o ajedrez marciano - La Biblioteca del Cuadrado de Binomio

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Al acabar de hablar se dejó caer en la silla que había al otro lado de la mesita de ajedrez.

—Ha hablado usted de hijos —repuse—. ¿Tiene usted alguno más que Carthoris?

—Una hija —contestó— algo menor que Carthoris, y que es, descontando cierta mujer, el ser

más bello que haya respirado jamás el aire tenue del agonizante Marte. Sólo Dejah Thoris, su

madre, podría ser más bella que Tara de Helium.

Durante un momento tocó distraídamente las piezas del ajedrez.

—Tenemos en Marte —dijo— un juego parecido al ajedrez, muy parecido, y existe allí una raza

que lo juega de un modo horrible, con hombres y espadas desnudas. Llamamos a este juego

jetan. Se juega en un tablero análogo al vuestro, salvo que allí tiene cien casillas y utilizamos

veinte piezas por cada lado. No puedo ver este juego sin acordarme de Tara de Helium y de lo

que le sucedió entre las piezas vivas del ajedrez de Marte. ¿Te gustaría oír la historia?

Asentí y me la relató.

Ahora trataré yo de contártela casi con las mismas palabras del guerrero de Marte en la medida

en que las pueda recordar, pero dichas en tercera persona. Si hay contradicciones, no censuréis a

John Carter, sino a mi escasa memoria, que será la culpable. Es una narración extraña,

completamente barsoomiana.

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