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Salvar la capa de ozono

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<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong><br />

<strong>de</strong> <strong>ozono</strong>:<br />

cada acción<br />

cuenta<br />

POLYMAGO<br />

PNUMA<br />

Programa AcciónOzono<br />

Programa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Industria y Medio Ambiente (IMA/PNUMA)<br />

39–43 Quai André Citroën, 75739 París Ce<strong>de</strong>x 15, Francia


Publicación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas<br />

ISBN: 92-807-1599-0<br />

© PNUMA 1996<br />

Programa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Medio Ambiente<br />

Industria y Medio Ambiente (IMA/PNUMA)<br />

39–43 Quai André Citroën, 75739 París Ce<strong>de</strong>x 15, Francia<br />

Se pue<strong>de</strong>n reproducir gratuitamente fragmentos<br />

<strong>de</strong> este folleto, siempre que se mencione el<br />

IMA/PNUMA como fuente.<br />

Las <strong>de</strong>nominaciones empleadas y <strong>la</strong> presentación adoptada<br />

en esta publicación no implican opinión alguna <strong>de</strong>l Programa<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Medio Ambiente sobre <strong>la</strong><br />

condición jurídica, el régimen o <strong>la</strong>s fronteras <strong>de</strong> los diferentes<br />

países o territorios. Las opiniones expresadas no representan<br />

<strong>de</strong>cisiones ni <strong>la</strong> política <strong>de</strong>c<strong>la</strong>rada <strong>de</strong>l Programa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

Naciones Unidas para el Medio Ambiente, <strong>de</strong>l mismo modo<br />

que <strong>la</strong> mención <strong>de</strong> procedimientos comerciales no constituyen<br />

una aprobación <strong>de</strong> éstos.


<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong><br />

<strong>de</strong> <strong>ozono</strong>:<br />

cada acción<br />

cuenta<br />

POLYMAGO<br />

PNUMA<br />

Agra<strong>de</strong>cimientos<br />

Este folleto fue preparado por el Programa AcciónOzono <strong>de</strong>l centro Industria y Medio Ambiente <strong>de</strong>l<br />

Programa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Medio Ambiente (IMA/PNUMA), con financiación <strong>de</strong>l<br />

Fondo Multi<strong>la</strong>teral <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal. El folleto acompaña el ví<strong>de</strong>o <strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>:<br />

cada acción cuenta, producido para el IMA/PNUMA por el Television Trust for the Environment (TVE).<br />

Los funcionarios <strong>de</strong>l IMA/PNUMA que dirigieron el proyecto son:<br />

Jacqueline ALOISI DE LARDEREL, Directora, IMA/PNUMA<br />

Rajendra M. SHENDE, Coordinador, Programa AcciónOzono<br />

Cecilia MERCADO, Responsable <strong>de</strong> <strong>la</strong> Información<br />

Ingrid KVALE, Asistente <strong>de</strong> Información<br />

Consultora: Annika NILSSON; Editor: Nick ROWCLIFFE;<br />

Diagramación: Karine DUVAL; Ilustraciones: Martine NETTER;<br />

Impreso por: Words and Publications<br />

El PNUMA <strong>de</strong>sea dar <strong>la</strong>s gracias a <strong>la</strong>s siguientes personas, que tuvieron <strong>la</strong> amabilidad <strong>de</strong> revisar el ví<strong>de</strong>o,<br />

o el folleto, o ambos: Sanjay ACHARYA (India), Daniel ALBRITTON (Panel <strong>de</strong> Evaluación Científica <strong>de</strong>l<br />

PNUMA), Pieter AUCAMP (Panel <strong>de</strong> Evaluación Científica <strong>de</strong>l PNUMA), Ismail ITHNIN (Ma<strong>la</strong>sia), Steve<br />

JACKSON (IPA/PNUMA), Nijunga KIHUMBA (Kenya), Ingrid KOKERITZ (SEI), Robert LAMB (TVE), David<br />

LAZARUS (ROAP/PNUMA), Jan VAN DER LEUN (Panel <strong>de</strong> Evaluación <strong>de</strong> Efectos Ambientales <strong>de</strong>l<br />

PNUMA), Mack McFARLAND (Panel <strong>de</strong> Evaluación Científica <strong>de</strong>l PNUMA), Luis SANTOS (Uruguay),<br />

James SHEVLIN (Australia), Mirian VEGA (Uruguay) y Viraj VITHOONTIEN (ROAP/PNUMA).<br />

■ 1 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong><br />

<strong>ozono</strong>: cada acción<br />

cuenta—el ví<strong>de</strong>o<br />

El ví<strong>de</strong>o <strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta está disponible en<br />

tres lenguas y en los principales formatos <strong>de</strong> ví<strong>de</strong>o, <strong>de</strong> modo que es<br />

inmediatamente utilizable en muchos países.<br />

Las versiones en español, francés e inglés están gratuitamente a disposición<br />

<strong>de</strong> los países en <strong>de</strong>sarrollo (se cobran 50 dó<strong>la</strong>res estadouni<strong>de</strong>nses a los<br />

países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos a fin <strong>de</strong> cubrir los costos) en los siguientes formatos<br />

VHS:<br />

* NTSC (América <strong>de</strong>l Norte y <strong>de</strong>l Sur, el Caribe, Filipinas y Japón);<br />

* SECAM (países <strong>de</strong> hab<strong>la</strong> francesa);<br />

* PAL (<strong>la</strong> mayor parte <strong>de</strong>l resto <strong>de</strong>l mundo)<br />

Para usos más especializados <strong>de</strong>l ví<strong>de</strong>o existen otras dos posibilida<strong>de</strong>s. Los<br />

usuarios pue<strong>de</strong>n escoger secciones para reutilizar en otras producciones <strong>de</strong><br />

ví<strong>de</strong>o, siempre que soliciten previamente <strong>la</strong> autorización <strong>de</strong>l IMA/PNUMA;<br />

y una versión <strong>de</strong>l ví<strong>de</strong>o está a disposición <strong>de</strong> los usuarios que <strong>de</strong>seen<br />

traducirlo a otras lenguas.<br />

Por último, existe una versión <strong>de</strong> <strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción<br />

cuenta para <strong>la</strong> difusión por televisión, a petición <strong>de</strong> los interesados. Se<br />

ruega tomar nota <strong>de</strong> que esto se aplica únicamente a los países en<br />

<strong>de</strong>sarrollo, <strong>de</strong>bido a restricciones vincu<strong>la</strong>das al <strong>de</strong>recho <strong>de</strong> autor.<br />

Se pue<strong>de</strong>n solicitar copias adicionales <strong>de</strong>l ví<strong>de</strong>o y más información al<br />

Programa AcciónOzono <strong>de</strong>l IMA/PNUMA. Sírvase indicar c<strong>la</strong>ramente <strong>la</strong><br />

versión que <strong>de</strong>sea recibir y <strong>de</strong> qué modo se propone utilizar el ví<strong>de</strong>o.<br />

■ 2 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Indice<br />

■ Introducción . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 4<br />

■ <strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>:<br />

preguntas, respuestas y temas <strong>de</strong> <strong>de</strong>bate . . . . . . . . . . . 5<br />

1. La <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> y su función protectora . . . . . . . . . . . . . 6<br />

2. La amenaza para <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> <strong>de</strong> los productos<br />

químicos fabricados por el hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9<br />

3. Los efectos <strong>de</strong>l aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

radiaciones ultravioletas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19<br />

4. La respuesta internacional . . . . . . . . . . . . . . . . 22<br />

5. Agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y<br />

países en <strong>de</strong>sarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28<br />

■ Indice <strong>de</strong> <strong>la</strong>s preguntas . . . . . . . . . . . . . . . .32<br />

ABCGHIJKL<br />

MNOPQR<br />

STUVWXYZ<br />

■ Glosario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .34<br />

PNUMA<br />

■<br />

Otras informaciones disponibles<br />

en el PNUMA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39<br />

■ Contactos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42<br />

■ El guión <strong>de</strong>l ví<strong>de</strong>o . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 43<br />

■ 3 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Introducción<br />

Este folleto acompaña el ví<strong>de</strong>o <strong>de</strong> 18 minutos titu<strong>la</strong>do <strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong><br />

<strong>ozono</strong>: cada acción cuenta, en el que se explica porqué está<br />

amenazada <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> estratosférica, cuáles son <strong>la</strong>s consecuencias<br />

<strong>de</strong>l agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y qué po<strong>de</strong>mos hacer para impedirlo. En el<br />

ví<strong>de</strong>o se hace especial hincapié en <strong>la</strong> contribución que pue<strong>de</strong>n aportar los<br />

países en <strong>de</strong>sarrollo a <strong>la</strong> eliminación en el mundo entero <strong>de</strong> <strong>la</strong>s sustancias<br />

que agotan el <strong>ozono</strong> (SAO). Aprobado por un grupo internacional <strong>de</strong><br />

<strong>de</strong>stacados científicos y expertos técnicos, el ví<strong>de</strong>o es una presentación<br />

actualizada y sencil<strong>la</strong> <strong>de</strong> los temas científicos y estratégicos re<strong>la</strong>cionados<br />

con <strong>la</strong> protección <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta abarca cinco temas<br />

principales:<br />

* La <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>—¿qué es, <strong>de</strong> qué modo protege <strong>la</strong> vida sobre <strong>la</strong><br />

Tierra?<br />

* Las consecuencias <strong>de</strong>l agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>—¿cuáles son, cuán<br />

graves son?<br />

* Las amenazas a <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>—¿por qué <strong>la</strong>s sustancias químicas<br />

producidas por el hombre están <strong>de</strong>struyendo el <strong>ozono</strong>?<br />

* La respuesta internacional—¿qué ha hecho <strong>la</strong> comunidad internacional<br />

para impedir el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>?<br />

* Los países en <strong>de</strong>sarrollo y el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>—¿qué papel<br />

pue<strong>de</strong>n <strong>de</strong>sempeñar los países en <strong>de</strong>sarrollo y cuáles son <strong>la</strong>s ventajas<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong> eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s sustancias que agotan el <strong>ozono</strong>?<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta se dirige a un amplio<br />

público. Los participantes en <strong>la</strong> aplicación <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal<br />

re<strong>la</strong>tivo a <strong>la</strong>s sustancias que agotan <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> comprobarán que es<br />

un valioso instrumento <strong>de</strong> sensibilización y educación. Se recomienda<br />

mostrar el ví<strong>de</strong>o en reuniones <strong>de</strong> trabajo o seminarios <strong>de</strong> representantes <strong>de</strong><br />

<strong>la</strong> industria u otros grupos. También se pue<strong>de</strong> proyectar en reuniones<br />

públicas, y a esco<strong>la</strong>res <strong>de</strong> cierta edad. El ví<strong>de</strong>o es igualmente a<strong>de</strong>cuado<br />

para el público en general, en el marco <strong>de</strong> programas <strong>de</strong> televisión.<br />

El folleto tiene por objeto ayudarle a maximizar <strong>la</strong> eficacia <strong>de</strong>l ví<strong>de</strong>o<br />

proporcionándole material que pue<strong>de</strong> utilizar en una presentación antes o<br />

<strong>de</strong>spués <strong>de</strong> <strong>la</strong> proyección, o en <strong>la</strong> conducción <strong>de</strong> un <strong>de</strong>bate.<br />

Contiene información básica sobre los temas tratados en el ví<strong>de</strong>o,<br />

■ 4 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


presentada en forma <strong>de</strong> preguntas frecuentemente p<strong>la</strong>nteadas y <strong>la</strong>s<br />

correspondientes respuestas, seguidas por propuestas <strong>de</strong> temas <strong>de</strong> <strong>de</strong>bate.<br />

Se indican los recursos <strong>de</strong> información disponibles en el PNUMA, así como<br />

los contactos a los que se pue<strong>de</strong> solicitar más documentación.<br />

El folleto y el ví<strong>de</strong>o han sido producidos por el Programa AcciónOzono <strong>de</strong>l<br />

IMA <strong>de</strong>l PNUMA, en su calidad <strong>de</strong> centro <strong>de</strong> información auspiciado por<br />

el Fondo Multi<strong>la</strong>teral <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal re<strong>la</strong>tivo a <strong>la</strong>s sustancias que<br />

agotan <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. Forman parte <strong>de</strong> un ‘material informativo’<br />

<strong>de</strong>stinado a ayudar a los países en <strong>de</strong>sarrollo a sensibilizar al público al<br />

tema <strong>de</strong>l agotamiento y <strong>la</strong> protección <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. Entre otros<br />

documentos incluidos en ese material figura un manual para <strong>la</strong>s Unida<strong>de</strong>s<br />

Nacionales <strong>de</strong> Ozono titu<strong>la</strong>do El agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>: p<strong>la</strong>n <strong>de</strong><br />

sensibilización en cinco etapas, una serie <strong>de</strong> carteles y un juego <strong>de</strong><br />

transparencias y diapositivas.<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: preguntas,<br />

respuestas y temas <strong>de</strong> <strong>de</strong>bate<br />

S<br />

alvar <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción<br />

cuenta pue<strong>de</strong> constituir un punto <strong>de</strong><br />

partida para explicaciones más<br />

<strong>de</strong>tal<strong>la</strong>das <strong>de</strong> temas fundamentales,<br />

o para <strong>de</strong>bates. Este folleto<br />

tiene por objeto respaldar activida<strong>de</strong>s<br />

<strong>de</strong> esta índole. En <strong>la</strong>s secciones<br />

siguientes se presenta<br />

información básica sobre cada<br />

uno <strong>de</strong> los principales temas <strong>de</strong>l<br />

ví<strong>de</strong>o, en forma <strong>de</strong> preguntas frecuentemente<br />

p<strong>la</strong>nteadas y <strong>de</strong><br />

respuestas a <strong>la</strong>s mismas. Para cada<br />

tema se proponen varias i<strong>de</strong>as como<br />

base para <strong>la</strong> discusión.<br />

■ 5 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


1<br />

La <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> y su función<br />

protectora<br />

Tiempos <strong>de</strong> comienzo y fin en el ví<strong>de</strong>o: 00:52–01:52<br />

¿Qué es el <strong>ozono</strong>?<br />

El <strong>ozono</strong> es una forma triatómica <strong>de</strong>l oxígeno, es <strong>de</strong>cir que tiene tres<br />

átomos <strong>de</strong> oxígeno en lugar <strong>de</strong> dos. Se forma naturalmente en <strong>la</strong>s<br />

<strong>capa</strong>s superiores <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra a partir <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

radiaciones ultravioletas <strong>de</strong> alta energía <strong>de</strong>l Sol. La radiación<br />

<strong>de</strong>scompone <strong>la</strong>s molécu<strong>la</strong>s <strong>de</strong>l oxígeno, liberando átomos libres,<br />

algunos <strong>de</strong> los cuales se combinan con otras molécu<strong>la</strong>s <strong>de</strong> oxígeno<br />

para constituir<br />

<strong>ozono</strong>. Un 90<br />

por ciento <strong>de</strong><br />

todo el <strong>ozono</strong> <strong>de</strong><br />

<strong>la</strong> atmósfera se<br />

forma <strong>de</strong> esta<br />

manera, en una<br />

franja situada<br />

entre los 15 y<br />

los 55 kilómetros<br />

arriba <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

Tierra—<strong>la</strong> parte<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera<br />

<strong>de</strong>nominada<br />

estratosfera. Por<br />

esta razón se <strong>la</strong><br />

<strong>de</strong>nomina ‘<strong>capa</strong><br />

<strong>de</strong> <strong>ozono</strong>’. Aún<br />

Altura (km)<br />

30<br />

20<br />

10<br />

0<br />

La ‘<strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>’ estratosférica contiene<br />

nueve décimos <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

Ozono <strong>de</strong>l smog<br />

Estratosfera<br />

Troposfera<br />

Cantidad <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> (presión)<br />

allí, el <strong>ozono</strong> está presente en cantida<strong>de</strong>s muy reducidas; su<br />

concentración máxima, a una altura <strong>de</strong> aproximadamente 20–25<br />

kilómetros, es so<strong>la</strong>mente <strong>de</strong> diez partes por millón.<br />

UNEP Scientific Assessment of Ozone Depletion: 1994<br />

El <strong>ozono</strong> es una molécu<strong>la</strong> inestable. Las radiaciones altamente<br />

energéticas <strong>de</strong>l Sol no sólo lo crean, sino que lo vuelven a<br />

<strong>de</strong>scomponer, creando nuevamente oxígeno molecu<strong>la</strong>r y átomos <strong>de</strong><br />

oxígeno libres. La concentración <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> en <strong>la</strong> atmósfera <strong>de</strong>pen<strong>de</strong> <strong>de</strong><br />

un equilibrio dinámico entre <strong>la</strong> velocidad con que se forma y <strong>la</strong><br />

velocidad a <strong>la</strong> que se <strong>de</strong>struye.<br />

■ 6 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


¿Por qué es importante <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> para <strong>la</strong> vida sobre <strong>la</strong> Tierra?<br />

La <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> es importante porque absorbe <strong>la</strong>s radiaciones<br />

ultravioletas (UV) <strong>de</strong>l Sol, impidiendo que <strong>la</strong> mayor parte llegue a <strong>la</strong><br />

superficie terrestre. Las radiaciones <strong>de</strong>l espectro UV tienen longitu<strong>de</strong>s <strong>de</strong><br />

onda mucho más breves que <strong>la</strong>s <strong>de</strong> <strong>la</strong> luz visible. Las radiaciones UV con<br />

longitu<strong>de</strong>s <strong>de</strong> onda <strong>de</strong> 280 a 315 nanómetros (un nanómetro representa<br />

un millonésimo <strong>de</strong> milímetro) se <strong>de</strong>nominan UV-B, y son nocivas para casi<br />

todas <strong>la</strong>s formas <strong>de</strong> vida. Al absorber <strong>la</strong> mayor parte <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones<br />

UV-B antes <strong>de</strong> que alcancen <strong>la</strong> superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra, <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

protege al p<strong>la</strong>neta <strong>de</strong> los efectos perniciosos <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones. El <strong>ozono</strong><br />

estratosférico también influye en <strong>la</strong> distribución térmica <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera,<br />

<strong>de</strong>sempeñando así una función regu<strong>la</strong>dora <strong>de</strong>l clima terrestre.<br />

La <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> es el filtro so<strong>la</strong>r <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra<br />

Intensidad <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

radiaciones so<strong>la</strong>res<br />

Rayos X UV-C UV-B UV-A luz<br />

visible<br />

Radiaciones ultravioletas<br />

Intensidad en<br />

el espacio<br />

Intensidad sobre<br />

<strong>la</strong> Tierra<br />

100 200 300 400<br />

Longitud <strong>de</strong> onda (nanómetros)<br />

UNEP Scientific Assessment of Ozone Depletion: 1994<br />

¿Cuál es <strong>la</strong> diferencia entre <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> y el <strong>ozono</strong> a nivel <strong>de</strong>l suelo?<br />

El <strong>ozono</strong> también está presente en <strong>la</strong>s <strong>capa</strong>s inferiores <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera<br />

(esto es, <strong>la</strong> troposfera), pero en concentraciones aún menores que en <strong>la</strong><br />

estratosfera. Cerca <strong>de</strong> <strong>la</strong> superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra, <strong>la</strong> mayoría <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

radiaciones UV altamente energéticas <strong>de</strong>l Sol ya han sido filtradas<br />

por <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> estratosférica, <strong>de</strong> modo que el principal<br />

mecanismo natural <strong>de</strong> formación <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> no funciona en este<br />

nivel inferior. No obstante, en algunas regiones se encuentran<br />

elevadas concentraciones <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> a nivel <strong>de</strong>l suelo,<br />

esencialmente como consecuencia <strong>de</strong> <strong>la</strong> contaminación. La<br />

combustión <strong>de</strong> combustibles fósiles y <strong>de</strong> biomasa libera<br />

■ 7 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


compuestos, como óxidos <strong>de</strong> nitrógeno y compuestos orgánicos, que<br />

reaccionan con <strong>la</strong> luz <strong>de</strong>l sol para formar <strong>ozono</strong>. Este <strong>ozono</strong> a nivel <strong>de</strong>l<br />

suelo es un componente <strong>de</strong>l smog urbano y pue<strong>de</strong> causar problemas<br />

respiratorios en los seres humanos y dañar a <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas.<br />

Es escasa <strong>la</strong> re<strong>la</strong>ción entre el <strong>ozono</strong> a nivel <strong>de</strong>l suelo y <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

estratosférica. En tanto que esta última protege a <strong>la</strong> Tierra <strong>de</strong> los rayos<br />

so<strong>la</strong>res dañinos, el <strong>ozono</strong> a nivel <strong>de</strong>l suelo es un contaminante. El<br />

<strong>de</strong>sp<strong>la</strong>zamiento hacia abajo <strong>de</strong> aire rico en <strong>ozono</strong> <strong>de</strong> <strong>la</strong> estratosfera<br />

incrementa al <strong>ozono</strong> <strong>de</strong>l suelo, pero en cambio es muy poco lo que se<br />

transporta hacia arriba, <strong>de</strong> modo que el <strong>ozono</strong> constituido por <strong>la</strong><br />

contaminación en <strong>la</strong> superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra no pue<strong>de</strong> recomponer <strong>la</strong> <strong>capa</strong><br />

<strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. A<strong>de</strong>más, el <strong>ozono</strong> a nivel <strong>de</strong>l suelo absorbe una parte <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

radiaciones ultravioletas, pero <strong>de</strong> manera muy limitada.<br />

Temas <strong>de</strong> <strong>de</strong>bate<br />

- Las distintas partes <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera y <strong>la</strong> localización <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

- La creación y <strong>la</strong> <strong>de</strong>strucción naturales <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> en <strong>la</strong> estratosfera<br />

- ¿Por qué el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> elevará los niveles <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones<br />

ultravioletas (UV-B) nocivas que alcanzan <strong>la</strong> superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra?<br />

- La diferencia entre el <strong>ozono</strong> estratosférico y el <strong>ozono</strong> a nivel <strong>de</strong>l suelo<br />

■ 8 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


2<br />

La amenaza para <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong><br />

<strong>ozono</strong> <strong>de</strong> los productos químicos<br />

fabricados por el hombre<br />

Tiempos <strong>de</strong> comienzo y fin en el ví<strong>de</strong>o: 05:10–08:00<br />

Un poco <strong>de</strong> cloruro pue<strong>de</strong> <strong>de</strong>struir mucho <strong>ozono</strong><br />

radiaciones UV<br />

<strong>ozono</strong><br />

CFCl 3<br />

radical<br />

<strong>de</strong> cloro<br />

CFCl 2<br />

molécu<strong>la</strong> <strong>de</strong><br />

oxígeno<br />

molécu<strong>la</strong><br />

<strong>de</strong> oxígeno<br />

monóxido<br />

<strong>de</strong> cloro<br />

átomo <strong>de</strong><br />

oxígeno<br />

¿Por qué está amenazada <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>?<br />

Al ser liberados en el aire, algunos productos químicos muy estables<br />

fabricados por el hombre, que contienen cloro y bromo, se infiltran<br />

gradualmente en todas <strong>la</strong>s zonas <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera, comprendida <strong>la</strong><br />

estratosfera. Aunque son estables en <strong>la</strong> atmósfera baja, los productos<br />

químicos se <strong>de</strong>scomponen en <strong>la</strong> estratosfera <strong>de</strong>bido a los altos niveles <strong>de</strong><br />

radiaciones UV so<strong>la</strong>res, liberando átomos <strong>de</strong> cloro y bromo sumamente<br />

■ 9 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


eactivos. Estos participan en una compleja serie <strong>de</strong> reacciones que<br />

conducen al agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>. A continuación se presenta una versión<br />

simplificada <strong>de</strong> <strong>la</strong>s principales etapas <strong>de</strong>l proceso <strong>de</strong> <strong>de</strong>strucción <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>:<br />

* Los átomos libres <strong>de</strong> cloro o bromo reaccionan con el <strong>ozono</strong> para<br />

constituir monóxido <strong>de</strong> cloro o <strong>de</strong> bromo, robando un átomo <strong>de</strong><br />

oxígeno y convirtiendo <strong>la</strong> molécu<strong>la</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> en oxígeno.<br />

* Las molécu<strong>la</strong>s <strong>de</strong> monóxido <strong>de</strong> cloro o bromo reaccionan con los<br />

átomos libres <strong>de</strong> oxígeno, abandonando su átomo <strong>de</strong> oxígeno<br />

‘robado’ para constituir más oxígeno molecu<strong>la</strong>r y átomos libres <strong>de</strong><br />

cloro o bromo.<br />

Los átomos <strong>de</strong> cloro o bromo así liberados inician nuevamente el proceso<br />

atacando otra molécu<strong>la</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. De este modo, cada uno <strong>de</strong> esos<br />

átomos pue<strong>de</strong> <strong>de</strong>struir miles <strong>de</strong> molécu<strong>la</strong>s <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>, razón por <strong>la</strong> cual<br />

cantida<strong>de</strong>s muy reducidas <strong>de</strong> cloro y bromo (en 1985 <strong>la</strong> concentración <strong>de</strong>l<br />

cloro en <strong>la</strong> estratosfera era <strong>de</strong> 2,5 partes por mil millones) pue<strong>de</strong>n<br />

<strong>de</strong>scomponer suficiente <strong>ozono</strong> como para disminuir <strong>de</strong> manera significativa<br />

<strong>la</strong> amplia <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

¿Qué productos químicos <strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong>?<br />

Varios productos químicos fabricados por el hombre pue<strong>de</strong>n <strong>de</strong>struir el<br />

<strong>ozono</strong> estratosférico. Todos tienen dos características comunes: en <strong>la</strong><br />

atmósfera inferior son notablemente estables, en gran medida insolubles en<br />

el agua y resistentes a <strong>la</strong> <strong>de</strong>scomposición física y biológica; a<strong>de</strong>más,<br />

contienen cloro o bromo (elementos que pue<strong>de</strong>n ser sumamente reactivos<br />

en estado libre) y, por consiguiente, pue<strong>de</strong>n atacar el <strong>ozono</strong>.<br />

Por esas razones, <strong>la</strong>s sustancias químicas nocivas para el <strong>ozono</strong><br />

permanecen en el aire durante <strong>la</strong>rgos periodos y se difun<strong>de</strong>n gradualmente<br />

a todas <strong>la</strong>s zonas <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera, comprendida <strong>la</strong> estratosfera. Allí se<br />

<strong>de</strong>scomponen, <strong>de</strong>bido a <strong>la</strong> intensa radiación so<strong>la</strong>r altamente energética,<br />

liberando átomos <strong>de</strong> cloro o bromo que <strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong>.<br />

Los clorofluorocarbonos (CFC) son los productos químicos más<br />

<strong>de</strong>structivos para <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. Se han utilizado <strong>de</strong><br />

diversas maneras <strong>de</strong>s<strong>de</strong> que se sintetizaron por primera vez en<br />

1928, por ejemplo: como refrigerante en los refrigeradores y<br />

acondicionadores <strong>de</strong> aire, como propulsores en los botes <strong>de</strong><br />

aerosol, como agente espumante en <strong>la</strong> fabricación <strong>de</strong> espumas<br />

flexibles para cojines y colchones, y como productos <strong>de</strong><br />

limpieza para tableros <strong>de</strong> circuitos impresos y otros equipos. Se<br />

están eliminando gradualmente quince CFC.<br />

■ 10 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Los hidroclorofluorocarbonos (HCFC) están re<strong>la</strong>cionados con los CFC, y se<br />

han <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>do ampliamente como sustitutos. Se utilizan principalmente<br />

como refrigerantes y agentes espumantes. Los HCFC son menos<br />

<strong>de</strong>structores <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> que los CFC ya que su átomo adicional <strong>de</strong><br />

hidrógeno reduce <strong>la</strong>s posibilida<strong>de</strong>s <strong>de</strong> que se<br />

<strong>de</strong>scompongan en <strong>la</strong> atmósfera baja, impidiendo que gran<br />

parte <strong>de</strong>l cloro que contienen alcance <strong>la</strong> estratosfera.<br />

No obstante, el potencial <strong>de</strong> agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> (PAO)<br />

<strong>de</strong> los HCFC es <strong>de</strong>masiado elevado como para permitir su<br />

utilización a <strong>la</strong>rgo p<strong>la</strong>zo. En <strong>la</strong> actualidad se contro<strong>la</strong>n a esca<strong>la</strong> mundial<br />

40 variantes <strong>de</strong> HCFC con vistas a una eliminación progresiva <strong>de</strong> su uso.<br />

Otros dos productos químicos que contienen cloro tienen PAO elevados y<br />

están sujetos a controles mundiales: el tetracloruro <strong>de</strong> carbono y el<br />

metilcloroformo (1,1,1-tricloroetano). Ambos productos se utilizan<br />

ampliamente como disolventes, en especial para limpiar metales en <strong>la</strong>s<br />

operaciones <strong>de</strong> ingeniería y fabricación.<br />

Los principales productos químicos que contienen<br />

bromo y <strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong> se <strong>de</strong>nominan halones.<br />

Son bromofluorocarbonos (BFC) utilizados sobre todo<br />

para extinguir incendios. Algunos halones son<br />

po<strong>de</strong>rosos <strong>de</strong>structores <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>—hasta diez veces<br />

más potentes que los CFC más nocivos. La<br />

producción <strong>de</strong> tres halones cesó en los países<br />

<strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos en 1994, y se prevé <strong>la</strong> eliminación<br />

gradual <strong>de</strong> 34 tipos <strong>de</strong> halones halogenados (HBFC) en el<br />

marco <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal.<br />

En los últimos años <strong>la</strong> atención se ha centrado en otro producto<br />

químico que contiene bromo y tiene un alto potencial <strong>de</strong><br />

<strong>de</strong>strucción <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>—el bromuro <strong>de</strong> metilo—que se utiliza<br />

principalmente como p<strong>la</strong>guicida agríco<strong>la</strong>. Habida cuenta <strong>de</strong> su<br />

potencial <strong>de</strong> agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>, en <strong>la</strong> séptima reunión <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

Partes en el Protocolo <strong>de</strong> Montreal se convino en <strong>la</strong> eliminación<br />

<strong>de</strong>l bromuro <strong>de</strong> metilo en 2010 en los países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos, y su<br />

conge<strong>la</strong>ción en 2002 en los países en <strong>de</strong>sarrollo.<br />

¿Cuán sólidas son <strong>la</strong>s pruebas <strong>de</strong> que los productos químicos producidos por el<br />

hombre agotan el <strong>ozono</strong>?<br />

Las primeras hipótesis sobre el posible daño causado a <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

por <strong>la</strong>s activida<strong>de</strong>s humanas se publicaron a comienzos <strong>de</strong> los años<br />

setenta. Durante algunos años subsistieron dudas sobre <strong>la</strong> posibilidad <strong>de</strong><br />

■ 11 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


que realmente el <strong>ozono</strong> se agotara y, en tal caso, si ello <strong>de</strong>bía atribuirse a<br />

<strong>la</strong>s activida<strong>de</strong>s humanas. Inicialmente, se pensó que <strong>la</strong>s emisiones <strong>de</strong> óxido<br />

<strong>de</strong> nitrógeno <strong>de</strong> los aviones supersónicos que vo<strong>la</strong>ban a gran altura<br />

constituían <strong>la</strong> principal amenaza. Otros argumentaron que los productos<br />

químicos fabricados por el hombre sólo podían ejercer una mínima<br />

influencia en comparación con <strong>la</strong>s fuentes naturales <strong>de</strong> sustancias químicas<br />

nocivas para el <strong>ozono</strong>, como los volcanes. Actualmente, empero, <strong>la</strong><br />

medición directa <strong>de</strong> <strong>la</strong> estratosfera ha <strong>de</strong>mostrado que el cloro y el bromo<br />

<strong>de</strong>rivados <strong>de</strong> productos químicos <strong>de</strong> origen humano son los principales<br />

responsables <strong>de</strong>l agotamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> observado. Esta<br />

conclusión se afianzó con el mayor conocimiento científico <strong>de</strong> los<br />

mecanismos químicos <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>strucción <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>.<br />

UNEP Scientific Assessment of Ozone Depletion: 1994<br />

La prueba <strong>de</strong> que los productos químicos <strong>de</strong> origen<br />

humano <strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong>: más monóxido <strong>de</strong><br />

cloro equivale a menos <strong>ozono</strong><br />

concentración<br />

<strong>de</strong> <strong>ozono</strong> (ppm)<br />

concentración <strong>de</strong> monóxido<br />

<strong>de</strong> cloro (pp/mil millones)<br />

agujero <strong>de</strong>l<br />

<strong>ozono</strong> en <strong>la</strong><br />

Antártida<br />

64° 65° 66° 67° 68° 59° 70° 71°<br />

Ecuador Latitud Polo Sur<br />

Las erupciones volcánicas<br />

pue<strong>de</strong>n acelerar <strong>la</strong><br />

disminución <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> pero<br />

sus efectos tienen una vida<br />

re<strong>la</strong>tivamente corta. En<br />

1991, <strong>la</strong> erupción <strong>de</strong>l Monte<br />

Pinatubo en Filipinas inyectó<br />

unas 20 millones <strong>de</strong><br />

tone<strong>la</strong>das <strong>de</strong> dióxido <strong>de</strong><br />

azufre en <strong>la</strong> atmósfera, que<br />

contribuyeron a niveles sin<br />

prece<strong>de</strong>ntes <strong>de</strong> agotamiento<br />

<strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> en 1992 y 1993.<br />

En <strong>la</strong> atmósfera el dióxido <strong>de</strong><br />

azufre se convirtió<br />

rápidamente en aerosol <strong>de</strong><br />

ácido sulfúrico, intensificando<br />

<strong>la</strong> <strong>de</strong>strucción <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>.<br />

Sin embargo, <strong>la</strong>s concentraciones <strong>de</strong> aerosol estratosférico disminuyeron a<br />

menos <strong>de</strong> una quinta parte <strong>de</strong> su nivel máximo en menos <strong>de</strong> dos años. En<br />

comparación, algunos CFC pue<strong>de</strong>n permanecer en <strong>la</strong> atmósfera durante<br />

más <strong>de</strong> cien años; <strong>la</strong> vida atmosférica <strong>de</strong>l CFC-115 es <strong>de</strong> 1700 años.<br />

Un grupo <strong>de</strong> expertos internacionales compuesto por 295 científicos <strong>de</strong> 26<br />

países convino en que el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> es causado por los<br />

productos químicos fabricados por el hombre que contienen cloro y bromo,<br />

principalmente los CFC y los halones.<br />

¿Cuán rápido se agota <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>?<br />

Las mediciones en gran esca<strong>la</strong> <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> realizadas con<br />

■ 12 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


instrumentos basados en el suelo comenzaron en 1957. Des<strong>de</strong> fines <strong>de</strong><br />

los años 1970 los científicos han multiplicado <strong>la</strong>s mediciones <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong><br />

<strong>de</strong> <strong>ozono</strong> utilizando instrumentos insta<strong>la</strong>dos en el suelo o transportados<br />

por globos o satélites. Estas mediciones confirmaron que los niveles <strong>de</strong><br />

<strong>ozono</strong> estaban <strong>de</strong>cayendo en casi todas partes en el mundo. Durante el<br />

periodo 1979–1994 el <strong>ozono</strong> sobre <strong>la</strong>s <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s medias (30˚–60˚) <strong>de</strong><br />

ambos hemisferios disminuyó a un ritmo medio <strong>de</strong> 4–5 por ciento por<br />

<strong>de</strong>cenio. Los niveles <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> bajaron más rápido en los años 1980 que<br />

en el <strong>de</strong>cenio anterior, lo que parece indicar que el agotamiento <strong>de</strong>l<br />

<strong>ozono</strong> se ha acelerado.<br />

¿Dón<strong>de</strong> y cuándo es más grave el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>?<br />

* El agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> varía según <strong>la</strong> <strong>la</strong>titud. Es menor sobre el<br />

Ecuador y aumenta cerca <strong>de</strong> los polos. Sobre los trópicos<br />

(20˚N–20˚S), <strong>la</strong>s mediciones no han reve<strong>la</strong>do ninguna evolución<br />

significativa <strong>de</strong> <strong>la</strong> cantidad total <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. Durante los seis meses<br />

posteriores a <strong>la</strong> erupción <strong>de</strong>l Monte Pinatubo, el <strong>ozono</strong> total disminuyó<br />

en 3–4 por ciento. Sobre el Artico, se consi<strong>de</strong>ra que el agotamiento<br />

acumu<strong>la</strong>do <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>, <strong>de</strong> hasta 20 por ciento, se ha producido en<br />

algunas <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s, mientras que <strong>la</strong> pérdida <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> sobre el Antártico<br />

ha sido aún mayor (véase página 15).<br />

Las radiaciones ultravioletas sobre <strong>la</strong> Tierra han aumentado en el mundo entero<br />

65<br />

55<br />

45<br />

35<br />

25<br />

15<br />

5<br />

5<br />

15<br />

25<br />

35<br />

45<br />

55<br />

65<br />

Reykiavik, Is<strong>la</strong>ndia<br />

Moscú, Rusia<br />

Milán, Italia<br />

Pusan, Corea<br />

Karachi, Pakistán<br />

Mani<strong>la</strong>, Filipinas<br />

Yaoundé, Camerún<br />

Yakarta, Indonesia<br />

Lusaka, Zambia<br />

Johannesburgo, Sudáfrica<br />

Buenos Aires, Argentina<br />

Dunedin, Nueva-Ze<strong>la</strong>ndia<br />

Punta Arenas, Chile<br />

Antártida<br />

media 1979–1993<br />

aumento 1979–1993<br />

UNEP Environmental Effects of Ozone Depletion: 1994<br />

0.5 1.0<br />

1.5 2.0 2.5<br />

Dosis anual <strong>de</strong> eritema (MJ m -2 )<br />

* El agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> varía en función <strong>de</strong> <strong>la</strong>s estaciones. En <strong>la</strong>s<br />

<strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s medias <strong>de</strong>l hemisferio norte, durante el periodo 1979–1994 los<br />

niveles <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> bajaron dos veces más rápido en invierno/primavera<br />

■ 13 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


que en verano/otoño. En el hemisferio sur <strong>la</strong> variación estacional es<br />

menor. En <strong>la</strong> Antártida se han registrado importantes variaciones <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

disminución <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> según <strong>la</strong>s estaciones.<br />

* El agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> varía con <strong>la</strong> altura. Mediciones efectuadas<br />

entre 1979 y 1991 indican que no ha habido una disminución<br />

significativa en ninguna <strong>la</strong>titud entre 25 y 30 km <strong>de</strong> altura. Mediciones<br />

efectuadas durante el mismo periodo a 35–45 km <strong>de</strong> altura reve<strong>la</strong>n un<br />

agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> <strong>de</strong> 5–10 por ciento por <strong>de</strong>cenio, inclusive sobre<br />

los trópicos. Por <strong>de</strong>bajo <strong>de</strong> los 20 km se observan incoherencias entre<br />

<strong>la</strong>s mediciones, ya que algunos estudios sugieren que en <strong>la</strong>s <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s<br />

medias hay hasta un 20 por ciento <strong>de</strong> disminución por <strong>de</strong>cenio.<br />

A partir <strong>de</strong> una<br />

extrapo<strong>la</strong>ción <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

evolución actual se<br />

prevé que <strong>la</strong> máxima<br />

disminución mundial<br />

<strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> se<br />

registrará en los<br />

próximos años. Los<br />

científicos predicen<br />

pérdidas máximas <strong>de</strong><br />

<strong>ozono</strong> sobre <strong>la</strong>s<br />

<strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s medias<br />

septentrionales <strong>de</strong><br />

12–13 por ciento en<br />

Cambio porcentual respecto<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong> media mensual<br />

0<br />

-2<br />

-4<br />

-6<br />

La <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> mundial ha disminuido en<br />

6 por ciento <strong>de</strong>s<strong>de</strong> 1981<br />

1982 1986 1990 1994<br />

invierno/primavera y 6–7 por ciento en verano/otoño. Se estima que <strong>la</strong>s<br />

pérdidas máximas en <strong>la</strong>s <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s medias meridionales ascen<strong>de</strong>rán a<br />

aproximadamente 11 por ciento en todas <strong>la</strong>s estaciones. Estas estimaciones<br />

sólo aportan una indicación <strong>de</strong> lo que podría ser el nivel más alto <strong>de</strong><br />

agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>. En particu<strong>la</strong>r, <strong>la</strong>s predicciones se basan en <strong>la</strong><br />

hipótesis <strong>de</strong> una plena cooperación en los esfuerzos internacionales<br />

encaminados a eliminar gradualmente los productos químicos que<br />

<strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong>.<br />

UNEP Scientific Assessment of Ozone Depletion: 1994<br />

¿Qué es el ‘agujero <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>’ <strong>de</strong> <strong>la</strong> Antártida?<br />

Aunque el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> se agrava generalmente <strong>de</strong>s<strong>de</strong><br />

los trópicos hacia <strong>la</strong>s <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s medias, es mucho mayor <strong>la</strong><br />

disminución <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> registrada sobre <strong>la</strong> Antártida en<br />

septiembre y octubre.<br />

Este fenómeno se <strong>de</strong>nomina ‘agujero <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>’. Durante unos<br />

dos meses, en cada primavera austral, <strong>la</strong> cantidad total <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

■ 14 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


disminuye hasta en un 60 por ciento sobre <strong>la</strong> mayor parte <strong>de</strong> <strong>la</strong> Antártida.<br />

La existencia <strong>de</strong>l agujero <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> pasó a ser <strong>de</strong> conocimiento<br />

público por primera vez en 1985 y fue éste un acontecimiento que<br />

contribuyó notablemente a <strong>la</strong> aceleración <strong>de</strong>l acuerdo internacional, el<br />

Protocolo <strong>de</strong> Montreal, <strong>de</strong>stinado a proteger <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

El agujero <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> se crea <strong>de</strong>bido a una combinación <strong>de</strong><br />

factores particu<strong>la</strong>res que sólo se encuentran sobre <strong>la</strong> Antártida. Cada<br />

invierno un ‘vórtice po<strong>la</strong>r’ aís<strong>la</strong> una amplia masa <strong>de</strong> <strong>la</strong> estratosfera<br />

antártica. Durante el invierno no llega en absoluto luz <strong>de</strong>l sol a este aire<br />

que se torna sumamente frío. Las bajas temperaturas fomentan el <strong>de</strong>sarrollo<br />

<strong>de</strong> nubes <strong>de</strong> hielo, que proporcionan una superficie propicia para<br />

reacciones químicas especiales. Pese a <strong>la</strong> ausencia <strong>de</strong> luz so<strong>la</strong>r, los<br />

productos químicos ‘inactivos’ que contienen cloro se convierten en formas<br />

‘activas’ <strong>capa</strong>ces <strong>de</strong> atacar el <strong>ozono</strong>. Cuando el Sol regresa en <strong>la</strong><br />

primavera este proceso se acelera, dando lugar a una muy rápida<br />

<strong>de</strong>strucción <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> hasta que se disipa el vórtice po<strong>la</strong>r, dispersando el<br />

aire hacia el Ecuador.<br />

Experimentos realizados recientemente en el Artico han <strong>de</strong>mostrado que<br />

también allí están presentes algunos <strong>de</strong> los mecanismos que favorecen un<br />

agotamiento muy rápido <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>. Afortunadamente, el vórtice po<strong>la</strong>r <strong>de</strong>l<br />

Artico se disipa generalmente a comienzos <strong>de</strong> <strong>la</strong> primavera (cuando <strong>la</strong> luz<br />

so<strong>la</strong>r aún no ha tenido tiempo <strong>de</strong> <strong>de</strong>struir gran<strong>de</strong>s cantida<strong>de</strong>s <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>)<br />

antes <strong>de</strong> que se pueda crear un agujero <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

¿Cuál es <strong>la</strong> re<strong>la</strong>ción entre el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y el clima?<br />

El agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> atmosférico y los cambios climáticos son efectos<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong>s activida<strong>de</strong>s humanas sobre <strong>la</strong> atmósfera mundial. Constituyen<br />

problemas ambientales distintos pero están re<strong>la</strong>cionados <strong>de</strong> varias<br />

maneras. Algunas <strong>de</strong> <strong>la</strong>s principales interacciones posibles son <strong>la</strong>s<br />

siguientes:<br />

Los productos químicos que <strong>de</strong>struyen <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> contribuyen al<br />

calentamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera<br />

* Los productos químicos que agotan el <strong>ozono</strong> pue<strong>de</strong>n tener repercusiones<br />

sobre el ba<strong>la</strong>nce térmico <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra así como sobre <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

pues muchos <strong>de</strong> ellos son gases con efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro. Por ejemplo,<br />

los CFC 11 y 12 (los dos principales compuestos <strong>de</strong> clorofluorocarbonos<br />

que <strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong>) son gases respectivamente 4000 y 8500 veces<br />

más po<strong>de</strong>rosos que el dióxido <strong>de</strong> carbono (a lo <strong>la</strong>rgo <strong>de</strong> un periodo <strong>de</strong><br />

100 años). Los fluorocarbonos <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos como sustitutos <strong>de</strong> los CFC<br />

también son potentes gases con efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro.<br />

■ 15 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Muchas sustancias que agotan el <strong>ozono</strong> también son gases con efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro<br />

Halón 1301<br />

Halón 1211<br />

Tetracloruro <strong>de</strong> carbono<br />

CFC-11<br />

CFC-113<br />

CFC-114<br />

CFC-12<br />

Bromuro <strong>de</strong> metilo<br />

CFC-115<br />

Metilcloroformo<br />

HCFC-141b<br />

HCFC-142b<br />

HCFC-22<br />

HCFC-124<br />

HFC-32<br />

HFC-134a<br />

10 000 8000<br />

6000 4000 2000<br />

0 0.2 0.4 0.6 0.8 1 1.2 1.4<br />

1.6<br />

12<br />

5.1<br />

UNEP Scientific Assessment of Ozone Depletion: 1994<br />

Calentamiento potencial <strong>de</strong><br />

<strong>la</strong> atmósfera (CO 2 = 1)<br />

Potencial <strong>de</strong> agotamiento<br />

<strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> (CFC-11 = 1)<br />

El agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> pue<strong>de</strong> afectar al clima<br />

* El <strong>ozono</strong> es también un gas con efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro, y <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong><br />

<strong>ozono</strong> influye en el mantenimiento <strong>de</strong>l ba<strong>la</strong>nce térmico global <strong>de</strong>l<br />

p<strong>la</strong>neta. Actualmente se consi<strong>de</strong>ra que el agotamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong><br />

<strong>ozono</strong> reduce el efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro.<br />

* Por otra parte, una mayor exposición <strong>de</strong> <strong>la</strong> superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra a<br />

<strong>la</strong>s radiaciones UV-B <strong>de</strong>bido al agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> podría<br />

alterar el ciclo <strong>de</strong> los gases con efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro, como el<br />

dióxido <strong>de</strong> carbono, <strong>de</strong> un modo que podría acentuar el<br />

calentamiento mundial. En particu<strong>la</strong>r, el incremento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s UV-B<br />

podría suprimir <strong>la</strong> producción primaria <strong>de</strong> <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas terrestres y el<br />

fitop<strong>la</strong>ncton marino, reduciendo así <strong>la</strong> cantidad <strong>de</strong> dióxido <strong>de</strong><br />

carbono que absorben <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera.<br />

El calentamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera podría agravar el agotamiento <strong>de</strong>l<br />

<strong>ozono</strong><br />

* Se prevé que el calentamiento <strong>de</strong>l p<strong>la</strong>neta elevará <strong>la</strong>s<br />

temperaturas medias <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera inferior—pero podría enfriar<br />

<strong>la</strong> estratosfera. Ello agravaría <strong>la</strong> disminución <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> aun<br />

cuando <strong>la</strong>s mismas concentraciones <strong>de</strong> productos químicos<br />

fabricados por el hombre alcanzaran <strong>la</strong> estratosfera, porque <strong>la</strong>s<br />

temperaturas muy frías favorecen <strong>de</strong>terminadas reacciones que<br />

agotan más rápidamente el <strong>ozono</strong>.<br />

■ 16 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


¿Cómo evolucionan los niveles <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones UV en <strong>la</strong> superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra?<br />

Las mediciones directas <strong>de</strong> los niveles <strong>de</strong> radiación UV-B son<br />

técnicamente complejas. Sin embargo, existen indiscutibles pruebas<br />

científicas <strong>de</strong> que el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> hace que una mayor<br />

cantidad <strong>de</strong> rayos UV-B alcancen <strong>la</strong> superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra y que el<br />

grado <strong>de</strong> aumento se pue<strong>de</strong> pre<strong>de</strong>cir a partir <strong>de</strong> <strong>la</strong> evolución registrada<br />

<strong>de</strong> los niveles <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. Sobre estas bases, se calcu<strong>la</strong> que <strong>la</strong>s<br />

radiaciones UV-B en <strong>la</strong>s <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s medias han aumentado en 8-10 por<br />

ciento en los últimos 15 años (el cálculo concierne a <strong>la</strong>s radiaciones<br />

UV-B <strong>de</strong> una longitud <strong>de</strong> onda <strong>de</strong> 310 nanómetros en <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s 45˚ norte<br />

y sur durante el periodo 1979–1994). Los aumentos <strong>de</strong> UV-B calcu<strong>la</strong>dos<br />

hasta <strong>la</strong> fecha son superiores en <strong>la</strong>s <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s más altas y tienen<br />

longitu<strong>de</strong>s <strong>de</strong> onda más cortas.<br />

El primer aumento persistente <strong>de</strong> radiaciones UV-B en zonas <strong>de</strong>nsamente<br />

pob<strong>la</strong>das a causa <strong>de</strong>l agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> se midió en 1992/1993. En<br />

varios estudios se comprobaron importantes aumentos en <strong>la</strong>s <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s<br />

medias y altas septentrionales. Las mediciones efectuadas en Toronto<br />

(Canadá) sugieren que <strong>la</strong>s UV-B <strong>de</strong> 300 nanómetros aumentaron en un 35<br />

por ciento en los últimos cuatro años.<br />

Se han producido gran<strong>de</strong>s aumentos <strong>de</strong> UV-B en <strong>la</strong> Antártida <strong>de</strong>bido al<br />

agujero <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> anual. En 1992, cuando el agotamiento <strong>de</strong>l<br />

<strong>ozono</strong> fue particu<strong>la</strong>rmente grave, <strong>la</strong>s UV-B (en <strong>la</strong> gama 298–303<br />

nanómetros) en el Polo Sur fueron cuatro veces superiores a <strong>la</strong>s <strong>de</strong> 1991.<br />

También han sido afectadas <strong>la</strong>s regiones circundantes pues cuando el<br />

vórtice po<strong>la</strong>r se disipa en <strong>la</strong> primavera gran<strong>de</strong>s cantida<strong>de</strong>s <strong>de</strong> aire que<br />

contiene menos <strong>ozono</strong> <strong>de</strong>rivan hacia <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s inferiores.<br />

En una estación <strong>de</strong> medición <strong>de</strong>l sur <strong>de</strong> <strong>la</strong> Argentina los niveles <strong>de</strong> UV<br />

biológicamente pon<strong>de</strong>rados (una medición que toma en cuenta el daño más<br />

grave causado por longitu<strong>de</strong>s <strong>de</strong> onda más cortas) fueron 45 por ciento<br />

superiores en diciembre <strong>de</strong> 1991 a los valores habituales en esa <strong>la</strong>titud. El<br />

aumento equivalió a acercar el lugar <strong>de</strong>l Ecuador en un 20 por ciento.<br />

Según los mo<strong>de</strong>los <strong>de</strong> simu<strong>la</strong>ción se prevé que los niveles máximos <strong>de</strong> UV-B<br />

biológicamente pon<strong>de</strong>rados que alcanzan <strong>la</strong> Tierra <strong>de</strong>bido al agotamiento<br />

<strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> serán significativamente más elevados que los que se han<br />

medido hasta <strong>la</strong> fecha. Respecto <strong>de</strong> 1960, los aumentos máximos<br />

estimados <strong>de</strong> inducción <strong>de</strong> eritema y daño causado al ADN en <strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s<br />

medias figuran en el cuadro presentado a continuación. Como ocurre con<br />

<strong>la</strong>s estimaciones dadas anteriormente sobre el agotamiento máximo <strong>de</strong>l<br />

<strong>ozono</strong>, <strong>la</strong>s cifras son un tanto inciertas y parten <strong>de</strong> <strong>la</strong> hipótesis <strong>de</strong> un pleno<br />

cumplimiento por todas <strong>la</strong>s Partes <strong>de</strong>l esfuerzo mundial por eliminar<br />

gradualmente <strong>la</strong>s sustancias que agotan <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

■ 17 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Estimaciones <strong>de</strong> los aumentos estacionales máximos<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong> inducción <strong>de</strong> eritema y daños al ADN (respecto <strong>de</strong> 1960)<br />

Hemisferio Norte<br />

en invierno/primavera<br />

Hemisferio Norte<br />

en verano/otoño<br />

Hemisferio Sur<br />

en todas <strong>la</strong>s estaciones<br />

inducción<br />

<strong>de</strong> eritema<br />

15–17%<br />

8–9%<br />

15%<br />

daños al<br />

ADN<br />

29–32%<br />

12–15%<br />

25%<br />

UNEP Environmental Effects of Ozone Depletion: 1994<br />

Temas <strong>de</strong> <strong>de</strong>bate<br />

- ¿Qué características químicas comunes tienen <strong>la</strong>s sustancias que agotan <strong>la</strong><br />

<strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>?<br />

- ¿Cómo se usan en su país <strong>la</strong>s sustancias nocivas para el <strong>ozono</strong>? Enumere<br />

los usos <strong>de</strong> los CFC o halones y <strong>de</strong> los productos que se fabrican con esas<br />

sustancias: en el hogar, en el trabajo y en distintas industrias.<br />

- ¿Cuál es <strong>la</strong> evolución <strong>de</strong> los niveles <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> en su región?<br />

- ¿Cuáles son los niveles locales <strong>de</strong> UV-B? ¿Se efectúan mediciones continuas<br />

<strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones UV-B en su país? ¿Cómo se utiliza o se podría utilizar<br />

esta información?<br />

- ¿Cuál es <strong>la</strong> magnitud <strong>de</strong> <strong>la</strong>s emisiones <strong>de</strong> <strong>la</strong>s distintas sustancias que<br />

agotan <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> en su país?<br />

- ¿Cuál es el nivel <strong>de</strong> conocimientos sobre el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> <strong>de</strong><br />

distintos grupos <strong>de</strong> personas en su país? ¿Existen malentendidos<br />

frecuentes?<br />

- El agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y los cambios climáticos. ¿Qué activida<strong>de</strong>s<br />

contribuyen a ambos fenómenos? ¿Qué políticas ambientales podrían<br />

respon<strong>de</strong>r a ambos problemas?<br />

■ 18 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


3<br />

Los efectos <strong>de</strong>l aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

radiaciones ultravioletas<br />

Tiempos <strong>de</strong> comienzo y fin en el ví<strong>de</strong>o: 01:52–05:10<br />

¿Cómo afectan los rayos UV a <strong>la</strong> piel humana?<br />

Uno <strong>de</strong> los efectos más evi<strong>de</strong>ntes <strong>de</strong> <strong>la</strong> radiación UV-B es <strong>la</strong> quemadura <strong>de</strong>l<br />

sol, conocida bajo <strong>la</strong> <strong>de</strong>nominación técnica <strong>de</strong> eritema. Las personas <strong>de</strong><br />

piel oscura están protegidas <strong>de</strong> <strong>la</strong> mayoría <strong>de</strong> estos efectos por el pigmento<br />

<strong>de</strong> sus célu<strong>la</strong>s cutáneas. Los rayos UV-B también pue<strong>de</strong>n dañar el material<br />

genético <strong>de</strong> dichas célu<strong>la</strong>s y causar cáncer. Para <strong>la</strong>s personas <strong>de</strong> piel<br />

c<strong>la</strong>ra, <strong>la</strong> exposición a lo <strong>la</strong>rgo <strong>de</strong> <strong>la</strong> vida a elevados niveles <strong>de</strong> UV-B<br />

aumenta el peligro <strong>de</strong> cáncer cutáneo sin me<strong>la</strong>noma. Los investigadores<br />

han sugerido que este tipo <strong>de</strong> cáncer podría aumentar en un 2 por ciento<br />

cada vez que disminuye en 1 por ciento el <strong>ozono</strong> estratosférico. Existen<br />

indicaciones <strong>de</strong> que una mayor exposición a <strong>la</strong>s UV-B, en especial durante<br />

<strong>la</strong> infancia, pue<strong>de</strong> agravar el riesgo <strong>de</strong> <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>r cánceres cutáneos con<br />

me<strong>la</strong>noma, más peligrosos.<br />

¿Qué efectos tienen <strong>la</strong>s radiaciones UV en el ojo?<br />

En los seres humanos, <strong>la</strong> exposición a radiaciones UV-B inusuales pue<strong>de</strong><br />

causar una ceguera simi<strong>la</strong>r a <strong>la</strong> que causa el reflejo <strong>de</strong> <strong>la</strong> nieve—<br />

queratitis actínica—una dolorosa inf<strong>la</strong>mación aguda <strong>de</strong> <strong>la</strong> córnea. La<br />

exposición crónica también pue<strong>de</strong><br />

dañar al ojo. Niveles más altos <strong>de</strong><br />

UV-B podrían provocar cataratas—<br />

un empañamiento <strong>de</strong>l cristalino que<br />

dificulta <strong>la</strong> visión—en un mayor<br />

número <strong>de</strong> personas. Las cataratas son<br />

una <strong>de</strong> <strong>la</strong>s principales causas <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

ceguera, aun cuando se pue<strong>de</strong>n tratar<br />

eficazmente mediante <strong>la</strong> cirugía en<br />

regiones dotadas <strong>de</strong> una buena<br />

atención médica.<br />

Las radiaciones UV-B pue<strong>de</strong>n<br />

causar cataratas<br />

Informe <strong>de</strong>l Consejo <strong>de</strong> Salud <strong>de</strong> los<br />

Países Bajos, 1994<br />

¿Cómo afectan <strong>la</strong>s radiaciones UV a <strong>la</strong>s <strong>de</strong>fensas <strong>de</strong>l cuerpo contra <strong>la</strong><br />

enfermedad?<br />

La exposición a los rayos UV-B pue<strong>de</strong> suprimir <strong>la</strong>s respuestas inmunitarias <strong>de</strong><br />

los seres humanos y los animales. Por consiguiente, un aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

radiaciones UV-B reduciría <strong>la</strong> resistencia humana a una serie <strong>de</strong><br />

■ 19 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


enfermeda<strong>de</strong>s, entre el<strong>la</strong>s los cánceres, <strong>la</strong>s alergias y algunas enfermeda<strong>de</strong>s<br />

infecciosas. En <strong>la</strong>s zonas <strong>de</strong>l mundo en que <strong>la</strong>s enfermeda<strong>de</strong>s infecciosas<br />

constituyen un grave problema, el estrés adicional <strong>de</strong>rivado <strong>de</strong> una mayor<br />

radiación UV-B podría tener repercusiones significativas. Esto se aplica<br />

especialmente a enfermeda<strong>de</strong>s como <strong>la</strong> leishmaniasis, <strong>la</strong> ma<strong>la</strong>ria y el<br />

herpes, contra <strong>la</strong>s cuales <strong>la</strong> principal <strong>de</strong>fensa <strong>de</strong>l cuerpo se hal<strong>la</strong> en <strong>la</strong> piel.<br />

La exposición a <strong>la</strong>s UV-B también pue<strong>de</strong> afectar a <strong>la</strong> <strong>capa</strong>cidad <strong>de</strong>l cuerpo<br />

para respon<strong>de</strong>r a <strong>la</strong>s vacunaciones contra enfermeda<strong>de</strong>s.<br />

Los efectos <strong>de</strong> <strong>la</strong>s UV-B sobre el sistema inmunitario no <strong>de</strong>pen<strong>de</strong>n <strong>de</strong>l color <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

piel. Las personas <strong>de</strong> piel oscura corren el mismo peligro que <strong>la</strong>s <strong>de</strong> piel c<strong>la</strong>ra.<br />

¿Qué efectos tienen los rayos UV sobre <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas?<br />

Muchas especies y varieda<strong>de</strong>s <strong>de</strong> p<strong>la</strong>ntas son sensibles a <strong>la</strong>s UV-B, aun en<br />

sus niveles actuales. Una mayor exposición podría tener efectos directos e<br />

indirectos complejos, tanto sobre los cultivos como sobre los ecosistemas<br />

naturales. Los experimentos han <strong>de</strong>mostrado que cuando cultivos como el<br />

arroz y <strong>la</strong> soja están más expuestos a los rayos UV-B <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas son más<br />

pequeñas y el rendimiento más bajo. El<br />

aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong> radiación UV-B podría<br />

alterar químicamente <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas<br />

agríco<strong>la</strong>s, reduciendo su valor nutritivo<br />

o aumentando su toxicidad. Si no se<br />

<strong>de</strong>tiene el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>,<br />

tendremos que buscar varieda<strong>de</strong>s <strong>de</strong><br />

cultivos que toleren <strong>la</strong>s UV-B, o<br />

producir otros nuevos.<br />

El aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s UV-B pue<strong>de</strong> dañar<br />

a <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas<br />

Las consecuencias para los ecosistemas<br />

naturales son difíciles <strong>de</strong> pre<strong>de</strong>cir pero<br />

podrían ser consi<strong>de</strong>rables. Las<br />

radiaciones UV-B tienen una serie <strong>de</strong><br />

efectos indirectos sobre <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas,<br />

como una alteración <strong>de</strong> su forma, <strong>la</strong><br />

distribución <strong>de</strong> <strong>la</strong> biomasa en <strong>la</strong>s<br />

distintas partes <strong>de</strong> <strong>la</strong> p<strong>la</strong>nta y <strong>la</strong><br />

producción <strong>de</strong> sustancias químicas que<br />

impi<strong>de</strong>n el ataque <strong>de</strong> los insectos. El<br />

aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong> radiación UV-B podría<br />

por en<strong>de</strong> provocar efectos a nivel <strong>de</strong>l<br />

ecosistema, como cambios en el<br />

equilibrio competitivo entre p<strong>la</strong>ntas, los<br />

animales que <strong>la</strong>s comen y los agentes<br />

patógenos y <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>gas <strong>de</strong> <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas.<br />

UV-B<br />

■ 20 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


¿Cuáles son los efectos sobre <strong>la</strong> vida marina y acuática?<br />

Los experimentos han <strong>de</strong>mostrado que el aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones UV-B<br />

daña al fitop<strong>la</strong>ncton, al zoop<strong>la</strong>ncton, a los peces jóvenes y a <strong>la</strong>s <strong>la</strong>rvas <strong>de</strong><br />

cangrejos y <strong>la</strong>ngostinos. El daño causado a estos pequeños organismos<br />

podría amenazar <strong>la</strong> productividad <strong>de</strong> <strong>la</strong> industria pesquera. Más <strong>de</strong>l 30<br />

por ciento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s proteínas animales consumidas por los seres humanos<br />

provienen <strong>de</strong>l mar, y en muchos países en <strong>de</strong>sarrollo esta proporción es<br />

aún mayor. En los mares antárticos, <strong>la</strong> producción <strong>de</strong> p<strong>la</strong>ncton ya se ha<br />

reducido en <strong>la</strong> zona <strong>de</strong>l agujero <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> anual.<br />

La vida marina también cumple una función importante en el clima mundial<br />

porque el fitop<strong>la</strong>ncton absorbe gran<strong>de</strong>s cantida<strong>de</strong>s <strong>de</strong> dióxido <strong>de</strong> carbono,<br />

principal gas con efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro. Una disminución <strong>de</strong> <strong>la</strong> producción<br />

<strong>de</strong> fitop<strong>la</strong>ncton podría <strong>de</strong>jar más dióxido <strong>de</strong> carbono en <strong>la</strong> atmósfera,<br />

contribuyendo así al calentamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera.<br />

¿Cuáles son los efectos sobre los materiales producidos por el hombre?<br />

Las radiaciones ultravioletas son una causa esencial <strong>de</strong>l <strong>de</strong>terioro <strong>de</strong><br />

<strong>de</strong>terminados materiales, en particu<strong>la</strong>r el plástico y <strong>la</strong>s pinturas. Si<br />

aumentan, se acelerará el ritmo <strong>de</strong> <strong>de</strong>terioro, en especial en regiones que<br />

suelen experimentar elevadas temperaturas y muchas horas <strong>de</strong> sol.<br />

Temas <strong>de</strong> <strong>de</strong>bate<br />

- ¿Qué efectos <strong>de</strong>l agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> serán particu<strong>la</strong>rmente perjudiciales<br />

en su país? ¿Qué regiones o grupos <strong>de</strong> personas estarían más afectados?<br />

- ¿Qué pérdidas se producirán, en términos económicos y <strong>de</strong> bienestar, si<br />

prosigue el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>? Sírvase examinar esta pregunta en<br />

re<strong>la</strong>ción con cada uno <strong>de</strong> los efectos causados por un aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

radiaciones UV-B.<br />

- ¿Qué medidas <strong>de</strong> precaución se pue<strong>de</strong>n adoptar actualmente y en un futuro<br />

próximo?<br />

- ¿Cuál podría ser <strong>la</strong> contribución <strong>de</strong> campañas públicas <strong>de</strong> información a <strong>la</strong><br />

prevención <strong>de</strong> los efectos negativos para <strong>la</strong> salud o el medio ambiente?<br />

■ 21 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


4<br />

Tiempos<br />

La respuesta internacional<br />

<strong>de</strong> comienzo y fin en el ví<strong>de</strong>o: 08:00–12:39<br />

¿Qué ha hecho <strong>la</strong> comunidad internacional para combatir el agotamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

<strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>?<br />

En el último <strong>de</strong>cenio se ha logrado un fuerte consenso internacional sobre <strong>la</strong><br />

necesidad <strong>de</strong> proteger <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. El primer paso hacia <strong>la</strong><br />

conversión <strong>de</strong> este consenso en una acción mundial se efectuó en marzo <strong>de</strong><br />

1985, antes <strong>de</strong> que se confirmara científicamente el daño causado a <strong>la</strong><br />

<strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> por los productos químicos fabricados por el hombre. Este<br />

paso fue <strong>la</strong> aprobación <strong>de</strong> <strong>la</strong> Convención <strong>de</strong> Viena para <strong>la</strong> Protección <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

Capa <strong>de</strong> Ozono. Las Partes en <strong>la</strong> Convención resolvieron adoptar ‘medidas<br />

apropiadas’ para salvaguardar <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> y propugnaron <strong>la</strong><br />

negociación <strong>de</strong> protocolos en re<strong>la</strong>ción con medidas específicas.<br />

La necesidad <strong>de</strong> un protocolo surgió casi <strong>de</strong> inmediato, cuando se publicó<br />

en junio <strong>de</strong> 1985 <strong>la</strong> primera <strong>de</strong>mostración <strong>de</strong> <strong>la</strong> existencia <strong>de</strong>l agujero <strong>de</strong><br />

<strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> en <strong>la</strong> Antártida. Las negociaciones mundiales sobre un<br />

protocolo se iniciaron sin tardanza y dieron lugar a <strong>la</strong> aprobación, en<br />

septiembre <strong>de</strong> 1987, <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal re<strong>la</strong>tivo a <strong>la</strong>s sustancias que<br />

agotan <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. El Protocolo <strong>de</strong> Montreal entró en vigor en enero<br />

<strong>de</strong> 1989 y constituye el fundamento jurídico <strong>de</strong> los esfuerzos mundiales por<br />

salvaguardar <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

mediante controles sobre <strong>la</strong><br />

producción, el consumo y el uso <strong>de</strong><br />

sustancias que agotan el <strong>ozono</strong>.<br />

En diciembre <strong>de</strong> 1995, 150 países<br />

habían ratificado el Protocolo <strong>de</strong><br />

Montreal, convirtiéndose en Partes<br />

en él legalmente vincu<strong>la</strong>das por sus<br />

requisitos. Un tercio <strong>de</strong> estos países<br />

son <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos y dos tercios son<br />

países en <strong>de</strong>sarrollo. En el<br />

Protocolo <strong>de</strong> Montreal original se<br />

<strong>de</strong>finieron medidas que <strong>de</strong>bían<br />

adoptar <strong>la</strong>s Partes para limitar <strong>la</strong><br />

producción y el consumo <strong>de</strong> ocho<br />

sustancias que agotan <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong><br />

<strong>ozono</strong> (SAO), conocidas en el<br />

10<br />

9<br />

8<br />

7<br />

6<br />

5<br />

4<br />

3<br />

2<br />

1<br />

0<br />

1960<br />

Carga <strong>de</strong> cloro en <strong>la</strong> atmósfera<br />

(partes por mil millones)<br />

Protocolo <strong>de</strong> Montreal original<br />

Revisión <strong>de</strong> Londres<br />

Revisión <strong>de</strong> Copenhague<br />

Londres<br />

1990<br />

Copenhague<br />

1992<br />

nivel <strong>de</strong> cloro crítico<br />

Montreal<br />

1987<br />

2000 2040 2080<br />

Medio Ambiente, Canadá<br />

■ 22 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Ultimas medidas <strong>de</strong> control adoptadas por <strong>la</strong> 7 a reunión <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Partes, Viena, 5–7 <strong>de</strong> diciembre <strong>de</strong> 1995<br />

(<strong>la</strong>s medidas aplicables por los países Partes en el Artículo 5 figuran en negritas,<br />

a diferencia <strong>de</strong> <strong>la</strong>s que atañen a los <strong>de</strong>más países)<br />

1 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1989<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1992<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1993<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1994<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1995<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 1996<br />

1 <strong>de</strong> julio <strong>de</strong> 1999<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2001<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2002<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2003<br />

Conge<strong>la</strong>ción <strong>de</strong> los CFC <strong>de</strong>l Anexo A 1<br />

Conge<strong>la</strong>ción <strong>de</strong> los halones<br />

CFC <strong>de</strong>l Anexo B 2 reducidos en 20% respecto<br />

<strong>de</strong> los niveles <strong>de</strong> 1989<br />

Conge<strong>la</strong>ción <strong>de</strong>l metilcloroformo<br />

CFC <strong>de</strong>l Anexo B reducidos en 75% respecto<br />

<strong>de</strong> los niveles <strong>de</strong> 1989<br />

CFC <strong>de</strong>l Anexo A reducidos en 75% respecto<br />

<strong>de</strong> los niveles <strong>de</strong> 1986<br />

Eliminación 6 <strong>de</strong> los halones 3<br />

Conge<strong>la</strong>ción <strong>de</strong>l bromuro <strong>de</strong> metilo en los<br />

niveles <strong>de</strong> 1991<br />

Tetracloruro <strong>de</strong> carbono reducido en 85%<br />

respecto <strong>de</strong> los niveles <strong>de</strong> 1989<br />

Eliminación 6 <strong>de</strong> los HBFC 4<br />

Eliminación <strong>de</strong>l tetracloruro <strong>de</strong> carbono<br />

CFC <strong>de</strong> los Anexos A y B eliminados 6<br />

Metilcloroformo eliminado 6<br />

HCFC5 conge<strong>la</strong>dos en los niveles <strong>de</strong> 1989 <strong>de</strong><br />

HCFC + 2,8% <strong>de</strong>l consumo <strong>de</strong> CFC en 1989<br />

(nivel básico)<br />

Conge<strong>la</strong>ción <strong>de</strong> los CFC <strong>de</strong>l Anexo A en<br />

los niveles medios <strong>de</strong> 1995–1997<br />

Bromuro <strong>de</strong> metilo reducido en 25%<br />

Conge<strong>la</strong>ción <strong>de</strong> los halones en los niveles<br />

medios <strong>de</strong>l 1995–1997<br />

Conge<strong>la</strong>ción <strong>de</strong>l bromuro <strong>de</strong> metilo en los<br />

niveles medios <strong>de</strong> 1995–1996<br />

CFC <strong>de</strong>l Anexo B reducidos en 20%<br />

respecto <strong>de</strong>l consumo medio <strong>de</strong><br />

1998–2000<br />

Conge<strong>la</strong>ción <strong>de</strong>l metilcloroformo en los<br />

niveles medios <strong>de</strong> 1998–2000<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2004<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2005<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2007<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2010<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2015<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2016<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2020<br />

1 <strong>de</strong> enero <strong>de</strong> 2040<br />

HCFC reducidos en 35% por <strong>de</strong>bajo <strong>de</strong> los<br />

niveles básicos<br />

CFC <strong>de</strong>l Anexo A reducidos en 50%<br />

respecto <strong>de</strong> los niveles medios <strong>de</strong><br />

1995–1997<br />

Halones reducidos en 50% respecto <strong>de</strong> los<br />

niveles medios <strong>de</strong> 1995–1997<br />

Tetracloruro <strong>de</strong> carbono reducido en 85%<br />

respecto <strong>de</strong> los niveles medios <strong>de</strong><br />

1998–2000<br />

Metilcloroformo reducido en 30% respecto<br />

<strong>de</strong> los niveles medios <strong>de</strong> 1998–2000<br />

Bromuro <strong>de</strong> metilo reducido en 50%<br />

CFC <strong>de</strong>l Anexo A reducidos en 85%<br />

respecto <strong>de</strong> los niveles medios <strong>de</strong><br />

1995–1997<br />

CFC <strong>de</strong>l Anexo B reducidos en 85%<br />

respecto <strong>de</strong> los niveles medios <strong>de</strong><br />

1998–2000<br />

HCFC reducidos en 65%<br />

Eliminación <strong>de</strong>l bromuro <strong>de</strong> metilo<br />

Eliminación <strong>de</strong>l 100% <strong>de</strong> los CFC, halones<br />

y tetracloruro <strong>de</strong> carbono, <strong>de</strong> conformidad<br />

con <strong>la</strong> Enmienda <strong>de</strong> Londres.<br />

Metilcloroformo reducido en 70% respecto<br />

<strong>de</strong> los niveles medios <strong>de</strong> 1998–2000<br />

HCFC reducidos en 90%<br />

Eliminación <strong>de</strong>l 100% <strong>de</strong>l metilcloroformo<br />

Conge<strong>la</strong>ción <strong>de</strong> los HCFC en <strong>la</strong> cifra <strong>de</strong><br />

referencia <strong>de</strong> los niveles medios <strong>de</strong>l año<br />

2015<br />

Eliminación <strong>de</strong> los HCFC con excepción <strong>de</strong> los<br />

usos en equipos existentes hasta 2030<br />

Eliminación <strong>de</strong> los HCFC<br />

1 Cinco CFC en el Anexo A: CFC-11, 12, 113, 114 y 115. 2 Diez CFC en el Anexo B: CFC 13, 111, 112, 211, 212, 213, 214, 215, 216 y 217.<br />

3 Halones 1211, 1301 y 2402. 4 34 hidrobromofluorocarbonos. 5 34 hidroclorofluorocarbonos 6 Con excepciones para usos esenciales. Para más<br />

información consúltese el Handbook on Essential Use Nominations e<strong>la</strong>borado por el Grupo <strong>de</strong> Evaluación Técnica y Económica, 1994, PNUMA.<br />

■ 23 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


lenguaje <strong>de</strong>l Protocolo como ‘sustancias contro<strong>la</strong>das’. En reuniones<br />

celebradas en Londres y Copenhague en 1990 y 1992, los controles se<br />

reforzaron y se ampliaron para abarcar otros productos químicos. En lugar<br />

<strong>de</strong> una mera reducción <strong>de</strong> <strong>la</strong> producción y el consumo <strong>de</strong> cinco CFC y tres<br />

halones, el Protocolo exige ahora que los países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos eliminen 15<br />

CFC, tres halones, 34 HBFC, el tetracloruro <strong>de</strong> carbono y el metilcloroformo.<br />

Un programa <strong>de</strong> reducción a <strong>la</strong>rgo p<strong>la</strong>zo, que también culminará con <strong>la</strong><br />

eliminación completa, fue aprobado para 40 HCFC. La lista <strong>de</strong> sustancias<br />

contro<strong>la</strong>das se ha ampliado para incluir el bromuro <strong>de</strong> metilo, según lo<br />

<strong>de</strong>cidieron <strong>la</strong>s Partes en su 7 a reunión.<br />

Las Partes en el Protocolo <strong>de</strong> Montreal resolvieron reducir y más tar<strong>de</strong><br />

eliminar el uso <strong>de</strong> sustancias que agotan el <strong>ozono</strong> antes <strong>de</strong> que estuvieran<br />

totalmente disponibles los productos <strong>de</strong> sustitución y tecnologías<br />

alternativas. Esta estrategia ha dado resultados. Las industrias y los<br />

fabricantes ya han e<strong>la</strong>borado sustancias y tecnologías alternativas para<br />

casi todos los usos anteriores <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO. Numerosos países han<br />

avanzado mucho hacia <strong>la</strong> eliminación completa <strong>de</strong> esas sustancias.<br />

Reconociendo <strong>la</strong> necesidad <strong>de</strong> expansión económica <strong>de</strong> los países en<br />

<strong>de</strong>sarrollo y que su consumo <strong>de</strong> CFC es re<strong>la</strong>tivamente bajo, el Protocolo <strong>de</strong><br />

Montreal les conce<strong>de</strong> un p<strong>la</strong>zo <strong>de</strong> diez años adicionales al p<strong>la</strong>zo que se<br />

aplica a los países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos para poner en práctica <strong>la</strong>s medidas <strong>de</strong><br />

reducción y eliminación gradual exigidas por el Protocolo. A<strong>de</strong>más, en su<br />

reunión <strong>de</strong> 1990 en Londres, <strong>la</strong>s Partes crearon un mecanismo financiero<br />

encargado <strong>de</strong> prestar asistencia técnica y económica a los países en<br />

<strong>de</strong>sarrollo para <strong>la</strong> ejecución <strong>de</strong> sus programas <strong>de</strong> protección <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>.<br />

Para tener <strong>de</strong>recho a recibir apoyo en el marco <strong>de</strong> ese mecanismo, <strong>la</strong>s<br />

Partes <strong>de</strong>ben ser países en <strong>de</strong>sarrollo y consumir menos <strong>de</strong> 0,3 kg por<br />

persona y por año <strong>de</strong> sustancias contro<strong>la</strong>das. Más <strong>de</strong> 100 países reúnen<br />

estos criterios; se los <strong>de</strong>nominan países Partes en el ‘Artículo 5’ pues es esa<br />

cláusu<strong>la</strong> <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal <strong>la</strong> que <strong>de</strong>fine su situación.<br />

¿Cómo se están eliminando gradualmente <strong>la</strong>s sustancias que agotan el <strong>ozono</strong>?<br />

Existen muchas opciones para <strong>la</strong>s anteriores aplicaciones <strong>de</strong> sustancias que<br />

agotan el <strong>ozono</strong>, que requieren productos químicos <strong>de</strong> sustitución y<br />

tecnologías alternativas. En los usos existentes <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO, <strong>la</strong><br />

conservación, <strong>la</strong> recuperación, el recic<strong>la</strong>do y <strong>la</strong> prevención <strong>de</strong> <strong>la</strong>s pérdidas<br />

son recursos importantes para reducir <strong>la</strong>s emisiones a corto p<strong>la</strong>zo.<br />

En <strong>la</strong> refrigeración y <strong>la</strong> climatización, <strong>la</strong> principal alternativa a <strong>la</strong>s SAO<br />

consiste en utilizar un refrigerante sin CFC, como un hidrocarburo o<br />

amoníaco. En algunas aplicaciones se utilizan HCFC, pero so<strong>la</strong>mente como<br />

recurso momentáneo o ‘sustancia <strong>de</strong> transición’ puesto que también ellos se<br />

■ 24 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


La producción mundial <strong>de</strong> CFC 11 y 12 disminuye rápidamente<br />

miles <strong>de</strong> tone<strong>la</strong>das<br />

800<br />

600<br />

400<br />

200<br />

Primera publicación <strong>de</strong><br />

<strong>la</strong> teoría <strong>de</strong>l<br />

agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong><br />

Firma <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal<br />

CFC-12<br />

CFC-11 CFC-11<br />

Producción, venta y emisiones atmosféricas <strong>de</strong> fluorocarbonos hasta 1993, AFEAS<br />

1950<br />

1960 1970 1980 1990<br />

han <strong>de</strong> eliminar con el tiempo a causa <strong>de</strong> su potencial <strong>de</strong> agotamiento <strong>de</strong>l<br />

<strong>ozono</strong>. También se emplean algunos hidrofluorocarbonos (HFC) que no<br />

contienen cloro y son inocuos para el <strong>ozono</strong>. Sin embargo, son po<strong>de</strong>rosos<br />

gases con efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro.<br />

Para los equipos existentes <strong>de</strong> refrigeración y climatización, un<br />

mantenimiento a<strong>de</strong>cuado pue<strong>de</strong> reducir consi<strong>de</strong>rablemente los escapes, lo<br />

que también disminuye los costos. Algunos equipos se pue<strong>de</strong>n adaptar al<br />

uso <strong>de</strong> productos químicos alternativos. Es cada vez más frecuente que los<br />

CFC <strong>de</strong> antiguos refrigeradores y acondicionadores <strong>de</strong> aire se recuperen y<br />

reciclen antes <strong>de</strong> abandonar esos aparatos.<br />

En <strong>la</strong> industria <strong>de</strong> fabricación <strong>de</strong> espumas plásticas, los CFC se han<br />

utilizado como agentes espumantes tanto para <strong>la</strong>s espumas rígidas<br />

(ais<strong>la</strong>ntes) como flexibles (estructurales). Actualmente están muy difundidos<br />

varios agentes espumantes alternativos, entre ellos los HCFC, los<br />

hidrocarburos, el cloruro <strong>de</strong> metileno, el dióxido <strong>de</strong> carbono y el agua.<br />

Varias SAO se han utilizado como agentes <strong>de</strong> limpieza, comprendidos el<br />

CFC-113, el tetracloruro <strong>de</strong> carbono y el metilcloroformo, que se están<br />

sustituyendo <strong>de</strong> muy diversas maneras.<br />

Productos alternativos como los alcoholes, los terpenos o el agua han<br />

resultado eficaces para muchas necesida<strong>de</strong>s industriales. En <strong>la</strong> industria<br />

electrónica nuevas técnicas han permitido eliminar <strong>la</strong> limpieza en<br />

algunas operaciones.<br />

■ 25 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Los CFC 11 y 12 se han utilizado ampliamente como propulsores en los<br />

botes <strong>de</strong> aerosol. En muchos países este uso ha prácticamente cesado.<br />

Otros propulsores como los hidrocarburos han sustituido casi todos los usos<br />

anteriores <strong>de</strong> CFC. A<strong>de</strong>más, se han creado bombas mecánicas que no<br />

requieren propulsor químico.<br />

Los halones extintores <strong>de</strong> incendios se han sustituido con otros componentes<br />

que apagan el fuego como el agua, el dióxido <strong>de</strong> carbono o <strong>la</strong> espuma. Se<br />

están e<strong>la</strong>borando nuevos vapores <strong>de</strong> agua <strong>de</strong> alta presión para extinguir los<br />

fuegos ocasionados por petróleo y gasolina. Los gases inertes, como el<br />

argón o el nitrógeno, constituyen opciones posibles para <strong>la</strong>s aplicaciones en<br />

que <strong>la</strong>s <strong>de</strong>más soluciones presentan graves inconvenientes. Los halones <strong>de</strong><br />

los equipos extintores <strong>de</strong> incendios existentes se están regenerando cada<br />

vez más y almacenando en bancos <strong>de</strong> halones a fin <strong>de</strong> conservar reservas,<br />

impedir emisiones a <strong>la</strong> atmósfera y disponer <strong>de</strong> existencias para ‘usos<br />

esenciales’, <strong>de</strong> conformidad con el Protocolo <strong>de</strong> Montreal.<br />

¿Cuáles son <strong>la</strong>s ventajas para <strong>la</strong>s empresas <strong>de</strong> <strong>la</strong> eliminación gradual <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

sustancias que agotan el <strong>ozono</strong>?<br />

Hay dos razones principales para pasar cuanto antes a <strong>la</strong>s tecnologías<br />

inocuas para el <strong>ozono</strong>. La primera es una ventaja ambiental: <strong>la</strong> carga total<br />

<strong>de</strong> cloro y bromo en <strong>la</strong> atmósfera <strong>de</strong>terminará <strong>la</strong> gravedad <strong>de</strong>l<br />

agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y su duración. Cuanto antes se <strong>de</strong>tengan <strong>la</strong>s<br />

emisiones, más rápido se reconstituirá <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. So<strong>la</strong>mente si<br />

todas <strong>la</strong>s empresas y todos los<br />

países cooperan en una veloz<br />

eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO podrá<br />

evitarse una <strong>de</strong>strucción más<br />

acentuada <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>.<br />

La segunda razón es <strong>de</strong> índole<br />

económica: en virtud <strong>de</strong> lo<br />

dispuesto en el Protocolo <strong>de</strong><br />

Montreal, <strong>la</strong> mayor parte <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

producción <strong>de</strong> CFC y halones<br />

cesará en un futuro próximo.<br />

Muchos productos llevan ahora<br />

<strong>la</strong> calificación <strong>de</strong> ‘inocuo para<br />

el <strong>ozono</strong>’<br />

Las restricciones comerciales<br />

limitarán aún más los<br />

suministros. Lo que que<strong>de</strong> en el<br />

Muchos productos llevan ahora <strong>la</strong> calificación<br />

<strong>de</strong> ‘inocuo para el <strong>ozono</strong>’<br />

PRESERVE LA<br />

COUCHE D’OZONE<br />

■ 26 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


mercado pasará a ser escaso y costoso. Las empresas que abandonen<br />

rápidamente <strong>la</strong>s SAO podrían sacar provecho <strong>de</strong> costos más bajos. Las<br />

industrias que adopten tecnologías que protegen el <strong>ozono</strong> podrían<br />

beneficiarse <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>de</strong>manda <strong>de</strong> los consumidores <strong>de</strong> productos no<br />

<strong>de</strong>structivos <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>. Los usuarios <strong>de</strong> equipo que contiene SAO, como los<br />

acondicionadores <strong>de</strong> aire y <strong>la</strong>s unida<strong>de</strong>s <strong>de</strong> refrigeración, podrían reducir<br />

costos impidiendo los escapes, con <strong>la</strong> ventaja <strong>de</strong> que un mejor<br />

mantenimiento también reduce <strong>la</strong> probabilidad <strong>de</strong> averías.<br />

Temas <strong>de</strong> <strong>de</strong>bate<br />

- ¿Cómo ha respondido su país al Protocolo <strong>de</strong> Montreal y sus p<strong>la</strong>nes <strong>de</strong><br />

eliminación gradual <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO?<br />

- Sírvase mencionar algunas razones para ratificar el Protocolo <strong>de</strong> Montreal<br />

y sus enmiendas.<br />

- Examine <strong>la</strong> función <strong>de</strong> <strong>la</strong> cooperación internacional en <strong>la</strong> eliminación<br />

gradual <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO. ¿Qué papel ha <strong>de</strong>sempeñado su país en el <strong>de</strong>bate<br />

internacional?<br />

- Muchos países están eliminando <strong>la</strong>s SAO en p<strong>la</strong>zos más breves que los que<br />

estipu<strong>la</strong> el Protocolo <strong>de</strong> Montreal. Sírvase enumerar algunas ventajas <strong>de</strong><br />

esa política.<br />

- ¿Qué peligros entraña <strong>la</strong> utilización <strong>de</strong> ‘sustancias <strong>de</strong> transición’, como los<br />

HCFC?<br />

■ 27 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


5<br />

Agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y países<br />

en <strong>de</strong>sarrollo<br />

Tiempos <strong>de</strong> comienzo y fin en el ví<strong>de</strong>o: 12:39–14:23<br />

¿Cuál ha sido <strong>la</strong> contribución <strong>de</strong> los países en <strong>de</strong>sarrollo al agotamiento <strong>de</strong>l<br />

<strong>ozono</strong>?<br />

Históricamente, en los países en <strong>de</strong>sarrollo <strong>la</strong> utilización <strong>de</strong> SAO y <strong>la</strong><br />

fabricación o importación <strong>de</strong> equipo que contiene esas sustancias han sido<br />

muy limitadas. En 1986 los países en <strong>de</strong>sarrollo <strong>de</strong> Asia, Africa y América<br />

Latina representaban so<strong>la</strong>mente 21 por ciento <strong>de</strong>l consumo mundial <strong>de</strong> CFC<br />

y halones. Los países en <strong>de</strong>sarrollo son responsables <strong>de</strong> una proporción aún<br />

menor <strong>de</strong> emisiones; el 90 por ciento <strong>de</strong> los CFC se emiten actualmente en<br />

<strong>la</strong>titu<strong>de</strong>s que correspon<strong>de</strong>n a América <strong>de</strong>l Norte, Europa y Japón.<br />

El consumo mundial <strong>de</strong> SAO disminuye—pero no en todas partes<br />

500<br />

Países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos<br />

miles <strong>de</strong> tone<strong>la</strong>das<br />

400<br />

300<br />

200<br />

100<br />

’86 ’93<br />

CFC <strong>de</strong>l<br />

Anexo A<br />

Halones<br />

Tetracloruro<br />

<strong>de</strong> carbono<br />

Metilcloroformo<br />

Países en <strong>de</strong>sarrollo<br />

10<br />

’86 ’93 ’86 ’93 ’86 ’93 ’86 ’93 ’86 ’93 ’86 ’93<br />

8<br />

6<br />

4<br />

2<br />

Otros<br />

CFC<br />

HCFC<br />

Bromuro <strong>de</strong><br />

metilo<br />

Datos comunicados por <strong>la</strong>s Partes en el Protocolo <strong>de</strong> Montreal<br />

No obstante, a medida que los países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos eliminan <strong>la</strong>s SAO y<br />

otros se industrializan, <strong>la</strong> participación <strong>de</strong> los países en <strong>de</strong>sarrollo en el<br />

consumo va en aumento. El consumo <strong>de</strong> los países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos era <strong>de</strong><br />

65 por ciento en 1986 pero so<strong>la</strong>mente <strong>de</strong> 47 por ciento en 1992. La<br />

contribución <strong>de</strong> Asia al consumo ascendió durante el mismo periodo <strong>de</strong><br />

19 a 30 por ciento mientras que <strong>la</strong> <strong>de</strong> Europa Oriental pasaba <strong>de</strong> 14 a<br />

■ 28 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


21 por ciento. La evolución <strong>de</strong> <strong>la</strong> distribución geográfica <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

emisiones <strong>de</strong> SAO indica que <strong>la</strong>s políticas <strong>de</strong> los países en <strong>de</strong>sarrollo en<br />

materia <strong>de</strong> SAO cobrarán cada vez mayor importancia para el medio<br />

ambiente mundial. Varios países en <strong>de</strong>sarrollo amparados por el<br />

Artículo 5 se están industrializando rápidamente; al mismo tiempo, el<br />

crecimiento económico <strong>de</strong> esas naciones crea una <strong>de</strong>manda mucho<br />

mayor <strong>de</strong> productos que utilizan o contienen SAO, por ejemplo los<br />

refrigeradores y los acondicionadores <strong>de</strong> aire. Si se satisfacen <strong>la</strong>s<br />

nuevas <strong>de</strong>mandas con tecnologías perjudiciales para el <strong>ozono</strong>, <strong>la</strong>s<br />

emisiones <strong>de</strong> CFC y <strong>de</strong> halones se elevarán drásticamente. El<br />

crecimiento <strong>de</strong>mográfico y económico <strong>de</strong> países como Brasil, China e<br />

India podría acarrear una duplicación cada cinco años <strong>de</strong>l consumo <strong>de</strong><br />

CFC, que alcanzaría rápidamente los niveles registrados en los países<br />

industrializados pocos años antes. Se ha calcu<strong>la</strong>do que <strong>la</strong> <strong>de</strong>manda <strong>de</strong><br />

SAO en los países en <strong>de</strong>sarrollo, si no se <strong>la</strong> restringe, será <strong>de</strong> un millón<br />

<strong>de</strong> tone<strong>la</strong>das en 2010.<br />

¿Cómo ayuda <strong>la</strong> comunidad internacional a los países en <strong>de</strong>sarrollo a eliminar<br />

<strong>la</strong>s SAO?<br />

Las Partes en el Protocolo <strong>de</strong> Montreal han convenido en que los países en<br />

<strong>de</strong>sarrollo necesitan asistencia financiera y técnica para eliminar <strong>la</strong>s SAO.<br />

Con objeto <strong>de</strong> respon<strong>de</strong>r a esta necesidad, <strong>la</strong>s Partes han establecido el<br />

Fondo Multi<strong>la</strong>teral como parte <strong>de</strong>l mecanismo financiero que permite<br />

ayudar a los países Partes en el Artículo 5 en sus activida<strong>de</strong>s <strong>de</strong> reducción<br />

Vínculos<br />

institucionales<br />

fundamentales en el<br />

marco <strong>de</strong>l Protocolo<br />

<strong>de</strong> Montreal<br />

Reunión <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Partes en el<br />

Protocolo <strong>de</strong> Montreal<br />

Grupo <strong>de</strong> trabajo<br />

<strong>de</strong> composición<br />

abierta<br />

Grupo <strong>de</strong> evaluación<br />

técnica y económica<br />

<strong>de</strong>l PNUMA<br />

Comité Ejecutivo <strong>de</strong>l<br />

Fondo Multi<strong>la</strong>teral<br />

Secretaría <strong>de</strong>l Ozono<br />

<strong>de</strong>l PNUMA (Nairobi)<br />

Comité <strong>de</strong> opciones<br />

técnicas <strong>de</strong>l PNUMA<br />

Secretaría <strong>de</strong>l Fondo<br />

Tesorero <strong>de</strong>l PNUMA<br />

Organismos<br />

<strong>de</strong> ejecución<br />

PNUD, PNUMA,<br />

ONUDI, Banco<br />

Mundial<br />

Partes en el Artículo 5<br />

Empresas, organizaciones y<br />

ONG en países A-5<br />

Organismos que no son<br />

Partes en el Artículo 5<br />

ONG <strong>de</strong> países que no son<br />

Partes en el Artículo 5<br />

■ 29 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


y eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO. Las contribuciones al Fondo proce<strong>de</strong>n<br />

principalmente <strong>de</strong> los países industrializados.<br />

El Fondo proporciona a los países Partes en el Artículo 5 asistencia financiera<br />

para <strong>la</strong> e<strong>la</strong>boración y ejecución <strong>de</strong> proyectos y programas <strong>de</strong>stinados a<br />

eliminar <strong>la</strong>s SAO. También pue<strong>de</strong> aportar asistencia y competencias técnicas,<br />

información sobre <strong>la</strong>s nuevas tecnologías y programas <strong>de</strong> <strong>capa</strong>citación y<br />

<strong>de</strong>mostración. Su presupuesto para 1991–1993 fue <strong>de</strong> 240 millones <strong>de</strong><br />

dó<strong>la</strong>res estadouni<strong>de</strong>nses y aumentó a 510 millones para el periodo<br />

1994–1996. En noviembre <strong>de</strong> 1995 el Fondo había aprobado ‘programas<br />

Distribución <strong>de</strong> los fondos asignados por el Fondo Multi<strong>la</strong>teral y PAO que<br />

se eliminarán, por región (diciembre <strong>de</strong> 1995)<br />

Fondos asignados (en miles <strong>de</strong> dó<strong>la</strong>res)<br />

Esca<strong>la</strong> mundial<br />

27 784 (6,6%)<br />

América Latina<br />

y el Caribe<br />

98 245 (23,4%)<br />

Europa<br />

14 979<br />

(3,5%)<br />

Africa<br />

54 379<br />

(12,9%)<br />

América Latina<br />

y el Caribe<br />

8 838 (13,8%)<br />

Europa<br />

2 915<br />

(4,61%)<br />

Tone<strong>la</strong>das PAO<br />

Africa<br />

5 641 (8,8%)<br />

Asia y el Pacífico 224 875 (53,6%) Asia y el Pacífico 46 519 (72,8%<br />

Secretaría <strong>de</strong>l Fondo Multi<strong>la</strong>teral<br />

nacionales’ <strong>de</strong> más <strong>de</strong> 64 Estados amparados por el Artículo 5 que, en<br />

conjunto, eliminarán un total <strong>de</strong> 142 000 tone<strong>la</strong>das en pon<strong>de</strong>ración <strong>de</strong> PAO<br />

cuando se hayan llevado íntegramente a cabo.<br />

El Fondo Multi<strong>la</strong>teral es administrado por un Comité Ejecutivo integrado por<br />

representantes <strong>de</strong> 14 Partes en el Protocolo <strong>de</strong> Montreal, con igual<br />

representación <strong>de</strong> los países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos y en <strong>de</strong>sarrollo. El Comité<br />

aprueba <strong>la</strong> financiación <strong>de</strong> proyectos y e<strong>la</strong>bora directrices para <strong>la</strong><br />

administración <strong>de</strong>l Fondo. Se han <strong>de</strong>signado cuatro organizaciones como<br />

organismos <strong>de</strong> ejecución <strong>de</strong>l Fondo Multi<strong>la</strong>teral:<br />

* El Programa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) presta<br />

asistencia a <strong>la</strong>s Partes en <strong>la</strong> p<strong>la</strong>nificación y preparación <strong>de</strong> proyectos<br />

<strong>de</strong> inversión, los programas nacionales y el fortalecimiento<br />

institucional, y organiza proyectos <strong>de</strong> <strong>capa</strong>citación y <strong>de</strong>mostración.<br />

* El Programa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Medio Ambiente<br />

■ 30 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


(PNUMA), por conducto <strong>de</strong>l Programa AcciónOzono <strong>de</strong> su Oficina<br />

Industria y Medio Ambiente, presta servicios <strong>de</strong> centro <strong>de</strong> información,<br />

ayuda a los países <strong>de</strong> bajo consumo a preparar programas nacionales<br />

y proyectos <strong>de</strong> fortalecimiento institucional y proporciona <strong>capa</strong>citación<br />

y asistencia mediante <strong>la</strong> creación <strong>de</strong> re<strong>de</strong>s.<br />

* La Organización <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial<br />

(ONUDI) organiza proyectos <strong>de</strong> inversión y programas nacionales <strong>de</strong><br />

pequeña y mediana esca<strong>la</strong>, y proporciona asistencia técnica y<br />

<strong>capa</strong>citación a distintas empresas.<br />

* El Banco Mundial e<strong>la</strong>bora y pone en práctica proyectos <strong>de</strong> inversión y<br />

presta asistencia en <strong>la</strong> preparación <strong>de</strong> programas nacionales.<br />

Temas <strong>de</strong> <strong>de</strong>bate<br />

- Sírvase enumerar los usos más importantes <strong>de</strong> SAO en su país, en especial<br />

aquellos que podrían expandirse en el futuro.<br />

- ¿Cuáles son <strong>la</strong>s opciones inmediatas para disminuir el consumo <strong>de</strong> SAO en<br />

distintos sectores industriales <strong>de</strong> su país? ¿Cuáles son <strong>la</strong>s ventajas y los<br />

costos probables <strong>de</strong> esas opciones?<br />

- ¿Cuáles son <strong>la</strong>s opciones a <strong>la</strong>rgo p<strong>la</strong>zo en los distintos sectores industriales<br />

<strong>de</strong> su país? ¿Cuáles son <strong>la</strong>s ventajas y los costos probables <strong>de</strong> cada<br />

opción?<br />

- ¿Cuáles son los peligros y los costos que entraña <strong>la</strong> no adopción <strong>de</strong><br />

medidas inmediatas en cada sector?<br />

- ¿Qué factores (económicos, sociales y educativos) <strong>de</strong>terminarán el éxito <strong>de</strong><br />

<strong>la</strong>s políticas <strong>de</strong> eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO?<br />

- ¿Cuáles son <strong>la</strong>s necesida<strong>de</strong>s <strong>de</strong> información <strong>de</strong> sectores específicos? ¿Cómo<br />

aten<strong>de</strong>r esas necesida<strong>de</strong>s?<br />

- ¿Qué activida<strong>de</strong>s a esca<strong>la</strong> nacional o <strong>de</strong> una empresa tienen <strong>de</strong>recho a una<br />

asistencia financiera <strong>de</strong>l Fondo Multi<strong>la</strong>teral?<br />

- ¿Qué experiencias <strong>de</strong>rivadas <strong>de</strong> <strong>la</strong>s activida<strong>de</strong>s locales <strong>de</strong> eliminación <strong>de</strong><br />

<strong>la</strong>s SAO podrían ser benéficas para otros?<br />

■ 31 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Indice <strong>de</strong> <strong>la</strong>s preguntas<br />

1. La <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> y su función protectora<br />

¿Qué es el <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .6<br />

¿Por qué es importante <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

para <strong>la</strong> vida sobre <strong>la</strong> Tierra? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7<br />

¿Cuál es <strong>la</strong> diferencia entre <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong><br />

y el <strong>ozono</strong> a nivel <strong>de</strong>l suelo? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .7<br />

2. La amenaza para <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> <strong>de</strong> los productos químicos fabricados por el<br />

hombre<br />

¿Por qué está amenazada <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . . . . . . . . . . . .9<br />

¿Qué productos químicos <strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . . . . . . . . . . .10<br />

¿Cuán sólidas son <strong>la</strong>s pruebas <strong>de</strong> que los productos químicos producidos<br />

por el hombre agotan el <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .11<br />

¿Cuán rápido se agota <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .12<br />

¿Dón<strong>de</strong> y cuándo es más grave el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . .13<br />

¿Qué es el ‘agujero <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>’ <strong>de</strong> <strong>la</strong> Antártida? . . . . . . . . .14<br />

¿Cuál es <strong>la</strong> re<strong>la</strong>ción entre el agotamiento <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> y el clima? . . . . . .15<br />

¿Cómo evolucionan los niveles <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones UV<br />

en <strong>la</strong> superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .17<br />

■ 32 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


3. Los efectos <strong>de</strong>l aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones ultravioletas<br />

¿Cómo afectan los rayos UV a <strong>la</strong> piel humana? . . . . . . . . . . . . . . . . .19<br />

¿Qué efectos tienen <strong>la</strong>s radiaciones UV en el ojo? . . . . . . . . . . . . . . .19<br />

¿Cómo afectan <strong>la</strong>s radiaciones UV a <strong>la</strong>s <strong>de</strong>fensas<br />

<strong>de</strong>l cuerpo contra <strong>la</strong> enfermedad? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .19<br />

¿Qué efectos tienen los rayos UV sobre <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas? . . . . . . . . . . . . . .20<br />

¿Cuáles son los efectos sobre <strong>la</strong> vida marina y acuática? . . . . . . . . . .21<br />

¿Cuáles son los efectos sobre los materiales producidos<br />

por el hombre? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .21<br />

4. La respuesta internacional<br />

¿Qué ha hecho <strong>la</strong> comunidad internacional para<br />

combatir el agotamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . . . . . . . . . .22<br />

¿Cómo se están eliminando gradualmente <strong>la</strong>s sustancias<br />

que agotan el <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .24<br />

¿Cuáles son <strong>la</strong>s ventajas para <strong>la</strong>s empresas <strong>de</strong> <strong>la</strong> eliminación<br />

gradual <strong>de</strong> <strong>la</strong>s sustancias que agotan el <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . . . . . . . . .26<br />

5. Agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y países en <strong>de</strong>sarrollo<br />

¿Cuál ha sido <strong>la</strong> contribución <strong>de</strong> los países<br />

en <strong>de</strong>sarrollo al agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .28<br />

¿Cómo ayuda <strong>la</strong> comunidad internacional a los<br />

países en <strong>de</strong>sarrollo a eliminar <strong>la</strong>s SAO? . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .29<br />

■ 33 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


ABCGHIJKL<br />

M N O P Q R<br />

STUVWXYZ<br />

Glosario<br />

La protección <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> abarca muchos aspectos<br />

científicos, tecnológicos y jurídicos. En este folleto se han<br />

presentado algunos. A continuación se explican con más<br />

<strong>de</strong>talle algunos términos fundamentales. Este glosario les<br />

resultará útil como punto <strong>de</strong> referencia y podrá ayudarles si,<br />

durante una presentación o discusión sobre temas p<strong>la</strong>nteados<br />

en <strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta, necesita<br />

una <strong>de</strong>finición más formal <strong>de</strong> los conceptos mencionados en<br />

el folleto.<br />

Aerosol Suspensión <strong>de</strong> partícu<strong>la</strong>s sólidas o líquidas muy finas en un<br />

gas. El aerosol también se utiliza como nombre común para los<br />

atomizadores, o botes <strong>de</strong> aerosol, en <strong>la</strong>s que un contenedor se llena con<br />

un producto y un propulsor y se presuriza a fin <strong>de</strong> expulsar el producto en<br />

forma <strong>de</strong> fino rocío.<br />

Agente espumante Gas o líquido volátil utilizado para ‘sop<strong>la</strong>r’<br />

espumas plásticas formando burbujas o célu<strong>la</strong>s.<br />

Agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> El proceso por el cual el <strong>ozono</strong> estratosférico<br />

es <strong>de</strong>struido por los productos químicos <strong>de</strong> origen humano, que culmina<br />

con una reducción <strong>de</strong> su concentración.<br />

Banco Mundial Su <strong>de</strong>nominación oficial es Banco Internacional <strong>de</strong><br />

Reconstrucción y Fomento; es uno <strong>de</strong> los organismos <strong>de</strong> ejecución <strong>de</strong>l<br />

Fondo Multi<strong>la</strong>teral.<br />

Bromuro <strong>de</strong> metilo Sustancia química compuesta por carbono, hidrógeno<br />

y bromo, que se utiliza principalmente como p<strong>la</strong>guicida agríco<strong>la</strong> y sustancia<br />

fumigadora y tiene un elevado potencial <strong>de</strong> agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>.<br />

Calentamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera La teoría según <strong>la</strong> cual los gases con<br />

efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro emitidos a causa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s activida<strong>de</strong>s humanas<br />

calentarán <strong>la</strong> atmósfera <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra, originando cambios climáticos.<br />

Cáncer cutáneo Mutación <strong>de</strong> <strong>la</strong> piel que pue<strong>de</strong> ser maligna o benigna<br />

y que, en los cánceres con me<strong>la</strong>noma, entraña <strong>la</strong> producción <strong>de</strong> pigmento<br />

que sintetiza célu<strong>la</strong>s l<strong>la</strong>madas me<strong>la</strong>nocitos.<br />

■ 34 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Capa <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> Una <strong>capa</strong> <strong>de</strong> molécu<strong>la</strong>s <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> finamente dispersas<br />

que se encuentra en <strong>la</strong> estratosfera. La <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> filtra <strong>la</strong> mayoría <strong>de</strong><br />

<strong>la</strong>s radiaciones ultravioletas <strong>de</strong>l sol, impidiendo que lleguen a <strong>la</strong> Tierra.<br />

Cataratas Daño <strong>de</strong>l ojo en que el cristalino se empaña parcial o<br />

totalmente, dificultando <strong>la</strong> visión y a veces causando ceguera. La<br />

exposición a <strong>la</strong>s radiaciones ultravioletas pue<strong>de</strong> causar cataratas.<br />

CFC Clorofluorocarbonos; familia <strong>de</strong> productos químicos que<br />

contienen cloro, flúor y carbono. Se utilizan como refrigerantes,<br />

propulsores <strong>de</strong> aerosoles, disolventes <strong>de</strong> limpieza y en <strong>la</strong> fabricación<br />

<strong>de</strong> espumas. Constituyen una <strong>de</strong> <strong>la</strong>s principales causas <strong>de</strong>l<br />

agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>.<br />

Convención <strong>de</strong> Viena El acuerdo internacional aprobado en 1985 a<br />

fin <strong>de</strong> establecer un marco <strong>de</strong> acción mundial para proteger <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong><br />

<strong>ozono</strong>; <strong>la</strong> reg<strong>la</strong>mentación internacional que constituye el marco y <strong>la</strong>s bases<br />

<strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal.<br />

Eliminación El cese <strong>de</strong> toda producción y consumo <strong>de</strong> un producto<br />

químico contro<strong>la</strong>do por el Protocolo <strong>de</strong> Montreal.<br />

Eritema Cualquier irritación <strong>de</strong> <strong>la</strong> piel, <strong>de</strong>bida por ejemplo a <strong>la</strong><br />

quemadura <strong>de</strong>l sol, causada por <strong>la</strong> exposición a <strong>la</strong>s radiaciones<br />

ultravioletas.<br />

Estratosfera Región <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera superior, entre <strong>la</strong> troposfera y <strong>la</strong><br />

mesosfera, situada aproximadamente a 15–55 km por encima <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

superficie <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra.<br />

Fondo Multi<strong>la</strong>teral Parte <strong>de</strong>l mecanismo financiero establecido en el<br />

marco <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal; respalda <strong>la</strong>s políticas, los programas y<br />

los proyectos <strong>de</strong> inversión re<strong>la</strong>cionados con <strong>la</strong> eliminación <strong>de</strong> SAO en<br />

países Partes en el Artículo 5.<br />

Gas con efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro Gas que retiene el calor en <strong>la</strong><br />

atmósfera <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra, contribuyendo al efecto <strong>de</strong> inverna<strong>de</strong>ro.<br />

Halocarbonos Todos los productos químicos a base <strong>de</strong> carbono que<br />

contienen uno o más elementos <strong>de</strong>l grupo halógeno, comprendidos el flúor,<br />

el cloro y el bromo.<br />

Halones Sustancias químicas bromadas re<strong>la</strong>cionadas con los CFC, que<br />

se utilizan en <strong>la</strong> extinción <strong>de</strong>l fuego y tienen un potencial <strong>de</strong> agotamiento<br />

<strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> muy elevado.<br />

■ 35 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


ABCGHIJKL<br />

M N O P Q R<br />

STUVWXYZ<br />

HBFC Hidrobromofluorocarbonos; familia <strong>de</strong> sustancias químicas<br />

hidrogenadas re<strong>la</strong>cionadas con los halones pero con un potencial <strong>de</strong><br />

agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> más bajo.<br />

HCFC Hidroclorofluorocarbonos; familia <strong>de</strong> sustancias químicas<br />

re<strong>la</strong>cionadas con los CFC, que contienen hidrógeno así como cloro, flúor y<br />

carbono. El hidrógeno reduce su vida atmosférica, por lo que los HCFC<br />

son menos nocivos que los CFC a más <strong>la</strong>rgo p<strong>la</strong>zo.<br />

HFC Hidrofluorocarbonos; familia <strong>de</strong> sustancias químicas re<strong>la</strong>cionadas<br />

con los CFC, que contienen hidrógeno, flúor y carbono pero no cloro, y<br />

por consiguiente no <strong>de</strong>struyen <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

Metilcloroformo También conocido como 1,1,1-tricloroetano; sustancia<br />

química compuesta por carbono, hidrógeno y cloro, que se utiliza como<br />

disolvente y agente espumante y cuyo potencial <strong>de</strong> agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong><br />

es aproximadamente diez veces inferior al <strong>de</strong> los CFC-11.<br />

ONUDI La Organización <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Desarrollo<br />

Industrial; uno <strong>de</strong> los organismos <strong>de</strong> ejecución <strong>de</strong>l Fondo Multi<strong>la</strong>teral.<br />

Organismo <strong>de</strong> ejecución En re<strong>la</strong>ción con el Protocolo <strong>de</strong> Montreal <strong>la</strong>s<br />

cuatro organizaciones internacionales <strong>de</strong>signadas para dar cumplimiento al<br />

protocolo. Son éstas el PNUD, el PNUMA, <strong>la</strong> ONUDI y el Banco Mundial.<br />

Ozono Gas cuyas molécu<strong>la</strong>s contienen tres átomos <strong>de</strong> oxígeno y cuya<br />

presencia en <strong>la</strong> estratosfera constituye <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. El <strong>ozono</strong> es tóxico<br />

para los seres humanos, los animales y <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas en elevadas concentraciones<br />

y es un contaminante cuando se produce en <strong>la</strong> atmósfera baja en el smog.<br />

País Parte en el Artículo 5 Un país en <strong>de</strong>sarrollo que es Parte en el<br />

Protocolo <strong>de</strong> Montreal y cuyo consumo anual <strong>de</strong> sustancias contro<strong>la</strong>das es<br />

inferior a 0,3 kg por persona. Se consi<strong>de</strong>ra que el Artículo 5 <strong>de</strong>l Protocolo<br />

<strong>de</strong> Montreal ampara a estos países, lo que explica su <strong>de</strong>nominación.<br />

PAO Potencial <strong>de</strong> agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>; medición <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong>cidad <strong>de</strong><br />

una sustancia <strong>de</strong> <strong>de</strong>struir el <strong>ozono</strong> estratosférico, sobre <strong>la</strong> base <strong>de</strong> su vida<br />

atmosférica, su estabilidad, su reactividad y el contenido <strong>de</strong> elementos que<br />

pue<strong>de</strong>n atacar el <strong>ozono</strong>, como el cloro y el bromo. Todos los PAO se<br />

basan en <strong>la</strong> medición <strong>de</strong> referencia <strong>de</strong> 1 para los CFC-11.<br />

Parte Un país que firma y/o ratifica un instrumento jurídico internacional,<br />

indicando que acepta <strong>la</strong>s obligaciones impuestas por <strong>la</strong>s disposiciones <strong>de</strong><br />

dicho instrumento. Las Partes en el Protocolo <strong>de</strong> Montreal son países que<br />

han firmado y ratificado el Protocolo.<br />

■ 36 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


P<strong>la</strong>ncton Término colectivo para <strong>la</strong> amplia variedad <strong>de</strong> organismos<br />

vegetales y animales, a menudo <strong>de</strong> tamaño microscópico, que flotan o<br />

<strong>de</strong>rivan en el mar o el agua dulce; el p<strong>la</strong>ncton representa el nivel básico<br />

<strong>de</strong> muchas re<strong>la</strong>ciones alimentarias.<br />

PNUD El Programa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Desarrollo, uno <strong>de</strong><br />

los organismos <strong>de</strong> ejecución <strong>de</strong>l Fondo Multi<strong>la</strong>teral.<br />

PNUMA El Programa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Medio Ambiente.<br />

Por conducto <strong>de</strong>l Programa AcciónOzono <strong>de</strong> su Oficina <strong>de</strong> Industria y<br />

Medio Ambiente, el PNUMA es uno <strong>de</strong> los organismos <strong>de</strong> ejecución <strong>de</strong>l<br />

Fondo Multi<strong>la</strong>teral.<br />

Programa AcciónOzono Programa AcciónOzono <strong>de</strong> <strong>la</strong> Oficina <strong>de</strong><br />

Industria y Medio Ambiente <strong>de</strong>l PNUMA que presta asistencia a los países<br />

en <strong>de</strong>sarrollo Partes en el Protocolo <strong>de</strong> Montreal mediante intercambios <strong>de</strong><br />

información, <strong>capa</strong>citación, creación <strong>de</strong> re<strong>de</strong>s, programas nacionales y<br />

proyectos <strong>de</strong> fortalecimiento institucional.<br />

Programa nacional Una estrategia nacional e<strong>la</strong>borada por un país<br />

Parte en el Artículo 5 para aplicar el Protocolo <strong>de</strong> Montreal y suprimir <strong>la</strong><br />

utilización <strong>de</strong> SAO <strong>de</strong>finiendo, entre otros medios, proyectos <strong>de</strong> inversión<br />

financiados por el Fondo Multi<strong>la</strong>teral.<br />

Propulsor Líquido o gas utilizado en botes <strong>de</strong> aerosol para vaporizar el<br />

producto <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>la</strong>ta cuando se abre <strong>la</strong> válvu<strong>la</strong>.<br />

Protocolo <strong>de</strong> Montreal El Protocolo <strong>de</strong> <strong>la</strong> Convención <strong>de</strong> Viena,<br />

firmado en 1987, que compromete a <strong>la</strong>s Partes a adoptar medidas<br />

concretas para proteger <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> conge<strong>la</strong>ndo, reduciendo o<br />

poniendo fin a <strong>la</strong> producción y el consumo <strong>de</strong> sustancias contro<strong>la</strong>das.<br />

Radiaciones ultravioletas Radiaciones so<strong>la</strong>res con longitu<strong>de</strong>s <strong>de</strong> onda<br />

entre <strong>la</strong> luz visible y los rayos X. Las UV-B (280–320 nm) son una <strong>de</strong> <strong>la</strong>s tres<br />

bandas <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones UV, son nocivas para <strong>la</strong> vida en <strong>la</strong> superficie <strong>de</strong><br />

<strong>la</strong> Tierra y son absorbidas en su mayor parte por <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

Reconvertir Mejorar o ajustar el equipo para que se pueda utilizar en<br />

condiciones modificadas; por ejemplo, se reconvierte equipo <strong>de</strong><br />

refrigeración para que pueda utilizar un refrigerante que no <strong>de</strong>struye el<br />

<strong>ozono</strong> en lugar <strong>de</strong> un CFC.<br />

Refrigerante Agente <strong>de</strong> transferencia térmica, generalmente un líquido,<br />

utilizado en equipos como refrigeradores, conge<strong>la</strong>dores y<br />

acondicionadores <strong>de</strong> aire.<br />

■ 37 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


ABCGHIJKL<br />

M N O P Q R<br />

STUVWXYZ<br />

SAO Sustancias que agotan <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>; toda sustancia química<br />

que pue<strong>de</strong> <strong>de</strong>struir <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. Muchas <strong>de</strong> el<strong>la</strong>s son sustancias<br />

contro<strong>la</strong>das en el marco <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal.<br />

Secretaría <strong>de</strong>l Ozono La Secretaría <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal, a cargo<br />

<strong>de</strong>l PNUMA y con se<strong>de</strong> en Nairobi, Kenya.<br />

Sistema inmunitario En los seres humanos y los animales, <strong>la</strong>s célu<strong>la</strong>s y<br />

los tejidos que reconocen y combaten sustancias ajenas en el cuerpo.<br />

Smog La retención <strong>de</strong> contaminantes en aire o nieb<strong>la</strong> inmóvil. El smog<br />

fotoquímico se produce cuando <strong>la</strong> luz <strong>de</strong>l sol provoca reacciones químicas<br />

en el smog, uno <strong>de</strong> cuyos efectos es <strong>la</strong> generación <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

Sustancia contro<strong>la</strong>da En virtud <strong>de</strong> lo dispuesto en el Protocolo <strong>de</strong><br />

Montreal, cualquier producto químico sujeto a medidas <strong>de</strong> control, como un<br />

requisito <strong>de</strong> eliminación.<br />

Sustancia <strong>de</strong> transición En virtud <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal, una<br />

sustancia química cuyo uso se autoriza como sustituto <strong>de</strong> sustancias que<br />

<strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong>, pero so<strong>la</strong>mente con carácter temporal <strong>de</strong>bido al PAO o<br />

<strong>la</strong> toxicidad <strong>de</strong> <strong>la</strong> sustancia.<br />

Troposfera La zona más baja <strong>de</strong> <strong>la</strong> atmósfera <strong>de</strong> <strong>la</strong> Tierra, en <strong>la</strong> que se<br />

<strong>de</strong>finen <strong>la</strong>s condiciones climáticas, <strong>de</strong> unos 15 km por encima <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

superficie.<br />

Vórtice po<strong>la</strong>r Zona semiais<strong>la</strong>da <strong>de</strong> circu<strong>la</strong>ción ciclónica constituida<br />

cada invierno en <strong>la</strong> estratosfera po<strong>la</strong>r. El vórtice po<strong>la</strong>r austral es más fuerte<br />

que el septentrional. El vórtice aumenta el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> al retener<br />

aire muy frío que contiene aerosoles y en el cual pue<strong>de</strong>n tener lugar <strong>la</strong>s<br />

reacciones <strong>de</strong> <strong>de</strong>strucción <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>.<br />

■ 38 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


PNUMA<br />

Otras informaciones disponibles<br />

en el PNUMA<br />

El PNUMA pue<strong>de</strong> proporcionar una amplia variedad <strong>de</strong> información<br />

sobre los conocimientos científicos re<strong>la</strong>tivos al agotamiento<br />

<strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y los aspectos técnicos y estratégicos <strong>de</strong>l proceso<br />

<strong>de</strong> eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO. Entre los recursos <strong>de</strong> información<br />

producidos por el Programa AcciónOzono <strong>de</strong>l IMA/PNUMA, a<br />

través <strong>de</strong> su Centro <strong>de</strong> Información, figuran los siguientes:<br />

* Materiales para campañas <strong>de</strong> información e instrumentos <strong>de</strong><br />

sensibilización—el Programa AcciónOzono produce información<br />

diversificada <strong>de</strong>stinada a respaldar <strong>la</strong>s activida<strong>de</strong>s nacionales <strong>de</strong><br />

sensibilización al agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>. Compren<strong>de</strong> un manual para<br />

los funcionarios responsables <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO <strong>de</strong>stinado a <strong>la</strong> información<br />

nacional sobre el <strong>ozono</strong>; juegos <strong>de</strong> diapositivas y transparencias para<br />

presentaciones orales y un conjunto <strong>de</strong> tres carteles que pue<strong>de</strong>n aportar<br />

un elemento visual a una campaña <strong>de</strong> sensibilización <strong>de</strong>l público.<br />

* El Boletín <strong>de</strong> Información AcciónOzono y suplementos especiales—un<br />

boletín trimestral disponible en árabe, chino, español, francés e inglés.<br />

* Un servicio <strong>de</strong> pregunta y respuesta que realiza investigaciones y<br />

respon<strong>de</strong> a <strong>la</strong>s preguntas técnicas y estratégicas <strong>de</strong> los países en<br />

<strong>de</strong>sarrollo (accesible por fax, teléfono, correo electrónico y postal).<br />

* Folletos sobre sectores específicos, manuales <strong>de</strong> tecnología, estudios<br />

monográficos y documentos <strong>de</strong> información; publicaciones técnicas<br />

que contienen información sobre <strong>la</strong> i<strong>de</strong>ntificación y selección <strong>de</strong><br />

tecnologías alternativas para proteger <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

* El Centro <strong>de</strong> Información AcciónOzono (CIAO)—un instrumento <strong>de</strong><br />

referencia en disquete, actualizado dos veces por año, que contiene<br />

numerosas bases <strong>de</strong> datos sobre aspectos técnicos y estratégicos<br />

re<strong>la</strong>cionados con <strong>la</strong> eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO.<br />

* El Centro Internacional <strong>de</strong> Información sobre Gestión <strong>de</strong> Bancos <strong>de</strong><br />

Halones Regenerados—que proporciona información sobre el<br />

almacenamiento <strong>de</strong> halones, <strong>la</strong> disponibilidad <strong>de</strong> halón regenerado y<br />

<strong>la</strong>s opciones sin halones.<br />

■ 39 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


PNUMA<br />

* Catálogos <strong>de</strong> publicaciones y ví<strong>de</strong>os—una lista <strong>de</strong> todas <strong>la</strong>s<br />

publicaciones producidas o distribuidas por el Programa<br />

AcciónOzono. Está dividida en función <strong>de</strong> <strong>la</strong>s necesida<strong>de</strong>s <strong>de</strong>finidas<br />

<strong>de</strong> los países en <strong>de</strong>sarrollo que tienen <strong>de</strong>recho a una asistencia para<br />

<strong>la</strong> eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO en virtud <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal.<br />

También se pue<strong>de</strong> solicitar una lista <strong>de</strong>tal<strong>la</strong>da <strong>de</strong> los ví<strong>de</strong>os sobre el<br />

agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y <strong>la</strong> eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO.<br />

Los otros importantes recursos <strong>de</strong> información producidos por<br />

el PNUMA son reportes internacionales sobre los aspectos<br />

científicos y técnicos <strong>de</strong>l agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> y <strong>de</strong>l proceso<br />

<strong>de</strong> eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO, e<strong>la</strong>boradas conjuntamente con<br />

otras organizaciones internacionales. Los informes son realizados<br />

cada año por grupos <strong>de</strong> expertos internacionales que trabajan<br />

en el marco <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal. Presentan <strong>la</strong><br />

información más completa y actualizada sobre <strong>la</strong> ciencia <strong>de</strong>l<br />

agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>, sus efectos y <strong>la</strong>s opciones técnicas<br />

para <strong>la</strong> eliminación <strong>de</strong> <strong>la</strong>s SAO. Los últimos títulos <strong>de</strong> <strong>la</strong> colección<br />

incluyen:<br />

* Scientific Assessment of Ozone Depletion: 1994.<br />

* Environmental Effects of Ozone Depletion: 1994 Assessment.<br />

* 1994 Report of the UNEP Economic Options Committee: 1995<br />

Assessment.<br />

* Report of the UNEP Technology and Economics Assessment Panel:<br />

1995 Assessment.<br />

* 1994 Report of the Technology and Economic Assessment Panel,<br />

including Recommendations on Nominations for Essential Use<br />

Production/Consumption Exemptions for Ozone-Depleting Substances.<br />

A<strong>de</strong>más <strong>de</strong> los informes re<strong>la</strong>tivos a temas científicos y técnicos<br />

generales, una colección <strong>de</strong> informes se centra en sectores<br />

específicos que utilizan SAO:<br />

* Report of the UNEP Technical Options Committee for Aerosols,<br />

Steri<strong>la</strong>nts, Miscel<strong>la</strong>neous Uses and Carbon Tetrachlori<strong>de</strong>: 1994.<br />

* 1994 Report of the Flexible and Rigid Foams Technical Options<br />

Committee: 1995 Assessment.<br />

■ 40 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


* Report of the Halon Fire Extinguishing Agents Technical Options<br />

Committee: 1994.<br />

* 1994 Report of the Refrigeration, Air Conditioning and Heat Pumps<br />

Technical Options Committee: 1995 Assessment.<br />

* 1994 Report of the Methyl Bromi<strong>de</strong> Technical Options Committee:<br />

1995 Assessment.<br />

* 1994 Report of the Solvents, Coatings and Adhesives Technical<br />

Options Committee: 1995 Assessment.<br />

* Handbook on Essential Use Nominations: Prepared by the Technology<br />

and Economic Assessment Panel: 1994.<br />

Todos los informes <strong>de</strong>l Comité <strong>de</strong> Opciones Técnicas y <strong>de</strong> los Grupos <strong>de</strong><br />

Evaluación <strong>de</strong>l PNUMA se pue<strong>de</strong>n solicitar a <strong>la</strong> Secretaría <strong>de</strong>l Ozono<br />

<strong>de</strong>l PNUMA.<br />

■ 41 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Contactos<br />

PNUMA<br />

SECRETARÍA DEL OZONO<br />

Mr K. Madhava Sarma, Executive Secretary, Ozone Secretariat<br />

United Nations Environment Programme, PO Box 30552, Nairobi, Kenya<br />

Tel: +254 (2) 623 885 Fax: +254 (2) 521 930 E-mail: madhava.sarma@unep.no<br />

SECRETARÍA DEL FONDO MULTILATERAL<br />

Dr. Omar El-Arini, Chief Officer, Multi<strong>la</strong>teral Fund Secretariat, Montreal Trust Building<br />

27th floor, 1800 McGill College Avenue, Montreal, Quebec, Canadá H3A 3J6<br />

Tel: +1 (514) 282 1122 Fax: +1 (514) 282 0068 E-mail: mleyva@unmfs.org<br />

ORGANISMOS DE EJECUCIÓN:<br />

PROGRAMA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL DESARROLLO<br />

Mr Frank Pinto, Principal Technical Advisor, Montreal Protocol Unit, UNDP<br />

One United Nations P<strong>la</strong>za, New York NY 10017, USA<br />

Tel: +1 (212) 906 5042 Fax: +1 (212) 906 6947 E-mail: frank.pinto@undp.org<br />

PNUMA<br />

ONUDI<br />

PROGRAMA DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL MEDIO AMBIENTE<br />

Ms. Jacqueline Aloisi <strong>de</strong> Lar<strong>de</strong>rel, Director, UNEP IE;<br />

Mr Rajendra M. Shen<strong>de</strong>, Programme Coordinator, OzonAction Programme<br />

UNEP Industry and Environment, 39-43 quai André Citroën, 75739 Paris<br />

Ce<strong>de</strong>x 15 France<br />

Tel: +1 (33) 44 37 14 50 Fax: +1 (33) 44 37 14 74 E-mail: ozonaction@unep.fr<br />

ORGANIZACIÓN DE LAS NACIONES UNIDAS PARA EL<br />

DESARROLLO INDUSTRIAL<br />

Ms. A. Tcheknavorian-Asenbauer, Managing Director, Industry Sectors and Environment Division;<br />

Mr S.M. Si Ahmed, Montreal Protocol Coordinator, Industrial Operations Technology Division<br />

UNIDO, Vienna International Centre, PO Box 300, A-1400 Vienna, Austria<br />

Tel: +43 (1) 21131 3741 Fax: +43 (1) 230 9766 E-mail: mwathie@unido.org<br />

BANCO MUNDIAL<br />

Mr Ken Newcombe, Chief;<br />

Mr Bill Rahill, Environmental Specialist, Global Environment Division<br />

Environment Department<br />

World Bank, 1818 H Street NW, Washington DC 20433, USA<br />

Tel: +1 (202) 473 6010 Fax: +1 (202) 522 3258<br />

E-mail: knewcombe@worldbank.org<br />

■ 42 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


El guión <strong>de</strong>l ví<strong>de</strong>o<br />

Acontinuación figura el guión <strong>de</strong> <strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada<br />

acción cuenta, que compren<strong>de</strong> comentarios y entrevistas. Los tiempos<br />

<strong>de</strong> comienzo se indican en minutos y segundos. Las utilizaciones<br />

propuestas incluyen presentaciones, o su copia o distribución a grupos<br />

tras una proyección <strong>de</strong>l ví<strong>de</strong>o.<br />

[00:12] El agotamiento <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>, uno <strong>de</strong> los numerosos y apremiantes<br />

problemas ambientales <strong>de</strong> hoy; un tema objeto <strong>de</strong> confusión y mitos. Pero una cosa<br />

es cierta: si no <strong>de</strong>jamos <strong>de</strong> <strong>de</strong>struir <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>, todos pa<strong>de</strong>ceremos <strong>la</strong>s<br />

consecuencias. Sin embargo, aún ahora, algunos países están intensificando el uso <strong>de</strong><br />

sustancias químicas nocivas para <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. ¿Por qué es importante? ¿Y qué<br />

<strong>de</strong>beríamos hacer al respecto? Ese es el tema <strong>de</strong> esta pelícu<strong>la</strong>.<br />

[00:52] La base <strong>de</strong> toda vida sobre <strong>la</strong> Tierra es el Sol. Nos da vida, calor y energía.<br />

Pero el Sol también tiene el po<strong>de</strong>r <strong>de</strong> <strong>de</strong>struir con sus invisibles rayos ultravioletas.<br />

[01:06] Lo que nos protege <strong>de</strong> esos rayos es un fino velo <strong>de</strong> gases—nuestra<br />

atmósfera. Una pequeña fracción <strong>de</strong> ésta es <strong>ozono</strong>, finamente dispersado en <strong>la</strong><br />

estratosfera a una altura <strong>de</strong> 15 a 50 km encima <strong>de</strong> nuestra Tierra. Forma un escudo<br />

frágil pero eficaz contra <strong>la</strong> mayoría <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones ultravioletas.<br />

[01:27] El <strong>ozono</strong> es una forma especial <strong>de</strong> oxígeno, en constante estado <strong>de</strong> flujo.<br />

Se <strong>de</strong>scompone y se regenera en un equilibrio natural. Pero actualmente los<br />

productos químicos fabricados por el hombre están <strong>de</strong>struyendo el <strong>ozono</strong> a un ritmo<br />

más rápido que el <strong>de</strong> su <strong>capa</strong>cidad <strong>de</strong> recuperación. El escudo es cada vez más<br />

<strong>de</strong>lgado, permitiendo que una mayor cantidad <strong>de</strong> rayos ultravioletas nocivos lleguen<br />

a <strong>la</strong> Tierra.<br />

■ 43 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


[01:52] Las personas que se exponen mucho tiempo al Sol se arriesgan a pa<strong>de</strong>cer<br />

un cáncer cutáneo, pero es ésta so<strong>la</strong>mente una <strong>de</strong> <strong>la</strong>s muchas consecuencias <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

disminución <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. Con el tiempo, <strong>de</strong>masiada luz pue<strong>de</strong> dañar aun a<br />

los ojos sanos y si prosigue el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong>, muchas más personas pue<strong>de</strong>n<br />

sufrir <strong>de</strong> cataratas, enfermedad <strong>de</strong> los ojos. Muchas pue<strong>de</strong>n enceguecer.<br />

[02:19] También los animales pue<strong>de</strong>n ser afectados. Y no hay manera <strong>de</strong> proteger<br />

al ganado que pasta al aire libre.<br />

[02:30] Aun <strong>la</strong>s <strong>de</strong>fensas <strong>de</strong> nuestros cuerpos contra <strong>la</strong> enfermedad pue<strong>de</strong>n sufrir.<br />

Imagine que se estuviera vacunando a su hijo contra una enfermedad como <strong>la</strong><br />

tuberculosis: bajo una <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> menguante el Sol podría restar eficacia a esa<br />

vacunación. O bien el Sol podría reducir <strong>la</strong> <strong>capa</strong>cidad <strong>de</strong>l cuerpo para respon<strong>de</strong>r a <strong>la</strong><br />

invasión <strong>de</strong> un parásito como el <strong>de</strong> <strong>la</strong> ma<strong>la</strong>ria.<br />

[02:55] Ninguna piel es suficientemente sólida como para brindar protección contra<br />

los efectos nocivos <strong>de</strong>l sol para el sistema inmunitario. Si <strong>la</strong> <strong>de</strong>strucción <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong><br />

<strong>de</strong> <strong>ozono</strong> continúa, todos estaremos en peligro.<br />

[03:11] Lo que no nos afecta directamente podría afectarnos <strong>de</strong> otras maneras,<br />

socavando <strong>la</strong>s bases mismas <strong>de</strong> <strong>la</strong> seguridad nacional y familiar: los alimentos.<br />

[03:23] Experimentos en que se ha simu<strong>la</strong>do el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> han<br />

<strong>de</strong>mostrado que un aumento <strong>de</strong> <strong>la</strong>s radiaciones ultravioletas pue<strong>de</strong> dificultar el<br />

crecimiento <strong>de</strong> importantes cultivos alimenticios, como el <strong>de</strong> <strong>la</strong> soja. También se han<br />

probado otras p<strong>la</strong>ntas y muchas <strong>de</strong> el<strong>la</strong>s han resultado ser sensibles.<br />

[03:46] Los árboles también son vulnerables. Pruebas efectuadas en pinos<br />

<strong>de</strong>mostraron que crecían a <strong>la</strong> mitad <strong>de</strong> <strong>la</strong> velocidad normal cuando se los exponía a <strong>la</strong><br />

luz ultravioleta. El crecimiento más lento <strong>de</strong> los árboles pue<strong>de</strong> afectar a <strong>la</strong><br />

silvicultura. Estos efectos sobre <strong>la</strong>s p<strong>la</strong>ntas podrían asimismo perturbar el equilibrio<br />

<strong>de</strong> los ecosistemas naturales.<br />

[04:05] Ya se perciben <strong>la</strong>s primeras señales. En <strong>la</strong> Antártida, el p<strong>la</strong>ncton es<br />

perjudicado cada año cuando bajan los niveles <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. El p<strong>la</strong>ncton constituye el<br />

alimento básico en el mar. Si disminuye habrá penuria para toda <strong>la</strong> vida marina y, en<br />

última instancia, menos peces.<br />

[04:35] De hecho, los peces son objeto <strong>de</strong> una doble amenaza. No sólo está<br />

amenazada su principal fuente <strong>de</strong> alimentación, sino que <strong>la</strong>s <strong>la</strong>rvas <strong>de</strong> peces y<br />

crustáceos son muy sensibles a <strong>la</strong>s radiaciones ultravioletas y, en <strong>la</strong>s aguas bajas <strong>de</strong>l<br />

litoral, esta sensibilidad los torna muy vulnerables.<br />

[04:52] Las perspectivas podrían ser sombrías, pero el <strong>de</strong>sastre no es inevitable.<br />

Aún po<strong>de</strong>mos <strong>de</strong>tener <strong>la</strong> <strong>de</strong>strucción <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> si actuamos con celeridad.<br />

■ 44 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


Pero ante todo es esencial compren<strong>de</strong>r lo que está sucediendo en nuestro cielo.<br />

[05:10] Ya en los años setenta los científicos habían advertido que los productos<br />

químicos fabricados por el hombre l<strong>la</strong>mados clorofluorocarbonos, o CFC, se estaban<br />

expandiendo en <strong>la</strong> atmósfera y haciendo estragos en <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. Pese a sus<br />

advertencias, en general el problema se ignoró. A continuación vino el shock.<br />

[05:25] A mediados <strong>de</strong> los años ochenta el ritmo <strong>de</strong> <strong>de</strong>strucción <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> se había<br />

acelerado espectacu<strong>la</strong>rmente y más <strong>de</strong>l 50 por ciento <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> se había<br />

perdido sobre el Polo Sur. A esta disminución <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> se <strong>la</strong> <strong>de</strong>nomina<br />

comúnmente ‘agujero’, y reaparece cada verano austral. Actualmente llega hasta<br />

América <strong>de</strong>l Sur.<br />

[05:54] Inicialmente había una controversia sobre <strong>la</strong>s causas <strong>de</strong>l agujero, pero <strong>la</strong><br />

investigación científica ha <strong>de</strong>mostrado que <strong>la</strong> responsabilidad incumbe a los<br />

productos químicos fabricados por el hombre que contienen cloro y bromo, en<br />

especial los CFC y los halones.<br />

[06:13] Los halones se encuentran en los sistemas extintores <strong>de</strong> incendios y son tan<br />

nocivos que los países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos <strong>de</strong>jaron <strong>de</strong> producirlos totalmente en enero <strong>de</strong><br />

1994. Los CFC se encuentran por doquier: en refrigeradores y conge<strong>la</strong>dores, en botes<br />

<strong>de</strong> aerosol, en acondicionadores <strong>de</strong> aire, en aparatos <strong>de</strong> limpieza electrónicos y en <strong>la</strong>s<br />

espumas.<br />

[06:39] Los CFC se han utilizado ampliamente <strong>de</strong>bido a su gran estabilidad. Pero<br />

cuando son liberados en <strong>la</strong> atmósfera, esa misma estabilidad significa que pue<strong>de</strong>n<br />

subsistir durante <strong>de</strong>cenios. A <strong>la</strong> <strong>la</strong>rga, alcanzarán <strong>la</strong> estratosfera. Una vez allí, <strong>la</strong>s<br />

radiaciones ultravioletas separan los átomos <strong>de</strong> cloro <strong>de</strong> <strong>la</strong>s molécu<strong>la</strong>s <strong>de</strong> CFC y<br />

éstas a su vez reaccionan con el <strong>ozono</strong>, <strong>de</strong>scomponiéndolo para formar oxígeno y<br />

monóxido <strong>de</strong> cloro. Este último reacciona más tar<strong>de</strong> con el oxígeno libre para<br />

reconstituir cloro y el ciclo vuelve a empezar y se repite in<strong>de</strong>finidamente. Cada<br />

átomo <strong>de</strong> cloro pue<strong>de</strong> <strong>de</strong>struir miles <strong>de</strong> molécu<strong>la</strong>s <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

[07:22] El agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> es más grave en <strong>la</strong> Antártida pues los inviernos<br />

son sumamente fríos y se forman nubes <strong>de</strong> hielo en <strong>la</strong> estratosfera. Las molécu<strong>la</strong>s <strong>de</strong><br />

cloro se multiplican sobre los cristales <strong>de</strong> hielo y, con el regreso <strong>de</strong>l sol en<br />

primavera, están reunidas <strong>la</strong>s condiciones para <strong>la</strong> <strong>de</strong>strucción <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>.<br />

[07:40] Mediciones efectuadas en el hemisferio norte reve<strong>la</strong>n <strong>la</strong> presencia <strong>de</strong> <strong>la</strong><br />

misma química, pero a causa <strong>de</strong>l clima más temp<strong>la</strong>do <strong>la</strong> situación no es tan grave<br />

como en <strong>la</strong> Antártida.<br />

[07:51] Lejos <strong>de</strong> los polos, el agotamiento <strong>de</strong>l <strong>ozono</strong> no ha sido tan acentuado—al<br />

menos hasta ahora. Pero indudablemente <strong>la</strong> cantidad <strong>de</strong> CFC en <strong>la</strong> atmósfera es<br />

suficiente como para ser inquietante.<br />

■ 45 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


[08:00] El Sr. K.M. Sarma, Coordinador <strong>de</strong> <strong>la</strong> Secretaría <strong>de</strong>l Ozono: “La<br />

comunidad internacional se ha preocupado por este asunto <strong>de</strong>s<strong>de</strong> 1972. Muchos<br />

<strong>de</strong>bates han tenido lugar <strong>de</strong>s<strong>de</strong> entonces y en 1985 culminaron con <strong>la</strong> <strong>de</strong>terminación<br />

<strong>de</strong> proteger <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> mediante <strong>la</strong> Convención <strong>de</strong> Viena. Esta primera medida<br />

concreta <strong>de</strong>stinada a reducir el consumo <strong>de</strong> sustancias químicas que agotan el <strong>ozono</strong><br />

se adoptó en Montreal en 1987”.<br />

[08:27] A medida que se reforzaron los argumentos en contra <strong>de</strong> los CFC, se<br />

intensificaron los esfuerzos internacionales por <strong>de</strong>shacerse <strong>de</strong> ellos.<br />

[08:33] Elizabeth Dow<strong>de</strong>swell, Directora Ejecutiva <strong>de</strong>l PNUMA: “El Protocolo <strong>de</strong><br />

Montreal es un instrumento mundial primordial. Es un acuerdo jurídico al que han<br />

llegado los países en <strong>de</strong>sarrollo y <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos. Es un acuerdo jurídico alcanzado por<br />

los <strong>de</strong>fensores <strong>de</strong>l medio ambiente, los industriales y los gobiernos por igual. Y nos<br />

compromete a todos a adoptar medidas para preservar <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. Más <strong>de</strong> 150<br />

países firmaron el acuerdo y están tomando medidas para asegurar que el acuerdo<br />

abarque todos los componentes que agotan <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> y que se acelere <strong>la</strong><br />

eliminación <strong>de</strong> esas sustancias”.<br />

[09:16] La adhesión mundial a los actuales acuerdos internacionales está<br />

reduciendo rápidamente <strong>la</strong>s emisiones anuales <strong>de</strong> sustancias que <strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong>.<br />

Pero el peligro no se ha alejado. En los países en <strong>de</strong>sarrollo en los que crece <strong>la</strong><br />

<strong>de</strong>manda <strong>de</strong> bienes <strong>de</strong> consumo, muchas empresas siguen utilizando sustancias<br />

nocivas para el <strong>ozono</strong>.<br />

[09:43] En China, una economía floreciente combinada con una pob<strong>la</strong>ción<br />

numerosa condujo al veloz auge <strong>de</strong>l mercado nacional <strong>de</strong> refrigeradores. Las<br />

estimaciones indican que <strong>la</strong> <strong>de</strong>manda <strong>de</strong> estos artículos aumentó en 10 por ciento en<br />

1995. Se han reconocido los efectos ambientales negativos y China se está<br />

orientando hacia tecnologías inocuas para el <strong>ozono</strong>.<br />

[10:12] K.M. Sarma: “Es positivo que los países industrializados estén <strong>de</strong>jando <strong>de</strong><br />

consumir CFC. Pero no basta. Hay muchos países <strong>de</strong>l mundo como <strong>la</strong> India, China y<br />

Brasil, con inmensas pob<strong>la</strong>ciones—que a<strong>de</strong>más siguen aumentando—y con<br />

crecimientos económicos <strong>de</strong> cerca <strong>de</strong>l 10 por ciento por año. Si continúan consumiendo<br />

esos CFC [su consumo <strong>de</strong> CFC] se duplicará cada cinco años y muy pronto alcanzará el<br />

nivel registrado en <strong>la</strong>s naciones industrializadas unos pocos años atrás”.<br />

[10:43] Cada país, empresa y consumidor <strong>de</strong>be asumir ahora <strong>la</strong> responsabilidad <strong>de</strong><br />

<strong>de</strong>jar <strong>de</strong> usar CFC para salvaguardar <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>. De hecho, <strong>la</strong> eliminación <strong>de</strong><br />

los CFC beneficia a <strong>la</strong> industria. Estas sustancias ya son escasas y costosas, <strong>de</strong><br />

manera que <strong>la</strong>s empresas están <strong>de</strong>scubriendo que <strong>la</strong>s tecnologías inocuas para el<br />

<strong>ozono</strong> se justifican en términos económicos. Las restricciones comerciales previstas<br />

en el Protocolo <strong>de</strong> Montreal también limitan los suministros. La creciente presión <strong>de</strong><br />

los consumidores acentúa <strong>la</strong> necesidad <strong>de</strong> un cambio <strong>de</strong> orientación.<br />

■ 46 ■<br />

<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


[11:18] Las alternativas ya existen. En <strong>la</strong> industria <strong>de</strong> <strong>la</strong> refrigeración se han creado<br />

nuevos sistemas <strong>de</strong> enfriamiento y están en venta refrigeradores sin CFC.<br />

[11:34] En <strong>la</strong> industria <strong>de</strong>l ais<strong>la</strong>miento se utilizan agentes espumantes inocuos para<br />

fabricar espumas libres <strong>de</strong> CFC, o se sustituye <strong>la</strong> espuma por materiales como <strong>la</strong> <strong>la</strong>na<br />

<strong>de</strong> vidrio. En <strong>la</strong> producción electrónica <strong>la</strong>s tecnologías basadas en el agua<br />

reemp<strong>la</strong>zan a los productos <strong>de</strong> limpieza nocivos y se pue<strong>de</strong>n utilizar sustitutos <strong>de</strong> los<br />

halones para extinguir fuego. Sería aún más conveniente adoptar medidas <strong>de</strong><br />

prevención <strong>de</strong> incendios más a<strong>de</strong>cuadas.<br />

[11:58] El mantenimiento ayuda a prevenir <strong>la</strong>s emisiones. Habría que evitar <strong>la</strong><br />

liberación <strong>de</strong> sustancias cuando se prueban sistemas. Sería preciso obturar los<br />

escapes <strong>de</strong> los acondicionadores <strong>de</strong> aire <strong>de</strong> edificios y vehículos, y ocuparse <strong>de</strong> los<br />

equipos antiguos—no abandonarlos.<br />

[12:12] K.M. Sarma: “Todos nosotros po<strong>de</strong>mos hacer mucho para ayudar; por ejemplo,<br />

no necesitamos emitir los CFC <strong>de</strong>l equipo existente en <strong>la</strong> atmósfera. En cambio, po<strong>de</strong>mos<br />

recuperar y recic<strong>la</strong>r esos mismos CFC en otro equipo. Po<strong>de</strong>mos prolongar <strong>la</strong> vida <strong>de</strong>l<br />

equipo en beneficio <strong>de</strong>l medio ambiente y, en términos económicos, <strong>de</strong> nosotros mismos”.<br />

[12:39] De conformidad con el Protocolo <strong>de</strong> Montreal, los países <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>dos<br />

<strong>de</strong>ben cesar <strong>la</strong> producción <strong>de</strong> CFC en enero <strong>de</strong> 1996. Los países en <strong>de</strong>sarrollo<br />

disponen <strong>de</strong> un p<strong>la</strong>zo suplementario <strong>de</strong> 10 años para tener tiempo <strong>de</strong> cambiar <strong>de</strong><br />

tecnología y <strong>de</strong>jar <strong>de</strong> usar esas sustancias. El Protocolo también ha establecido el<br />

Fondo Multi<strong>la</strong>teral para prestar asistencia técnica y financiera a esos países.<br />

[13:05] Dr. Omar El-Arini, Jefe, Fondo Multi<strong>la</strong>teral: “El Fondo Multi<strong>la</strong>teral se<br />

estableció para ayudar a los países en <strong>de</strong>sarrollo a eliminar <strong>la</strong>s sustancias que<br />

<strong>de</strong>struyen el <strong>ozono</strong> a fin <strong>de</strong> proteger <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>”.<br />

[13:14] El Fondo se alimenta con contribuciones <strong>de</strong> los países industrializados.<br />

Proporciona dinero para <strong>la</strong> e<strong>la</strong>boración y ejecución <strong>de</strong> proyectos así como para <strong>la</strong>s<br />

competencias y <strong>la</strong> asistencia técnica, información sobre nuevas tecnologías y<br />

programas <strong>de</strong> <strong>capa</strong>citación y <strong>de</strong>mostración.<br />

[13:32] Omar El-Arini: “En realidad, se pue<strong>de</strong>n obtener beneficios económicos al<br />

abandonar <strong>la</strong>s sustancias químicas nocivas para el <strong>ozono</strong> y adoptar otras inocuas para<br />

el <strong>ozono</strong>, y esos beneficios se pue<strong>de</strong>n realizar <strong>de</strong> inmediato—no son ficticios.”<br />

[13:50] Esta mera realidad económica resultó ser un incentivo suficiente para<br />

Ma<strong>la</strong>sia, uno <strong>de</strong> los países en <strong>de</strong>sarrollo que se comprometió a eliminar los CFC<br />

antes <strong>de</strong> <strong>la</strong> adopción <strong>de</strong>l Protocolo <strong>de</strong> Montreal.<br />

[14:04] Ismail Ithnin, Ministerio <strong>de</strong>l Medio Ambiente, Ma<strong>la</strong>sia: “Para el año 2020<br />

Ma<strong>la</strong>sia se propone ser un país <strong>de</strong>sarrol<strong>la</strong>do. Estimamos que el uso <strong>de</strong> tecnologías<br />

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<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


inocuas para el <strong>ozono</strong> representa una <strong>de</strong> <strong>la</strong>s mejores maneras en que <strong>la</strong> industria<br />

pue<strong>de</strong> ayudar al gobierno a lograr este objetivo.”<br />

[14:23] Elizabeth Dow<strong>de</strong>swell: “Mediante nuestras re<strong>de</strong>s, nuestros intercambios <strong>de</strong><br />

información, nuestra transferencia <strong>de</strong> tecnología, sabemos que este mensaje está<br />

llegando a todos por doquier en el mundo. Y eso es importante. Así es como <strong>de</strong>be ser<br />

porque para todos nosotros <strong>la</strong> preservación <strong>de</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong> es esencial, no sólo<br />

para nuestra propia salud, el medio ambiente en que vivimos y <strong>la</strong>s economías <strong>de</strong> <strong>la</strong>s<br />

que <strong>de</strong>pen<strong>de</strong>mos, sino también para el futuro <strong>de</strong> nuestros hijos y nietos”.<br />

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<strong>Salvar</strong> <strong>la</strong> <strong>capa</strong> <strong>de</strong> <strong>ozono</strong>: cada acción cuenta


PNUMA<br />

Programa AcciónOzono<br />

Programa <strong>de</strong> <strong>la</strong>s Naciones Unidas para el Medio Ambiente, Industria y Medio Ambiente (IMA/PNUMA)<br />

39–43 Quai André Citroën, 75739 París Ce<strong>de</strong>x 15, Francia

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