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YUKO

En la antigüedad el pueblo Yuko extendía su territorio desde el valle del río

Cesar hasta el lago de Maracaibo. En la actualidad se localizan en la sierra del

Perijá, departamento del Cesar, cuyas alturas marcan el límite con Venezuela.

Es una zona de bosque seco tropical, con tierras pobres y pedregosas

susceptibles a la erosión. Sólo en las márgenes de los ríos que bajan de la

serranía se hallan tierras propicias para la agricultura.

También conocidos como Yukpa, la etnia se estima en 3.529 personas,

distribuidas en un perímetro de 33.678 hectáreas.

El pueblo Yuko se divide en numerosos grupos con diferencias dialécticas entre

ellos; no existe una denominación global que los agrupe a todos. Sin embargo,

algunos autores como Enrique Sánchez y Raúl Arango lo clasifican dentro de la

familia lingüística Arawk.

Respecto a la cultura del pueblo Yuko, “este conciben el universo como

formado por dos soles, que alternativamente ascienden y se asientan en el

universo. En un tiempo primordial, uno de ellos fue engañado por su mujer;

cuando intentó bailar con ella cayó en un abismo de brasas, transformándose

en la luna. La mujer, por su parte, al ser arrojada al agua, se transformó en

rana. El sol gobierna las estrellas y tiene como aliados a la gente jaguar. La

luna es más retraída y vive – a diferencia del solitario sol – con su mujer y sus

hijos"

En sus formas de vivienda, presentan una forma rectangular, con un techo de

paja y una empalizada. El suelo es de tierra y las paredes de bahareque. Los

indígenas duermen sobre esteras. Es común que al lado de la casa se

construya un pequeño corral para los animales.

En sus organizaciones familiares el sistema de parentesco ha sido poco

estudiado Se prefiere el matrimonio con primos cruzados, y ocurre a muy

temprana edad. Cuando la unión no está mediada por un ritual, los hijos que se

conciban serán considerados como de la mamá.

En sus sistemas de producción el grupo doméstico se convierte en la unidad de

producción. Los hombres se encargan de la elaboración de vasijas, pipas,

armas de cacería, construcción de las viviendas y siembra de productos

agrícolas. La mujer siembra el maíz, preparación de los alimentos, actividades

de cestería, alfarería y tejidos. En cuento a la horticultura, presentan el

esquema de roza y quema itinerante. La tala y la quema están precedidos por

rituales que buscan garantizar el éxito de las cosechas.

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