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1. En el corazón de la crisis: análisis y alternativas De la regresión salarial a la crisis Europea Özlem Onaran Hemos entrado en una nueva fase de la crisis global: la lucha por determinar quién va a pagar los costes de la crisis. Esta crisis es el resultado del aumento de la explotación y la desigualdad a escala global desde los años ochenta. El neoliberalismo intentó resolver la crisis del capitalismo atacando directamente a los trabajadores, lo cual produjo una erosión de la capacidad de negociación de éstos y de la participación de sus salarios en la renta nacional. Sin embargo, esta estrategia del neoliberalismo también ha sido problemática para el propio sistema, ya que la caída del poder adquisitivo de la clase trabajadora limita a su vez su capacidad para consumir: un problema conocido como crisis potencial de realización. La falta de demanda y la desreglamentación financiera redujeron inversiones productivas a pesar de conseguir que aumentase la rentabilidad. Es así como el neoliberalismo sólo consiguió remplazar el problema de la caída de la rentabilidad y el problema de la sobre-acumulación de los años 70 por el problema de la realización. Las innovaciones financieras y el consumo propiciado por el endeudamiento parecían ofrecer una solución a corto plazo, pero esta alternativa también llegó a su fin durante el verano del 2007. Los gobiernos contuvieron la crisis ofreciendo ayudas a los bancos y mediante estímulos fiscales. Ahora los especuladores financieros y las corporaciones están re-bautizando la crisis como una ‘crisis fiscal’ o ‘crisis de la deuda soberana’, y están presionando a los gobiernos desde Grecia a Gran Bretaña para que recorten el gasto público. Los gobiernos que aplican recortes actúan como si los especuladores no fuesen los que más se han beneficiado del neoliberalismo y los principales causantes de la crisis. La deuda pública no hubiese adquirido las dimensiones actuales si no fuese por los paquetes de rescate para la banca, los estímulos fiscales y la caída de la recaudación fiscal provocada por la crisis. La crisis de realización basada en la regresión salarial estaba profundamente conectada a los desequilibrios globales. En Europa la estrategia seguida por países como Alemania, presionando a la baja los salarios y manteniendo una balan- VIENTO SUR Número 112/Octubre 2010 41

za comercial en superávit, tenía su contrapartida en los déficit comerciales y el endeudamiento público y privado de los países de la “periferia” de la zona euro (como Grecia, Portugal España e Irlanda), o en los países de la Europa del Este y también en algunos países del “núcleo” como Gran Bretaña e Italia. La raíz del problema está en el modelo neoliberal que transformó a la “periferia” de Europa en un mercado para los países del “núcleo” de Europa. La falta de un presupuesto Europeo lo suficientemente grande, y de transferencias fiscales significativas destinadas a inversiones de tipo productivo en la “periferia”, impidió la convergencia en términos de productividad de los países de la “periferia” con los del “núcleo”. El pacto de estabilidad y crecimiento, así como las regulaciones de competencia de la UE, limitaron la aplicación de políticas industriales nacionales. Sin poder recurrir a este tipo de políticas ni a inversiones destinadas a aumentar la productividad, y dado que desde la adopción del euro los países tampoco podían recurrir ya a la devaluación de sus monedas como método para aumentar su competitividad relativa, la única opción que les quedaba a los gobiernos era recortar los salarios, aumentar la desreglamentación de los mercados e imponerles mayor flexibilidad a los trabajadores. Pero aun así, esto tampoco salvó a países como Grecia, Portugal, Irlanda o España, puesto que Alemania estaba aplicando simultáneamente políticas salariales y laborales mucho más agresivas. Regresión salarial La participación de los salarios en la renta nacional ha sufrido un marcado declive en Europa (ver Gráfico 1). En los años 90 y 2000 la productividad aumento más rápido que los salarios reales en todos los países de la Europa occidental. En Alemania así como en Italia, España y Portugal, los salarios reales también cayeron en los 2000, siendo Alemania el país donde fue más pronunciado el diferencial entre el crecimiento de la productividad y los salarios reales. La ventaja competitiva de Alemania se debió más a la regresión salarial que al aumento de la productividad. De hecho, el aumento de la productividad en Alemania ha sido modesto, más bajo que en Gran Bretaña, Irlanda, Grecia y Portugal entre 1991-2007. Dada la debilidad de la demanda doméstica producida por el bajo crecimiento de los salarios, las exportaciones se convirtieron en el principal motor del crecimiento alemán y éstas produjeron un superávit de la balanza comercial en Alemania a expensas de déficit comerciales en la periferia de la UE. En la “periferia”, el consumo fomentado por el endeudamiento privado ha llenado el hueco dejado por un crecimiento relativamente débil de las exportaciones comparado al de las importaciones. En Grecia, y en menor medida en Portugal, los déficit fiscales también aumentaron a la par que aumentaba el endeudamiento de los hogares y de las empresas. 42 VIENTO SUR Número 112/Octubre 2010

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