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La génesis y el desarrollo de un hecho científico - TEC-Digital

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La génesis y el desarrollo de un hecho científico 79 Un sistema de este tipo, cerrado y acorde con un estilo, no es accesible espontáneamente a ninguna innovación. Todo es reinterpretado hasta hacerlo acorde con el estilo. 5. El grado más activo de la tendencia a la persistencia de los j sistemas de ideas lo constituye la ficción creativa, esto es, la reali- ^ zación mágica de las ideas, el interpretar que se han cumplido los ! propios sueños científicos. . j En realidad, podría citarse aquí cualquier teoría, pues todas contienen un cierto porcentaje de ilusiones del investigador. Sin embargo, nuestra intención es traer sólo ejemplos concretos y detallados, más para ilustrar hasta dónde llegan estas ilusiones que para probar su existencia. En la época en la que la mera admiración de la naturaleza se consideraba ya como conocimiento y en la que no se había aprendido todavía a convertir esa admiración en un motor útil de la propia investigación, se admiraba y se supervaloraba enormemente la eficaciade los fenómenos de la naturaleza, tanto de la viva como de la muerta. Los prodigiosos instintos de los animales producían una especial fascinación. Wood n narra en su escrito Über die Nester der Tiere (Sobre los nidos de los animales), publicado en 1867, la historia siguiente: «A Moraldi le había llamado la atención la gran regularidad de las celdillas de las abejas. Midió sus ángulos y vio que eran de 109° 28' y 70° 32'. Reamur, convencido de que esos ángulos tenían que estar en relación con la economía de las celdillas, pidió al matemático Kónig que calculase la forma del receptáculo de seis lados, limitado por tres rombos, en el que se diese el mayor contenido con la menor superficie. Reamur recibió la respuesta de que los ángulos de los rombos deberían ser de 109° 26' y 70° 34'. La diferencia era, por tanto, de dos minutos. Maclaurin, no satisfecho con tal falta de concordancia, repitió la medición de Moraldi, vio que era correcta y notó, al repetir el cálculo, un error en la tabla de logaritmos utilizada por Kónig. Por tanto, no eran las abejas sino las matemáticas las que habían fallado y las abejas habían ayudado a descubrir el error.» Sobre esto comenta Mach: «Quien sepa cómo se miden cristales y haya visto una celdilla de abeja, que tiene una superficie bastante rugosa y no especular, dudará que se pueda conseguir en su medición una exactitud de dos minutos. Hay que tomar, por tanto, esta historia por una inocente fábula matemática... Hay que anotar, de pasada, que el problema fue presentado de una forma matemáticamente incompleta, por lo que no hay forma de juzgar hasta qué extremo lo resolvieron las abejas.» 12 Según Mach, op. cit., pág. 434.

gQ Ludwik Fleck A quien no le baste esta ficción, expuesta en un estilo completamente científico 13 , para probar la existencia de la realización de las ilusiones científicas, se le pueden ofrecer todavía «ficciones más objetivas» en forma de representación gráfica. En una transcripción del Epítome de Vesalio realizada en Arasterdam por N. Fontanus 14 hay una ilustración del útero en la página 33 a la que corresponde el siguiente texto en la página 32: «Pet. Per quas vias, mulier semen suae gravidationis tempore ejaculatur, si uterus tam arete claudatur, ut ne quidem acus eum intret, auctore Hippocrate, lib. V. aphorism. li. et liv.? Resp. Per ramum quendam deductum a vase ejaculatorio in uteri cervicem insertum. Ut hac figura constat.» («Pregunta: ¿por qué vías entra la semilla femenina de la fertilidad durante su eyaculación, si el útero está tan herméticamente cerrado que ni siquiera una aguja puede entrar en él, según Hipócrates, libro V, aforismos LI y LIV? Respuesta: mediante una rama que parte del conducto eyaculatorio y se inserta en el servix uterino, como muestra la figura.») La idea, proveniente de la antigüedad, de la analogía fundamental entre los órganos genitales masculino y femenino está representada maravillosamente en este gráfico y dibujada como si fuera una reproducción de la realidad. El que conozca anatomía notará inmediatamente que tanto las proporciones como la colocación de los órganos han sufrido una «reestilización» para acomodarlos a esta teoría 15 . Verdad y ficción o, mejor dicho, relaciones que se han mantenido en la ciencia y otras que han desaparecido de ella, aparecen aquí, de forma visible, una junto a otra. Es característico el «ductus quo mulieres gravidae tempore coitus semen ejaculantur» («conducto que eyacula la semilla de la mujer fértil durante el coito») señalado con S. Este conducto, absolutamente necesario para la teoría de la analogía, es desconocido en la anatomía actual, pero los antiguos tratados anatómicos lo reproducen en conformidad con ella, junto con otros excelentes datos de observación. Cuando recogí esta reproducción para este trabajo se me ocurrió la idea de añadir otra ilustración «correcta» y «natural» para poder hacer una comparación. Ojeé modernos atlas anatómicos y tratados ginecológicos y encontré muy buenas figuras, pero ninguna natural. Todas habían sido visiblemente retocadas, todas eran esquemáticas, casi simbólicas y fieles a lo que el libro enseñaba, pero no a. la naturaleza. En un tratado sobre la técnica de disección encontré una foto- 13 Provisto de nombres, cifras exactas y mediciones repetidas. 14 La misma opinión se encuentra en otros autores: Cf. Bartholin, Anatome ex omnium veterutn recentiorumque observationibus, Leyden, 1673. 15 Véanse los gráficos de la fig. 1.

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