Servicios pecuarios y población pobre - IFAD

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Servicios pecuarios y población pobre - IFAD

Prólogo

De los 1 200 millones de personas en situación de pobreza extrema que hay en el

mundo, unos 900 millones viven en zonas rurales. La mayoría de estas personas

dependen de las actividades agrícolas para obtener sus alimentos e ingresos, pero

con frecuencia carecen de los recursos que se requieren. A menudo las tierras y

el agua escasean, las carreteras son intransitables, no se dispone de servicios

financieros, y las nuevas tecnologías no están a su alcance.

Peor aún, los agricultores de subsistencia suelen estar a la merced de su

entorno. Una repentina inundación puede llevarse sus propiedades, y una

sequía, destruir su unica fuente de ingresos.

La cría de ganado es de gran importancia para los pobres de las zonas rurales.

Se cree que hay más de 1 000 millones de cabezas de ganado en poder de más

de 600 millones de pequeños ganaderos pobres. El ganado no sólo sirve para

acarrear cargas pesadas, de ayuda para cultivar los campos y de forma de

transporte, sino que además representa un importante activo para los habitantes

de las zonas rurales. Constituye una forma de moneda de cambio que con

frecuencia se ofrece a modo de préstamo o de regalo y que, en momentos de

necesidad, se puede vender para obtener rápidamente efectivo. Gracias a los

ingresos que obtienen del ganado y de sus productos, las familias pobres pueden

alimentarse, mejorar su nutrición, enviar a sus hijos a la escuela y comprar

medicamentos para sí mismos y para sus animales.

vii

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