DIAMANTES

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DIAMANTES

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1.- PANORAMA NACIONAL

1.1.- PRODUCCION MINERA. RESERVAS Y RECURSOS

Al carecer nuestro país de yacimientos diamantíferos, no hay ni ha habido producción nacional

de diamantes. En la literatura se han citado algunos indicios en los macizos ultrabásicos del Suroeste, sin

que hayan dado lugar a explotación rentable alguna.

1.2.- COMERCIO EXTERIOR

En 1995 la importación de diamantes industriales cayó un 7,6% en peso y un 23,7% en valor respecto

al año anterior, sumando 18,921 millones de quilates por un valor de 1 530,5 MPTA. El grueso estuvo

constituido por polvo de diamante, que supuso el 98,7% del diamante industrial y el 97,8% del

diamante total importado en peso, pero sólo el 88% y el 33%, respectivamente, en valor. Por el contrario,

las compras externas de diamante de joyería crecieron un 265,8% en peso y un 69% en valor en relación a

las efectuadas en 1994, suponiendo 182 705 quilates y 2 539,3 MPTA (cuadro Dm I+II).

Las exportaciones, que ascendieron a 168,273 MPTA, consistieron asímismo, fundamentalmente,

en polvo de diamante (99,8% en peso y 74,7% en valor), careciendo de importancia el resto de las partidas;

el déficit de la balanza comercial subió a 3 901,6 MPTA, un 28,8% más que en 1994.

El polvo de diamante se importó de Irlanda (47,8%), Alemania (24,2%), Bélgica (15%), EEUU

(3,6%), Rumania (2,8%), Suiza (2,1%) y otros; los diamantes industriales en bruto y trabajados, de Bélgica

(56,1%), Irlanda (35,7%) y otros (8,2%), y los diamantes de joyería, de Bélgica (71,6%), India (11,3%), Israel

(8,6%), Italia (4,1%) y otros (4,4%). En cuanto a las exportaciones, en su 99,4% se enviaron a la UE

(Portugal, 66,3%; Irlanda, 22,2%; Dinamarca, 6,2%).

1.3.- ABASTECIMIENTO DE LA INDUSTRIA NACIONAL

El consumo aparente de diamantes, tanto industriales como para joyería, ascendió en 1995 a

casi 17 millones de quilates (cuadro Dm-III), 179 945 q de calidad gema y el resto industriales, en su mayoría

en forma de polvo. Existe una cierta recuperación de diamantes industriales (coronas y brocas de

perforación gastadas, discos usados, etc), que se reutilizan en herramientas de corte, pero su cuantía es

desconocida. En consecuencia, hay que considerar como total la dependencia en esta sustancia.

2.- PANORAMA MUNDIAL

Se estima que alrededor del 85% del mercado mundial de diamantes naturales está controlado

por De Beers a través de su comercializadora Central Selling Organization (CSO), cuyas ventas en 1995 registraron

el valor récord de 4 500 M$, casi un 6% más que el año anterior.

En febrero de 1996 se firmó un preacuerdo entre De Beers y el ministro ruso de finanzas, en sustitución

del convenio caducado en diciembre de 1995, para la comercialización del 95% de la exportación

bruta rusa a través de la CSO, dejando fuera del mismo la producción tallada. Por su parte, Argyle Diamonds

(RTZ-CRA-Asthon Mining), que producen anualmente en Australia en torno al 40% del total mun-

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dial, ha decidido no renovar su acuerdo con la CSO, que venció en junio de 1996, tras la rebaja de ésta en

un 11% de los precios de los diamantes pequeños, que constituyen el grueso de su producción.

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CUADRO Dm-I+II- COMERCIO EXTERIOR DE MATERIAS PRIMAS MINERALES DE DIAMANTE (quilates y 106 PTA)

IMPORTACIONES

EXPORTACIONES

1993 1994 1995 1993 1994 1995

Cantidad Valor Cantidad Valor Cantidad Valor Cantidad Valor Cantidad Valor Cantidad Valor

A.- Diam. industr.

- En bruto 48 942 34,073 400 734 156,971 21 209 114,727 − − 719 2,983 300 0,067

- Trabajados 246 664 92,142 399 239 60,293 215 746 69,090 214 143 8,379 − − 76 2,585

- Polvo de diamante 16 266 410 1 510,942 19 667 700 1 789,383 18 684 305 1 346,700 3 488 480 254,249 4 116 685 439,572 2 120 655 125,737

Total 16 562 016 1 637,157 20 467 673 2 006,647 18 921 260 1 530,517 3 702 623 262,628 4 117 404 442,555 2 121 031 128,389

B.- Diam. joyería

- Sin clasificar 1 062 58,528 788 92,033 2 547 80,497 − − − − − −

- En bruto 155 6,732 − − − − 100 1,265 − − − −

- Trabajados 634 377 2 378,135 49 156 1 410,291 180 158 2 458,855 645 36,545 5 320 36,506 2 760 39,884

Total 635 594 2 443,395 49 944 1 502,324 182 705 2 539,352 745 37,810 5 320 36,506 2 760 39,884

TOTAL 17 197 610 4 080,552 20 517 617 3 508,971 19 103 965 4 069,869 3 703 368 300,438 4 122 724 479,061 2 123 791 168,273

Fuente: Estadística de Comercio Exterior, Agencia Tributaria, Departamento de Aduanas e Impuestos Especiales

* 1 quilate = 0,2 g

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CUADRO Dm-III.- BALANCE DE MATERIAS PRIMAS MINERALES

SUSTANCIA : DIAMANTES (quilates)

PRODUCCION (t) COMERCIO EXTERIOR (q) CONSUMO VALOR DEL Autosuficien- Autosuficien- Dependencia Dependencia

Año Minera

(PI)

Recuperación

(PV)

Importación (I) Exportación (E) APARENTE (t)

(C = PI+PV+I−E)

SALDO

(MPTA)

cia primaria

PI/C

cia prm.+sec.

(PI+PV)/C

técnica

(I−E)/C

económica

I/(C+E)

1987 − sd 6 300 272 125 262 6 175 010 − 1 813,652 0 % sd 100 % 100 %

1988 − sd 4 027 148 80 725 3 946 423 − 2 166,302 0 % sd 100 % 100 %

1989 − sd 14 693 101 159 860 14 533 241 − 2 838,761 0 % sd 100 % 100 %

1990 − sd 6 900 890 496 481 6 404 409 − 3 497,233 0 % sd 100 % 100 %

1991 − sd 7 143 800 447 532 6 696 268 − 3 131,678 0 % sd 100 % 100 %

1992 − sd 9 321 967 152 896 9 169 071 − 2 877,904 0 % sd 100 % 100 %

1993 − sd 17 197 610 3 703 368 13 494 242 − 3 780,114 0 % sd 100 % 100 %

1994 − sd 20 517 617 4 122 724 16 394 893 - 3 029,910 0 % sd 100 % 100 %

1995 − sd 19 103 965 2 123 791 16 980 174 - 3 901,596 0 % sd 100 % 100 %

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Además, CSO se comprometió a comercializar el 78% de la producción de Argyle, pero en 1993

decidió diferir la venta del 25% contratado, que redujo al 15% en 1994, y que obligó a Argyle a almacenar

buena parte de su producción. Argyle piensa vender directamente su producción a través de su oficina de

ventas en Amberes, pero los analistas no creen que se produzca una guerra de precios.

De Beers está presente también en el sector de los diamantes sintéticos industriales mediante su

asociación al 50/50 con la belga SIBEKA en Megapode Holdings, mayor fabricante de este producto. El

consumo mundial de diamantes industriales en 1995 se estima en 790-795 Mq, de los que más del 90%

eran sintéticos.

2.1.- PRODUCCION MINERA

La producción mundial de diamantes de 1995 superó en 1,8 millones de quilates a la del año anterior,

alcanzando 107,9 Mq, de los que algo más de la mitad correspondieron a las calidades industriales

(unos 60 Mq/a). Australia continuó siendo un año más el principal productor, aunque su aportación

disminuyó al 37,8% del total, experimentando un descenso del 6,8%, mientras que sus más directos rivales,

Zaire, Botswana y Rusia crecieron en conjunto un 13,9%. Estos cuatro países más Sudáfrica acapararon

en 1995 el 91,9% de la oferta mundial.

Al cerrar a finales de 1994 la mina de Normandy Poseidon Bow River, en Kimberley (Australia

Occidental), por agotamiento de sus reservas, toda la oferta australiana está dominada por Argyle Diamonds

(59% RTZ-CRA, 41% Ashton Mining), que en 1995 extrajo un total de 40,8 Mq (42,8 Mq en 1994) en

la mina Argyle, también en Kimberley, y en sus operaciones aluviales. Este descenso de su producción

obedeció al intento de recuperar tamaños mayores, ante la bajada de los precios impuesta por De Beers

para los tamaños pequeños.

En Botswana, toda la producción está en manos de De Beers Botswana Mining Co., que explota las

minas de Jwaneg (la mayor), Orapa y Letlhakane, con una extracción conjunta de 16,8 Mq en 1995. La

casa matriz de dicha compañía, De Beers of South Africa, extrae cerca del 99% de la producción sudafricana,

casi la mitad en la mina Venetia (4,4 Mq en 1995), y el resto en Finsch (1,7 Mq), Premier (1,63 Mq),

Namaqualand (624 kq), Kimberley (594 kq) y Koffiefontein (123 kq). De Beers vuelve a aparecer en Namibia,

donde, asociada al 50% con el gobierno, controla la compañía Namdeb Diamond Corp., que extrae el

99% de la producción namibia, que en su 34% procedió de operaciones submarinas en la costa del país,

realizadas por De Beers Marine. En Ghana De Beers está asímismo presente, asociada aquí con Lazare

Kaplan (USA) en la empresa Ghana Consolidated Diamonds, que extrae alrededor del 50% de la producción

ghanesa; el resto procede de pequeños mineros.

Cerca del 70% de los diamantes zaireños se obtienen de aluviones de forma artesanal, por pequeños

mineros, estando controlado el resto por Mines de Bakwanga (MIBA), asociación del Estado (80%)

y la empresa belga SIBEKA (20%), que obtuvo 5,6 Mq en 1995, comercializados a través de la organización

de ventas de De Beers.

La mayor parte de la producción rusa procede de las minas siberianas de Mir, Zarnitsa, Aikhal,

Internatsionalnaya, Udachnaya y Sityanskaya, algunas de las cuales se están transformando de cielos

abiertos en subterráneas.

La empresa belga SIBEKA, fundada en 1919 con el nombre de Societé Minière du Beccka para explotar

diamantes en Kasai y Lulua (Zaire), fue el mayor productor del mundo durante 50 años. En la actualidad

pertenece al 54% a Union Minière (cuyo 50% es, a su vez, de la Societé Genèrale de Belgique) y al

20% a De Beers, y sigue extrayendo diamantes en Zaire a través de su 20% de participación en MIBA, pero

la mayor parte de su negocio está en el campo de los diamantes sintéticos, asociada al 50/50 con De Beers

en Megapode Holdings, y en el de herramientas de corte por medio de su filial al 100% Diamant Boart.

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PRODUCCION MUNDIAL DE DIAMANTES ( x10 3 quilates)

1991 1992 1993 1994p 1995e

Brasil 1 547 1 285 1 300 1 300 1 654

Venezuela 337 477 338 558 296

Total Iberoamérica 1 884 1 762 1 638 1 858 1 950

Australia 35 956 40 173 41 882 43 790 40 800

Zaire 18 300 13 501 15 626 16 252 20 000

Botswana 16 506 15 946 14 730 15 538 16 800

Rusia 13 000 11 200 11 500 11 500 12 500

Sudáfrica 8 431 10 177 10 324 10 854 9 100

Angola 961 1 300 1 000 1 400 1 900

Namibia 1 187 1 549 1 141 1 312 1 300

China 1 000 1 000 1 080 1 080 1 000

Ghana 688 694 591 740 800

Rep. Centroafricana 430 414 495 495 600

Guinea 97 195 472 500 500

Otros (1) 560 789 570 755 680

TOTAL (redond.) 99 000 98 700 101 100 106 100 107 900

Fuentes: World Mineral Statistics 1990-94, BGS; Metals & Minerals Annual Review, 1996

p = provisional ; e = estimado

(1) Incluye a Costa de Marfil, Liberia, Sierra Leona, Swazilandia, Tanzania, Zimbabwe, Guayana, Birmania, India e Indonesia.

A finales de 1995 empezó a funcionar la primera mina diamantífera de Norteamérica, situada en

Kelsey Lake, en las Montañas Rocosas, en la frontera entre Colorado y Wyoming, de la canadiense Redaurum

Ltd.; durante el año se extrajeron 70 kt de mineral, que se procesarán a primeros de 1996. Se conocen

ocho chimeneas de kimberlita, de las que se explotan dos, a 100 m de profundidad, con reservas de

17 Mt y ley de 10 q/t, confiándose en que el 65% sea de calidad gema y el 35% restante, industrial. En

1996 se espera obtener 25 kq, para pasar en 1997 a 150 kq.

Entre los proyectos más avanzados de nuevas explotaciones, cabe citar:

− En Canadá, la asociación BHP-DIA MET Minerals ha investigado el yacimiento de Lac de Gras, en el

círculo polar ártico, con cinco chimeneas de kimberlita, que podría entrar en producción en 1997 al

ritmo de 300 kt/a si obtiene la pertinente aprobación al estudio de impacto ambiental, y Aber Resources-

Kennecot están estudiando la viabilidad del yacimiento de Diavik, Territorios del Noroeste, con dos

chimeneas.

− En Namibia, Namibian Minerals Corp. (NAMCO) ha anunciado el comienzo en 1997 de la explotación de

la plataforma continental en la costa Sur, con 0,25 q/m 2 de fondo marino, al ritmo de 4 kt/semana.

− En China, Pembroke Capital Inc., a través de su filial al 100% Diachi Invest. Corp. of Vancouver, ha concertado

con el gobierno local de Wafangdian el desarrollo de seis nuevas minas.

2.2.- LOS PRECIOS

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Como es sabido, los diamantes para joyería no cotizan al peso, sino que su valor crece exponencialmente

con éste, dependiendo también de otras características como impurezas, tallado, etc. Dada la

firmeza de la demanda, CSO anunció una subida del 5% en el segundo semestre de 1995 en las gemas de

2 o más quilates. Por lo que se refiere a los diamantes industriales, en el cuadro siguiente se recoge la

evolución de los valores medios de las importaciones norteamericanas en polvo y en piedra, en dólares

por quilate (1 q = 0,2 g).

1991 1992 1993 1994 1995

Polvo, bort, etc, $ / q, cif USA 0,83 0,70 0,61 0,51 0,46

Industrial, piedra, $ / q, cif USA 6,68 4,56 6,85 9,41 6,66

Fuente: Mineral Commodity Summaries 1996, USGS-USBM

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