Arte y ciencia - Universidad de Los Andes

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experimentales, los cuales sugerían que los electrones se comportaban

como ondas o como partículas, y que no giraban en órbitas

circulares o elípticas definidas, sino que se movían erráticamente en

una nube o zona difusa alrededor del núcleo. Interpretando estas

observaciones cuánticamente, De Broglie logró explicar cómo los

electrones podían comportarse como ondas o partículas, exhibiendo

un carácter ondulatorio o corpuscular, según el caso. Teóricamente,

ambas descripciones son válidas, representando aspectos complementarios

de la realidad, siendo imposible diseñar experimentos,

que muestren los microsistemas comportándose simultáneamente

como ondas y partículas.

En este escenario, Heisenberg, Schrodinger y Dirac, concentraron

sus esfuerzos tratando de dilucidar las evidencias teóricas

y experimentales en torno al átomo, creando un conjunto de estructuras

matemáticas que generaron interpretaciones complementarias

del microcosmos cuántico conocidas como la representación ondulatoria

de Schrodinger, la descripción matricial de Heisenberg y el

álgebra cuántica de Dirac.

Los trabajos de Heisenberg condujeron al principio de incertidumbre,

según el cual, es imposible medir simultáneamente,

la posición y velocidad de un electrón o una partícula subatómica

cualquiera. Este principio implica que solo se puede tener una información

limitada de las partículas mientras las observamos con

instrumentos, pero no se tiene idea de lo que hacen mientras no

las vemos, o cuáles sucesos pueden acontecer, pues la causalidad

tiende a fracturarse en la escala cuántica. A este nivel, el observador

interacciona con los microsistemas al realizar mediciones experimentales,

afectando su naturaleza y modificando irreversiblemente

su existencia. La perturbación ocasionada por el observador evita la

posibilidad de obtener un conocimiento preciso acerca de las entidades

a escala atómica y, en consecuencia, es imposible predecir

con exactitud si el átomo existe o no existe, cómo es, dónde está, o

cómo se comporta en cada instante, sí como una onda o como una

partícula. Solo puede estimarse la probabilidad de encontrarlo en un

cierto estado del universo cuántico.

Desde su formulación, el principio de incertidumbre causó

muchas polémicas sobre la concepción de la realidad, cuestionando

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