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Unidad 16 - Modernización de la economía.

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VI <strong>Unidad</strong><br />

ODERNIZACION DE LA ECONOMIA<br />

En que consistio <strong>la</strong> mo<strong>de</strong>rnizacion <strong>de</strong> <strong>la</strong> economia costarricense a partir<br />

e 1950?<br />

Hasta 1950 Costa Rica habra sido<br />

n pars fundamental mente agrfco<strong>la</strong>, <strong>de</strong>endiente<br />

<strong>de</strong> sus exportaciones <strong>de</strong> cafe<br />

banano. No obstante, a partir <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>ada<br />

<strong>de</strong> 1950 el pafs se mo<strong>de</strong>rnizo. Las<br />

i stituciones estatales <strong>de</strong>sempefiaron<br />

n papel fundamental en ese proceso<br />

e cambio.<br />

EI financiamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s actividaes<br />

productivas era un asunto primorial<br />

<strong>de</strong>ntro <strong>de</strong>l programa que se hafan<br />

propuesto lIevar a<strong>de</strong><strong>la</strong>nte los libeacionistas.<br />

Uno <strong>de</strong> los acuerdos <strong>de</strong> <strong>la</strong> Junta<br />

e Gobierno que resulto mas contro-<br />

versial fue <strong>la</strong> nacionalizacion <strong>de</strong> los<br />

<strong>de</strong>positos bancarios <strong>de</strong>l publico. Esto<br />

significa que solo los bancos estatales<br />

podfan recibir <strong>de</strong>positos <strong>de</strong> dinero en<br />

cuentas <strong>de</strong> ahorros y en cuentas corrientes.<br />

Pero los bancos no pue<strong>de</strong>n<br />

<strong>de</strong>jar esos dineros "inactivos": <strong>de</strong>ben<br />

prestarlos a otras personas que los necesitan<br />

para sus activida<strong>de</strong>s productivas.<br />

Gracias a ese po<strong>de</strong>roso mecanismo,<br />

los bancos estatales <strong>de</strong>sempefiaron<br />

un papel <strong>de</strong>cisivo en el crecimiento<br />

economico que caracterizo <strong>la</strong>s <strong>de</strong>cadas<br />

siguientes, dando creditos con<br />

intereses bajos a<strong>la</strong>s activida<strong>de</strong>s economicas<br />

que se consi<strong>de</strong>raba que asr 10<br />

merecfan: <strong>la</strong> agricultura y <strong>la</strong> industria.


EI Banco Central <strong>de</strong> Costa Rica<br />

fue creado en 1950. Este banco es el<br />

unico que pue<strong>de</strong> realizar emisiones<br />

monetarias, es <strong>de</strong>cir, imprimir billetes y<br />

hacer monedas. Tambien se encarga<br />

<strong>de</strong> contro<strong>la</strong>r el valor <strong>de</strong>l colon con respecto<br />

al do<strong>la</strong>r y sirve <strong>de</strong> cajero <strong>de</strong>l Estado.<br />

Tradicionalmente, el credito bancario<br />

habra servido para financiar <strong>la</strong><br />

agricultura y el comercio, pero en <strong>la</strong><br />

<strong>de</strong>cada <strong>de</strong> 1950 esa situacion comenzo<br />

a cambiar. Por ejemplo, los bancos<br />

comerciales empezaron a prestar dinero<br />

para <strong>la</strong> construccion <strong>de</strong> viviendas,<br />

con <strong>la</strong>s que resultaron muy favorecidas<br />

<strong>la</strong>s personas <strong>de</strong> <strong>la</strong> c<strong>la</strong>se media.<br />

En terminos generales pue<strong>de</strong> afirmarse<br />

que <strong>la</strong> nacionalizacion <strong>de</strong> los<br />

<strong>de</strong>positos <strong>de</strong>l publico permitio que muchas<br />

personas pudieran conseguir<br />

credito. Sin embargo, no se pue<strong>de</strong> d -<br />

jar <strong>de</strong> mencionar que en los banc s<br />

estatales ha existido favoritismo hac a<br />

algunas personas, y que muchas v -<br />

ces los creditos han si<strong>de</strong> otorgad s<br />

para pagar favores <strong>de</strong> <strong>la</strong>s campan s<br />

polrticas. Otro <strong>de</strong> los problemas que a<br />

aquejado a <strong>la</strong> banca es el numero e -<br />

cesivo <strong>de</strong> empleados y los tramit s<br />

complicados para conseguir prest -<br />

mos.<br />

Todos estos problemas han cont ibuido<br />

a <strong>de</strong>bilitar a los bancos estat -<br />

les.


a creacion <strong>de</strong>l Instituto Costarricense<br />

e Electricidad<br />

Antes <strong>de</strong> <strong>la</strong> creaci6n <strong>de</strong>l ICE, <strong>la</strong><br />

ayor parte <strong>de</strong> <strong>la</strong> producci6n elEktrica<br />

e encontraba bajo el control <strong>de</strong> una<br />

mpresa <strong>de</strong> capital norteamericano.<br />

sa empresa ofrecfa un mal servicio,<br />

1 s apagones eran frecuentes, y no<br />

abfa suficiente energfa como para<br />

romover el <strong>de</strong>sarrollo industrial. En<br />

onsecuencia, <strong>la</strong> Junta <strong>de</strong> Gobierno<br />

ecidi6 crear una instituci6n con coertura<br />

nacional, para que se hiciera<br />

argo <strong>de</strong> <strong>la</strong> producci6n <strong>de</strong> energfa<br />

lectrica. Fue asf como naci6 el Instit<br />

to Costarricense <strong>de</strong> Electricidad.<br />

En pocos arios el ICE ampli6 su<br />

obertura y funciones, ya que tambien<br />

e hizo cargo <strong>de</strong> los servicios <strong>de</strong> teleomunicaciones.<br />

--- . . 0 <strong>de</strong> gran irnprerreQUlsrt<br />

I <strong>de</strong>sarrollo<br />

. para e <strong>la</strong><br />

ortanC<strong>la</strong> 1 paiS eran ,<br />

p ornico <strong>de</strong> g<strong>la</strong> eleceCon<br />

, <strong>de</strong> ener <strong>de</strong><br />

roduccion <strong>de</strong>rnizacion<br />

P . <strong>la</strong> rno teleco-<br />

mca Y . terna <strong>de</strong> ,n<br />

uestro SIS ue sera.,<br />

~unicacione~dic~nes i~dIS-r<br />

<strong>de</strong>rnas, cO a reaflr rna<br />

apensables pa:n<strong>de</strong>ncia ecOtra<br />

in<strong>de</strong>p staS doS<br />

nues. Rea/izar e b'/idad<br />

norn1ca. I responsa I<br />

tarea s eSd:da al ICE.<br />

encornen 6<br />

. J orlich. 196<br />

FrancIsco .


En el campo <strong>de</strong> <strong>la</strong>s telecomunicaciones<br />

el panorama <strong>de</strong> nuestro pafs era<br />

poco ha<strong>la</strong>gOeno: existfa un sistema telefonico<br />

manual, con alre<strong>de</strong>dor <strong>de</strong> diez mil<br />

abonados en San Jose, contro<strong>la</strong>do por<br />

<strong>la</strong> Companfa Nacional <strong>de</strong> Fuerza y Luz.<br />

Otras ciuda<strong>de</strong>s <strong>de</strong>l pafs contaban con<br />

pequenas centrales telefonicas, pertenecientes<br />

a diferentes empresas.<br />

Una ley, emitida en 1963, dio al ICE <strong>la</strong><br />

responsabilidad <strong>de</strong> establecer, mejorar y<br />

operar los servicios <strong>de</strong> comunicaciones telefonicas<br />

en todo el pafs.<br />

EI ICE Ilevo a cabo un vasto programa<br />

para mo<strong>de</strong>rnizar <strong>la</strong>s telecomunicaciones,<br />

10 cual coloco a Costa Rica como<br />

uno <strong>de</strong> los pafses <strong>de</strong> America Latina<br />

mas <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos en ese campo.


Antes <strong>de</strong> 1950 <strong>la</strong> red vial <strong>de</strong> Costa<br />

Ri a era muy reducida, y solo el Valle<br />

C ntral contaba con buenas carretera<br />

. La mayor parte <strong>de</strong> <strong>la</strong>s zonas <strong>de</strong>l<br />

p fs se hal<strong>la</strong>ban <strong>de</strong>svincu<strong>la</strong>das unas<br />

d otras, por 10 que se tuvo que hacer<br />

u gran esfuerzo para construir carrete<br />

as y caminos.<br />

A ertura <strong>de</strong> <strong>la</strong> Carretera<br />

In eramericana<br />

La Carretera Interamericana, com<br />

su nombre 10 indica, fue concebida<br />

p ra que los pafses americanos pudiera<br />

comunicarse entre sf. Este ambici<br />

so proyecto arranc6 durante <strong>la</strong> Seg<br />

nda Guerra Mundial, y tenfa fines<br />

e trategicos <strong>de</strong> gran interes para los<br />

Estados Unidos. En consecuencia, el<br />

Gobierno norteamericano no solo brind6<br />

financiamiento para <strong>la</strong> obra, sino<br />

que se preocup6 por que <strong>la</strong> construcci6n<br />

se hiciera bien.<br />

Cuando termin6 <strong>la</strong> guerra todavfa<br />

quedaban gran<strong>de</strong>s trechos <strong>de</strong> <strong>la</strong> carretera<br />

sin construir y otros eran apenas<br />

transitables. Aun a principios <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>cada<br />

<strong>de</strong> 1950 era casi imposible <strong>la</strong> comunicaci6n<br />

por tierra entre Costa Rica<br />

y los pafses vecinos. Los cien kil6metros<br />

que separan Bagaces <strong>de</strong> <strong>la</strong> frontera<br />

con Nicaragua eran intransitables.<br />

Lo mismo sucedfa con los 200 kil6metros<br />

que separan San Isidro <strong>de</strong> EI General<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong> frontera con Panama.


EI P<strong>la</strong>n Vial es un programa <strong>de</strong><br />

construcci6n, mejoramiento y mantenimiento<br />

<strong>de</strong> todo el sistema <strong>de</strong> carreteras<br />

<strong>de</strong>l pars, <strong>de</strong> acuerdo con un or<strong>de</strong>n <strong>de</strong><br />

priorida<strong>de</strong>s nacionales. Este p<strong>la</strong>n se<br />

inici6 a principios <strong>de</strong> 1960 y cont6 con<br />

el financiamiento <strong>de</strong> bancos internacionales.<br />

La importancia <strong>de</strong>l esfuerzo realizado<br />

en <strong>la</strong> construcci6n <strong>de</strong> carreteras<br />

se pue<strong>de</strong> valorar mediante datos precisos:<br />

mientras en 1950 <strong>la</strong>s carreteras<br />

nacionales transitables durante todo el<br />

ana sumaban 1 500 kil6metros, a fines<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>cada <strong>de</strong> 1960 alcanzaban mas<br />

<strong>de</strong> 6 000 kil6metros.<br />

La busqueda <strong>de</strong> una salida al mar<br />

Caribe por carretera fue un sueno <strong>la</strong>rgamente<br />

acariciado por los costarricenses.<br />

Sin embargo, <strong>la</strong>s dificulta<strong>de</strong>s<br />

topograficas y climatol6gicas impidieron<br />

por much os anos que ese proyecto<br />

se concretara. No fue sino hasta en <strong>la</strong><br />

<strong>de</strong>cada <strong>de</strong> 1980 cuando se inaugur6 <strong>la</strong><br />

carretera a Lim6n.


agricultura tambien se<br />

o<strong>de</strong>rniz6<br />

La economfa costarricense se ha<br />

b sado, fundamentalmente, en <strong>la</strong>s acti<br />

ida<strong>de</strong>s agropecuarias. EI cafe y el<br />

bf;nano fueron, par mucho tiempo, los<br />

r bros mas importantes <strong>de</strong> <strong>la</strong>s export<br />

ciones. Sin embargo, <strong>de</strong>pen<strong>de</strong>r <strong>de</strong><br />

ellos era muy riesgoso, porque cuando<br />

el precio <strong>de</strong> alguno <strong>de</strong> esos productos<br />

bajaba en los mercados internacionales,<br />

todo el pafs sufrfa.<br />

I Para obviar ese problema se p<strong>la</strong>neo<br />

mo<strong>de</strong>rnizar <strong>la</strong>s activida<strong>de</strong>s agrfc<br />

<strong>la</strong>s. Por un <strong>la</strong>do se fomentaron nuev<br />

s cultivos, como <strong>la</strong> cana <strong>de</strong> azucar,<br />

y se dio un gran impulso a <strong>la</strong> gana<strong>de</strong>r<br />

a. Par otro, se introdujeron nuevas<br />

t cnicas en los cultivos <strong>de</strong> exportacion<br />

t adicionales.<br />

Despues <strong>de</strong> <strong>la</strong> Segunda Guerra<br />

Mundial los precios <strong>de</strong>l cafe se elevaron,<br />

10 que sirvio <strong>de</strong> estfmulo para que<br />

muchos agricultares sembraran mas<br />

cafe. Se crearon nuevas zonas cafetaleras,<br />

gracias a <strong>la</strong> apertura <strong>de</strong> vfas <strong>de</strong> comunicacion.<br />

Hacia mediados <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>cada <strong>de</strong><br />

1950, muchas <strong>de</strong> <strong>la</strong>s fincas cafetaleras<br />

se transformaron, <strong>de</strong>bido a <strong>la</strong> introduccion<br />

<strong>de</strong> nuevas varieda<strong>de</strong>s, como<br />

el cafe caturra. Tambien hubo mayor<br />

uso <strong>de</strong> fertilizantes, fungicidas y<br />

yerbicidas, y se abandono <strong>la</strong> costumbre<br />

<strong>de</strong> <strong>de</strong>jar sombra en los cafetales.<br />

Gracias a estas innovaciones, <strong>la</strong> caficultura<br />

costarricense ha lIegado a ser<br />

una <strong>de</strong> <strong>la</strong>s que mas cafe producen por<br />

area <strong>de</strong> cultivo.


Banana: esa rica fruta<br />

Uno <strong>de</strong> los problemas mas serios<br />

que afectaban <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntaciones <strong>de</strong> banano<br />

era <strong>la</strong> enfermedad conocida como<br />

"mal <strong>de</strong> Panama". Cuando esta enfermedad<br />

atacaba los bananales, <strong>la</strong>s<br />

companfas fruteras solfan abandonar<br />

<strong>la</strong>s fincas. Hacia mediados <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>cada<br />

<strong>de</strong> 1950 ese problema qued6 resuelto,<br />

porque se <strong>de</strong>scubri6 una variedad<br />

resistente al "mal <strong>de</strong> Panama": <strong>la</strong><br />

"cavendish".<br />

Otro cambio importante en <strong>la</strong> actividad<br />

bananera fue que <strong>la</strong>s companfas<br />

comenzaron a comprar banana a los<br />

productores nacionales in<strong>de</strong>pendientes.<br />

De esa manera se aseguraron <strong>la</strong><br />

compra <strong>de</strong> fruta a precios estables, e<br />

ahorraron problemas con los trabaj -<br />

dores bananeros, y los productor s<br />

nacionales corrieron con los riesg s<br />

provocados por <strong>de</strong>sastres natural s,<br />

como <strong>la</strong>s inundaciones.<br />

Calia <strong>de</strong> azucar<br />

EI cultivo <strong>de</strong> cana <strong>de</strong> azucar ta -<br />

bien se increment6. Nuestro pafs r -<br />

sult6 beneficiado cuando el Gobier 0<br />

<strong>de</strong> los Estados Unidos <strong>de</strong>j6 <strong>de</strong> co -<br />

prar azucar a Cuba, y aument6 <strong>la</strong> cu -<br />

ta. Esto sucedi6 en <strong>la</strong> <strong>de</strong>cada <strong>de</strong> 196<br />

En 1959 lSabia USfed<br />

Bat. ' el dictad qUe ..•?<br />

Ista fUe or cUba<br />

VOIUCionaria<strong>de</strong>rroCado POr <strong>la</strong>no, FUlgen io<br />

<strong>de</strong> Fi<strong>de</strong>l C s qUe 10cornb ' s uerzas e<br />

triunfo castro. Poco tiernat<strong>la</strong>n, al rnan o·<br />

I<br />

· ,astro . Po <strong>de</strong><br />

Ista en C b Irnp<strong>la</strong>nto el' sPUes d I<br />

I U a y Slste<br />

a Union S '. establec/'o' r I rna socia·<br />

oVl'r ea .<br />

se Sintier: e ICa. Los r:- ClOnesco<br />

on rnuy cStados U<br />

ron Un blo q<br />

arnenazado. nidos<br />

Ueo econornico c s e IrnpUlsa.<br />

Ontra <strong>la</strong> iSI a.


A partir <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>cada <strong>de</strong> 1950, <strong>la</strong><br />

gana<strong>de</strong>rra <strong>de</strong> carne tuvo una notable<br />

expansi6n. Varios facto res hicieron posible<br />

el auge <strong>de</strong> esa actividad: primero,<br />

<strong>la</strong> construcci6n <strong>de</strong> carreteras, que permiti6<br />

tras<strong>la</strong>dar el ganado <strong>de</strong> <strong>la</strong>s fincas a<br />

<strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas empacadoras, sin que perdiera<br />

peso. Segundo, <strong>la</strong>s facilida<strong>de</strong>s <strong>de</strong><br />

credito que el sistema bancario nacional<br />

otorg6 a los gana<strong>de</strong>ros. Tercero, <strong>la</strong><br />

asistencia tecnica que permiti6 <strong>la</strong> introducci6n<br />

<strong>de</strong> nuevas razas y el mejoramiento<br />

<strong>de</strong> los hatos y <strong>de</strong> los pastizales.<br />

Las principales zonas gana<strong>de</strong>ras<br />

<strong>de</strong> nuestro pars son <strong>la</strong>s lIanuras <strong>de</strong><br />

Guanacaste y <strong>de</strong>l norte <strong>de</strong> <strong>la</strong> provincia<br />

<strong>de</strong> Puntarenas, <strong>la</strong>s L1anuras <strong>de</strong>l Norte y<br />

los valles <strong>de</strong> EI General y Coto Brus.<br />

EI mayor comprador <strong>de</strong> <strong>la</strong> carne<br />

producida en Costa Rica es Estados<br />

Unidos, don<strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>manda <strong>de</strong> carne subi6<br />

a medida que se difundi6 <strong>la</strong> costumbre<br />

<strong>de</strong> consumir hamburguesas.


Aunque <strong>la</strong>s exportaciones <strong>de</strong> carne<br />

han producido divisas, el auge gana<strong>de</strong>ro<br />

tam bien ha generado problemas.<br />

Uno <strong>de</strong> ellos es que ha contribuido<br />

a concentrar <strong>la</strong> riqueza en pocas<br />

manos, porque los creditos bancarios<br />

han favorecido a los propietarios <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

gran<strong>de</strong>s fincas. En cambio, los pequenos<br />

y medianos gana<strong>de</strong>ros han tenido<br />

dificulta<strong>de</strong>s para obtener financiamiento<br />

bancario.<br />

Otro grave problema es <strong>la</strong> <strong>de</strong>strucci6n<br />

<strong>de</strong> gran<strong>de</strong>s areas boscosas para<br />

hacer pastizales. La mayor parte <strong>de</strong><br />

esos terrenos nunca <strong>de</strong>bieron per<strong>de</strong>r<br />

<strong>la</strong> cubierta vegetal, porque <strong>la</strong> calidad<br />

<strong>de</strong> los suelos y 10 quebrada <strong>de</strong> los terrenos<br />

asf 10 exigfan.<br />

Principales productos agrlco<strong>la</strong>s en 1970<br />

~ banano<br />

bosque<br />

Wcafe<br />

caiia <strong>de</strong> azUcar<br />

,., ganado<br />

137 ~<br />

Producci6n para el consumo<br />

nacional<br />

En comparaci6n con el aument<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong> producci6n para <strong>la</strong> exportaci6 ,<br />

<strong>la</strong> <strong>de</strong>stinada al consumo nacional n<br />

creci6 tanto. Eso se <strong>de</strong>bi6 a que los almentos<br />

basicos eran producidos e<br />

fincas pequenas, cuyos propietari<br />

enfrentaban gran<strong>de</strong>s problemas pa<br />

obtener finaciamiento, conducir ell s<br />

mismos los artfculos al mercado y m -<br />

jorar <strong>la</strong>s condiciones <strong>de</strong> almacen -<br />

miento, entre otros problemas.


Los p<strong>la</strong>nes <strong>de</strong>l Partido Liberaci6n<br />

acional contemp<strong>la</strong>ban <strong>la</strong> necesidad<br />

e fomentar el <strong>de</strong>sarrollo industrial.<br />

ara hacerlo hubo que vencer algunos<br />

bstaculos, como <strong>la</strong> escasez <strong>de</strong> mater<br />

as primas, <strong>la</strong> insuficiencia <strong>de</strong> obras<br />

e infraestructura, <strong>la</strong> falta <strong>de</strong> energfa<br />

lectrica y <strong>la</strong> carencia <strong>de</strong> trabajadores<br />

alificados.<br />

Como ya se ha serial ado, esos<br />

roblemas se fueron resolviendo poco<br />

poco. La falta <strong>de</strong> materias primas fue<br />

olventada, en parte, poniendo imuestos<br />

bajos a esos productos. EI<br />

afs realiz6 importantes obras <strong>de</strong> inf<br />

aestructura, aunque para ello <strong>de</strong>bi6<br />

n<strong>de</strong>udarse en el extranjero, porque<br />

o contaba con suficiente capital naional<br />

para empren<strong>de</strong>r gran<strong>de</strong>s proectos.<br />

EI Instituto Costarricense <strong>de</strong><br />

Electricidad se encarg6 <strong>de</strong> <strong>la</strong> generaci6n<br />

electrica, no solo para uso industrial, sino<br />

tambien para el uso domestico.<br />

La educaci6n universitaria form6 los<br />

profesionales que el pafs necesitaba.<br />

Posteriormente surgi6 ellnstituto Nacional<br />

<strong>de</strong> Aprendizaje (INA), para capacitar<br />

trabajadores en diferentes ramas <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

industria, segun se necesitaran.<br />

A<strong>de</strong>mas, el sistema bancario nacional<br />

brind6 creditos a los industriales, con<br />

tasa? <strong>de</strong> interes preferenciales.<br />

Durante los primeros arios <strong>de</strong>l <strong>de</strong>sarrollo<br />

industrial, <strong>la</strong> mayor parte <strong>de</strong> <strong>la</strong>s inversiones<br />

se canaliz6 hacia <strong>la</strong>s industrias<br />

tradicionales: bebidas, alimentos, textiles,<br />

calzado y otros artfculos <strong>de</strong> consumo.<br />

Despues, <strong>la</strong> creaci6n <strong>de</strong>l Mercado<br />

Comun Centroamericano dio un gran impulso<br />

al proceso <strong>de</strong> industrializaci6n.


Uno <strong>de</strong> los motivos por los cuales<br />

en nuestro pars no podran establecerse<br />

gran<strong>de</strong>s industrias era <strong>la</strong> pequenez<br />

<strong>de</strong>l mercado interno. Por ejemplo, no<br />

era <strong>16</strong>gico ni rentable establecer una<br />

fabrica <strong>de</strong> lIantas si existfan pocos vehrculos.<br />

Las fabricas gran<strong>de</strong>s necesitan<br />

realizar una gran inversi6n <strong>de</strong> capital,<br />

no solo para comprar terrenos y<br />

edificios, sino tambien para adquirir<br />

maquinaria y contratar trabajadares.<br />

Por eso, para que los bienes que producen<br />

no salgan excesivamente caros,<br />

necesitan producir en gran esca<strong>la</strong>.<br />

AI igual que Costa Rica, los otros<br />

parses <strong>de</strong> Centroamerica tenran un escaso<br />

numero <strong>de</strong> compradores para los<br />

productos industriales, no solo par 10<br />

reducido <strong>de</strong> su pob<strong>la</strong>ci6n, sino tambien<br />

parque <strong>la</strong> gente no tenra ingresos suficientes<br />

como para comprar muchos<br />

bienes. En consecuencia, una manera<br />

<strong>de</strong> resolver el problema era <strong>la</strong> creaci6n<br />

<strong>de</strong> un mercado comun, es <strong>de</strong>cir, que<br />

los productos costarricenses pudieran<br />

ser vendidos, sin impuestos, en los<br />

otros parses vecinos miembros <strong>de</strong>l<br />

mercado comun, y viceversa.<br />

Pero no era nada facil echar a a -<br />

dar un proyecto tan ambicioso. P r<br />

eso, aunque <strong>la</strong> i<strong>de</strong>a surgi6 a principio<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>cada <strong>de</strong> 1950, no fue hasta e<br />

1960 cuando se firm6 en Managu ,<br />

capital <strong>de</strong> Nicaragua, el Tratado Gen -<br />

ral <strong>de</strong> Integraci6n Econ6mica.<br />

En ese ano era presi<strong>de</strong>nte d<br />

Costa Rica don Mario Echandi Jim -<br />

nez, quien se neg6 a firmar el tratad .<br />

Finalmente, Costa Rica se adhiri6 I<br />

Mercado Comun Centroamericano e<br />

1963, cuando era presi<strong>de</strong>nte <strong>de</strong> <strong>la</strong> R -<br />

publica don Francisco J. Orlich, quie<br />

habra Ilegado al po<strong>de</strong>r con el apoyo d I<br />

Partido Liberaci6n Nacional.<br />

Si Usted f $; Yo fuera<br />

d Uera '"<br />

.enta <strong>de</strong> n presi<strong>de</strong>nte<br />

n/Smos <strong>de</strong> Uestro Pars· ? presiestablece<br />

CO<strong>la</strong>boraci6nG1qU e meca_<br />

centroam r. can los otr e gUstarra<br />

encanOS? as Parses


uestro pais en el Mercomun<br />

La adhesi6n <strong>de</strong> nuestro pars al<br />

ercomun signific6 un gran estfulo<br />

en el proceso <strong>de</strong> industrialiaci6n.<br />

Cada ano <strong>la</strong> industria ocuaba<br />

un lugar mas relevante en <strong>la</strong><br />

roducci6n nacional, y un mayor<br />

umero <strong>de</strong> personas pasaban a <strong>la</strong>orar<br />

en <strong>la</strong>s fabricas.<br />

AI principio, el Gobierno <strong>de</strong> los<br />

stados Unidos mir6 con cierto reelo<br />

los esfuerzos integracionistas<br />

ue realizaban los parses centroaericanos,<br />

pero, durante <strong>la</strong> <strong>de</strong>caa<br />

<strong>de</strong> 1960, cambi6 su posici6n.<br />

n consecuencia, muchas empreas<br />

<strong>de</strong> ese pars se establecieron<br />

n <strong>la</strong> regi6n, y obtuvieron gran<strong>de</strong>s<br />

entajas <strong>de</strong>rivadas <strong>de</strong>l proteccioismo<br />

que favorecfa a <strong>la</strong> industria.<br />

La mayor parte <strong>de</strong> <strong>la</strong>s fabricas que<br />

se establecieron en ese perfodo<br />

eran <strong>de</strong> industria Iiviana, como textiles,<br />

calzado, alimentos y bebidas,<br />

por 10 que nuestro pafs tuvo que<br />

seguir importando maquinaria y<br />

equipo comprados en el extranjeroo<br />

Esto provoc6 una fuerte salida<br />

<strong>de</strong> divisas.<br />

Otro rasgo propio <strong>de</strong>l <strong>de</strong>sarrollo<br />

industrial fue <strong>la</strong> concentraci6n<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong>s fabricas en el Valle Central,<br />

10 que favoreci6 <strong>la</strong> migraci6n <strong>de</strong><br />

mucha gente <strong>de</strong>l campo hacia <strong>la</strong><br />

ciudad, en busca <strong>de</strong> mejores oportunida<strong>de</strong>s.<br />

. lQue ha<br />

S/ eXistier. Cer en eSe<br />

tre d a un COnfl" caSO?<br />

. , Os parses tcto armad<br />

Gque POdrr centroam. 0 encenses<br />

P amos hacer I ertcanos,<br />

ara resolverlo? Os COstarri_


Graves problemas acechan<br />

el Mercomun<br />

Durante <strong>la</strong> <strong>de</strong>cada <strong>de</strong> 1970, el<br />

proceso <strong>de</strong> integraci6n econ6mica<br />

sufri6 un grave <strong>de</strong>terioro. EI conflicto<br />

mas serio fue <strong>la</strong> guerra que enfrent6<br />

a Honduras y EI Salvador.<br />

Ese conflicto armado interrumpi6 el<br />

flujo <strong>de</strong> personas y mercancfas en<br />

el istmo.<br />

Nicaragua, por su parte, vivfa<br />

una dramatica situaci6n <strong>de</strong>spues<br />

<strong>de</strong>l terremoto <strong>de</strong> Managua (1972).<br />

A<strong>de</strong>mas, cada dfa se tornaba mas<br />

conflictiva su situaci6n polftica, porque<br />

mas nicaragOenses se oponfan<br />

a <strong>la</strong> dictadura <strong>de</strong> Anastasio<br />

Somoza.<br />

Dadas <strong>la</strong>s diffciles condiciones<br />

imperantes, el proceso <strong>de</strong> <strong>de</strong>sarrollo<br />

industrial se estanc6.<br />

Para recordar ~<br />

La econo .<br />

mO<strong>de</strong>rniz6 m<strong>la</strong> <strong>de</strong> nUes<br />

1950. La n a. Partir <strong>de</strong> <strong>la</strong> tr? Pars Se<br />

creaci6n d ~ClonalizaCi6n b<strong>de</strong>cada <strong>de</strong><br />

obras <strong>de</strong><br />

bases<br />

actiVidaJ<br />

~ ICE Y <strong>la</strong> COn ancaria, <strong>la</strong><br />

Infraestructur. strucci6n <strong>de</strong><br />

ue<br />

permitieron a fueron <strong>la</strong>s<br />

bios ma es econ6mica ampliar <strong>la</strong>s<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong> a ~ores fueron I s. Los cam_<br />

ganad ~ncUltura, <strong>la</strong> a tecnificaci6n<br />

ena Y <strong>la</strong> indust ~X~ansi6n <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

nalizaci6n.

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