Boletin informativo Vol 5 Nº 01(ene 01-2013). - Alimenta Bogotá

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Conceptos Básicos sobre Irradiación de Alimentos

La irradiación de alimentos es un método físico de conservación, comparable a otros que utilizan el calor o el frío. Consiste

en exponer el producto a la acción de las radiaciones ionizantes (radiación capaz de transformar moléculas y átomos en

iones, quitando electrones) durante un cierto lapso, que es proporcional a la cantidad de energía que deseemos que el

alimento absorba. Esta cantidad de energía por unidad de masa de producto se define como dosis, y su unidad es el Gray

(Gy), que es la absorción de un Joule de energía por kilo de masa irradiada. (1000 Grays = 1 kiloGray)

Se utilizan actualmente 4 fuentes de energía ionizante:

• Rayos gamma provenientes de Cobalto radioactivo 60 Co

• Rayos gamma provenientes de Cesio radioactivo 137 Cs

• Rayos X, de energía no mayor de 5 megaelectron-Volt

• Electrones acelerados, de energía no mayor de 10 MeV

Los 2 últimos son producidos por medio de maquinas aceleradoras de electrones, alimentadas por corriente eléctrica. De

estas 4 fuentes, la más utilizada a nivel mundial, y la única disponible en nuestro país, es el 60 Co. Los rayos gamma provenientes

de 60 Co y 137 Cs, poseen una longitud de onda muy corta, similares a la luz ultravioleta y las microondas; y debido

a que no pueden quitar neutrones (partículas subatómicas que pueden hacer a las sustancias radioactivas), los productos

y envases irradiados no se vuelven radioactivos. Los rayos gamma penetran el envase y el producto pasando a través de

él, sin dejar residuo alguno. La cantidad de energía que permanece en el producto es insignificante y se retiene en forma

de calor; el cual puede provocar un aumento muy pequeño de temperatura( 1-2 grados) que se disipa rápidamente.

Aplicaciones

De acuerdo con la cantidad de energía entregada, se pueden lograr distintos efectos. En un rango creciente de dosis, es

posible inhibir la brotación de bulbos, tubérculos y raíces (papas sin brote durante 9 meses a temperatura ambiente); esterilizar

insectos como la "mosca del Mediterráneo" (Ceratitis capitata) para evitar su propagación a áreas libres, cumpliendo

así con los fines cuarentenarios, en productos frutihortícolas y granos; esterilizar parásitos, como Trichinella spiralis en

carne de cerdo, interrumpiendo su ciclo vital en el hombre e impidiendo la enfermedad (triquinosis); retardar la maduración

de frutas tropicales como banana, papaya y mango (en general tanto en este caso como en los siguientes, la vida útil se

duplica o triplica); demorar la senescencia de champiñones y espárragos; prolongar el tiempo de comercialización de, por

ejemplo, carnes frescas y "frutas finas", por reducción de la contaminación microbiana total, banal, en un proceso similar

al de la pasteurización por calor, lo cual se denomina "radurizacion" (frutillas de 21 días, filete de merluza de 30 días, ambos

conservados en refrigeración); controlar el desarrollo de microorganismos patógenos no esporulados (excepto virus),

tales como Salmonella en pollo y huevos, en un proceso que se conoce como "radicidación"; y por último, esterilizar alimentos,

es decir, aplicar un tratamiento capaz de conservarlos sin desarrollo microbiano, a temperatura ambiente durante

años, lo cual se asemeja a la esterilización comercial, y se indica como "radapertización".

Fuente: http://www.quiminet.com/articulos/la-irradiacion-de-alimentos-6408.htm

Infografía sobre el etiquetado desayuno equilibrado:

http://www.consumer.es/web/es/alimentacion/aprender_a_comer_bien/2011/07/14/201924.php

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