones de la banda dorsal desde la nuca hasta la base de la cola varía de 25 a 35

en los machos, siendo la media de 31. En las hembras el número de ondulaciones varía de 25 a 32,

siendo la media de 30. La subespecie V. l. gaditana también presenta ocelos o manchas laterales

redondeadas de color negro que coinciden con los entrantes del zig-zag dorsal, si bien suelen estar más

marcados que en la subespecie nominal. Puede apreciarse también la segunda hilera de manchas

laterales en la unión de las escamas ventrales con la primera fila de dorsales.

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Vipera latastei gaditana http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-latast...

Detalle de la cabeza de Vipera latastei gaditana;

se aprecian las dos marcas oblicuas posteriores

unidas al zigzag dorsal - foto: Daniel Gómez

Cabeza: En la subespecie V. l. gaditana la cabeza es muy

ancha y siempre de color gris, independientemente de la

coloración del resto del cuerpo. Apenas presenta

ornamentación en la cabeza, y cuando están presentes,

las dos marcas en forma de media luna suelen estar

unidas al zigzag dorsal.

A diferencia de la forma nominal, los machos de V. l.

gaditana no suelen presentar las marcas triangulares de

pigmentación en las escamas supralabiales. La región

gular y las escamas infralabiales presentan pigmentación

oscura en los machos y algo más clara en las hembras.

La banda postocular es también más ancha y marcada en

los machos que en las hembras.

El cuernecillo es más prominente y afilado en esta subespecie y su constitución es algo más compleja

que el de la forma nominal. No presenta placa frontal ni parietales.

Lepidosis:Vipera latastei gaditana presenta 21 hileras de escamas dorsales. Los machos presentan

entre 124 y 138 escamas ventrales, con una media de 131,5 ventrales, las hembras presentan entre 122

y 137 escamas ventrales, con una media de 133. Los machos presentan de 37 a 47 pares de escamas

subcaudales, con una media de 42, por otro lado las hembras presentan de 33 a 40 pares de escamas

subcaudales siendo la media de 36,5.

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Diferencias latastei y gaditana http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/diferencias-vipera-lataste...

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Diferencias entre Vipera latastei latastei y Vipera latastei gaditana

1- Coloración de fondo; más claro y menos variable en V. l. gaditana.

Vipera latastei gaditana, Doñana (Huelva)

foto: Daniel Gómez

Vipera latastei latastei, Guadalajara

foto: Daniel Gómez

2- Número de ondulaciones del zigzag dorsal (entre nuca y cloaca); en V. l. gaditana casi nunca

supera 35 mientras que V. l. latastei suele presentar entorno a 40 ondulaciones.

3- Número de escamas ventrales; es más reducido en V. l. gaditana, con una media de 132 ventrales;

en V. l. latastei la media es de 136,5 ventrales.

4- Número de subcaudales; es más elevado en V. l. gaditana, sobre todo en los machos.

5- Cabeza; en V. l. gaditana es más ancha, con un mayor número de escamas y menos ornamentada

que en V. l. latastei.

6- Color de la cabeza; en V. l. gaditana es de color gris; en V. l. latastei se asemeja al color de fondo

del resto del cuerpo.

7- Cuernecillo; es de mayor tamaño en V. l. gaditana, además su constitución es algo más compleja.

8- Supralabiales; las pequeñas manchas triangulares que presentan los machos de V. l. latastei entre

las supralabiales 2ª/3ª y 4ª/5ª no suelen estar presentes en V. l. gaditana.

9- Comportamiento; Vipera l. gaditana es notablemente más arisca y agresiva que V. l. latastei.

10- Gestación; el periodo de gestación es de tres meses en Vipera l. latastei mientras que para Vipera l.

gaditana dura casi cuatro meses.

11- Veneno; el veneno de Vipera latastei gaditana es menos tóxico que el de Vipera latastei latastei.

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La víbora áspid http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vibora-aspid...

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LA VIBORA ÁSPID – Vipera aspis Linnaeus, 1758

En la Península Ibérica Vipera aspis se encuentra en la parte nororiental de España; ocupa los Pirineos

y toda la región prepirenaica, llegando hasta Burgos y el norte de Soria por el oeste. En el resto de

Europa se distribuye de forma más o menos continua en Francia, Italia, Suiza y el extremo suroeste de

Alemania.

Descripción: De las tres especies de vipéridos que habitan en la Península Ibérica la víbora áspid es la

de mayor tamaño, ya que puede sobrepasar los 80 cm de longitud. No obstante el tamaño medio suele

ser de entre 60 y 65 cm. La cabeza tiene forma triangular y el hocico está ligeramente levantado,

aunque no de una forma tan pronunciada como en Vipera latastei.

Vipera aspis - foto: Daniel Gómez Vipera latastei - foto: Juan Timms

Presenta banda postocular, más marcada en los machos. La pupila es de forma elíptica y se mantiene

siempre en posición vertical. Generalmente los machos son de color gris, las hembras son de color gris

o pardo.

Biología: Los ejemplares de alta montaña toleran temperaturas más bajas aunque su periodo de

actividad se ve reducido a sólo cinco o seis meses durante el año. Los ejemplares que habitan en zonas

de menor altitud tienen un periodo de actividad de siete a ocho meses al año. Es una especie de

marcada actividad diurna.

En términos generales Vipera aspis muestra una mayor actividad que Vipera latastei, y es más

abundante; el número de ejemplares por kilómetro cuadrado en una población determinada es

considerablemente mayor en Vipera aspis.

Alimentación: : La víbora áspid es un predador diurno que caza al acecho y abate a sus presas

mediante su mordedura venenosa. Los ejemplares adultos se alimentan principalmente de pequeños

roedores y en menor medida de saurios y pequeñas aves.

Normalmente tardan entorno a una semana en digerir completamente una presa, y se alimentan una vez

cada tres o cuatro semanas. La dieta de los ejemplares juveniles se compone casi exclusivamente de

lacértidos.

Reproducción: El ciclo reproductor de las hembras suele

ser bianual (cada dos años). Los acoplamientos se

producen entre abril y mayo, varias semanas después de

la hibernación.

El periodo de gestación suele durar entre tres y cuatro

meses, y el parto tiene lugar a finales de agosto o

septiembre.

Suelen parir un promedio de 6 o 7 crías perfectamente

formadas que realizan su primera muda a los pocos

minutos de nacer.

Al cabo de pocos días las crías comienzan a cazar y a

alimentarse.

Cría de Vipera aspis aspis - foto: Raúl Doblado

Veneno: Aunque un ser humano adulto sano normalmente supera sin demasiadas complicaciones una

mordedura de esta especie, determinadas personas (niños, ancianos y personas debilitadas) si corren el

riesgo de sufrir complicaciones graves que pueden tener un desenlace fatal. Por tanto es indispensable

el tratamiento médico de una mordedura y la hospitalización del paciente.

El veneno de Vipera aspis registra una DL 50* de 4,6 a 20,1 mg (Duguy y Saint-Girons, 1970; Saint-

Girons et al., 1983). Los valores más bajos corresponden a la subespecie Vipera aspis zinnikeri lo cual

significa que es la subespecie con el veneno más tóxico y esto la convierte en la más peligrosa de la

Península Ibérica.

• La DL50 (Dosis Letal 50%) es un valor expresado en miligramos que representa la dosis mínima de

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La víbora áspid http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vibora-aspid...

veneno necesaria para matar a la mitad de una muestra determinada de animales (ratones de

laboratorio) en un tiempo dado. Este valor indica el grado de toxicidad de un veneno; cuanto menor sea

la DL50 del veneno de una especie, mayor es su toxicidad.

Subespecies: Actualmente hay dos subespecies de Víbora áspid reconocidas en la Península Ibérica;

Vipera aspis aspis y Vipera aspis zinnikeri. Algunos autores han sugerido la posibilidad de clasificar a la

subespecie zinnikeri como una especie aparte.

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La vípera aspis http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-aspis...

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Vipera aspis aspis Linnaeus, 1758

Distribución y hábitat: En España ocupa las regiones

prepirenaica y pirenaica desde Girona hasta Navarra.

Continúa su distribución hacia el oeste hasta Burgos y el

extremo oriental de Cantabria.

Hay varias zonas de contacto de Vipera aspis aspis con

Vipera seoanei, concretamente en el nordeste de la

provincia de Burgos, donde han sido hallados algunos

ejemplares híbridos.

También existen varias zonas de contacto entre Vipera

aspis aspis y Vipera latastei, por ejemplo en el norte de la

provincia de Soria. Aparentemente estas dos especies

hibridan con mayor frecuencia.

Hábitat de Vipera aspis aspis (Soria)

foto: Fernando Arranz

Cabeza: La ornamentación de la cabeza es acentuada y

muy variable, sobre todo en los machos. La típica V

invertida es fácilmente reconocible, aunque en ocasiones

puede estar fragmentada.

La placa frontal y las placas parietales suelen estar

fragmentadas. Las labiales superiores suelen estar más

pigmentadas en los machos que en las hembras, y

generalmente en las suturas entre las supralabiales 2ª y

3ª y entre las supralabiales 4ª y 5ª.

Presenta dos escamas cantales a cada lado de la cabeza,

dos escamas apicales y dos hileras de escamas entre el

ojo y las supralabiales.

Lepidosis: Vipera aspis aspis presenta 21 (raramente 19

o 23) hileras de escamas dorsales a lo largo del cuerpo.

Hembra juvenil de Vipera aspis aspis

foto: Raúl Doblado

La víbora áspid es una especie muy ligada al hábitat

alpino; entornos con abundante cubierta vegetal y con

cierto grado de humedad.

Suele encontrarse a mayor altitud que la víbora hocicuda

y que la víbora de Seoane, ya que sobrepasa

habitualmente los 2000 mts de altitud.

Al igual que la mayoría de vipéridos europeos Vipera aspis

aspis generalmente habita lugares donde predominan los

helechos, ya que este tipo de planta favorece el camuflaje

de esta clase de serpientes.

Esto es debido a que las hojas del helecho se asemejan

al zigzag dorsal de la víbora, y las sombras que proyectan

sobre el sustrato contribuyen a un camuflaje óptimo.

Coloración: Aunque presenta cierto grado de variabilidad,

la coloración de los ejemplares en las distintas poblaciones

Camuflaje - dibujo dorsal

de Vipera aspis aspis suele ser bastante uniforme;

generalmente los machos son de color gris y las hembras de color pardo, gris o gris parduzco. El dibujo

dorsal consiste en una tenue línea longitudinal de color marrón que recorre todo el dorso del cuerpo y

de la que sobresalen pequeñas bandas transversales más oscuras. En ambos flancos del cuerpo

presenta una serie de pequeñas manchas verticales que coinciden con los entrantes del zigzag dorsal.

Detalle de la cabeza de Vipera aspis aspis

foto: Daniel Gómez

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La vípera aspis http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-aspis...

Todas las escamas son carenadas salvo las de la primera

hilera de cada lado del cuerpo.

El número de escamas ventrales varía entre 136 y 158

para los machos y entre 137 y 159 para las hembras, y el

de escamas subcaudales está comprendido entre 33 y 50

en los machos y 27 y 42 en las hembras (Saint-Girons,

1978a; Saint-Girons et al., 1983).

Vista ventral de Vipera aspis aspis

foto: Raúl Doblado

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La vipera aspis http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-aspis-...

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Vipera aspis zinnikeri Kramer, 1958

Distribución y hábitat: En España la subespecie zinnikeri

ocupa el eje de la cadena pirenaica (Duguy et al., 1979)

desde Roncesvalles (Navarra) por el oeste hasta Andorra

por el este.

Habita en ambientes montanos con abundante vegetación

y cierto grado de humedad.

Han sido hallados ejemplares a una altitud cercana a los

3000 metros sobre el nivel del mar.

Detalle de la cabeza de Vipera aspis zinnikeri

foto: : Rafael Vázquez Graña

Macho adulto de Vipera aspis zinnikeri

foto: Daniel Gómez

Coloración: Predominan los ejemplares de tonalidades anaranjadas o amarillentas, aunque también

aparecen ejemplares de color gris o pardo. El dibujo dorsal es un zigzag ancho y bien marcado;

consiste en una tenue línea longitudinal que recorre todo el cuerpo de la que sobresalen pequeñas

barras transversales, muy marcadas y más gruesas que en Vipera aspis aspis. También presenta

pequeñas manchas de coloración en los flancos de ambos lados del cuerpo.

Cabeza: El extremo del hocico está menos levantado en

esta subespecie que en la forma nominal.

Presenta dos escamas cantales a cada lado de la cabeza,

dos escamas apicales y dos hileras de escamas

generalmente incompletas entre el ojo y las supralabiales.

Los machos suelen presentar varias supralabiales

pigmentadas en las suturas mientras que las hembras

generalmente no tienen pigmentación en las

supralabiales.

Lepidosis: Vipera aspis zinnikeri presenta 21 (muy excepcionalmente 19) hileras de escamas dorsales a

lo largo del cuerpo. Todas las escamas son carenadas salvo las de la primera hilera de cada lado del

cuerpo.

El número de escamas ventrales es 137-155 para los machos y de 139-159 para las hembras. El número

de escamas subcaudales es de 33-45 en los machos y de 27-38 en las hembras (Saint-Girons, 1978).

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Diferencias aspis y zinnikeri http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/diferencias-vipera-aspis-...

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Diferencias entre Vipera aspis aspis y Vipera aspis zinnikeri

1- Tamaño: Vipera aspis aspis es de un tamaño algo mayor que la subespecie zinnikeri.

2- Coloración: El zigzag dorsal es más grueso y compacto en Vipera aspis zinnikeri. El color de fondo

es más variable en la subespecie zinnikeri.

3- Cabeza: En la subespecie zinnikeri el extremo del hocico es menos pronunciado que en Vipera aspis

aspis. Las placas frontal y parietales aparecen menos fragmentadas en la subespecie zinnikeri.

4- Lepidosis: El número de escamas subcaudales es menor en la subespecie zinnikeri. El número de

hileras de escamas entre el ojo y las supralabiales es más variable en Vipera aspis zinnikeri (1, 1,5 o 2

hileras) mientras que en Vipera aspis aspis es más constante (normalmente presenta 2 hileras).

5- Veneno: El veneno de Vipera aspis zinnikeri es de dos a cuatro veces más tóxico que el de Vipera

aspis aspis.

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La víbora seoane http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vibora-seoan...

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LA VIBORA DE SEOANE - Vipera seoanei Lataste, 1879

Esta especie fue descrita inicialmente en el año 1879 como una subespecie de la víbora europea Vipera

berus, y fue clasificada como Vipera berus seoanei. Mantuvo ese estatus durante casi un siglo, hasta

que en el año 1976 SAINT GIRONS & DUGUY la elevaron al rango de especie y la clasificaron como

Vipera seoanei.

Distribución: La víbora de Seoane ocupa el norte y noroeste de la Península Ibérica desde Galicia y el

extremo norte de Portugal hasta Navarra. Aunque su distribución se extiende unos pocos kilómetros por

el extremo suroeste de Francia, esta especie se considera un endemismo ibérico.

Descripción:

Con una longitud media de entre 45 y 50 cm la víbora de

Seoane es de un tamaño algo menor que las otras víboras

de la Península Ibérica.

La cabeza es bastante estrecha y poco diferenciada del

resto del cuerpo.

A diferencia de la víbora hocicuda y de la víbora áspid el

hocico de la víbora de Seoane es plano, sin protuberancia,

y las labiales suelen estar muy pigmentadas.

En cuanto a la coloración, es la más variable de las

víboras de la Península Ibérica, y presenta cinco patrones

de coloración bien diferenciables (ver ilustración).

Biología:

El periodo de actividad comienza en marzo y se prolonga

hasta bien entrado el mes de octubre.

Es una especie muy activa que sale al exterior a solearse

prácticamente a diario. También se muestra activa en días

nublados e incluso con nieblas y lloviznas.

Alimentación Vipera seoanei

Detalle de la cabeza de Vipera seoanei hembra, Asturias

foto: Daniel Gómez

De izq. a dcha.: Forma clásica, forma bilineata

forma unicolor, forma melánica y forma cantabrica

Alimentación:

Generalmente caza al acecho y abate a la presa mediante

su mordedura venenosa, aunque en ocasiones también

busca presas de forma activa.

Los ejemplares adultos se alimentan principalmente de

pequeños roedores (80%), y completan la alimentación

con pequeñas aves y lacértidos.

La dieta de los ejemplares juveniles se compone

principalmente de lacértidos y en menor medida de

anfibios.

Reproducción:

En condiciones climatológicas normales o ligeramente favorables las hembras adultas se reproducen

cada año. Solamente cuando las condiciones son más frías de lo habitual a lo largo del año y el periodo

de actividad se acorta, las hembras se reproducen una vez cada dos años.

Suelen parir de 3 a 10 crías a finales de agosto o septiembre. Las crías realizan su primera muda al

nacer, y al cabo de pocos días comienzan a alimentarse.

Es sin duda la más prolífica de las víboras de la Península Ibérica, no tanto por el número de crías que

pare si no por la frecuencia de los partos y porque el índice de supervivencia de los neonatos es

elevado.

Veneno:

La mordedura de la víbora de Seoane no suele causar envenenamientos graves en el hombre, salvo en

el caso de ancianos, niños o personas débiles de salud.

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La víbora seoane http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vibora-seoan...

Aún así, es indispensable el tratamiento médico de una mordedura y la hospitalización del paciente. La

toxicidad del veneno de Vipera seoanei varía considerablemente dependiendo de la región de donde

procedan los ejemplares (Detrait y Saint-Girons, 1986; Detrait et al., 1990).

Los ejemplares pertenecientes a la subespecie Vipera seoanei cantabrica presentan la toxicidad más

elevada, con valores de DL-50* de 6,9 a 9,9 mg. Los ejemplares provenientes del País Vasco y norte de

Cantabria presentan la toxicidad más baja, con valores de DL-50 de 23,1 a 23,6 mg.

Por último, los ejemplares provenientes de la parte oriental de Asturias y de la parte occidental de

Cantabria presentan una toxicidad intermedia, con valores de DL-50 de 13,2 a 16,2 mg.

El resultado de estos análisis revela que el veneno de la subespecie Vipera seoanei cantabrica es al

menos dos veces más tóxico que el de la forma nominal Vipera seoanei seoanei y se asemeja en

peligrosidad al de Vipera aspis.

* La DL50 (Dosis Letal 50%) es un valor expresado en miligramos que representa la dosis mínima de

veneno necesaria para matar a la mitad de una muestra determinada de animales (ratones de

laboratorio) en un tiempo dado.

Este valor indica el grado de toxicidad de un veneno; cuanto menor sea la DL50 del veneno de una

especie, mayor es su toxicidad.

Subespecies:

Actualmente hay dos subespecies reconocidas, la forma nominal Vipera seoanei seoanei y la

subespecie Vipera seoanei cantabrica.

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Vipera seoanei seoanei http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-seoan...

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Vipera seoanei seoanei Lataste, 1879

Distribución y hábitat:

Vipera seoanei seoanei se distribuye por el norte

peninsular desde Galicia hasta Navarra y el extremo

suroeste del pirineo francés.

Está presente en el extremo norte de Portugal por encima

del río Duero.

La altitud media donde habita es de 600 mts aunque

puede encontrarse desde 0 a 1600 mts sobre el nivel del

mar.

La combinación del clima suave y la elevada humedad

que caracterizan al norte de la Península Ibérica

conforman el marco idóneo para la proliferación de Vipera

seoanei seoanei.

Su presencia va ligada a zonas de abundante vegetación

(zarzales, helechales, brezales), sobre todo si están

asociadas a muros de piedra derruidos.

Evita las áreas de bosque cerrado debido a la falta de

zonas de insolación, aunque si está presente en los claros

de bosque o en los límites con praderas.

* Forma clásica: el color de fondo es beige o gris y en

algunos casos rojizo. Sobre el dorso destaca una franja

longitudinal o zig-zag de color pardo oscuro con los

bordes punteados de color negro.

El zig-zag dorsal presenta un número muy elevado de

salientes, y tiene la apariencia general de una “cremallera”

que va desde la cabeza hasta la cola.

En ambos flancos del cuerpo presenta una serie de

manchas oscuras que coinciden con los entrantes del

zig-zag dorsal.

Está presente en casi toda el área de distribución.

Curiosamente, estas dos finas líneas dorsales es lo que

queda del color de fondo del cuerpo de la serpiente.

Los machos de esta variedad pueden ser de color negro

con las dos líneas amarillas, anaranjadas o crema, o bien

pueden ser de color pardo oscuro con las dos líneas

grises o crema.

Las hembras son algo menos llamativas que los machos;

suelen ser de color marrón con las dos líneas

amarillentas. La variedad bilineata es más abundante en

el norte de Asturias.

Vipera seoanei seoanei, Sª de Covadonga

(Asturias) - foto: Daniel Gómez

Al igual que la mayoría de vipéridos europeos

Vipera seoanei seoanei generalmente habita lugares donde predominan los helechos, ya que este tipo

de planta favorece el camuflaje de esta clase de serpientes. Esto es debido a que las hojas del helecho

se asemejan al zigzag dorsal de la víbora, y las sombras que proyectan sobre el sustrato contribuyen a

un camuflaje óptimo.

Coloración:Vipera seoanei seoanei presenta cuatro patrones distintos de coloración;

Vipera seoanei seoanei, forma clásica

foto: Alberto Barreiro

* Forma bilineata: En esta variedad los salientes del zig-zag dorsal han desaparecido y las manchas

laterales de los flancos se han fusionado entre si. El resultado es una coloración oscura uniforme sobre

la que destacan dos finas líneas paralelas en el dorso.

Vipera seoanei seoanei, forma bilineata, Asturias

foto: Daniel Gómez

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Vipera seoanei seoanei http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-seoan...

Vipera seoanei, forma unicolor, León

foto: Raúl Doblado

Vipera seoanei seoanei, forma melánica, Asturias

foto: Daniel Gómez

* Forma unicolor:

Los ejemplares que representan esta variedad no tienen

dibujo dorsal.

Presentan una coloración uniforme en todo el cuerpo que

suele ser pardo-cobrizo o pardo-oliváceo.

Esta variedad no es muy abundante.

* Forma melánica:

Son los ejemplares de color negro.

Pueden encontrarse por toda el área de distribución y

representan un porcentaje significativo del total de

ejemplares en las distintas poblaciones.

Cabeza: Tanto los machos como las hembras suelen presentar una marcada ornamentación en la

cabeza, y siempre están presentes en la parte posterior de la cabeza las dos marcas oblicuas que

forman la típica V invertida.

Casi todos los ejemplares de Vipera s. seoanei presentan placa frontal y muy frecuentemente también

presentan placas parietales. Hay dos escamas apicales y dos escamas cantales a cada lado de la

cabeza. La mayoría de los ejemplares presentan una sola hilera de escamas entre el ojo y las

supralabiales.

Lepidosis: Presenta 21 (excepcionalmente 19 0 23) hileras de escamas dorsales alrededor del cuerpo,

todas ellas carenadas excepto la primera hilera de cada lado.

El número de placas ventrales en los machos es de 122 a 144, con una media de 136,3. En las hembras

el número de placas ventrales es de 132 a 145, siendo la media de 137,4. Los machos presentan de 30

a 40 pares de escamas subcaudales, con una media de 37. Por otro lado las hembras presentan de 27

a 33 pares de escamas subcaudales, siendo la media de 29,8.

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Vipera seoanei cantábrica http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-seoan...

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Vipera seoanei cantabrica Braña & Bas, 1983

Distribución y hábitat:

Vipera seoanei cantabrica se distribuye por la mitad norte

de León, suroeste de Asturias y sureste de Galicia.

A diferencia de la forma nominal, esta subespecie prefiere

hábitats menos húmedos, más próximos al monte

mediterráneo.

Suele encontrarse a una altitud media de 800 – 1000 mts

sobre el nivel del mar.

En su área de distribución la vegetación que predomina es

el roble y el brezo.

Macho adulto de Vipera seoanei cantabrica

foto: Daniel Gómez

Coloración: El color de fondo del cuerpo es gris o gris-parduzco. Sobre el dorso destaca un zigzag bien

marcado que consiste en una tenue línea longitudinal de color marrón de la que sobresalen bandas

transversales más oscuras a cada lado. También presenta una serie de manchas oscuras a lo largo de

ambos lados del cuerpo.

La coloración de los machos resulta más llamativa y contrastada que la de las hembras. Es este un

patrón de coloración que se asemeja bastante al dibujo y coloración de Vipera aspis.

Es frecuente encontrar ejemplares melánicos de esta subespecie, y en un porcentaje bastante elevado

en ciertas poblaciones.

Ejemplar melánico de Vipera seoanei cantabrica En el recuadro amarillo se observa otro ejemplar

con la coloración típica de Vipera seoanei cantabrica

También se han encontrado algunos ejemplares de coloración marrón uniforme (forma unicolor) dentro

del área de distribución de Vipera seoanei cantabrica.

Cabeza: La ornamentación de la cabeza resulta más notable en los machos que en las hembras.

También la banda postocular es más marcada en los machos. Las placas frontal y parietales suelen

estar más fragmentadas en esta subespecie que en la forma nominal.

Normalmente presenta dos escamas apicales y dos

cantales a cada lado de la cabeza, nueve supralabiales

(8-10) con o sin pigmentación en las suturas y once

labiales inferiores (10-12) pigmentadas.

La mayoría de los ejemplares presenta una y media o dos

hileras incompletas de escamas entre el ojo y las

supralabiales.

Detalle de la cabeza de Vipera seoanei cantabrica

macho, León - foto: Daniel Gómez

Lepidosis: Vipera seoanei cantabrica presenta 21 (excepcionalmente 19 o 23) hileras de escamas

dorsales alrededor del cuerpo, todas ellas carenadas excepto la primera hilera de cada lado.

Esta subespecie presenta un mayor número de placas ventrales que la forma nominal; la media de

placas ventrales en los machos es de 141,7 mientras que en las hembras la media es de 143,9 (Brito &

Saint Girons, 2005).

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Vipera seoanei cantábrica http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/descripcion-vipera-seoan...

También el número de pares de escamas subcaudales parece ser ligeramente superior en la subespecie

cantabrica; en los machos la media es de 38 subcaudales, en las hembras la media es de 33,3

subcaudales.

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Diferencias seoanei y cantábrica http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/diferencias-vipera-seoane...

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Diferencias entre Vipera seoanei seoanei y Vipera seoanei cantabrica

1- Coloración: La subespecie V. s. cantabrica presenta una coloración inconfundible; zigzag dorsal con

bandas transversales oscuras sobre el color de fondo gris. El resto de patrones de coloración

pertenecen a Vipera seoanei seoanei, salvo los ejemplares melánicos, que pueden pertenecer a ambas

subespecies.

Vipera seoanei seoanei - foto: Edgar Wefer Vipera seoanei cantabrica - foto: Daniel Gómez

2- Cabeza: Las placas frontal y parietales suelen estar presentes en Vipera s. seoanei, en cambio en

Vipera s. cantabrica suelen aparecer fragmentadas.

3- Veneno: El veneno de Vipera s. cantabrica es al menos dos veces más tóxico que el de Vipera s.

seoanei.

4- Lepidosis: La subespecie cantabrica presenta un mayor número de placas ventrales y de escamas

subcaudales. Por otro lado, Vipera s. seoanei presenta solamente una hilera de escamas entre el ojo y

las supralabiales mientras que Vipera s. cantabrica suele presentar una y media o dos.

5- Labiales: Normalmente Vipera s. seoanei presenta pigmentación en la mayoría de las labiales

superiores mientras que en Vipera s. cantabrica las supralabiales a menudo carecen de pigmentación.

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Mapa peninsular víboras http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/mapa-peninsula-especies...

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ESPECIES

Vipera seoanei

Vipera latastei

Vipera aspis

Mapa de las especies de víbora de la Península Ibérica

Pulsa en las zonas interactivas del mapa peninsular y accede

a los mapas detallados de cada especie.

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Mapa especie Latastei http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/mapa-viboras-latastei.html

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Elige la provincia

Distribución

La víbora hocicuda

(Vipera latastei) se

distribuye por la Península

Ibérica y norte de África.

Está presente en toda la

Península Ibérica

exceptuando una estrecha

franja que recorre todo el

norte peninsular desde el

extremo oeste de Galicia

hasta el extremo este de

Cataluña. En el continente

africano se encuentra en

Marruecos, Argelia y

Túnez.

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Mapa de distribución de Vipera latastei

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a las fichas de ejemplares de Vipera latastei

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Mapa especie aspis http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/mapa-viboras-aspis.html

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Distribución

En la Península Ibérica

Vipera aspis se encuentra

en la parte nororiental de

España; ocupa los

Pirineos y toda la región

prepirenaica, llegando

hasta Burgos y el norte de

Soria por el oeste. En el

resto de Europa se

distribuye de forma más o

menos continua en

Francia, Italia, Suiza y el

extremo suroeste de

Alemania.

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Mapa de distribución de Vipera aspis

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Mapa especie Seoanei http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/mapa-viboras-seoanei.html

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Elige la provincia

Distribución

La víbora de Seoanei

ocupa el norte y noroeste

de la Península Ibérica

desde Galicia y el extremo

norte de Portugal hasta

Navarra. Aunque su

distribución se extiende

unos pocos kilómetros por

el extremo suroeste de

Francia, esta especie se

considera un endemismo

ibérico.

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Mapa de distribución de Vipera seoanei

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Mordeduras de Víboras http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/mordeduras-viboras.html

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1.- Mordeduras por serpientes venenosas

2.- Veneno a ras de suelo por A. Valledor de Lozoya

3.- Qué hacer ante una mordedura de víbora por A. Valledor de Lozoya

4.- Animales ponzoñosos en España: aspectos médicos por R. López-Vélez y A Valledor de Lozoya

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1.- MORDEDURAS POR SERPIENTES VENENOSAS

El envenenamiento por mordedura de serpiente venenosa es un percance médico muy serio en el que el tiempo

transcurrido desde el momento de la mordedura hasta la correcta monitorización del paciente en un centro médico

adecuado es un factor determinante. Por ello es importante actuar con la máxima diligencia, procurando mantener la

serenidad en todo momento.

Según la dentición o el tipo de aparato inoculador de veneno las serpientes venenosas se clasifican en tres familias

distintas;

1. Familia Colubridae (subfamilia Boiginae): Aparato venenoso de tipo opistoglifo, en el que los colmillos son

relativamente móviles y están situados en la parte de atrás o posterior del maxilar superior, conectados a la glándula de

veneno. Los boomslang africanos, las Boiga y la culebra bastarda entre otras son serpientes opistoglifas.

2. Familia Elapidae (subfamilias Elapinae e Hidrophiinae): Aparato venenoso de tipo proteroglifo; presenta dos

colmillos cortos y rígidos situados en la parte anterior o delantera del maxilar superior, conectado cada uno a una

glándula de veneno. Las cobras, mambas, corales, serpientes marinas y elápidos australianos son serpientes

proteroglifas.

3. Familia Viperidae (subfamilias Viperinae y Crotalinae): Aparato venenoso de tipo solenoglifo; los colmillos son

alargados y plegables y están situados en la parte anterior o delantera del maxilar superior. Las víboras y los crotálidos

(víboras de foseta) son serpientes solenoglifas.

Las mordeduras producidas por serpientes venenosas exóticas (especies de África, Asia, América, Australia y Oriente

Medio) son todas ellas potencialmente mortales, y deben ser atendidas con el máximo rigor y extremada urgencia, aún

en el caso de no presentar el accidentado los síntomas iniciales de envenenamiento.

La mayoría de primeros auxilios tradicionales son potencialmente lesivos y se desaconseja su aplicación;

• La aplicación de un torniquete puede ocasionar gangrena al impedir la circulación sanguínea. La aplicación del vendaje

compresivo es aconsejable sobre todo en los casos de mordedura producida por elápido, ya que éstos poseen en su

mayoría un veneno de tipo neurotóxico que no afecta a los tejidos y por lo tanto no existe el riesgo de provocar

necrosis.

• el corte y succión en la zona de la mordedura puede producir infecciones, dañar tejidos y provocar un sangrado

persistente.

la aplicación de hielo sobre la mordedura puede provocar necrosis.

• el uso de un extractor de ventosa también puede provocar necrosis de la zona afectada.

En definitiva, y salvo algunos casos puntuales, la única medida realmente efectiva es el traslado urgente del

accidentado a un centro sanitario, previa inmovilización del miembro afectado mediante entablillado si fuera necesario.

Durante el traslado el paciente debe tumbarse sobre el costado izquierdo para evitar la aspiración de posibles vómitos.

Es muy importante mantener al paciente lo más calmado posible. En el caso de que el paciente perdiera el conocimiento

y su pulso se hiciera imperceptible, deberá iniciarse la reanimación cardiopulmonar.

En el caso de las víboras de la península Ibérica, al no revestir su mordedura un grave peligro de muerte, lo

importante es procurar mantener al paciente lo más tranquilizado posible y trasladarle sin demora a un centro sanitario.

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1 de 1 10/11/2011 14:36


Mordeduras de Víboras http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/mordeduras-viboras-2.html

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El Dr. Arturo Valledor de Lozoya ha querido colaborar con esta página web aportando alguno de sus trabajos acerca

del envenenamiento por mordedura de víbora. El primero es un extracto de su artículo “Veneno a ras de suelo”

publicado en la revista BIOlógica (agosto 2001); el segundo es también un extracto de un trabajo realizado

conjuntamente con el Dr. R. López-Vélez sobre animales ponzoñosos en España, en el que se describen las

especies, los aspectos clínicos más relevantes y las medidas terapéuticas básicas (publicado en FMC – Formación

Médica Continuada en Atención Primaria –Abril 1995).

Veneno a ras de suelo

En la península Ibérica viven tres especies de vipéridos: la víbora hocicuda o de Lataste (Vipera latastei), la víbora

áspid (Vipera aspis) y la víbora de Seoane (Vipera seoanei). Nuestras víboras ocupan áreas geográficas que apenas

se superponen, por lo que casi siempre es posible saber la especie causante de un accidente sólo por la localidad en

que éste se produjo. Por ejemplo, las mordeduras ocurridas en las sierras aledañas a Madrid corresponden siempre a

víboras de Lataste, mientras que las acaecidas en los Pirineos suelen deberse a víboras áspid. La diferenciación tiene

poca importancia a nivel médico, ya que la peligrosidad de las tres especies, los síntomas de sus mordeduras y el

tratamiento son similares.

Cuando ha habido inoculación de veneno, esos síntomas consisten en un inmediato dolor en el punto de la mordedura,

donde pueden apreciarse las dos marcas puntiformes de los colmillos. El dolor se irradia a todo el miembro, que se

inflama y enrojece progresivamente. La inflamación alcanza su máximo a las 48 horas, persiste durante días y puede

ser tan intensa que dificulte la circulación sanguínea en el miembro mordido. En el punto de inoculación suelen formarse

ampollas y manchas violáceas de sangre extravasada. Los casos más graves añaden anemia por destrucción de

glóbulos rojos, hemorragias por coagulopatía de consumo e insuficiencia renal.

Menos de cinco muertes al año

La muerte, en el raro caso de ocurrir, nunca se produce antes de por lo menos 48 horas desde la mordedura, a

diferencia de los envenenamientos por serpientes neurotóxicas, donde la parada respiratoria puede sobrevenir en las

primeras horas que siguen a la mordedura. Es importante recalcar que los casos fatales son excepcionales y hacérselo

saber así a la víctima para tranquilizarla, ya que algunas personas han muerto por un infarto de miocardio

desencadenado por el pánico tras ser mordidas por serpientes inofensivas.

Las cifras hablan por sí solas: de las 1.500 a 2.000 personas mordidas por víboras cada año en España, sólo fallecen

entre 3 y 5, menos de la mitad de las que mueren por reacciones alérgicas tras picaduras de avispas y abejas, y

muchísimas menos de las que lo hacen por accidentes de tráfico. Los casos más graves se dan en niños, en los que la

dosis de veneno inoculada es proporcionalmente mayor. También revisten mayor gravedad las mordeduras en cara y

cuello.

Finalmente debe decirse que las víboras, como todas las serpientes, son seres beneficiosos, predadores selectivos de

los roedores, los cuales arruinan buena parte de las cosechas y causan así hambre y muerte en mucha mayor medida.

Esto es algo que saben perfectamente las culturas orientales. En la India y el sudeste de Asia, donde cada año mueren

de 10.000 a 15.000 personas por mordeduras de serpientes, éstas no se consideran criaturas malditas, sino que se las

respeta e incluso venera.

Qué hacer ante una mordedura de víbora

- Identificar a la serpiente sin tratar de capturarla o matarla.

- Constatar la mordedura y la inoculación de veneno por las dos marcas y el dolor.

- No cortar ni succionar la mordedura; ello aumenta la lesión local y el riesgo de infección.

- Colocar un vendaje compresivo sobre la zona de la mordedura o un torniquete flojo entre ésta y la raíz

del miembro mordido (debe permitir el paso de un dedo por debajo).

- Si el miembro afectado es un brazo, inmovilizarlo en cabestrillo con un pañuelo a la altura del pecho.

- Tranquilizar al accidentado.

- Aliviar el dolor con aspirina o con paracetamol.

- No dar al afectado bebidas alcohólicas o hipnóticos ni poner hielo sobre la mordedura.

- Evacuar a la víctima a un centro sanitario; los médicos valorarán la administración de suero antiviperino

(su uso no está exento de riesgos).

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Mordeduras de Víboras http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/mordeduras-viboras-3.html

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Animales ponzoñosos en España: aspectos médicos

R. López-Vélez* y A. Valledor de Lozoya**

*Medicina Tropical y Parasitología clínica. Enfermedades infecciosas. Hospital Ramón y Cajal. Madrid.

**Zoólogo especializado en animales venenosos. Médico de Familia.

-Serpientes-

Especies

Las especies de víboras ibéricas son la áspid (Vipera aspis), la hocicuda o de Lataste (Vipera latastei) y la de Seoane

(Vipera seoanei). De las culebras, la bastarda o de Montpellier (Malpolon monspessulanus) es la única venenosa,

aunque las consecuencias de su mordedura son siempre de carácter leve.

Patogenia

El veneno de las víboras es hemotóxico y citotóxico, pero no neurotóxico. Contiene enzimas proteolíticas, fosfolipasas,

ribonucleasas, colagenasa e hialuronidasa.

Libera mediadores inflamatorios, activa el complemento, aumenta la permeabilidad capilar y puede introducir hemólisis y

coagulopatía.

Clínica

La mordedura de las víboras deja una o dos marcas, correspondientes a los colmillos, a diferencia de la de las culebras,

que deja dos filas de punciones. Aparece un dolor inmediato e intenso, seguido de edema de la zona y, a veces,

necrosis focal. El edema puede extenderse a todo el miembro y en ocasiones llegar a producir un síndrome

compartimental con necrosis secundaria por isquemia. Se puede acompañar de taquicardia e hipotensión. La

sintomatología sistémica, como hemólisis masiva, coagulopatía de consumo, fracaso renal o shock, es rara; si aparece,

no suele hacerlo antes de 24-48 horas. Revisten mayor gravedad las mordeduras en cara o cuello y en los niños o en

pacientes debilitados. La mortalidad de las mordeduras no es mayor al 2%. Con todo, en nuestro país, fallecen

anualmente de 3 a 5 personas por esta razón.

Tratamiento

Medidas inmediatas. El corte local y succión posterior está contraindicado. Se desinfectará la zona, se administrará,

según criterio individual, un analgésico y/o un tranquilizante. El miembro mordido se inmovilizará y se someterá a un

vendaje compresivo. De esta forma se realizará el traslado. El uso del torniquete aplicado en la raíz del miembro está

discutido, ya que una compresión excesiva puede provocar isquemia irreversible y las descompresiones periódicas se

podrían acompañar de una liberación en picos del veneno.

Medidas hospitalarias. Es prudente un ingreso de 24 horas para valorar la evolución de la sintomatología local si la

hubiese y para detectar la posible aparición de toxicidad sistémica. Se demarcará el área de necrosis y del edema del

miembro mordido, a fin de valorar la progresión de las lesiones. Tras una limpieza de la herida se administrará profilaxis

antitetánica. Se tomarán constantes de forma periódica (tensión arterial, frecuencia cardíaca, diuresis, etc.). A las 12

horas se realizará un hemograma completo, estudio de coagulación con determinación de productos de degradación del

fibrinógeno (PDF), bilirrubinemia, bioquímica renal y un sedimento urinario.

Suero antiviperino (SA). Debe ser usado por profesionales con experiencia ya que su administración conlleva grandes

riesgos. Es un suero heterólogo de origen animal (generalmente polivalente) que puede desencadenar un shock

anafiláctico inmediato o, más frecuentemente, una enfermedad del suero por hipersensibilidad tardía, ya que contiene

fragmentos Fc que son anticomplemento. Su administración queda restringida a casos graves de toxicidad local

rápidamente progresiva y a casos de toxicidad sistémica. Es útil aun pasadas 48 horas desde la mordedura, aunque su

máxima eficacia se alcanza si se administra precozmente. El valor del test de hipersensibilidad (inyección subcutánea

de SA diluido 1/100 y aparición de habón a los 20 minutos) está muy discutido, ya que un test negativo no excluye la

anafilaxia y uno positivo no contraindica formalmente (aunque sí alerta del riesgo de hipersensibilidad) la administración

del SA. Se tendrá siempre a mano una jeringuilla cargada con adrenalina.

Se administra por vía intravenosa lenta: 3 ampollas en suero glucosilado en la primera hora, y se repetirá una dosis de 2

ampollas en la segunda si progresaran los síntomas. Rara vez se requieren dosis mayores. Las dosis en niños son las

mismas que en adultos.


Glosario http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/glosario-viboras.html

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GLOSARIO

Apicales - escamas situadas en el extremo anterior del hocico, en contacto con la parte superior de la escama rostral.

Cantales - escamas que forman el canthus rostralis.

Canthus rostralis - borde prominente o caballete situado a ambos lados del hocico entre la escama rostral y las

escamas supraoculares.

Carenadas - lo son las escamas dorsales que presentan un pequeño relieve que atraviesa la escama de forma

longitudinal. Todos los vipéridos presentan escamas carenadas.

Circumoculares - ver Perioculares.

Dorsales - escamas que recubren el cuerpo de la serpiente.

Frontal - placa situada entre las escamas supraoculares en la parte dorsal de la cabeza.

Gulares - escamas situadas en la parte anterior de la región gular o garganta.

Infralabiales - serie de escamas que componen el labio inferior, excluyendo la escama mental.

Lepidosis - disposición y valor numérico de placas y escamas.

Mental - escama triangular situada en la parte anterior del maxilar inferior o mentón.

Paraventrales - escamas que componen la primera hilera de escamas dorsales en ambos lados del cuerpo.

Parietales - dos placas situadas en la parte dorsal posterior de la cabeza. En las víboras suelen estar total o

parcialmente fragmentadas.

Perioculares - escamas situadas alrededor del ojo.

Placas - escamas lisas y agrandadas situadas en la cabeza de las serpientes.

Preventrales - escamas situadas en la parte anterior de la región ventral (garganta), que no están en contacto con la

primera hilera de escamas dorsales o paraventrales.

Rostral - escama vertical situada en el extremo anterior del hocico, en el maxilar superior.

Subcaudales - escamas de la parte inferior de la cola.

Supralabiales - serie de escamas que componen el labio superior, excluyendo la escama rostral.

Supraocular - placa situada en la parte superior de cada ojo.

Ventrales - placas o escamas que recubren el vientre desde el cuello hasta la escama anal (donde comienza la cola).

Vipérido - víbora, serpiente perteneciente a la familia Viperidae.

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Víboras de la península ibérica http://www.viborasdelapeninsulaiberica.com/index.html

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Esta página Web trata sobre las víboras de la Península Ibérica. Contiene abundante información acerca de las tres especies de víbora

que habitan en la Península Ibérica: Vipera latastei, Vipera aspis y Vipera seoanei, y las tres subespecies: Vipera latastei gaditana, Vipera aspis zinnikeri y

Vipera seoanei cantabrica. A través del mapa interactivo se puede acceder a las fichas individuales de ejemplares de víbora localizadas por provincias.

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