Lejos del mundo, cerca del cerebro - Prensa Libre

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Lejos del mundo, cerca del cerebro - Prensa Libre

Domingo, 22 DE Agosto DE 2010

Una selección semanal ofrecida por

Copyright © 2010 The New York Times

Años 50:

la era de la

ansiedad

¿Se despiertan a veces en mitad de

la noche, agitados, al borde del pánico?

Bienvenidos –una vez más– a los

años 50.

Por alguna razón, los 50 vuelven

eternamente, al

VENTANA

menos en EE. UU.

Prácticamente

cada una de las

sucesivas décadas

en algún punto rememoró

algún aspecto

de los años

cincuenta.

Los divertidos

50 del rock’n’roll y

los convertibles aerodinámicos. Los 50

conservadores en la moda, las costumbres

y la política, con la clásica pipa y

el suéter. Los 50 despreocupados de

beatniks improvisando música en su

camino hacia espejismos de esplendor

budista.

Cada uno de esos grupos de los días

felices de los 50 experimentó como

mínimo un resurgimiento. Ahora

vuelve el lado más oscuro quizá de los

50: el que llevó a apodarlos la Era de la

Ansiedad.

Según el Milbank Quarterly, una

revista de Nueva York sobre políticas

sanitarias, el problema de salud

mental emblemático de los años 50, la

ansiedad, reapareció como atracción

principal en el siglo XXI.

Ciertamente, en la actualidad existen

razones obvias para la ansiedad,

sobre todo la precariedad del empleo

contemporáneo y la amenaza que representa

para nuestro estatus, nuestra

seguridad y comodidad –y nuestra

salud. (The Times informó que las

personas que son despedidas sufren

episodios adversos para su salud, muchos

de los cuales persisten aun años

después de haber sido nuevamente

contratadas.)

Pero la raíz existencial de nuestra

ansiedad podría estar en algo que

compartimos con los 50: la soledad, en

particular lo que Ronald W. Dworkin,

autor de Artificial happiness: the dark

side of the new happy class (algo así

como La felicidad artificial: el lado

oscuro de la nueva clase feliz) define

como soledad interior. “La paradoja de

la amistad sin ninguna conexión real

entre las personas”.

Que esta soledad casi seguro es otra

vez un problema al comenzar los años

10, lo indica una tendencia señalada

por The Times: en algunas ciudades

estadounidenses y europeas, hasta

las personas tradicionalmente más

solitarias, los noctámbulos, han comenzado

a reunirse en grupos de trabajo

nocturnos, agradables y amenos.

FOTOGRAFÍAS DE Chang w. Lee/The New York Times

El estudio de la atención crece a medida que los aparatos digitales hacen que el multitasking invada todo.

Los neurocientíficos Todd Braver, arriba, y Art Kramer, abajo, disfrutan de sus momentos de ocio.

Lejos del mundo, cerca del cerebro

Científicos vuelven a lo natural, para ver cómo la tecnología afecta nuestro modo de pensar

POR MATT RICHTEL

GLEN CANYON ÁREA NACIONAL DE

RECREACIÓN, Uta h

Todd Braver emerge de

una carpa. Por primera vez

en tres días, Braver no tiene

puesto el reloj. “Me olvidé”, dice.

Es algo menor, el tipo de cambio

que muchos que están de vacaciones

notan a medida que pierden el sentido

del tiempo. Para Braver y sus compañeros,

sin embargo, esos momentos

dan lugar a una pregunta: ¿Qué le

pasa al cerebro?

Braver, un profesor de psicología

de la Universidad de Washington

en San Luis, era uno de los cinco

especialistas en neurociencia de un

viaje poco común. A finales de mayo

último, pasaron una semana en esta

zona apartada del sur de Utah,

donde se dedicaron a recorrer el río

San Juan, a acampar y a caminar.

Fue un viaje primitivo con un objetivo

sofisticado: entender cómo el uso de

elementos digitales y otra tecnología

modifica nuestra forma de pensar y

de comportarnos, y cómo un retiro en

plena naturaleza puede revertir esos

efectos.

Algunos de los científicos dicen que

unas vacaciones como esas no garantizan

mucha observación. Pero el

organizador del viaje, David Strayer,

un profesor de psicología de la Universidad

de Utah, señala que estudiar

qué pasa cuando nos alejamos de

nuestros aparatos y dejamos que el

cerebro descanse, y sobre todo cómo

eso afecta la atención, la memoria y

el aprendizaje, es una tarea científica

importante.

“La atención es el santo grial”, dice

Strayer. “Todo aquello de lo que tenemos

conciencia, todo lo que recordamos

y olvidamos, depende de eso.”

Strayer afirma que entender cómo

funciona la atención podría contribuir

al tratamiento de una serie de

enfermedades, como el trastorno de

déficit de atención, la esquizofrenia y

la depresión.

El intento de entender el impacto

que el uso de tecnología tiene en el

Sigue en la página 4

Sigue en la página 5

EL MUNDO

Peruanos critican

6

ciencIA Y tecnologÍA

arte Y estilo

Por qué repugnan

9

11

Una visión “feliz”

a minera china. ciertos animales. de Corea del Norte.

InteligencIA: Las lecciones de Mad men. Página 2


2 Domingo, 22 DE Agosto DE 2010

el mundo

inteligencIA/roger cohen

Añorar la “locura”

PARÍS — “Mientras recorría Europa

en las últimas semanas –Gran

Bretaña, Francia, España– encontraba

gente que usaba parte de sus

vacaciones para ver las primeras

tres temporadas de la serie televisiva

estadounidense premiada Mad

men”.

Nunca se cansan del mundo etílico

de la agencia de publicidad ficticia

de los 60, Sterling Cooper Draper

Pryce, con sus almuerzos de tres

martinis, escarceos y fornicaciones,

su vida de colores primarios que jamás

filtra la moral.

Una reacción típica fue la de un

amigo que no podía reprimir su placer

al contar una escena en la que,

en una de las interminables fiestas,

un chico tropieza con un invitado y

hace que a éste se le vuelque el whisky.

El hombre le da una bofetada al

chico, que entonces corre llorando

hacia su padre, cuenta lo que pasó

y recibe una segunda bofetada por

correr en la casa.

Ah, sí; así se impartía la disciplina

antes de que los psicopedagogos

intervinieran, y también antes de

Mike Yarish/AMC

El péndulo social con

frecuentacia oscila de la

represión a la libertad.

Fotograma de la serie de TV

estadounidense Mad men.

que la bebida, la sensualidad en el

lugar de trabajo y la modorra de la

tarde se sacrificaran ante el altar de

la productividad. En algún punto el

periodismo se volvió una profesión

en la que los almuerzos rápidos se

acompañan con agua mineral, algo

lamentable pero que ya parece irreversible.

¿Qué está pasando? ¿Por qué la

nostalgia de Mad men? Pienso que

estamos vislumbrando la reacción

conservadora a todos los frenos a la

conducta producto de la corrección

política y ecológica, las obsesiones

por la salud, la comida politizada, la

intromisión tecnológica y los estados

que creen saberlo todo.

Para una creciente cantidad de

personas parece tener poco sentido

vivir más tiempo, por más que se

tenga un millón de aplicaciones, si

el “mad man” interior se ve constantemente

reprimido.

Envíe sus comentarios

intelligence@nytimes.com.

Por eso veo un costado positivo

en el hecho de que los estados se

queden sin dinero: que se sienten

menos inclinados a gastar para meterse

en los asuntos de todo el mundo.

En la Gran Bretaña de David

Cameron, las cámaras de velocidad

que constituyeron la pesadilla de

los conductores ahora se sacrifican

a los recortes presupuestarios. Un

proyecto caro como dar documentos

de identidad a los británicos se

archivó.

Después de sufrir el embate de

Reagan y Thatcher, en los últimos

años el estado salió favorecido como

consecuencia de una oscilación

del péndulo que fue demasiado lejos.

Tanto la política como la economía

y la tecnología desempeñaron su

papel.

La tecnología le dio al Estado facultades

de vigilancia que habrían

sido el sueño dorado de los totalitarios

del siglo XX. El mantra de la seguridad

que nació en Manhattan el

11 de septiembre de 2001 fue el acompañamiento

perfecto para ese brote

de intromisión estatal.

Luego llegó la Gran Recesión

de 2008. Puso fin hasta a la última

ilusión de que los mercados funcionan

a la perfección en el mejor de

los mundos posibles y de que debe

llevarse al mínimo su supervisión

por parte del estado. Sugirió que los

mercados tienen un ingenio infinito

para enriquecer más allá de toda

medida a los pocos que no son objeto

de supervisión.

La fuerza que impulsó la insensatez

inmobiliaria a ambos lados del

Atlántico no fue el deseo de poner

un techo propio sobre la cabeza de

todo el mundo, sino la necesidad de

Wall Street de más hipotecas dudosas

que vender.

Cuando la música se detuvo, al

Estado le quedó la tarea de salvar

las economías británica y estadounidense

del desastre. La ideología

acompañó los miles de millones de

los rescates y volvió a poner de moda

el papel del estado como moderador

del capitalismo.

Ese papel tiene valor. Como

aprendió Europa hace mucho, el

capitalismo sin control se cobra una

cantidad inaceptable de víctimas

humanas. Pero también lo hace el

Estado armado cuando se mete en

la vida privada de todos en nombre

de una seguridad política y económica

que con facilidad se convierte

en sinónimo de una presión conformista

entumecedora.

Es la libertad lo que define a la

comunidad atlántica. Como alguna

vez escribió Thomas Jefferson: “La

verdad es grande y se impondrá por

sí sola”. A menos que la “intromisión

humana” le quite a la verdad “sus

armas naturales, la libre expresión

y el debate”.

Tomar un poco, aunque sea a la

hora del almuerzo, nunca perjudicó

ese debate. La gente quiere sacarse

de encima el Estado, las cámaras y

todas las advertencias apocalípticas

sobre el calentamiento global y

el fin del mundo. Quiere liberar su

Don Draper interior, el hombre que

dice: “El miedo estimula mi imaginación”.

ANDRE VIéIRA para The New York Times

Industria pesquera de Altamira sufrirá por construcción de la presa, que inundará 500

kilómetros cuadrados de la cuenca del Río Xingu.

Brasil piensa construir otra represa

POR ALEXEI BARRIONUEVO

ALTAMIRA, Brasil — Para

Raimunda Gomes da Silva, la

inminente construcción de una

enorme presa hidroeléctrica aquí

en el Amazonas constituye un doloroso

recuerdo.

Hace aproximadamente 25

años, la construcción de otra presa,

a más de 320 kilómetros al este

de Altamira, inundó su propiedad,

lo que llevó a una plaga de víboras

venenosas, insectos y jaguares a

su terreno, dijo, antes de dejarlo

sumergido.

Ahora, tras iniciar una nueva

vida en Altamira, el Gobierno le

está notificando que necesita marcharse

de nuevo, esta vez para dejarle

lugar a la presa Belo Monte,

que inundará una gran extensión

de esta ciudad, lo que desplazará

a miles de personas.

“Esta presa es una amenaza para

mí porque ya no tengo la energía

que alguna vez tuve”, dijo Da

Silva, de 53 años, cuya familia de 11

miembros comparte una casa de

tres recámaras con árboles de plátanos

en el patio. “Ya no podemos

invertir y construir otra casa como

ésta. Para mí, esto es como echar

por la borda muchas esperanzas”.

Sin embargo, esta mujer tendrá

poca opción. La construcción inicial

de la presa Belo Monte, que

será la tercera más grande del

mundo, está programada para

iniciar el próximo año.

La persistente oposición por parte

de grupos ambientales e indígenas,

incluso con la ayuda de figuras

reconocidas como el director de

cine canadiense-estadounidense

James Cameron, no logró detener

el proyecto de US$11 mil millones,

que generará electricidad para

ciudades grandes como São Paulo,

mientras que inundará unos 500

kilómetros cuadrados de la cuenca

del Río Xingu.

Las comunidades indígenas

afirman que la presa devastará

sus tierras y obligará a unos 12

mil a dejar sus casas. Dicen que se

reducirá el nivel del río, lo que acabará

con su tradicional industria

pesquera.

La ciudad de Altamira, presa

arriba, enfrenta el problema contrario,

pues aproximadamente

una tercera parte de ella terminará

bajo el agua. Miles de residentes

serán reubicados.

El Gobierno ha ejercido gran

presión para asegurarse de que

la construcción de la presa, que

tiene décadas de estar en planeación,

inicie antes de que el presidente

Luiz Inácio Lula da Silva

deje el cargo, a finales de este año.

Cuando algunas de las compañías

privadas de construcción e ingeniería

civil más importantes de

Brasil se pusieron nerviosas por

los riesgos financieros a principios

de este año, el Gobierno elevó

su participación y ahora financia

más de tres cuartas partes del

proyecto.

Valter Cardeal, director de ingeniería

para Eletrobrás, compañía

paraestatal de electricidad,

dijo que el proyecto no tendría

impacto económico negativo en

Andre vieira para The New York Times

ninguna comunidad indígena.

Reconoció que habría un menor

flujo de agua río abajo, pero no lo

suficiente, aclaró, como para afectar

la pesca.

Tales garantías son disputadas

por oponentes de la presa y muchos

residentes.

En una reunión, en marzo, los

líderes indígenas agitaron arcos

y flechas, y amenazaron con declararse

en guerra para detener

la construcción. Sin embargo,

dos tribus, la Xikrin-Kayapó y

la Prakanã, desde entonces han

dejado de oponer resistencia, por

temor a perder dádivas del Gobierno.

Los residentes como Da Silva,

escépticos de las promesas gubernamentales

de subsidios y

paquetes de reubicación, están

principalmente preocupados por

dónde vivirán.

Ella también teme por su marido,

un pescador. “Sólo le quedan

dos años más para obtener su jubilación,

pero no estamos seguros

si podrá pescar otros dos años”,

señaló. “¿Creen ustedes que los

peces van a andar por aquí? Los

peces saben a dónde escaparse,

pero nosotros tenemos que ir a

donde nos avienten”.

Editor Guatemala: Isaac Ramírez

Contenido, diseño,

fotografía e ilustración:

The New York Times

The New York times se publica semanalmente en los siguientes diarios: sÜddeutsche zeitung, alemania ● Clarín, Argentina ● DER STANDARD, Austria ● la razón, bolivia

folha, brasil ● la segunda, chile ● EL ESPECTADOR, COLOMBIA ● prensa grÁfica, el salvador ● delo, eslovenia ● El país, españa ● the korea times, estados unidos

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Domingo, 22 DE Agosto DE 2010 3

el MuNDO

Tras su salida, EE. UU. deja en el limbo a Iraq

Anthony

SHADID

ensayo

BAGDAD — Hace unos

meses, se dio un intercambio

sobre el concepto del

tiempo que reveló un poco

sobre Irán, algo sobre Iraq,

pero probablemente

más

sobre Estados

Unidos.

Al margen

de una

reunión de

la Oorganización de las

Naciones Unidas, Hoshyar

Zebari, ministro de Relaciones

Exteriores de Iraq,

conversaba con Mahmoud

Ahmadinejad, presidente

de Irán. El Ejército de Estados

Unidos había salido

de las ciudades iraquíes,

gracias al cielo, en opinión

de muchos en Iraq.

Se suponía que para el 31

de agosto próximo su número

disminuiría a 50 mil.

Las fechas tenían menos

que ver con la destreza de

la policía iraquí en Sadr

City y más con prioridades

en otras partes: la reubicación

de recursos a Afganistán,

el cansancio con

una guerra costosa jamás

comprendida en casa, y lo

imprevisto de las elecciones

de medio período en,

digamos, Pennsylvania.

Los estadounidenses

plantaron un árbol en Iraq,

recordó Zebari que le dijo

Ahmadinejad, con la simpatía

rebuscada del sarcasmo.

Ellos regaron el árbol,

lo podaron y lo cuidaron.

“Pregúnteles a sus amigos

estadounidenses”, le dijo

Ahmadinejad, meneando

su cabeza, “por qué se van

ahora antes de que el árbol

dé frutos”.

La historia en Iraq no ha

terminado, independientemente

de lo que puedan

decir la Administración

Obama y los generales y los

diplomáticos que cumplen

sus órdenes. El país no está

ocupado ni es independiente;

más bien está en un

limbo.

Desde hace mucho tiempo,

el Medio Oriente ha

sufrido bajo una idea peculiarmente

estadounidense

de que si la mayor potencia

del mundo quiere algo, de

alguna manera llevará a

cabo su agenda, a tiempo.

En Líbano, los territorios

palestinos y Siria, las complicadas

realidades nunca

terminaron de encajar.

Desde el 2003, tampoco rara

vez lo han hecho en Iraq.

“Se han establecido las

fechas para la retirada de

EE. UU. Esto ha alentado a

nuestros vecinos a posicionarse

en el vacío. Esto es

lo que está sucediendo y lo

he escuchado de ellos”, dijo

Zebari. “Están a la espera,

no tienen prisa y no están

apurados. Son nuestros

eternos vecinos”.

La perspectiva de los

funcionarios estadounidenses

sobre la retirada

normalmente dicta cómo

ven este concepto del

tiempo, en particular si las

fechas límite reflejan la

realidad ambigua en Iraq

estos días. El Ejército dice

que el momento es el indicado,

cosa en la que coinciden

muchos diplomáticos,

a pesar de que reconocen el

impacto de la política local

de EE. UU.

“Mira, cuando gastas

varios billones de dólares

en un país, algunos de tus

problemas políticos se van

a derramar en ése país, eso

simplemente es la realidad

de las cosas”, dijo Christopher

R. Hill, el embajador

saliente.

Ryan C. Crocker, ex embajador

en Iraq, cuestionó

“nuestra idea de que de

alguna manera nosotros

podemos desarrollar un

modelo matemático que

incluya logros concretos,

agregar un marco de tiempo

y listo. Iraq no funciona

así y Afganistán tampoco”.

La forma en que el pasado

se intersecta con el presente

en el Medio Oriente

quizá sea un cliché, pero no

necesariamente es falso.

Para los árabes, las Cruzadas

resuenan en la creación

de Israel. Las Guerras

en Iraq están forjadas en

narrativas de un milenio de

antigüedad sobre volverse

un mártir.

En una época tumultuosa,

en el 2005, Siria se vio

aquejada por una crisis

que algunos consideraron

existencial. Hubo rumores

de que un tribunal internacional

que investigaba el

asesinato de un ex primer

ministro libanés acusaría

a algunos de sus líderes.

Las crecientes protestas

habían ayudado a obligar a

Siria a salir de Líbano, donde

sus 29 años de presencia

eran vilipendiados por

muchos. Estados Unidos

había retirado a su embajador

en un intento por aislar

al país.

Los funcionarios más

experimentados, sin

embargo, parecían tener

confianza en que sus horizontes

eran más amplios,

más prolongados y más

históricos que los de los

estadounidenses. El presidente

Bashar al-Assad había

aprendido de su padre,

Hafez, comandante de la

fuerza aérea que gobernó a

Siria como hombre fuerte

durante tres décadas y

quien sabía quizá mejor

que nadie que el tiempo era

una herramienta.

En el 2010, ya se ha nominado

a un nuevo embajador

estadounidense, y Siria, en

cierta forma, ha regresado

a Líbano. En la capital libanesa,

donde las protestas

de decenas de miles alguna

vez habían insultado crudamente

al presidente sirio,

otra pancarta colgaba

durante su primera visita a

Beirut desde el asesinato.

“Bienvenido entre familia”,

decía.

MOISES SAMAN para THE NEW YORK TIMES

biblioteca del CongReso

Los políticos de EE. UU.

pueden tener menos paciencia

que los líderes en el Medio

Oriente. Arriba, barcaza en

el Río Tigris, 1932. Izquierda,

ceremonia de partida militar

de EE. UU., en Bagdad.


4 Domingo, 22 DE Agosto DE 2010

el mundo

Intensifican la búsqueda de terroristas

Chang W. Lee/The New York Times

En contacto con la naturaleza, los científicos estudian

si los estímulos digitales afectan la concentración.

Lejos de la “civilización”

para estudiar el cerebro

Viene de la página 1

cerebro aún está en pañales.

Para Strayer, tiene la misma

importancia que cuando los

científicos investigaron los

efectos del excesivo consumo

de carne o de alcohol.

Strayer y Paul Atchle, que

tiene 40 años, un profesor de

la Universidad de Kansas

que estudia el uso compulsivo

de teléfonos celulares

por parte de los adolescentes,

sostienen que el uso de

tecnología puede inhibir el

pensamiento y provocar ansiedad,

y que una salida a la

naturaleza puede ser útil.

Los otros hombres se

muestran escépticos: Braver,

un especialista en

diagnóstico cerebral por

El problema

actual es el

constante ruido

electrónico.

imágenes que tiene 41 años;

Steven Yantis, de 54 años,

presidente del Departamento

de Ciencias Cerebrales y

Psicológicas de la Universidad

Johns Hopkins de Baltimore,

Maryland, que estudia

la forma en que la gente pasa

de una tarea a otra; y Art

Kramer, de 57 años, y profesor

de la Universidad de Illinois

que estudia las ventajas

neurológicas del ejercicio.

El estudio moderno de la

atención se ha convertido

en un importante campo de

investigación.

Quienes se dedican a esta

tarea científica, afirman

que el flujo ingresante de

datos ha creado una falsa

sensación de urgencia que

puede afectar la capacidad

de concentración. Kramer,

sin embargo, no coincide.

“Como académicos, vivimos

en la computadora”, dice. En

el río, los escépticos hablan

de cómo estudiar el efecto

de la constante interrupción

de correos electrónicos y

muchas otras intrusiones

digitales.

Los estudios han demostrado

que el rendimiento

se resiente cuando la gente

realiza múltiples tareas. Los

investigadores se preguntan

si la atención y la concentración

pueden verse afectadas

simplemente cuando la gente

anticipa la llegada de nuevos

estímulos digitales. “La

expectativa de recibir un e-

mail parece tomar nuestra

memoria de trabajo”, dice

Yantis.

La llamada memoria de

trabajo es un valioso recurso

del cerebro.

“En la medida en que se

tiene menos memoria de trabajo,

se tiene menos espacio

para almacenar e integrar

ideas y, por lo tanto, menos

capacidad de razonamiento”,

señala Kramer.

Durante los días siguientes,

el grupo analiza cómo

medir la liberación de sustancias

químicas del cerebro

en el torrente sanguíneo.

Dos hablan de cómo aplicar

un sistema neuroeconómico

–el registro de cómo el cerebro

evalúa la información–

para entender la compulsión

de los mensajes de texto.

Strayer dice que los viajeros

experimentan una etapa

de relajación que llama “síndrome

del tercer día”, y hasta

los más escépticos indican

que en su cerebro pasa algo

que refuerza sus discusiones

científicas, algo que podría

ayudar a la gente a soportar

un mundo de constante ruido

electrónico.

“Si podemos descubrir

que la gente está cansada y

que no utiliza todo su potencial

cognitivo”, dice Braver,

“¿qué podemos hacer para

volver a utilizar todas nuestras

posibilidades?”

A pesar de que no saben

cómo el viaje afectará sus

cerebros, los científicos están

dispuestos a recomendar

un tiempo de descanso

como vía para poder pensar

sin obstáculos. A medida

que se acercan al final, Kramer

menciona un descubrimiento

personal: “Tengo

un colega que dice que soy

descortés cuando saco una

computadora durante las

reuniones. Yo le contesto:

‘Puedo escuchar.’” “Bueno,

tal vez no escuche tan bien.

Tal vez pueda comprometerme

más”.

POR SCOTT SHANE, MARK MAZZETTI

y ROBERT F. WORTH

WASHINGTON — Al principio, las

noticias procedentes de Yemen el 25 de

mayo parecían indicar una modesta

victoria en la campaña contra los terroristas:

un ataque aéreo había hecho

blanco en un grupo sospechoso de operar

para Al Qaeda en el remoto desierto

de la provincia de Marib.

El ataque, sin embargo, también había

dado muerte al vicegobernador de

la provincia, que según funcionarios

yemenitas trataba de dialogar con los

miembros de Al Qaeda y convencerlos

de rendirse. El presidente de Yemen,

Ali Abdullan Saleh, aceptó la responsabilidad

de la muerte y les pagó a las

tribus ofendidas.

Pero el ataque no fue obra de la fuerza

aérea de Saleh. Era una misión secreta

de las fuerzas armadas de Estados

Unidos, según funcionarios estadounidenses,

y parte de la guerra furtiva

que ese país libra contra Al Qaeda y sus

aliados.

EE. UU. dispuso un importante aumento

de las operaciones militares y

de inteligencia en alrededor de una decena

de países y persigue al enemigo

mediante aviones teledirigidos y grupos

comando.

No se ha reconocido en público ninguna

de las nuevas medidas agresivas.

Los funcionarios de la Casa Blanca

destacan las ventajas de la guerra furtiva

contra Al Qaeda y otros militantes.

Afganistán e Irak, señalan, dieron a los

votantes y los políticos estadounidenses

una nueva actitud de austeridad

respecto de los costos y las repercusiones

de las grandes guerras.

En lugar de recurrir al “martillo”,

según John O. Brennan, principal asesor

del presidente Obama en la guerra

contra el terrorismo, EE. UU. acude al

“escalpelo”.

Yemen es una zona de prueba para

esa vía del “escalpelo”, y hasta ahora

los resultados dan muestras de algunos

de los peligros de la nueva estrategia.

Muhammad al-Ahmadi colaboró con

información desde Yemen.

Ataques contra al Qaeda en Yemen

Durante meses, Estados Unidos libró una campaña militar contra Al Qaeda en Yemen ya que los insurgentes habían

establecido bastiones allí. Funcionarios de la administración Obama aseguran que en los ataques murieron docenas

de militantes, a pesar de que agregan que ninguno de los líderes del grupo fue asesinado. Los sectores más críticos

sostienen que estos ataques fueron contraproducentes, a veces, ya que erraron blancos y produjeron la muerte de

civiles, lo que creó resentimiento entre la gente del lugar.

Mar

Rojo

ARABIA SAUDITA

ERITREA

DJIBOUTI

Sana

Aden

AL-JAWF

Sitio del

bombardeo

de Al Qaeda

contra el

destructor

Cole, en

2000

Los ataques han

sido catalogados de

contraproducentes.

El primer ataque estadounidense en

Yemen, que tuvo lugar el 17 de diciembre,

apuntó contra lo que se creía que

era un campo de entrenamiento de Al

Qaeda en la provincia de Abyan. El

gobierno yemenita dijo que su fuerza

aérea había matado “unos treinta y

cuatro” combatientes de Al Qaeda en

el lugar.

La prensa yemenita, sin embargo,

pronto averiguó que Estados Unidos

es responsable del ataque. Un barco

de la marina había disparado un misil

crucero con bombas, según Amnesty

International.

Una investigación del parlamento yemenita

determinó que el ataque había

dejado un saldo de 41 muertos de dos familias

cercanas al campo improvisado

de Al Qaeda.

Funcionarios estadounidenses mencionaron

recursos limitados en relación

con las decisiones sobre algunos de los

ataques en Yemen. Como los aviones

teledirigidos armados de la CIA se encuentran

en Pakistán, señalaron los

funcionarios, los misiles crucero eran

lo único disponible en ese momento.

Funcionarios del gobierno de Obama

defendieron sus esfuerzos en Yemen.

Los ataques “se llevaron a cabo

de forma muy metódica”, y las declaraciones

sobre civiles inocentes muertos

son “muy exageradas”, declaró un alto

funcionario de contraterrorismo.

El 24 de diciembre, otro misil crucero

hizo impacto en una aldea llamada

Rafadh. Las autoridades yemenitas

dijeron que el ataque mató a decenas

de miembros de Al Qaeda, entre ellos

al líder de la rama de la organización en

Yemen, Nasser al-Wuhayshi, y a su segundo

saudita, Said Ali al-Shihri. Más

Un ataque el 25 de mayo en

la provincia de Marib produjo

la muerte por accidente del

vicegobernador, Jabir

al-Shabwani, y sus

guardaespaldas

MARIB

ABYAN

SHABWA

Un ataque del 14

de marzo en

Mudiyah provocó

la muerte de un

miembro de Al

Qaeda, Jamil

al-Anbari

YEMEN

Al Qaeda estaría

ganando terreno en las

provincias sombreadas

Un misil tipo crucero

disparado supuestamente

el 17 de diciembre desde

un barco provocó la

muerte de miembros de

Al Qaeda así como de

civiles que vivían cerca

de un campo de esta

organización en

al-Majalah

SOMALIA

tarde, sin embargo, funcionarios admitieron

que ninguno de los dos hombres

había muerto.

El siguiente ataque estadounidense

del que se tiene noticia, el del 14 de

marzo, tuvo más éxito. Dio muerte a un

integrante de Al Qaeda llamado Jamil

al-Anbari y es posible que también a

otro militante.

En parte, el resultado desparejo de

los ataques aéreos en Yemen puede ser

consecuencia de otro riesgo inevitable

de la nueva guerra furtiva: la necesidad

de depender de lugartenientes locales.

Mientras tanto, los líderes de Al Qaeda

en la Península Arábiga sobreviven, y

hay pocos indicios de que el grupo se

haya debilitado. Los ataques de militantes

de Al Qaeda en Yemen volvieron

a aumentar y se han producido varios

atentados contra convoyes del ejército

yemenita.

Los ataques, por otra parte, han reflotado

el clásico dilema de la era posterior

al 11 de septiembre: ¿Los golpes

selectivos dan más seguridad a Estados

Unidos o contribuyen a que la red

terrorista dé a su violencia un marco de

lucha religiosa heroica contra la agresión

estadounidense?

La mayor parte de los yemenitas tiene

poca simpatía por Al Qaeda y observa

los ataques estadounidenses con “indignación

pasiva”, dijo Abdul Ghani al-

Eryani, un analista político yemenita.

Sin embargo, agregó: “Pienso que los

ataques han sido contraproducentes”.

Los resultados históricos de esas

operaciones militares limitadas no son

alentadores. Micah Zendo, un investigador

del Consejo de Relaciones Exteriores,

determinó que ese tipo de operaciones

rara vez consigue sus objetivos.

Agregó, sin embargo, que con los

años la fuerza militar había resultado

ser una herramienta atractiva que tendía

a dominar “todos los planes y discusiones”

y desechar soluciones más

sutiles. Eso es evidente para quienes visitan

la embajada de Estados Unidos en

Sana, que advierten que cada vez tiene

más personal militar y de inteligencia.

Por ahora, los guerreros furtivos están

a la cabeza.

OMAN

Un misil tipo crucero hizo

blanco en el valle de

Rafadh el 24 de diciembre,

provocando la muerte de

cinco militantes de Al

Qaeda. Pero erró en los

blancos deseados –dos

líderes de Al Qaeda–

160 kms.

THE NEW YORK TIMES


Domingo, 22 DE Agosto DE 2010 5

el mundo

Resurge el debate sobre el clima

Con la colaboración de John

Collins Rudolf.

POR JUSTIN GILLIS

Luego de las inundaciones

que han azotado amplios

sectores de América, en Pakistán

cayó un diluvio que

afecta a veinte millones de

personas. Las olas de calor

del verano abrasaron la zona

este de EE. UU., partes de

África, Asia oriental y sobre

todo Rusia, que perdió millones

de hectáreas de trigo

y miles de vidas como consecuencia

de una sequía sin

precedentes.

Si bien aparentemente no

están relacionados, esos desastres

vuelven a plantear

la pregunta de si el calentamiento

global está provocando

condiciones meteorológicas

extremas.

La respuesta colectiva de

la comunidad científica puede

expresarse en una sola

palabra: probablemente.

“El clima está cambiando”,

dice Jay Lawrimore, jefe de

análisis climático del Centro

Nacional de Datos Climáticos

de Asheville, Carolina

del Norte. “Los cuadros extremos

se producen con mayor

frecuencia, y en muchos

casos con más intensidad.”

La teoría sugiere que un

mundo que se calienta como

consecuencia de esos gases

tendrá lluvia y tormentas

de nieve más abundantes,

sequías más prolongadas y

olas de calor más intensas.

Informes científicos y gubernamentales

indican que buena

parte de eso ya comienza

a pasar.

Sin embargo, los promedios

no necesariamente facilitan

la tarea de relacionar

episodios meteorológicos

específicos con el cambio

climático. La mayor parte de

los científicos se muestra renuente

a ir tan lejos y destaca

que el clima se caracterizaba

por una notable variabilidad

desde mucho antes de que

los seres humanos empezaran

a quemar combustibles

fósiles.

“Si me preguntan si en lo

personal considero que la

ola de calor de Rusia está

relacionada con el cambio

climático, la respuesta es

que sí”, dice Gavin Schmidt,

un investigador de clima de

la NASA. “Si me preguntan

si como científico lo he demostrado,

la respuesta es

que no, por lo menos no todavía”.

Hace mucho que Rusia

desempeña un papel renuente,

y en ocasiones obstruccionista,

en las negociaciones

globales sobre la limitación

del cambio climático, tal vez

en parte porque esperaba

obtener ventajas económicas

del calentamiento de su

vasta región siberiana. Sin

embargo, la intensa ola de

calor, así como la sequía y

los incendios, en la zona central

de Rusia, habitualmente

templada, parecen impulsar

un cambio de opinión.

“Ahora todos hablan del

cambio climático”, dijo este

mes el presidente Dmitri

A. Medvédev al Consejo de

Seguridad ruso. “Por desgracia,

lo que pasa ahora en

nuestras regiones centrales

es una prueba de ese cambio

climático global, dado que

nunca antes habíamos tenido

condiciones meteorológicas

similares”.

Los termómetros indican

que la tierra se ha calentado

0,8 grado centígrado desde la

Revolución Industrial, cuando

se empezó a incorporar a

la atmósfera enormes cantidades

de dióxido de carbono,

un gas de invernadero que

absorbe el calor. Entre enero

y julio, las temperaturas

fueron las más altas de que

se tenga registro.

Quienes se muestran escépticos

en relación con el

cambio climático minimizan

las estadísticas y sostienen

que los climatólogos

no saben lo suficiente sobre

los patrones a largo plazo

como para establecer una

vinculación concluyente.

Sin embargo, algunos episodios

meteorológicos recientes

fueron tan extremos que

algunos científicos parecen

dispuestos a abandonar su

tradicional reserva y a atribuir

desastres específicos al

calentamiento global.

paula bronstein/getty images

Luego de que una ola de

calor que en 2003 dejó un saldo

de alrededor de cincuenta

mil muertos en Europa, científicos

publicaron análisis

detallados que sugerían que

el calor no habría sido tan

grave en un clima que no estuviera

influenciado por los

gases de invernadero.

Kevin Trenberth, jefe de

análisis climático del Centro

Nacional de Investigación

Atmosférica de Boulder,

Las peores

inundaciones

de los últimos

80 años que

padece Pakistán

son sólo uno de

los desastres

climáticos de

este año. En

la fotografía,

un rescate en

Sukkur.

Colorado, ha publicado un

trabajo que sugiere que el huracán

Katrina provocó más

lluvias en la costa del Golfo

porque el calentamiento global

intensificó la tormenta.

“No es correcto preguntar

si tal o cual tormenta es

producto del calentamiento

global o si se trata de variabilidad

natural”, dijo el Dr.

Trenberth. “En la actualidad,

siempre hay un elemento

de ambas cosas”.

Años 50: la era

de la ansiedad

Viene de la página 1

Probablemente, ese pasar

la noche en vela con otros

ayude a apaciguar la soledad

interior. Pero, ¿puede obtenerse

el mismo paliativo de

lo que nuestra era imaginó

para combatir la soledad: los

medios sociales?

Facebook nos ayuda a

crear la ilusión de tener

legiones cada vez más grandes

de amigos. Sin embargo,

la mayoría de estos “amigos”

son personas con las

cuales tenemos conexiones

muy tenues, que apenas si

pueden clasificarse de conocidos.

Y ciertamente no ayuda

el hecho de que muchos

usuarios de Facebook, como

informa The Times, ni siquiera

son fanáticos de Facebook

por empezar, y lo consideran

un servicio público autoritario

como las compañías de

electricidad y de gas.

Algunos tal vez prefieran

las soluciones más dudosas

que imaginaron las multitudes

solitarias hastiadas de

Sus comentarios son

bienvenidos en

nytweekly@nytimes.com.

los 50 cuando su década iba

desdibujándose en los 60: las

modalidades desordenadas

idealizadas por la serie de

la TV estadounidense Mad

men.

En otras palabras, mucha

juerga extramarital con

montones de tragos fuertes y

nubes de humo de cigarrillo.

Katie Roiphe en The Times

sugirió nostálgicamente lo

obvio: que nuestra era tal

vez esté ansiando algo de esa

locura. “En estos tiempos, el

antropólogo atento observa

breves incursiones furtivas

en el mundo del exceso en

personas altamente funcionales

y ordenadas”, escribe.

Los productores de la serie,

por supuesto, deben de haberlo

sospechado. Probablemente

vieron los paralelos y

sintieron que el drama de su

época se conectaría con el

espíritu de esta nueva Era de

la Ansiedad. Naturalmente,

no debemos olvidar a qué

llevó la alegre disolución de

los Mad men. “La Era de la

Ansiedad en 1950 pasó a ser

la Era de la Depresión en los

70, los 80 y los 90”, escribe

Dworkin.

CARLOS CUNHA


6 Domingo, 22 DE Agosto DE 2010

el mundo

Chinos se

enfrentan

a mineros

peruanos

POR SIMON ROMERO

SAN JUAN DE MARCONA, Perú

— Los guerrilleros maoístas de

Sendero Luminoso, de Perú, aún

estaban activos en 1992 cuando

una compañía del país de Mao puso

la mira en una mina de hierro en

este lugar.

Sin embargo, la bienvenida de

héroes brindada a la Corporación

Shougang pronto se desvaneció.

Los trabajadores en la mina, fundada

por estadounidenses en los

años 50, empezaron a fomentar lo

inesperado: una revuelta contra

sus jefes nominalmente comunistas

de China que ha perdurado hasta

la actualidad, marcada por huelgas

repetidas, enfrentamientos

con la Policía e incluso incendios

provocados.

“Rápidamente nos dimos cuenta

de que nos estaban explotando

para ayudar a construir la nueva

China, pero sin ver ninguna recompensa

por hacerlo”, indicó Honorato

Quispe, de 63 años, veterano

funcionario sindical en la mina.

El conflicto, que tiene mucho

tiempo de estarse librando con

Shougang a causa de los salarios,

la contaminación medioambiental

y su trato a los residentes de esta

población, no cuadra bien con la visión

festiva china sobre su creciente

perfil en Latinoamérica.

La tensión en Marcona sugiere

Andrea Zárate contribuyó

con reportes desde Lima, Perú.

que el involucramiento de China en

Sudamérica no está libre de dificultades.

Aunque no es el tema dominante

en las relaciones de la región

con China, se está cristalizando un

recelo en algunos países a causa

del auge comercial con ese país.

Las reacciones al incremento

se enfocan principalmente en las

importaciones chinas baratas o en

los esfuerzos asertivos de ese país

para obtener acceso a las reservas

energéticas.

Los trabajadores en Marcona

señalaron que los problemas con

Shougang comenzaron en los 90,

cuando la compañía redujo drásticamente

la fuerza laboral de la

mina de 3 mil a mil 700 e instaló a

algunos trabajadores chinos. La

resistencia en la forma de huelgas

pronto convenció a los administradores

de que enviaran a sus trabajadores

de regreso a China.

en línea: Difícil expansión

Más fotografías de San Juan

de Marcona, Perú y la mina

de hierro de la Shougang Corp.

nytimes.com/world

Tomas munita para The New York Times

El resentimiento también brotó

cuando Shougang no cumplió con

su promesa de invertir US$150

millones en la mina y en la infraestructura

de Marcona y, en lugar

de ello, optó por pagar una multa

de US$14 millones por no haberlo

hecho. Además, dejó vacantes

manzanas enteras de casas antes

ocupadas por trabajadores, en una

población con una aguda escasez

de vivienda.

En un edificio sindical, los trabajadores

hablaron de los salarios

bajos y la resistencia de la compañía

a otorgar los aumentos de ley.

Además, afirmaron que Shougang

había vertido desechos químicos

al mar.

“Los chinos nos ven como poco

más que esclavos”, dijo Hermilia

Zamudio, de 58 años, residente de

la barriada Ruta del Sol, cuyo esposo

fue despedido de la mina tras

laborar allí durante casi 30 años.

Los enfrentamientos con guardias

de seguridad privados y con

policías, que reciben un estipendio

mensual pagado por Shougang,

son comunes en Ruta del Sol, en

terrenos donde Shougang afirma

que cuenta con derechos concesionarios

para explotar depósitos de

dolomita.

En una confrontación, el año

pasado, Wilber Huamanñahui,

un albañil de 21 años, fue muerto

a balazos cuando él y docenas de

personas más intentaron tomar

La Corporación

Shougang ha

sembrado rencor

en San Juan de

Marcona, Perú.

Un líder sindical

habla con mineros

en una huelga, el

año pasado.

posesión de terrenos controlados

por Shougang.

El caso sigue sin resolver. “Sé

que nunca se hará justicia por su

asesinato”, expresó su viuda, Zoila

Benites, de 18 años.

Raúl Vera la Torre, ejecutivo

peruano de Shougang, reconoció

en una entrevista, en Lima, que la

compañía enfrentaba quejas por

problemas como la escasez de vivienda

y de agua, y el desalojo de

posesionarios.

Pero aseveró que Shougang había

llevado a cabo proyectos para

mejorar la calidad de vida en la

población, como proveer de agua

potable a muchos residentes.

Vera de la Torre se concentró en

el potencial de Marcona. Acorde

a la perspectiva de largo plazo de

China, Shougang planea invertir

US$1 mil millones para elevar la

producción a 16 millones de toneladas

métricas de mineral de hierro

para el 2012, comparado con los 7

millones de toneladas métricas de

la actualidad.

Sin embargo, los trabajadores de

Marcona sugieren que liberar ese

potencial podría hacer poco para

aliviar la tensión allí.

“Después de casi dos décadas

de este experimento, la respuesta

es no”, dijo Félix Díaz, de 66 años,

sindicalista de alto nivel. “Cuando

llegaron los chinos, hablaron de cosas

como la solidaridad y la igualdad

de los hombres. Si ésta es la

hermandad que elogian, entonces

un día tarde o temprano, los chinos

deberán ser obligados a marcharse

del lugar”.

Podrían ser un mito los japoneses longevos

Descubre Japón

no tener tantos

ancianos como creía.

POR MARTIN FACKLER

TOKIO — Durante mucho tiempo,

Japón ha hecho alarde de ser

hogar de muchas de las personas

más longevas del mundo (testimonio,

dicen muchos, de una sociedad

con una dieta superior y una devoción

a sus mayores que no tiene

comparación en Occidente).

Eso fue antes de que la Policía

encontrara el cuerpo de un hombre

que, a sus 111 años, se creía era el

más viejo de Japón, momificado en

su cama, muerto desde hace más

de tres décadas. Su hija, hoy de 81

años, ocultó su muerte para seguir

cobrando la pensión mensual, señaló

la Policía.

Alarmados, los Gobiernos locales

empezaron a enviar cuadrillas

para verificar a otros residentes de

la tercera edad. Lo que han encontrado

hasta ahora dista mucho de

ser halagüeño.

Una mujer que se creía era la

más longeva de Tokio, que tendría

113 años, fue vista por última vez

en los 80. Otra mujer, que sería la

más vieja del mundo, con 125 años,

tampoco aparece. Cuando los funcionarios

municipales intentaron

visitarla en su dirección registrada,

descubrieron que el lugar había

sido convertido en un parque municipal,

en 1981.

A la fecha, las autoridades no

han podido encontrar a más de

281 japoneses que figuraban en los

registros como de 100 años o más.

Akira Nagatsuma, ministro de

Salud del país, dijo que los funcionarios

se reunirían con todas las

personas registradas con 110 años

o más para verificar que están vivas;

los funcionarios de Tokio hicieron

la misma promesa para sus

aproximadamente 3 mil residentes

mayores de 100 años.

El examen de conciencia nacional

en torno a las revelaciones ha

alcanzado tales proporciones que

el creciente número de personas

inexistentes ha ameritado una cobertura

diaria y triste, por parte de

los medios. “¿Es esta la realidad de

KYODO NEWS, VÍA ASSOCIATED PRESs

Autoridades japonesas, en Kobe, entrevistan a centenarios entre

temores de que cientos de muertes no se hayan reportado.

una nación longeva?”, cuestionó

con tristeza un editorial, este mes,

en el periódico The Mainichi.

El examen de conciencia sobre

los ancianos desaparecidos viene

a propinar un golpe a esta nación

en vertiginoso proceso de envejecimiento

y ha puesto a prueba

su sentido del ser, en momentos

en que ya lidia con instalaciones

saturadas para la atención de los

adultos mayores, esquemas criminales

que los tienen como blanco y

el descubrimiento casi a diario de

ancianos que han muerto solos en

sus casas.

Por el momento, no hay respuestas

claras sobre lo que le sucedió a

la mayoría de los centenarios desaparecidos.

¿Está presenciando

el país los resultados de un fraude

pensionario a gran escala, o,

como sostiene la mayoría de los

funcionarios, acaso gran parte del

problema fue resultado de un descuidado

mantenimiento de registros?

¿O todo el asunto sórdido fue,

como dicen los comentaristas más

pesimistas en Tokio, un reflejo de

los lazos familiares en proceso de

desintegración, al tiempo que una

generación más joven e indiferente

deja que sus ancianos queden

abandonados en el anonimato?

Las autoridades japonesas tienden

a minimizar las explicaciones

psicosociales. Mientras que algunos

quizá puedan haberse mudado

a instalaciones para el cuidado de

personas de la tercera edad, dicen,

existe la creciente sospecha de

que, como en el caso del cadáver

momificado, muchos quizá ya han

muerto.

Aunque las autoridades han

descubierto una gran cantidad

de centenarios desaparecidos,

los expertos dicen que dudan que

los descubrimientos de ancianos

vivos o muertos tenga mucho impacto

en las tan vanagloriadas cifras

de Japón: el país tiene la esperanza

de vida más alta del mundo,

de aproximadamente 83 años, de

acuerdo con el Banco Mundial.

“Vivir hasta 150 años es imposible

en el mundo natural”, dijo Akira

Nemoto, director de la sección de

atención a las personas mayores

de la oficina del distrito de Adachi.

“Pero es posible en el mundo de la

administración pública japonesa”.


8 Domingo, 22 DE Agosto DE 2010

Canola transgénico florece

en los caminos de Canadá

ciencia y tecnología

Planta a prueba

de pesticidas se

convierte en maleza.

POR ANDREW POLLACK

Versiones genéticamente modificadas

de la planta de canola

crecen como maleza a la orilla de

carreteras en Dakota del Norte,

afirman varios científicos, en uno

de los primeros casos de un cultivo

transgénico que se establece

en un entorno silvestre.

También se ha encontrado canola

transgénica que crece en

forma silvestre en Japón, que no

la cultiva siquiera, sino sólo la importa.

Es objeto de debate hasta qué

grado podría ser esto un problema.

Sin embargo, los críticos de

los cultivos transgénicos han

advertido durante mucho tiempo

que es difícil impedir que los

genes (en este caso, genes que

confieren resistencia a herbicidas

comunes) se propaguen con

consecuencias indeseadas.

“Si hay un problema en Dakota

del Norte, es que estas plantas

de cultivo se están convirtiendo

en malas hierbas”, dijo Cynthia

L. Sagers, profesora de biología

en la Universidad de Arkansas,

quien encabezó el estudio.

La canola, cuyas semillas se

prensan para elaborar el popular

aceite para cocinar, es un tipo

de colza desarrollado por cultivadores

en Canadá. En EE. UU.,

crece principalmente en Dakota

del Norte y Minnesota, aunque su

cultivo hoy se extiende.

Las plantas a la orilla de carreteras

aparentemente empiezan

a crecer cuando las semillas son

transportadas por el viento desde

los campos o caen de tráileres

que llevan los cultivos a los mercados.

En las llanuras de Canadá,

donde la canola es ampliamente

cultivada, las plantas transgénicas

resistentes al herbicida

Roundup que crecen al borde de

las carreteras se han convertido

en un problema, dijo Alexis Knispel,

quien acaba de terminar una

tesis doctoral sobre el tema en la

Universidad de Manitoba.

Algunos agricultores, dijo,

han tenido que volver a arar sus

campos para controlar la maleza,

práctica que contribuye a

la erosión del suelo, porque ya

no pueden usar Roundup para

controlar las plantas de canola

intrusas. Agregó que la proliferación

de canola a la orilla de las

carreteras dificultaría mantener

a la variedad orgánica libre

de material genéticamente modificado.

Monsanto, compañía que desarrolló

la canola Roundup Ready

(canola resistente a Roundup),

una de las plantas modificadas,

indicó que los nuevos hallazgos

no eran ni sorprendentes ni preocupantes.

Incluso antes de que

se desarrollaran los cultivos

transgénicos, la canola crecía al

lado de las carreteras, afirmó;

ahora que el 90 por ciento de la

planta sembrada por los agricultores

es genéticamente modificada,

sería razonable esperar un

porcentaje similar en muestras a

la orilla de carreteras.

De las 604 plantas recolectadas,

el 80 por ciento era transgénica,

dijo Sagers.

Michael Tompkins para The New York Times

Algunos agricultores canadienses han tenido que volver a arar

sus campos para controlar el crecimiento indeseado de canola

silvestre, la cual resiste a determinada clase de herbicidas.

NASA/JPL-Universidad de Arizona

Titán, la luna de Saturno, es el único cuerpo en nuestro sistema solar, aparte de la

Tierra, donde se ha confirmado la presencia de líquido en la superficie.

La Tierra y luna Titán

comparten semejanzas

POR DENNIS OVERBYE

Los lagos del sur de Titán se están

encogiendo.

El nivel de Ontario Lacus, el lago

más grande en el hemisferio sur de

esta luna saturniana, ha descendido

aproximadamente 5 metros en

los últimos cuatro años, causando

que su costa retroceda más de 9 kilómetros

en algunos lugares. Otros

lagos cercanos se comportan de

manera similar, de acuerdo con las

mediciones con radar hechas por la

sonda espacial Cassini.

Titán es el único cuerpo en el sistema

solar, además de la Tierra,

que se ha descubierto que alberga

líquido en su superficie, lo que lleva

a muchos científicos planetarios

y aspirantes a astrobiólogos a especular

que los mismos procesos

químicos orgánicos que condujeron

a la vida en la Tierra se están

presentando en una mezcla gélida

de hidrocarburos en Titán.

El descubrimiento de que los

lagos de este satélite se están evaporando,

al menos en el hemisferio

sur, donde el verano acaba de terminar,

sugiere que existen ciclos

geológicos y climáticos activos

parecidos a los de la Tierra. Sin

embargo, en Titán, el líquido que

impulsa a esos ciclos no es el agua

sino el metano, explicó Oded Aharonson,

científico planetario en el

Instituto Tecnológico de California.

“Esta es una oportunidad rara y

maravillosa para observar un planeta

en el sistema solar con líquido

activo en su superficie, un agente

volátil que es responsable de alterar

su geología y participar en su

ciclo climático al evaporarse y precipitarse”,

dijo Aharonson.

En el 2004, una cámara, conocida

como Subsistema de Ciencia de

Imágenes, colocada en la sonda

Cassini, que ahora orbita Saturno,

grabó imágenes borrosas de lo que

parecía una cuenca casi del tamaño

del Lago de Ontario, que es como se

le conoce ahora: Ontario Lacus.

Desde entonces, el radar de imágenes

ha estado recorriendo periódicamente

el territorio de Titán

durante las órbitas cercanas de la

luna. Esos escaneos mostraron

áreas oscuras y lisas que pocos

científicos dudaron que fueran lagos.

Cualquier duda persistente fue

eliminada el año pasado, cuando

las cámaras de la sonda registraron

un brillo de luz solar rebotando

del Kraken Mare, una cuenca grande

en forma de lago cerca del Polo

Norte de Titán.

Los lagos con más de 7 metros y

medio de profundidad aparecen oscuros

en el radar porque las ondas

de éste son completamente absorbidas

y no regresan a la sonda en

órbita.

¿Por qué se está comportando

Titán de esta manera? Aharonson

dijo que una regla general para los

sistemas hidrológicos como la Tierra

o Titán era esperar que la humedad

migrara según la estación

de un hemisferio a otro, al evaporarse

donde fuera verano y precipitarse

donde fuera invierno.

Sin embargo, la dinámica real

de la atmósfera de Titán, explicó,

puede ser mucho más complicada,

lo que resultaría en ciclos largos en

los que un hemisferio o el otro podría

ser más húmedo o más frío.

Debido a los caprichos de su órbita

alrededor de Saturno y de la

órbita de éste alrededor del Sol,

por ejemplo, Titán está mucho más

NASA/JPL-CALTECH

Científicos estudian el lago

Ontario Lacus, en Titán, la

luna de Saturno. Su nivel ha

bajado 5 metros en cuatro

años.

cerca del sol durante su verano

meridional que durante su verano

septentrional.

Como resultado, en el sur los veranos

son hoy más cortos y más

intensos que sus contrapartes del

norte. Aharonson y sus colegas

argumentaron en una monografía

reciente que esto podría provocar

que el líquido se acumulara más en

el hemisferio norte que en el sur, lo

que llevaría a una migración neta

de metano al norte durante muchos

años titanescos.

Esa clase de migración podría

explicar por qué el área cubierta

por lagos en el norte es aproximadamente

100 veces el área de todos

los lagos en el hemisferio sur.

Aharonson señaló que la tasa de

evaporación observada en Ontario

Lacus, casi un metro al año, no es

suficiente para llenar todos las lagos

en el norte en una temporada,

lo que sugiere que algún efecto a

más largo plazo está involucrado.

La tasa de evaporación, señaló,

también envía un fuerte mensaje

sobre la composición de los lagos,

principalmente metano puro, que

es menos volátil.


Domingo, 22 DE Agosto DE 2010 9

ciencia y tecnología

¿Por qué provocan repugnancia algunas especies?

POR NATALIE ANGIER

Hay algunos animales que, según

nuestros estándares, son feos.

Ahora, algunos científicos intentan

comprender por qué encontramos

desagradables a la vista a

ciertos animales, aun cuando no

nos amenazan con veneno ni compiten

por nuestro alimento.

Entre los feos más famosos están

el topo nariz de estrella, cuyo rostro,

dijo Nancy Kanwisher, neurocientífica

del Instituto Tecnológico

de Massachusetts, “es inquietante

porque parece que el animal no tiene

rostro”.

El pez borrón, por el contrario, es

prácticamente 100 por cien rostro,

una criatura pálida y gelatinosa

de las profundidades del mar, cuya

expresión triste y de labios grandes

parece estar en proceso de derretirse.

“Luce como si al tocarlo, mínimo

te daría una especie de erupción”,

dijo Geoffrey Miller, psicólogo evolutivo

en la Universidad de Nuevo

México.

En opinión de los científicos,

una consideración comparativa

de lo que encontramos raro o inquietante

en otras especies ofrece

una fresca perspectiva sobre cómo

extraemos grandes cantidades de

información visual de un vistazo, y

luego le damos forma humana a esa

evaluación en una reveladora saga

de nosotros mismos.

“Nadie encontraría feo al topo

nariz de estrella si ésta fuera azul

tornasol”, dijo Denis Dutton, catedrático

de filosofía del arte en

la Universidad de Canterbury, en

Nueva Zelanda. “Sin embargo,

el parecido de la nariz rosada a la

carne humana acaba con nuestras

expectativas y se vuelve una violación

perversa de los valores que tenemos

acerca de lo que constituye

la piel humana normal o sana”.

Allí están el mono narigudo macho

y el elefante marino macho,

con sus narices colgantes y ligeramente

lujuriosas, y al falso vampiro

orejón y al murciélago vampiro,

cuyas narices chatas y aplastadas

acentúan sus bocas abiertas con

dientes afilados. El cráneo trapezoidal

del jabalí verrugoso está

sacado directamente del Guernica

de Picasso.

Los investigadores de la conservación

señalan que solamente al

estar conscientes de nuestros prejuicios

estéticos podemos dejarlos a

un lado cuando decidimos qué especies

piden a gritos ser estudiadas o

salvadas. Según reportes recientes

en la publicación Conservation Biology,

Morgan J. Trimble, asociada

investigadora en la Universidad de

Pretoria, en Sudáfrica, y sus colegas

descubrieron evidencia de que

los científicos, al igual que el resto

de nosotros, pueden tener una predisposición

hacia lo hermoso.

Los humanos con frecuencia sienten atracción por animales que

parecen niños. Ese no es el caso con el pez borrón (en la foto).

Al evaluar la base de datos de literatura

científica de la publicación

de 1994 al 2008, los investigadores

encontraron mil 855 monografías

sobre chimpancés, mil 241 sobre

leopardos y 562 sobre leones, pero

solamente 14 sobre el manatí africano.

Al especular sobre una posible

razón de la desigualdad, dijo Trimble:

“La mayoría de los científicos

están en esto por amor a lo que hacen

y muchos de ellos están interesados

en las cosas lindas, peludas

y grandes”.

O por las cosas pequeñas y monas.

Los humanos y otros mamíferos

parecen tener una atracción

innata a los rasgos infantiles como

ojos grandes y separados, una nariz

chata y a una boca colocada en

la parte inferior del rostro, y la universalidad

de estos indicios explica

por qué se ha sabido de perras que

crían gatitos y las leonas que cuidan

a bebés antílopes.

A primera vista, entonces, “la

fealdad sería la desviación de esas

cualidades”, dijo David Perrett,

psicólogo evolutivo en la Universidad

de St. Andrews, en Escocia. Un

bebé se convierte en un joven sano

y fértil, que en los humanos se distingue

visualmente por la claridad

de figura y lo terso de la forma, dijo

Wendy Steiner, de la Universidad

de Pennsylvania. “Un animal con

piel colgante, bigotes y sin cuello se

verá como algún viejo enloquecido”,

dijo en son de broma.

Las personas también están intensa

e incluso obsesivamente pendientes

de señales de mala salud en

otros. “Eso significa cualquier cosa

que se vea seriamente asimétrica

cuando debería ser simétrica, que

luzca áspera e irregular cuando debería

ser lisa, que se vea como que

podría haber parásitos en la piel o

gusanos debajo de la piel, ictericia

o palidez”, dijo Miller.

Distinguimos entre las señales

de una enfermedad adquirida y las

de una anormalidad innata. Las

manchas, protuberancias y piel

grasosa y verdosa significan “enfermedad

posiblemente infecciosa”,

mientras que la asimetría y las

características exageradas, poco

desarrolladas o incompletas dejan

entrever un problema congénito.

Por otro lado, un gusto por lo

difícil, lo poco convencional, lo feo

a menudo ha sido visto como una

marca de sofisticación, un pasaporte

al mundo exclusivo de la vanguardia

artística.

“La belleza”, declaró Steiner,

“puede estar presente vía su violación”.


10 Domingo, 22 DE Agosto DE 2010

La fiebre del

botox en los

adolescentes

POR CATHERINE SAINT LOUIS

Charice Pempengco, la adolescente

filipina menudita cuya poderosa

voz deslumbró a Oprah y a

millones de personas en el mundo

entero, generó hace poco una agitación

de otro tipo.

Antes de su presentación en el

programa de Fox TV Glee esta

temporada, Pempengco, que tiene

18 años, se aplicó inyecciones

de Botox. “Quiero parecer fresca

frente a cámara”, dijo en la televisión

filipina durante la visita en la

que su médica, Vicki Belo, le puso

una inyección en la mandíbula

Hubo indignación. Médicos,

expertos en educación y otros deploraron

el lamentable mensaje

transmitido a los jóvenes seguidores

de Glee, un programa donde

el tema es la autoaceptación.

Pero guste o no, Pempengco no es

la única.

Según la Sociedad de Cirujanos

Plásticos de EE. UU., la toxina botulínica,

que se vende bajo los nombres

de marca Botox y Dysport, se

inyectó el año pasado a estadounidenses

de 13 a 19 años casi 12 mil

veces, y algunas adolescentes recibieron

incluso dosis múltiples. Los

médicos aplican inyecciones a adolescentes

por lo que éstos perciben

como una serie de imperfecciones,

desde una sonrisa que muestra

mucho las encías hasta una mandíbula

demasiado cuadrada.

En febrero, Phu Pham, que tiene

19 años y vive en San Antonio,

Texas, se puso inyecciones de Botox

para angostarse el músculo

de la mandíbula que consideraba

“demasiado grande, como de físico-culturista”

y que para él no se

ajustaba a su rostro por lo demás

delgado. “Me veía defectos todo

el tiempo”, dijo Pham, estudiante

y técnico radiólogo de la Fuerza

Aérea. Antes de su procedimiento

con Botox que tuvo un costo de

US$800, el músculo izquierdo de

la mandíbula sobresalía un poco

más que el derecho, dijo, y ahora,

“ninguno de los dos lados sobresale

tanto”.

Después del tratamiento, Pham

contó que sus padres le preguntaron

si había bajado de peso. No.

“Les dije: no pasé por el cuchillo”,

dijo. “No hice nada drástico.

Simplemente me puse Botox en

los músculos de la masticación.

Después de su sorpresa inicial,

dijo Pham, los padres no hicieron

ninguna objeción.

Su médico, Samuel M. Lam, es

un cirujano plástico en Dallas que

ha visto más de 100 pacientes por

reducción de mandíbula mediante

Botox. Alrededor del 90 por ciento

buscó tratamiento por razones

cosméticas, pero incluso el 10 por

ciento que tenía problemas médicos

quería también aplicárselo

con fines estéticos.

El Dr. Lam dijo que había inyectado

a muchos adolescentes

cercanos a los veinte y a jóvenes

entre los veinte y los treinta años,

pero no a menores. De todos

modos, aclaró que no se opone a

tratar a niños de esta forma, dependiendo

de su madurez y motivación.

“Muchos adolescentes se

fastidian unos a otros sobre cosas

estilos: los peligros de la belleza

ROLEX DELA PENA/EUROPEAN PRESSPHOTO AGENCY

Charice Pempengco, cantante filipina de 18 años, desató una

polémica cuando se inyectó Botox. El año pasado, 12 mil

adolescentes estadounidenses se aplicaron esa sustancia.

que los adultos no consideramos

tan importantes”, dijo el Dr. Lam,

agregando que ha realizado cirugías

cosméticas en adolescentes,

entre otras cosa de nariz y una

operación para crear pliegues en

los párpados en menores de ascendencia

asiática.

El hecho de que los adolescentes

usen una toxina para mejorar su

apariencia sorprende e inquieta a

muchos adultos. En su sitio de Internet,

Michele Borba, autora de

numerosos libros sobre crianza

de los hijos, no ocultó su desprecio.

“Si su hija le pide con insistencia

¿Por qué indigna

remodelarse la

cara, si también se

modifica la nariz?

Botox, créame, una inyección no

es la cura”, escribió Borba. “Hay

un problema mucho más profundo

en juego y apuesto a que es la

autoestima”.

Pero en una cultura donde a

los adolescentes se les regala

una operación de nariz para el

cumpleaños, algunos médicos

cuestionan por qué una inyección

temporaria de la toxina botulínica

habría de generar más polémica

que una cirugía permanente.

La Dra. Lisa M. Donofrio, dermatóloga

que atiende en cuatro

consultorios, ha utilizado liposucción

en las líneas de la mandíbula

en menores con peso normal y antecedentes

familiares de papada.

También ha inyectado Botox en

algunas adolescentes que sufrían

con sus encías. Las pacientes –en

su mayoría mayores de 16 y mujeres–

“mostraban demasiado las

encías”, dijo.

El Botox se inyecta en los músculos

que levantan el labio superior

para relajarlos de manera

que el labio se mantenga más

abajo cuando el o la adolescente

sonríen, durante cuatro meses incluso.

¿El razonamiento de la Dra.

Donofrio? “La sonrisa es importantísima”,

dijo, agregando que el

tratamiento cuesta alrededor de

US$100.

Curiosamente, todas sus pacientes

con sonrisas de encías muy visibles

“superan” el deseo de ponerse

Botox, dijo. “Se ponen las pilas

y deja de ser tan importante”, dijo

la Dra. Donofrio. No le sorprende

la indignación generada por Pempengco.

“La idea de un cambio

cosmético en menores produce un

desagrado extremo”, dijo la Dra.

Donofria, que trabaja como consultora

remunerada para los fabricantes

de Botox y Dysport.

En el centro del “Apocalipsis del

Botox”, como lo llamó un diario de

Filipinas, de Pempengco, hay “un

choque de normas culturales”, dijo

el Dr. Richard G. Glogau, profesor

clínico de dermatología en la

Universidad de California en San

Francisco. Remodelar la parte inferior

de la cara con Botox “no es

algo tan inusual si usted vive en el

Sudeste asiático o en China”, dijo.

Sin embargo, este tipo de remodelación

facial con Botox no es tan

común en EE. UU. y tal vez por

eso, el hecho de que una estrella

con cara de niña como Pempengco

quiera modificarse la línea de la

mandíbula desconcierte –y ofenda–

a muchos estadounidenses.

Los lentes de contacto

pueden ser peligrosos

POR CATHERINE SAINT LOUIS

Los lentes circulares, popularizados

por la mirada de ojos grandes

de Lady Gaga en un video reciente,

llegaron al gran público. De moda

en Japón, Singapur y Corea del Sur,

están ganando aceptación en todas

partes, pese a los temores de que

puedan ser perjudiciales.

Es muy probable que los ojos más

grandes de lo normal de Lady Gaga

hayan sido generados por computadora,

pero las adolescentes y mujeres

jóvenes los copian con lentes

de contacto especiales importados

de Asia. Los lentes de colores –a veces

en violeta o rosa– hacen parecer

más grandes los ojos porque no

cubren solamente el iris, como los

normales, sino también una porción

de la parte blanca.

Los lentes dan a quienes los usan

una apariencia infantil, inocente.

Las chicas que aspiran a la fama en

Corea suben fotos bonitas pero sensuales

online, casi siempre usando

anteojos circulares para acentuar

la vista. Los lentes se consiguen fácilmente

online, tanto con graduaciones

recetadas como en estilos

puramente decorativos.

En EE. UU. es ilegal comprar

lentes de contacto sin prescripción.

Los sitios que venden lentes

aprobados por la Food and Drug

Administration (FDA) se supone

que verifican recetas de clientes

con sus médicos. Los sitios de lentes

circulares de Internet no tienen

esa obligación. Karen Riley, portavoz

de la FDA, comentó que después

de conocer las lentes circulares,

escribió un mensaje de correo

electrónico. “Los consumidores se

arriesgan a lesiones oculares significativas

–incluso a la ceguera”

cuando compran lentes de contacto

sin una prescripción válida o sin la

ayuda de un oftalmólogo.

El Dr. S. Barry Eiden, especialista

en optometría que preside la sección

lentes de contacto y córnea de

la Asociación Nacional de Optometría,

advirtió que los contactos mal

ajustados pueden llegar a privar al

ojo de oxígeno y causar problemas

graves en la visión.

De todas maneras, los lentes circulares

están llegando a las escuelas

estadounidenses. “En este último

año, hubo un fuerte aumento del

interés que despiertan aquí en EE.

UU.”, dijo Joyce Kim, fundadora

de Soompi.com, un sitio de fans del

pop asiático con un foro dedicado a

lentes circulares. Kim, de 31 años,

que vive en San Francisco, dijo que

algunas amigas de su edad usan

lentes circulares prácticamente

todos los días.

Kristin Rowland, estudiante universitaria

del último año en Shirley,

Nueva York, que se encuentra al este

de la ciudad de Nueva York, tiene

varios pares. Sin ellos, siente que

sus ojos se ven “muy pequeños”.

Nina Nguyen, estudiante universitaria

de 19 años de Bridgewater,

Nueva Jersey, un suburbio de Nueva

York, dijo que al principio tuvo

un poco de temor. “Nuestros ojos

son muy valiosos”.

Pero después de ver cuántas estudiantes

tenían lentes circulares

–y el número de usuarias online–

cedió. Se describe a sí misma como

“adicta a las lentes circulares”.

Muchas chicas están adoptando

el look. “Las lentes circulares

no son solamente para asiáticas”,

dijo Crystal Ezeoke, de 17 años, nigeriana

de segunda generación de

Lewisville, Texas. En videos que

sube a YouTube, las lentes grises

hacen aparecer sus ojos de un azul

de otro mundo.

En Lenscircle.com, con sede en

Toronto, la mayoría de las clientes

son estadounidenses con edades de

15 a 25 años, que conocieron las lentes

circulares a través de reseñadores

de YouTube, dijo Alfred Wong,

de 25 años, fundador del sitio. “A

muchas les gusta ese look de ojos

de muñeca porque es muy llamativo”,

dijo.

La maquilladora Michelle Phan

hizo conocer las lentes circulares

a muchos estadounidenses a través

de un video en YouTube, donde

muestra cómo tener “los ojos locos

y saltones de Lady Gaga”. El video

de Phan, llamado “La mirada romántica

mala de Lady Gaga” ya fue

visto más de 9,4 millones de veces.

“En Asia, en maquillaje todo tiene

que ver con los ojos”, dijo Phan,

blogger vietnamita-estadounidense

que ahora es la primera maquilladora

en video de Lancôme. “Les

encanta esa mirada inocente de

muñeca”.

Jason Aw, uno de los dueños de

PinkyParadise.com, es consciente

de que sus envíos a EE. UU. son ilegales.

Pero está convencido de que

sus lentes circulares son “seguras;

por eso montones de clientes las

recomiendan a otros”. Melody Vue,

una chica de 16 años de Morganton,

North Carolina, tenía 14 cuando les

pidió el primer par a los padres, dijo.

Tiene 22 pares. De todos modos, en

este momento tiene algunas dudas,

dijo Vue. “Ya no me dan ganas de

usarlas. ya las usa todo el mundo”.

Donna Alberico para The New York Times

Las lentes ópticas circulares, que agrandan ojos, son populares en

Asia y ahora en Estados Unidos, donde son ilegales.


Domingo, 22 DE Agosto DE 2010 11

arte Y estilo

POR MICHAEL Z. WISE

VIENA — Una gran exposición

de obras de arte propagandísticas

norcoreanas genera condenas y

sospechas desde que se inauguró

en Viena en mayo último.

La inauguración se llevó a cabo

en momentos en que aumentaban

las tensiones en relación con el presunto

hundimiento norcoreano de

un barco de Corea del Sur.

Es la primera vez que el estado

totalitario envía una gran cantidad

de obras de arte más allá de sus

fronteras cerradas.

Hasta ahora, las tendencias culturales

del país se habían conocido

ante todo a través de imágenes

televisivas de danza de extraña

coreografía y de extravagancias

gimnásticas a cargo de hasta cien

mil adultos y niños. La muestra,

que puede verse en el Museo de

Artes Aplicadas, proporciona otra

perspectiva de una situación en la

que muchos ciudadanos buscan comida

en la basura y son víctimas de

trabajos forzados, torturas y otras

formas de represión.

En las pinturas de extraño optimismo,

trabajadores laboriosos resplandecen

de alegría y chicos bien

alimentados ríen bajo el sol. “Somos

los niños más felices del mundo”, es

uno de los títulos surrealistas. Una

imagen de 2000 –cuando se estimó

que tres millones de personas habían

muerto de hambre- representa

al corpulento dictador Kim Jong-il

levantando la tapa de una olla humeante

en una cocina llena de carne

y fruta. “El supremo comandante

Kim Jong-il se preocupa por la dieta

Critican muestra

de arte enviada por

Corea del Norte

korean art gallery pyongyang

Una imagen ornamentada y hasta deformada de Pyongyang toma

Viena por asalto. En la imagen, Cielo azul, de Ri Sok Nam.

de los soldados”, reza el título.

“¿Es ético exponer trabajos de

propaganda de un régimen dictatorial?”

le preguntó un corresponsal

del ex bloque del este a la curadora

de la muestra, Bettina M.Busse,

durante un recorrido para la prensa

realizado el 18 de mayo. Busse declaró

a la televisión checa: “Parece

no entenderse el tema. Aquí lo que

importa es la cultura”.

El diario alemán Die Welt condenó

la exposición Flores para Kim Ilsung”

y la calificó de “obscena”. El

diario señaló que en un “régimen de

terror” como el de Corea del Norte

“no (hay) un arte visual acorde con

una comprensión aceptable.”

El museo hace todo lo posible por

evitar ofender al país que prestó

los trabajos. La muestra y el catálogo

carecen de textos críticos. “Es

evidente que, si tuviéramos que

contextualizar la exposición, como

algunos querían que hiciéramos,

la muestra no se habría realizado”,

dijo Peter Noever, el director del

museo. Hasta a los norcoreanos les

costó explicarles a los vieneses cuál

era el atractivo de su arte.

“A los norcoreanos les preocupaba

que fuera propaganda contra

Corea del Norte”, declaró Noever.

No se pagó por las obras, sino que

fueron un préstamo.

Muchos austriacos, por su parte,

acusan a Noever de pulir la imagen

del régimen de Pyonyang.

El ministro de Economía de Austria

se negó a proporcionar protección

de seguro por los trabajos

prestados. “Esta muestra revela

una simpatía encubierta”, dijo un

vocero del ministerio.

Noever generó aun más indignación

con el ensayo que escribió para

el catálogo, en el que lamenta que

“nuestra óptica ideológica occidental

nuble o distorsione por completo

la visión de otras realidades” e

insta a quienes visitan los museos

a “despedirse de una vez por todas

de la actitud eurocéntrica y de imperialismo

cultural”.

Noever ha dado muestras de su

inclinación por los proyectos que

llaman la atención. “Noever no es

ningún tonto”, dijo el diario vienés

Die Presse en relación con la muestra

norcoreana. “Es el principal exponente

austriaco de la izquierda

chic”.

Sin embargo, muchos especialistas

en Corea estiman que la exposición

puede contribuir a impulsar

el diálogo.

Por lo que parece, Viena tiene un

atractivo especial para los norcoreanos.

Durante mucho tiempo, la ciudad

sirvió como centro de compras para

proporcionar productos de lujo a la

élite coreana, según las memorias

de un coronel norcoreano que supervisaba

esas compras antes de

huir a Austria. El año pasado, la policía

italiana impidió que un intermediario

austriaco comprara dos

yates para Kim Jong-il.

El irónico título de la muestra del

museo de Viena hace referencia al

uso de flores para glorificar a las

autoridades norcoreanas. Un nuevo

Un diario calificó

como “obscena”

la propaganda.

tipo de begonia que se creó en 1988

recibió el nombre de Kimjongilia en

homenaje a Kim Jong-il y se llamó

la “flor inmortal”.

“Los norcoreanos no entienden la

ironía que supone”, dijo Portal haciendo

alusión al título florido. “Muchos

de los que visitan la exposición

piensan que es un chiste”.

Agregó: “Este es el último vestigio

de las sociedades totalitarias, el

último bastión de ese tipo de pensamiento

destinado a desaparecer.

Es por eso que le resulta tan importante

que se lo vea y se lo coleccione

para la posteridad”.


12 Domingo, 22 DE Agosto DE 2010

arte Y estilo

Trauma personal la motiva a escribir sobre mentalidad terrorista

POR CHARLES McGRATH

CAMBRIDGE, Massachusetts

— Jessica Stern es una famosa experta

en terroristas y terrorismo,

y ha enseñado sobre el tema en la

Universidad de Harvard, además

de desempeñarse en el Consejo

Nacional de Seguridad. Su libro de

2003: Terror en nombre de Dios: por

qué los militantes religiosos matan,

consiste sobre todo en entrevistas

a extremistas de todo signo:

cristianos, judíos, musulmanes,

militantes antiabortistas, hasta

seguidores de Timothy McVeigh,

el bombero de la ciudad de Oklahoma.

“La verdad es que dediqué mi

vida al estudio de la violencia y los

perpetradores”, dice.

Stern fue una víctima. En su nuevo

libro, Negación: memorias del

terror, cuenta que, en 1973, cuando

tenía quince años, a ella y a su hermana

menor las violaron a punta

de pistola en su casa de Concord,

Massachusetts. La Policía no creyó

el relato de las niñas y archivó

la investigación. El padre no consideró

necesario suspender un viaje

y regresar. Toda la comunidad, escribe,

parecía estar empeñada en

la negación.

La experiencia le produjo a Stern

un tipo de entumecimiento emocional:

una calma, hasta una temeridad,

que le resultan extrañamente

útiles en su trabajo actual.

“Me fascinan las motivaciones

secretas de los hombres violentos”,

MARK OSTOW Para The New York Times

“Me fascinan las

motivaciones secretas

de los hombres

violentos”.

JESSICA STERN

Negación:

memorias del terror

escribe en Negación, “y soy buena

en lo que respecta a desentrañarlas”.

Descubrió que los terroristas hablaban

abiertamente en su presencia,

dice, porque “podía entrar en

un estado en el que casi trataba de

ser esa persona, y en el que sentía

que si me permitía hasta el más mínimo

juicio, lo más probable sería

que pudieran detectarlo.

“Me sumía en la calma, casi como

si pudiera sentir un cambio químico

en mi organismo”, agrega.

“Seguramente es una consecuencia

del trauma, pero no quiero

interpretarlo en términos médicos.

También sentía una intensa curiosidad”.

Benjamin Wittes, un investigador

de la Brookings Institution,

una organización sin fines de lucro

de políticas públicas que tiene sede

en Washington, D.C., es amigo de

Stern desde fines de los años 90. Se

asombró al enterarse de que la habían

violado. “Si uno conoce a una

persona por completo disfuncional,

en la que pueden verse las huellas

de esa experiencia, no se sorprende”,

explica. “Pero no es el caso de

Jessie.”

Uno de sus aportes, agregó, es

que Stern fue una de las primeras

académicas que estudiaban el terrorismo

que se dio cuenta de que

la forma de descubrir lo que los

terroristas pensaban era hablar

con ellos. “Hizo las preguntas indicadas

a la gente indicada”, dijo. “Si

algo de eso procede de su propia experiencia

de ser víctima del terror,

entonces las lecciones fueron muy

fructíferas”.

Sin embargo, un posible aspecto

negativo de no sentir demasiado

es también que se experimenta

menos alegría y que hasta puede

producirse una desconexión de

la propia vida. Fue reconocer en

ella misma esos síntomas, cuenta

Stern, lo que la llevó a decidirse, en

2006, cuando la Policía reabrió su

caso de violación, a recordar toda

la experiencia. Se enteró de que el

violador era responsable de por lo

menos cuarenta y cuatro violaciones

entre 1971 y 1973, y de que había

pasado 18 años en la cárcel antes

de ahorcarse. El libro, dice Stern,

le enseñó mucho sobre los efectos

del síndrome de estrés postraumático,

del que ahora se considera una

víctima, y la ayudó a pulir sus ideas

sobre el terrorismo.

En enero, escribió en un artículo

en Foreign Affairs que el abuso

sexual que padecen los chicos en

las escuelas religiosas islámicas

conocidas como madrasas no es

poco común, como tampoco lo es la

violación de niños en Afganistán,

en especial los jueves, a los que se

da el nombre de “día de amor al

hombre”, porque se considera que

las plegarias de los viernes absuelven

al pecador de toda culpa. “Hace

años que lo sé”, dice Stern, “pero

hasta que escribí el libro no establecí

la relación. No sé muy bien cómo

se estudia, pero es algo que está

ahí. La humillación es sin duda un

factor de riesgo, y puede tratarse

de un caso particular de eso”.

Vestirse con hilachas simboliza rebelión

POR RUTH LA FERLA

A primera vista, un saco o una

playera que parecen haber pasado

por una trituradora de papel no tendrían

nada de glamoroso. Para Joie

Reinstein, sin embargo, ese look

desgarrado, que vio por primera

vez hace dos años en un desfile de

modas de Rodarte, representa la

quinta esencia de la elegancia. La

colección “presentaba esa ropa loca

con agujeros”, recuerda. “Cuando

la vi en la pasarela, me pareció

distinto a todo lo que había visto”.

Este año, Reinstein y sus compañeros

de un curso de historia de la

moda de Parsons, la Nueva Escuela

de Diseño de Nueva York, volvieron

sobre ese tema en un trabajo en el

que debían tratar de determinar el

nuevo límite de la moda. Su misión

era descubrir una macrotendencia

que tuviera la capacidad de formar

el futuro del diseño.

“Tratábamos de preguntar:

‘¿Qué aspecto tiene el nuevo horizonte?’”

dice Geetanjali Rastogi,

uno de los veinticinco estudiantes

de la clase. Lo que descubrieron se

mostró en clase y luego se subió al

sitio web fasiontheory.org.

Llegaron a la conclusión de que

jeans y medias, playeras y hasta

zapatos que parecen haber pasado

por las manos de Freddy Krueger

son los elementos de un fenómeno

que tiene una oscura fuerza subversiva.

La ropa rota, una de las varias

tendencias que los estudiantes exploraron,

puede ser una forma de

rebelión.

La razón, según explica una de

las alumnas, Sarah Cassar, es que

“ninguna madre querría que sus

Elizabeth Lippman para The New York Times

Una moda hace su

regreso en tiempos

problemáticos.

hijos usaran esa ropa”.

A pesar del subtexto agresivo,

los cortes, que se remontan por lo

menos a la época de Enrique VIII,

pueden ser una expresión de lujo

y refinamiento sutil. Sin duda le

resultan atractivos a Christophe

Decarnin, cuya colección de primavera

de Balmain comprendió

una serie de chaquetas militares

de aspecto deteriorado por cuyas

roturas no se veían los brocados de

tiempos de Enrique VIII sino una

brillante malla dorada.

El trabajo de los estudiantes

reveló que

la tendencia, que suele

emerger en períodos de

tensión social, apareció

por primera vez durante

el movimiento punk de

los años 70 bajo la forma

de prendas raídas y sujetas

de manera precaria con

alfileres.

En la actualidad, los jeans

rotos, las camisetas deshilachadas

y las medias corridas

constituyen una metáfora de

un clima social en desintegración,

señala otra estudiante,

Katie Fleming. Es una tendencia,

agrega, que trasciende

la ropa y se convierte en una

metáfora de los tiempos cambiantes

y en una afirmación de

personalidad.

También representa, agrega

su compañera Christine Kim, un

abandono deliberado de un yo

agotado. “La gente pierde el empleo

y desecha viejos hábitos”, dice,

y, en consecuencia, “se abre a

cosas que no ha explorado”

Tratan, añade Fleming, “de

triturar su vieja identidad y de

buscar una nueva”.

La ropa cortada da testimonio

del mismo espíritu de incomodidad

que dio origen a la música y

la moda grunge en los años 80 y

principios de los 90.

En una era marcada por “derrames

de petróleo y extrañas

erupciones volcánicas”, observa

Reinstein, romper la ropa puede relacionarse

con “tomar el control de

nuestro mundo y reordenarlo, pero

en nuestros propios términos”.

FreePeople.com

Todo tipo de prendas de vestir, desde abrigos y

playeras, hasta zapatos, vienen deshilachados.

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