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LOS RELIEVES COMO FUENTE

DE INFORMACIÓN HISTÓRICA:

EL REINADO DE RAMSÉS III

LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU

TEMPLO FUNERARIO

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2009. Ana Cerisola Perodi

Portada diseño: Celeste Ortega (www.cedeceleste.com)

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ÍNDICE

PRÓLOGO 6

LAS FUENTES DE INFORMACIÓN DE LA HISTORIA 9

MARCO GEOGRÁFICO: ¿DÓNDE SE ENCUENTRA SITUADO

EL TEMPLO FUNERARIO DE MEDINET HABÚ? 14

EXCAVACIÓN Y ESTUDIOS REALIZADOS SOBRE EL TEMPLO

DE MEDINET HABÚ 16

EGIPTO DURANTE EL IMPERIO NUEVO: EL CONCEPTO DE

TEMPLO FUNERARIO 19

CONTEXTO POLÍTICO Y GEOGRÁFICO: TEBAS Y EL

IMPERIO NUEVO 21

ARQUITECTURA Y ESTRUCTURA DEL TEMPLO 23

EXPLICACIÓN HISTÓRICA DEL REINADO DE RAMSES III A

TRAVÉS DE LOS RELIEVES DEL TEMPLO DE MEDINET HABÚ 27

BIBLIOGRAFÍA 87

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

PRÓLOGO

A través de este libro pretendemos conocer cómo fue la vida y el reinado de

Ramsés III, el segundo faraón de la dinastía XX, de hecho, el último soberano

importante del Imperio Nuevo de Egipto que gobernó desde el año 1185 al 1153 a. C.

No pretendemos aquí hacer un estudio exhaustivo de su reinado ni ofrecer un elevado

número de datos y fechas. A través de esta breve obra, de carácter didáctico e

histórico, pretendemos conocer cómo fue su reinado “leyendo” e interpretando lo que

nos cuentan algunos de los relieves de las paredes de su templo funerario, el templo de

Medinet Habú.

¿Por qué a través de esta obra arquitectónica? El templo funerario no debe ser

confundido con la tumba del faraón, es una de las partes que constituyen su conjunto

funerario. Los templos funerarios eran construcciones consagradas al culto del faraón

no sólo durante la vida del mismo, sino después de su muerte. Por tanto, en estos

templos, los faraones deseaban dejar constancia de lo que había sido su reinado, su

vida personal, su relación con los dioses y por supuesto, cuáles habían sido sus

grandezas bélicas, sus logros históricos y el destino que su reinado había abierto para

el Imperio egipcio.

Los relieves de los templos funerarios son muy significativos y deben ser

entendidos como libros pétreos de la vida de los grandes faraones egipcios. Estos

relieves históricos son uno de los numerosos elementos existentes en Egipto a través

de los cuáles se pretende dar un sentido eterno a la existencia. Durante milenios existió

el deseo de perpetuar históricamente la existencia de determinadas personas.

Generación tras generación los egipcios no escatimaron esfuerzos para garantizarse la

eternidad. Durante sus vidas los faraones llevaron a cabo la construcción de grandes

obras arquitectónicas tumbas, templos, palacios, etc. Estas obras son el testigo de su

esperanza en una existencia que deseaban se perpetuase para siempre.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

En el templo funerario de Ramsés III en Medinet Habú encontramos todos estos

elementos. En primer lugar, nos encontramos ante una obra arquitectónica en piedra de

grandes dimensiones y de mayor fortaleza que se ha perpetuado hasta nuestros días. Se

cumple, de esta manera, el deseo de permanencia en el tiempo como exponente de la

vida eterna del rey y de la conservación de la monarquía. En segundo lugar, los

relieves históricos que decoran las paredes del templo ayudan a eternizar los

momentos victoriosos del reinado de Ramsés III. Se trata de relieves históriconarrativos

realizados para decorar el templo funerario del faraón y a través de ellos

conmemorar los acontecimientos que marcaron su vida y su reinado. Los episodios

que más se repiten son los de las guerras e invasiones que sufrió Egipto durante dicho

reinado.

Ramsés III se sintió en vida como el sucesor victorioso de Ramsés II y de hecho,

su titulación es casi idéntica a la de este faraón. Ramsés III fue el último faraón

guerrero y exitoso de Egipto, durante su reinado se produjeron los últimos logros

bélicos notables que no volvieron a producirse con ninguno de sus sucesores.

Tal y como hemos venido afirmando las obras arquitectónicas de Egipto se

revelan como fuentes históricas sin parangón que proporcionan una gran cantidad de

datos históricos y cotidianos que bien interpretados ofrecen una información

visualmente incomparable a cualquier texto escrito.

Aunque en la primera parte de esta breve obra se contextualice el templo, tanto

geográfica como cronológicamente y se hable de los estudios que se han realizado

sobre el mismo, la parte central será aquella en la que se analicen algunos de los

relieves más significativos del templo. En esta parte y con un carácter principalmente

didáctico, trataremos de “leer” cómo vivieron y cómo entendieron la vida los egipcios

de aquella época, qué importancia tienen los elementos que se representan en los

relieves, cuáles fueron los armamentos más importantes de la época y qué influencia

tuvieron en el desarrollo de los conflictos bélicos, cómo era la relación del faraón con

los dioses y cuáles fueron los dioses más importantes durante el reinado de Ramsés III.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Todas estas preguntas hayan su respuesta en los relieves que Ramsés III nos dejó

en su gran templo funerario, el de Medinet Habú.

Esta obra, por tanto, no está dirigida a los expertos. Es una obra para todas

aquellas personas que, sin conocer la historia en profundidad, se interesen por

observar, ya sea “in situ”, ya sea en un museo, un relieve, una pintura o una escultura

de la época. Aquí trataremos de ofrecer algunas claves simples para que las personas

que se acerquen a un museo no sean meros observadores, sino que sean capaces de

preguntarse por aquello que están viendo y de dar una interpretación básica e histórica

a algunos de los elementos que se observan en estas obras de arte. Se trata de ver “más

allá” del relieve, la pintura o la escultura y de ayudar al espectador a hacer las

preguntas adecuadas para poder recibir respuestas a algunos de los datos históricos de

la época sin necesidad de ser ni experto, ni egiptólogo, ni historiador.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

LAS FUENTES DE INFORMACIÓN DE LA HISTORIA

No es sencillo dar una definición de las fuentes de información. El concepto ha

evolucionado desde propuestas en las que se identificaban las fuentes de información

con las bibliografías y las obras de referencia hasta las definiciones actuales, más

amplias y generalistas, que consideran como fuentes de información todos los recursos

que contienen información general o especializada, independientemente del soporte.

Hasta mediados del siglo XX, los soportes de carácter libro han sido los

documentos propios de la información. En este sentido, las fuentes de información

toman el relevo de la bibliografía tradicional, ya que incorporan todo tipo de

documentos independientemente del soporte 1 .

¿Qué es lo que necesitan los historiadores para escribir la Historia? Del mismo

modo que el arquitecto necesita un proyecto, el cocinero una receta, o el director de

cine un guión, el historiador necesita de las fuentes históricas para poder realizar su

trabajo, que no es otro que el de reconstruir y explicar los hechos que acontecieron en

el pasado, la Historia. Podemos afirmar, por tanto, que las fuentes históricas son la

materia prima de la Historia.

Estas fuentes históricas engloban todos los documentos, testimonios u objetos que

nos trasmiten información significativa referente a los hechos que tuvieron lugar en el

pasado. Aunque las fuentes escritas son el apoyo más importante con el que cuenta el

historiador, existe una amplia variedad de fuentes históricas con las que el historiador

puede y debe trabajar a la hora de abordar la reconstrucción de los hechos pasados con

el rigor científico que requiere esta disciplina.

1

A. Martín Vega (1995). Fuentes de información general. Gijón:

Ediciones Trea.

I. Villaseñor Rodríguez (1998). "Los instrumentos para la

recuperación de la información: las fuentes". En: Isabel de Torres

Ramírez (coord.). Las fuentes de información: estudios teóricoprácticos.

Madrid: Síntesis.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Una de las clasificaciones más básicas de las fuentes de información es aquella

que las divide en fuentes de información primaria y secundaria. Las fuentes de

información primarias son aquellas fuentes elaboradas prácticamente al mismo tiempo

que los acontecimientos que queremos conocer. Llegan a nosotros sin haber sufrido

transformaciones, es decir, tal y como fueron hechas en su momento, sin ser sometidas

a modificaciones posteriores. Las fuentes de información secundarias se denominan

también historiográficas y son aquellas que se elaboran a partir de las fuentes de

información primarias y son los libros, artículos, revistas, etc.

Una clasificación básica y generalizada de las fuentes históricas primarias es la

siguiente:

a) FUENTES ESCRITAS: Las fuentes escritas pueden ser manuscritas o

impresas. Son las de mayor importancia a la hora de realizar las

investigaciones por la cantidad de datos que proporcionan y por ser,

frecuentemente, las más objetivas. Las fuentes escritas engloban:

▪ Documentos

▪ Públicos

▪ Políticos

▪ Económicos

▪ Jurídicos

▪ Privados

▪ Publicaciones periódicas

▪ Memorias

▪ Correspondencia

▪ Pública

▪ Privada

▪ Obras literarias

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

b) FUENTES ICONOGRÁFICAS:

▪ Obras plásticas

▪ Pintura

▪ Escultura

▪ Bulto redondo

▪ Relieves (constituyen el objeto de estudio de esta obra)

▪ Arquitectura

▪ Gráficas

▪ Cine

▪ Fotografía

▪ Diseños gráficos e informáticos

c) FUENTES ORALES

▪ Directas

▪ Grabadas

d) FUENTES VARIAS: ▪ Objetos de la vida cotidiana, etc.

Tanto de la propia definición de las fuentes históricas como de su clasificación se

deduce, sin lugar a dudas, que los relieves históricos del templo de Medinet Habú son

una fuente de información histórica primaria.

Aunque normalmente las fuentes de mayor valor por la cantidad de datos que

proporcionan son las escritas, en este estudio nos centraremos, solamente, en el

estudio de los relieves. ¿Por qué? porque como ya adelantamos en el prólogo, no

pretendemos realizar un estudio exhaustivo del reinado de Ramsés III. Nuestro

objetivo es aprender a interrogar las fuentes de información no escritas.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

La realización de estudios históricos pormenorizados sobre una determinada

época histórica es sumamente compleja. Para ello deberán utilizarse todas las fuentes

de información que estén a nuestro alcance. Además, para el estudio en profundidad

de dichas fuentes escritas, será necesario el uso y el conocimiento de las lenguas

clásicas y de ciencias como la Paleografía o la Diplomática. Pero iremos más allá,

podemos afirmar que todo esto no es suficiente. La Egiptología, por ejemplo, requiere

del uso de otras ciencias complementarias como son la Arqueología, la Filología

(Egipto es una de las culturas más literarias del mundo), las Ciencias Sociales

(Antropología y Sociología), la Paleobotánica, la Paleozoología, o la Genética. Esta

breve explicación nos acerca a la complejidad que tienen los estudios históricos

exhaustivos.

Entre las fuentes escritas para el estudio de esta época histórica y aunque no es

nuestro objeto de estudio, es imprescindible nombrar como fuente de gran relevancia,

el gran papiro Harris. Se trata de un importante texto egipcio escrito en papiro. Sus

temas, al igual que los relieves del templo de Medinet Habú, son fundamentalmente

religiosos e históricos. Procede de Tebas y es del principio del reinado de Ramsés IV,

no obstante, en la última parte del texto se narran los acontecimientos de la Dinastía

XX, describiendo la situación caótica a comienzos del período, y glorificando las

hazañas del rey. Nos habla de la muerte de Ramsés III y el ascenso al trono de su hijo

Ramsés IV.

Nuestro objeto de estudio serán, por tanto, los relieves históricos del templo

funerario de Medinet Habú. Estos relieves son una fuente de información primaria.

Para poder trabajar con ellos como fuentes de información histórica debemos

“interrogarlos” correctamente, de este modo, los relieves nos aportarán la información

que queremos conseguir.

Nosotros nos basaremos específicamente en los relieves como testimonio histórico

y trataremos de conocer simplemente algunas las características más significativas que

definen el Imperio Nuevo y el reinado de Ramsés III. Los datos más significativos sí

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

que se encuentran representados en esta obra y constituyen un testimonio histórico de

gran valía sobre el reinado de dicho faraón.

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

MARCO GEOGRÁFICO: ¿DÓNDE SE ENCUENTRA SITUADO

EL TEMPLO FUNERARIO DE MEDINET HABÚ?

El templo funerario de Ramsés III se encuentra situado en la pequeña localidad de

Medinet Habú, frente a Luxor, en la orilla Occidental del Nilo. Esta región tebana es la

antigua Djamet o Tjamet, Djeme en copto. Tebas fue la capital de Egipto durante el

Imperio Medio y el Imperio Nuevo y estaba situada en la actual población de Luxor.

En el año 1979 el conjunto monumental de Tebas fue declarado Patrimonio de la

Humanidad por la UNESCO. Tebas se revela como un enclave de vital importancia

para conocer la Historia de Egipto, sus ruinas se extienden en las orillas oriental y

occidental del río Nilo. El templo funerario de Ramsés III en Medinet Habú es uno de

los edificios religiosos más importantes de Tebas.

La localidad de Medinet Habú fue uno de los primeros lugares de la región tebana

asociado al dios Amón, y el lugar elegido por Ramsés III para construir su templo

funerario. La ciudad fue durante algunos siglos también el centro económico y

administrativo de la región tebana.

En esta zona existen muchas otras obras arquitectónicas de interés. Existe una

leyenda que afirma que fue esta zona el lugar donde el dios Amón apareció por

primera vez, es lo que se conoce como la colina primigenia. Por este motivo se

convirtió en el principal lugar de culto a este dios. Existe de hecho, un pequeño templo

de culto a Amón que había sido mandado a construir por Tutmosis III y la reina

Hatshepsut. En las cercanías se encuentran también los Colosos de Memnón y los

restos del templo funerario de Amenofis III.

Cruzando el Nilo desde los templos de Karnak y Luxor aparecen restos de templos

que ocupan una franja de 7,5 Km. En su mayor parte se trata de restos de templos

funerarios del Imperio Nuevo y cuya función principal era mantener el culto de sus

faraones enterrados en sus tumbas abiertas en las rocas que se situaban más al Oeste,

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aunque también se rendía culto en ellos a otros dioses y particularmente a Amón-Re y

Re-Harakty. Los templos funerarios más importantes fueron los de Deir-el-Bahari, el

Ramesseum y el de Medinet Habú, nuestro objeto de estudio.

El Templo de Ramsés III es uno de los templos funerarios mejor conservados de

Tebas. La construcción del templo se realizó imitando de forma intencionada el

Ramesseum, templo funerario de Ramsés II y tiene una superficie decorada que abarca

aproximadamente los 7000 m2. Además, es un edificio como veremos a lo largo de

esta obra, con muchos rasgos que le daban aspecto de fortificación.

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EXCAVACIÓN Y ESTUDIOS REALIZADOS HISTÓRICAMENTE SOBRE

EL TEMPLO FUNERARIO DE MEDINET HABÚ

Al igual que en otros grandes monumentos egipcios una de las primeras

informaciones detalladas y gráficas del templo funerario de Ramsés III es la que nos

proporciona la expedición napoleónica llevada a cabo en el año 1801. Champollion y

Lepsius visitaron esta zona copiando parte de las inscripciones y representaciones del

templo.

En el año 1.859 Auguste Mariette, Director francés del Servicio de las

Antigüedades, retoma las exploraciones sistemáticas en la zona de Tebas. Al frente de

las excavaciones de Medinet Habú puso a personas de su confianza. Los trabajos

fueron reiniciados por el arqueólogo Bonnefoy que fallecerá durante los mismos

debido a una insolación. Tras su muerte las excavaciones serían retomadas por el

arqueólogo Gabet que se encontraba trabajando en Abydos. Durante este período de

excavaciones no es posible conseguir grandes logros y el desánimo lleva a un período

de abandono en el estudio de la zona.

Las excavaciones son retomadas por la dirección del Servicio de Antigüedades y

el templo funerario de Ramsés III fue excavado bajo la dirección de Georges Daressy

durante los años 1894-1895. Su misión principal era hacer accesible el monumento a

los visitantes, la excavación no duró demasiado tiempo puesto que en esta época se

consideraba que no merecía la pena excavar más. No se habían encontrado elementos

de relevancia y se decidió detener las excavaciones.

De este modo y durante más de 30 años las excavaciones oficiales estuvieron

detenidas, no obstante los hallazgos de las excavaciones clandestinas suscitaron de

nuevo el interés de norteamericanos y europeos en esta zona. Fue entonces cuando el

director del Servicio de Antigüedades Gastón Maspero envía al arqueólogo Theodore

M. Davis a trabajar en el interior del recinto amurallado en busca de edificios y restos

importantes. Davis halló bases de columnas, el podio del trono y unas jambas de

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

piedra que permitieron identificar el palacio de Ramsés III. Así, una nueva excavación

comenzó en Octubre de 1927 y finalizó en Abril de 1933. Durante estos años se

realizaron seis campañas sucesivas que pusieron de manifiesto cuál había sido la

verdadera evolución del templo. Este espacio había sido comenzado a utilizarse con la

XI Dinastía, es decir, a principios del Imperio Medio, y su uso perduró hasta época

romana.

El hecho de que se encuentre mejor conservado que cualquier otro templo

funerario se debe a diversas causas. En primer lugar, su propio material constructivo,

el adobe y la piedra arenisca. Se trata de materiales de escaso valor y por tanto, poco

susceptibles a volver a ser reutilizados en la realización de nuevas construcciones. En

segundo lugar, el uso prolongado de este espacio durante varios siglos hizo que no se

diesen las condiciones de abandono propicias para el deterioro de la estructura.

Además, al convertirse Medinet Habú en sede administrativa tebana, el templo

adquirió una mayor relevancia y uso. Por último, el carácter sagrado de la zona y su

vinculación al dios Amón, pudieron mantener al templo algo más libre de las

incursiones, los saqueos y el expolio.

Fue el arqueólogo, egiptólogo e historiador James Henry Breasted quien en los

años 30 obtuvo la financiación de John D. Rockefeller para el Instituto Oriental de

Chicago. Esta financiación permitió la primera expedición arqueológica a Egipto de la

Universidad de Chicago. De este modo, en la orilla oeste del Nilo, la Universidad del

Instituto Oriental de Chicago llevó a cabo las excavaciones de Medinet Habu. Este

Instituto realizó el estudio epigráfico y arquitectónico de este templo funerario de

Ramsés III. Unos años más tarde, en 1936, los investigadores Edgerton y Wilson

publican su obra “Historical Records of Ramses III. The Texts in Medinet Habu” en la

que también se hace un estudio epigráfico e iconográfico del templo.

Los relieves, que son el centro de estudio de este trabajo, han sido estudiados

precisamente por la estación de campaña del Instituto Oriental de Chicago 1 que realizó

1 The Epigraphic Survey, Medinet Habu I, Earlier Historical Records of

Ramses III (OIP 8; Chicago, 1930)

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

este viaje. Son ellos los que emprenden la campaña para el estudio de la epigrafía y los

relieves del templo. Hasta hoy día, dicha expedición de Chicago ha sido la que ha

realizado el mejor y más exhaustivo informe sobre el templo egipcio de Medinet

Habú.

Los trabajos de excavación en la zona siguen realizándose hoy día, de hecho, en la

actualidad, el Instituto de Chicago continúa realizando trabajos epigráficos en el

templo de Amón. Este templo permanece actualmente muy bien conservado y sus

numerosos relieves constituyen un testimonio histórico excepcional para conocer los

acontecimientos acaecidos durante los reinados de estos faraones y principalmente de

Ramsés III.

The Epigraphic Survey, Medinet Habu II, Later Historical Records of Ramses

III (OIP 9; Chicago, 1932)

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EGIPTO DURANTE EL IMPERIO NUEVO: EL CONCEPTO DE

TEMPLO FUNERARIO

En torno al año 1500 a.C, por dar una fecha redonda, comienza el Imperio Nuevo

egipcio que retoma el interés del Imperio Medio por la política asiática. El objetivo de

esta política es el de conseguir el control de ciudades situadas estratégicamente en los

puntos neurálgicos de las rutas comerciales como pueden ser Ugarit o Alepo, entre

otras. Con el control de estas ciudades el Imperio egipcio se aseguraba el

abastecimiento de las materias primas necesarias y de productos de lujo

manufacturados. No obstante, el comercio no es la única causa de la obsesión egipcia

por el control de estos territorios. La ocupación militar de los mismos les permite una

estrecha vigilancia destinada a impedir la invasión asiática de Egipto como ya había

sucedido unos siglos antes con la invasión de los Hicsos. Es la forma más eficiente de

conseguir el control de las fronteras y evitar incursiones externas sobre el Imperio

egipcio.

El inicio de la XX Dinastía, época que concierne a nuestro objeto de estudio, se

produce tras la muerte de Merneptah, momento en el que se producen una serie de

luchas dinásticas y que se cerró tras el breve gobierno de la reina Twosre, viuda de

Sethi II. El primer faraón de la dinastía XX fue Sethnakhte (1196-1194 a.C), a pesar

de la brevedad de este reinado existen inscripciones que aluden a los enfrentamientos

y guerras que se produjeron en estos años. Se afirma que durante el final de su reinado

se terminó con la derrota de los rebeldes. Tras esta etapa la violencia se erradicó y su

sucesor Ramsés III no debió heredar una situación demasiado inestable. No obstante,

su reinado, tal y como comprobaremos en los relieves de su templo funerario, estuvo

muy condicionado por la presión de la invasión del pueblo libio desde el Norte y el

renovado ataque de los pueblos del Mar que llegaría entre las dos invasiones libias.

Ramsés III saldrá victorioso de estas acometidas, los pueblos invasores serán

derrotados y el Imperio egipcio conseguirá mantener el control del Sinaí y de Palestina

Meridional.

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Durante el Imperio Nuevo en Egipto cambió la concepción de los templos

funerarios. Se trata de recintos de culto renovados, construidos en Tebas Oeste y

diferentes de los del Imperio Antiguo y Medio. Estos templos sirven para realizar los

rituales de renovación del reinado y en ellos el culto al rey se realiza ante las estatuas

del mismo y en combinación con el culto al dios Amón de Karnak. Estos templos

funerarios también han recibido el nombre de “Casas de Millones de Años”, es una

denominación derivada del egipcio y que se usaba en las instalaciones de los templos,

especialmente del Imperio Nuevo, en los que se rendía culto al rey bajo la forma de

estatuas asociadas con él y dedicado a los dioses. El objeto tanto de los templos como

de los ritos era la conservación de la monarquía como forma de gobierno y la vida

eterna para el rey (esto es lo que se pretende expresar mediante la cifra Millones de

Años) como monarca y soberano del Alto y Bajo Egipto, del Egipto unificado.

Aunque solemos hablar de ellos como templos funerarios reales, en realidad

estaban consagrados de una forma concreta al dios Amón con quién el monarca se

fusionaba en la muerte mediante la presencia de imágenes suyas dentro de sus propios

santuarios. Cada uno de los templos funerarios era en realidad un templo de Amón en

el que la forma de un faraón determinado había establecido su residencia. Las cámaras

centrales del fondo contenían la imagen de Amón y que no era accesible al pueblo.

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

CONTEXTO POLÍTICO Y GEOGRÁFICO: TEBAS Y EL IMPERIO NUEVO

A comienzos del Imperio Nuevo Tebas vivió una fase de gran crecimiento puesto

que habían sido los nomarcas tebanos los que habían logrado expulsar a los hicsos de

Egipto para después reunificar al país. Amon-Re se convierte de este modo en el dios

principal y la importancia de su culto se refleja en los templos funerarios. Tebas se

convierte en la ciudad de Amón, llamada Noamón en la Biblia y Dióspolis por los

griegos, se equipara en importancia a Heliópolis, ciudad donde nació la primera

religión del Egipto unificado.

Tebas se erigió durante el Imperio Nuevo como centro religioso de Egipto, allí se

ubicaron las tumbas de los reyes y los centros de culto al dios del Imperio, Amón.

Tebas también fue residencia real y capital administrativa. Aunque posteriormente la

capital se trasladaría a Memphis, Tebas se mantuvo como centro religioso de hecho ha

sido llamada como la casa de Amón.

Durante el Imperio Nuevo también se asume un sistema teológico nuevo presidido

por Amón en la cúspide pero sin desplazar a los demás dioses. Amón se erige como

dios primigenio y creador, el rey omnipresente y dinámico, rey de los dioses y padre

de los reyes que debían velar por el mantenimiento del orden del mundo. Amón-Re,

dios principal de Tebas, fue convertido en el dios del Imperio y su estrecha relación

con la Casa Real se reflejó en las costumbres desarrolladas para su culto. La

administración de los templos se organiza desde el Estado y el gran poder de los

mismos se manifiesta en sus grandes posesiones. La concepción del templo funerario,

como ya hemos visto, cambia en esta época, se separan de las tumbas y se convierten

en zonas de adoración al dios Amón-Re y al rey vivo que tiene una unión mística con

él.

La relevancia que adquiere el templo de Medinet Habú se debe a que su pequeño

templo se encontraba ubicado en una zona considerada como el emplazamiento

primigenio, es decir, el primer lugar para los egipcios donde se manifestó la creación.

Allí se adoraba a Amón-Re bajo la forma de autorrenovación continua.

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Tal y como se ha afirmado en la parte dedicada a las excavaciones del templo el

edificio más antiguo es el de la XI dinastía y podría estar relacionado con el deseo de

establecer al dios local Amón como un dios independiente. En la fiesta de las décadas

Amón-Re se desplazaba desde Karnak hasta Medinet Habú pasando por Luxor para

asegurar míticamente la supervivencia del mundo. Esta es una de las escenas más

representadas en el templo de Medinet Habú y que veremos más adelante.

Allí, en Medinet Habú, levantó su templo funerario Ramsés III y cercó la

estructura con sólidos muros de ladrillo a modo de fortificación. Ramsés III se sintió,

tal como se refleja en las construcciones de su reinado, como el sucesor victorioso de

Ramsés II, de hecho, su titulación es casi idéntica a la de este faraón. Durante su

reinado el trono fue objeto de muchas rivalidades, de hecho, fue una conspiración

dentro del harem iniciada por una de sus esposas la que finalizaría con su vida.

Durante esta dinastía Egipto perdió el control de Siria mientras que Nubia se liberó.

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

ARQUITECTURA Y ESTRUCTURA DEL TEMPLO

El templo funerario de Ramsés III fue realizado siguiendo de cerca la estructura

del Ramesseum (complejo funerario de Ramsés II). El complejo estuvo cercado por

una estructura de sólidos muros de ladrillo.

Tal y como observamos en la fotografía aérea de la página 25, el templo ocupaba

la parte central del complejo. Tanto arquitectónica como psicológicamente el templo,

de trazo ortodoxo, ocupa el lugar más relevante de toda la construcción. Anexo a él, en

la parte Sur, se encontraba el palacio del rey, su legar de residencia cuando venía del

Bajo Egipto para las veneraciones que se realizaban en Tebas y su participación en los

festivales religiosos. La estructura estaba cercada con sólidos muros de ladrillo a modo

de fortificación, esta parte de la muralla protectora actualmente se encuentra destruida.

El gran templo de Ramsés situado en Medinet Habú se distingue de otros templos

funerarios de Egipto sobre todo por las circunstancias en las que se ha encontrado, la

mayor parte de sus estructuras se conservan en buen estado y las sucesivas

excavaciones han puesto de manifiesto las estructuras subsidiarias y las estructuras

principales.

Medinet Habú se ha revelado, como ningún otro templo egipcio, como un templo

rico tal y como manifiestan las escenas de culto, administración y enfrentamientos que

se encuentran repartidos en los numerosos relieves históricos que decoran el templo y

que son, realmente, nuestro objeto de estudio. Las grandes riquezas se deben al

momento político que atraviesa Egipto durante la época de construcción del templo.

De esta manera, después que los faraones del Imperio Nuevo muy aficionados a las

conquistas hubieron acabado con el dominio extranjero de los hicsos extendieron sus

dominios a Nubia, Palestina y Siria y acumularon inmensos botines de guerra con los

que ensalzaron a Amón. Este tema es representado en los relieves del templo funerario

en numerosas ocasiones.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Al Sur del templo se ubicaba el palacio y a los lados del palacio se encontraron

otra serie de estructuras incluyendo zonas administrativas y recámaras para el

aprovisionamiento de grano así como otro templo interno. Este templo más íntimo

contenía estructuras de gran importancia para el templo y la administración.

Los materiales constructivos del templo son el ladrillo hecho en adobe y los

bloques de arenisca con los que se recubre la estructura de ladrillo. Todos sus

alrededores se encuentran fortificados y en ellos aparecen estructuras con

funcionalidades diversas (establos, almacenes, etc.). El complejo se encuentra rodeado

de una muralla con dos puertas fortificadas (Este y Oeste) por las que se accedía al

recinto. La puerta del Este, accesible desde un canal del Nilo, es probable que sirviese

para la entrada de los personajes más importantes. La puerta del Oeste es probable que

se utilizara de forma práctica para la entrada del personal del templo.

Las distintas estructuras que conforman el templo deben ser entendidas en

relación con el entorno. El templo enlazaba directamente con el Nilo a través de un

canal, esto se debe al papel primordial que tuvieron las procesiones en las festividades

religiosas de la época. La estatua del dios procesionaba por tierra y por agua.

Aunque en los alrededores del templo encontramos otras construcciones como los

pilonos de acceso, el palacio real e incluso un lago, aquí se enumeran las partes más

significativas del templo funerario.

Partes más significativas del Templo de Ramsés III (Fotografía pág. 25).

1. Patio

2. Pilono del templo

3. Segundo patio

4. Primera sala hipóstila

a. Sala de ofrendas

b. Capilla de dioses “menores”

c. Capilla de Ramsés III divinizado

5. Segunda sala hipóstila

6. Tercera sala hipóstila

7. Santuario

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Fotografía área del templo funerario de Ramsés III en Medinet Habú

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Exteriormente, como se desarrollará a continuación, el templo estaba rodeado de

relieves con escenas militares, de caza y el calendario con las festividades religiosas en

el que se establecen más de sesenta días festivos.

La policromía de los relieves se conserva mejor en la parte noroeste y permite

conocer la grandiosidad de los mismos y el efecto propagandístico que realizaban

ensalzando las victorias del faraón y su triunfo sobre los distintos pueblos que trataron

de invadir Egipto en aquellos momentos.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

EXPLICACIÓN HISTÓRICA DEL REINADO DE RAMSES II A TRAVÉS DE

LOS TEMPLO DE MEDINET HABÚ

Este punto constituye la parte central de esta breve obra. En él, trataremos de

explicar el reinado y la historia del faraón Ramsés III “leyendo” e interpretando los

relieves que éste mandó tallar sobre las paredes de su templo funerario. Todos estos

relieves e imágenes tienen una clara intencionalidad, ni sus contenidos ni su ubicación

están realizados de forma fortuita. Tanto su ubicación como su temática y su tamaño

pretenden transmitir un mensaje concreto, el de la grandiosidad guerrera del faraón, el

del destino que su reinado abre para el Imperio Egipcio y el de la vinculación del

monarca con los dioses y sobre todo con el dios Amón. Los relieves que rodean el

templo tienen un carácter totalmente propagandístico sobre la vida y el reinado del

faraón tal y como iremos viendo a continuación.

Información general que podemos obtener observando la distribución de los

relieves a lo largo del templo.

En primer lugar y para entender el significado general de los relieves veremos el

plano de la página 29 basado en la obra del arqueólogo francés Henri

Chevrier 1 . Los relieves que rodean el recinto nos permiten estudiar, a priori, algunos

elementos.

¿Cuáles son las preguntas que deberíamos hacernos para comenzar a obtener

información sobre el reinado de Ramsés III? Unas buenas preguntas y unas

contestaciones basadas en la interpretación básica de los relieves y la aplicación del

sentido común, nos darán mucha más información estructurada de la que podamos

pensar y sin necesidad de ser historiadores expertos.

1 Chevrier, Henri, Le temple reposoir de Ramsès III à Karnak,

Institut Français d'Archeologie Orientale, 1933.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Pasamos, por tanto, a formularnos unas primeras preguntas generales sobre los

relieves que decoran el templo de Medinet Habú.

- En primer lugar ¿cuáles son los temas de mayor importancia?

Responderemos a esta pregunta basándonos en un elemento básicamente

numérico. El número de representaciones que encontramos de un tema o de un

personaje a lo largo del templo. Un mayor número de representaciones equivaldrá, sin

lugar a dudas, a una mayor importancia y valor del hecho o del personaje que se está

representando.

- En segundo lugar, ¿cuáles son los temas que más interesa destacar de cara a la

opinión pública?

La respuesta a esta pregunta la encontramos en la propia distribución y ubicación

de los relieves a lo largo del templo. Dicha distribución de los relieves nos dirá qué

temas son los que más interesa que conozca el espectador de este templo funerario.

Los relieves de mayor importancia y tamaño están ubicados en zonas principales de

gran visibilidad y tamaño. Existen, sin embargo, relieves de menor impacto visual

colocados en zonas más secundarias o de acceso más restringido, menor perspectiva y

por tanto, menor impacto visual sobre el espectador.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU

TEMPLO FUNERARIO

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Observando el plano de la página 29 con la distribución de los relieves a los largo del

templo, nos formularemos las preguntas apuntadas anteriormente. A través de unas

respuestas sencillas obtendremos información del reinado de Ramsés III, nuestro objeto

de estudio.

La primera pregunta es: ¿Cuáles son las temáticas principales que se representan en las

paredes del templo funerario de Ramsés III?

La respuesta, basada en una mera observación del plano, es la siguiente. Del estudio

de la distribución de los relieves a lo largo de las paredes del templo, se deduce que

existen tres temas principales. Se enumeran a continuación:

- RELIEVES RELACIONADOS CON EL CONTEXTO HISTÓRICO: Por

contexto histórico entendemos y agrupamos los siguientes temas. El de la vida

política en Egipto durante el reinado de Ramsés III y el tema de la guerra y la

lucha contra los pueblos externos que llegan a Egipto durante este período. Se trata

de uno de los temas más recurrentes que se repiten secuenciados cronológicamente

a lo largo de las distintas paredes del templo.

Debido a la importancia que tienen estos relieves realizaremos una breve

distinción dentro de los mismos. De esta manera podemos afirmar que dentro de

los relieves que narran las guerras contra los pueblos invasores existen varias

tipologías. Estas tipologías se pueden subdividir en los siguientes tipos de

relieves.

● Relieves dinámicos que representan las acciones de lucha y

enfrentamientos, es decir, la guerra en sí. Se trata de la propia

representación de las batallas que Egipto libró por tierra y por mar durante

el reinado de Ramsés III. Es lo que en la historia Moderna se ha venido

denominando “Política Exterior”.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

● Relieves que representan el castigo sobre los pueblos vencidos. Si

realizamos una secuenciación cronológica, estos relieves representan las

consecuencias que las guerras descritas anteriormente tuvieron para

Egipto. En muchos de estos relieves la temática es la de la presentación de

los prisioneros de guerra como ofrendas y trofeos ante las distintas

divinidades egipcias. ¿Por qué? Esto se debe a la creencia de que era

necesario mantener con los dioses buenas relaciones. Los dioses debían

estar satisfechos y este era uno de los principales cometidos del faraón. El

faraón era el dios en la tierra y el único que en la intimidad del templo

puede tener un contacto directo con los dioses.

● Relieves que representan al faraón Ramsés III victorioso y triunfante tras

la victoria sobre los pueblos invasores. En ellos, el faraón Ramsés III, se

presenta como el vencedor de las guerras contra los pueblos extranjeros.

De esta manera, a través de la guerra y de las victorias, el faraón cumplía

una de sus principales misiones, asegurar el orden para el Imperio egipcio.

- RELIEVES RELACIONADOS DIRECTAMENTE CON LAS DIVINIDADES

EGIPCIAS, LOS CULTOS RELIGIOSOS Y LAS OFRENDAS A LOS DIOSES.

En todos estos relieves se muestra la concepción que los egipcios tenían sobre la

religión y sobre los dioses. A pesar de encontrarnos ante una de las religiones más

complejas que existen, a través de los relieves, podemos obtener algunos datos

básicos. Por sus representaciones, su tamaño y las propias ubicaciones que los

relieves de los dioses tienen en las representaciones del templo, deducimos que

eran personalidades superiores y que poseían un gran poder, un poder inigualable

por ningún hombre en la tierra. Existe una excepción, la del faraón, que es el nexo

de unión entre lo terrenal y lo divino, entre los hombres y los dioses. Es muy

significativo que las proporciones de los relieves del faraón se equiparen a la de los

dioses mientras que el resto de los seres humanos, se representa a muy pequeña

escala.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Los relieves relacionados con el culto y las divinidades también pueden agruparse

en varios grupos según su temática:

• Relieves en los que el faraón Ramsés III realiza ofrendas a los dioses con

la finalidad de ganar el favor de los mismos. Las ofrendas y el culto a los

dioses en Egipto se realizan bajo el principio “do ut des” que traducido al

castellano significa “Doy para que des”, es decir, ofrezco dones y

prisioneros a cambio de conseguir mis peticiones.

• Relieves en los que el faraón Ramsés III realiza actos de culto

propiamente dicho ante los dioses.

• Relieves en los que el faraón Ramsés III recibe vida de los dioses y de

esta manera se consolida como el representante divino en la tierra.

• Relieves con las representaciones típicas y recurrentes en toda la historia

de Egipto del libro de los muertos y del más allá.

- RELIEVES RELACIONADOS CON LAS FESTIVIDADES RELIGIOSAS: Estos

relieves representan los cultos extraordinarios, se trata de grandes las festividades

que con carácter excepcional se realizaban en Egipto. Podemos decir que los cultos

en Egipto se dividen en culto diario o cotidiano y culto extraordinario. El culto

diario es que se realiza cada día ante la estatua de la divinidad. Es un culto clave

para mantener la paz entre los hombres y los dioses. Sin embargo, las grandes

fiestas que encontramos representadas en este templo, representan alguno de los

momentos más grandes e importantes en la “vida” y función de los templos. Las

fiestas se componen de distintos actos y en ellas se permite de forma excepcional

el acceso del pueblo llano al templo. Es en este momento cuando el patio abierto

del templo adquiere un papel importante. Es el único momento en el que el dios

sale del templo y procesiona en unas andas especiales en forma de barca y con las

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

que se simboliza el movimiento del asemejándolo al movimiento del sol. El dios va

colocado en el interior de una hornacina y no se ve, en su salida del templo es portado

por los sacerdotes puros. En este templo nos encontramos con dos tipos de relieves

sobre las festividades:

• Relieves en los que se representa el calendario festivo de Egipto.

• Relieves en los que se representaba la fiesta de Opet en la que se

realizaba el traslado entre templos del dios Amon.

Los relieves relacionados con el culto a los dioses son de gran importancia, el faraón

necesita y busca el apoyo de los dioses, puesto que estos serán sus aliados en la lucha y

en la guerra. Al mismo tiempo, el faraón es de cara a los hombres, un dios en la tierra

alimentado por la propia fuerza de los dioses.

- RELIEVES RELACIONADOS CON ACTIVIDADES COTIDIANAS:

A lo largo del templo se encuentran relieves de vida y actividades cotidianas

protagonizadas por el faraón Ramsés III, se trata de un tipo de relieves minoritarios

pero que es bastante frecuente en las representaciones que realizaban los egipcios.

Aunque este no es el caso, muchas de las profesiones de la época están perfectamente

documentadas por las pinturas que los egipcios realizaban. A modo de ejemplo y por

sus representaciones conocemos, por ejemplo, cómo eran los oficios de panadero, los

talleres, la siembra y la recolección e incluso el oficio de los embalsamadores. En el

templo de Medinet Habú existe un relieve de vida cotidiana del faraón, es aquel en el

que se representa a Ramsés III cazando toros salvajes, este relieve además de una

actividad de ocio o cotidiana del faraón trata de trasmitir una imagen de heroicidad del

faraón tal y como explicaremos más adelante en la figura de la Página 81.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Análisis de la historia del reinado de Ramsés III a través de los relieves de su

templo funerario. Los relieves como fuente de información histórica.

Esta es la parte central de la obra. En ella utilizaremos como fuente de información los

relieves históricos. Como ya adelantábamos al principio, los relieves históricos son

fuentes históricas y las fuentes históricas son la materia prima de la Historia.

Tal y como se expuso en la parte de esta obra relativa a las fuentes de información

histórica, nuestro objeto de estudio son los relieves, y estos relieves son una fuente de

información primaria. Para poder trabajar con estos relieves como fuentes de información

histórica, debemos “interrogarlos” correctamente, de este modo, los relieves nos

aportarán la información que queremos conseguir. Hay que matizar que aunque los

relieves del templo de Medinet Habú son un valioso testimonio histórico, un estudio en

profundidad no puede hacerse sólo con esto. Para ello deberemos utilizar todas las

fuentes de información, ya sean gráficas o escritas, que estén a nuestro alcance.

Nosotros nos basaremos específicamente en los relieves como testimonio histórico y

trataremos de averiguar a través de ellos cuáles fueron las características y los hechos que

marcaron Imperio Nuevo y el reinado de Ramsés III. Las características más

significativas sí que se encuentran representadas en esta obra, y constituyen un testimonio

histórico de gran valía sobre el reinado de dicho faraón.

A continuación se exponen las preguntas más importantes que debemos realizarnos a

la hora de interrogar una fuente histórica. No se trata de observar los relieves como obras

de arte sin más, sino de tratar de obtener de los mismos una información básica sobre lo

acaecido en la época o sobre la interpretación que las personas de otros tiempos hicieron

de los hechos.

Las finalidades y los datos que tratamos de obtener con las preguntas que se formulan

son los siguientes:

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

- Conocer los hechos sobre los que nos informan los relieves: Para dar respuesta a

estos hechos las preguntas que debemos formularnos son las siguientes: ¿Qué

hechos se narran?, ¿Cómo?, ¿Por qué?

- Conocer las personas que aparecen en el documento: ¿Qué personajes aparecen?,

¿Cómo se representan?, ¿Qué se dice de ellos?, ¿Existen una condición de

igualdad en el tratamiento de los distintos personajes históricos?

- Conocer el desarrollo de las actividades que se representan: ¿Qué tipo de

actividades se representan? ¿Son actividades políticas, económicas, religiosas,

culturales…?

- Conocer información sobre las instituciones de la época: ¿Qué instituciones

aparecen?, ¿De qué tipo?, ¿Cómo están estructuradas?, etc.

- Conocer datos concretos de la época: ¿Es posible conocer datos concretos en

esta obra?, en caso afirmativo ¿De qué tipo son y cómo deben clasificarse?

- Conocer la intencionalidad con que fueron realizados: ¿Qué nos quieren

transmitir y cuál es su intención?, ¿Por qué?, ¿A qué o a quiénes hace referencia?,

¿Qué actitudes reflejan?, etc.

A continuación se presenta una tabla con los relieves elegidos para realizar este

estudio. Para su elección se han tenido en cuenta los siguientes elementos:

- Repetición de los temas representados: Se han escogido algunos de los relieves con

temas más repetitivos. Tal y cómo se ha explicado anteriormente, son los que tienen

mayor relevancia y a través de los cuáles se pretende comunicar un mensaje al espectador

de esta obra.

- La ubicación de los mismos en las paredes del templo: Se han escogido los relieves

con mejor ubicación ya que son los que tienen una mayor visión e impacto visual.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

TIPO DE RELIEVE

IMÁGENES QUE REPRESENTAN

RELIEVES DE

GUERRA

Figura 2 (Página 38): Relieves de la pared exterior Oeste del templo.

Es un relieve secuencial muy significativo puesto que en él se reflejan

las distintas escenas guerreras que se desarrollan en este momento

histórico. Para su estudio pormenorizado, este relieve, se ha

subdividido en las figuras que se detallan a continuación y que

representan distintos momentos secuenciados de la guerra.

▪Figura 2A (Página 39): Representa la lucha de Ramsés III contra los

sirios y libios.

▪Figura 2B (Página 42): Regreso de Ramsés III victorioso tras su

triunfo ante sirios y libios.

▪Figura 2C (Página 44): Ramsés III persiguiendo a los libios

derrotados.

▪ Figura 2D (Página 46): Ramsés III matando a un jefe libio.

▪ Figura 2E (Página 48): Ramsés III revisando tropas de la guerra

contra los libios.

Figura 3 (Página 51): La gran batalla naval. Ramsés III vencedor de la

tropa filistea.

Figura 4 (Página 58): Ramsés III presenta a los cautivos ante Amón.

RELIEVES DE

CULTO Y

DIVINIDADES

Figura 5 (Página 65): Es un relieve de gran tamaño y en él aparece

Ramsés III oficiando ante varios dioses.

Figura 6 (Página 80): Fiesta de Opet. La barca con el dios sale del

templo.

RELIEVES DE

VIDA COTIDIANA

DEL FARAÓN

Figura 7 (Página 84): Es una escena de vida cotidiana del faraón. Se

trata de una escena de caza.

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

El primer relieve que vamos a estudiar es el relieve de la pared exterior Oeste del

templo. Se trata de un relieve de grandes dimensiones y con un carácter secuencial muy

significativo puesto que en él se detallan cronológicamente las distintas escenas guerreras

que se desarrollan en este momento histórico. Para su estudio pormenorizado el relieve se

ha subdividido en las figuras que se detallan en el cuadro de la página 36 y que a

continuación se irán explicando.

Este relieve que vemos en la página 38 y que hemos denominado Figura 2 lo hemos

obtenido realizando un dibujo del relieve en el que se perfilan en negro sobre blanco las

figuras que aparecen representadas en él. Se trata de una técnica muy simple pero que

ayuda a centrarnos de forma más fácil en la imagen sobre la que deseamos obtener

información. En los relieves tallados sobre piedra y donde la policromía se ha perdido,

como ocurre en este caso, resulta muchas veces complicado obtener mentalmente una

imagen clara de lo que se ha representado. Los perfiles se difuminan con mucha facilidad

y de esta manera perdemos gran parte de la información del relieve. He utilizado esta

técnica sencilla para que sea más fácil visualizar las acciones y los distintos elementos

que se están representando.

A primera vista el relieve nos muestra una escena de guerra. Esta escena está

evidenciada por un primer carro de guerra que está aplastando a una serie de personas, es

una acción de lucha propiamente dicha. Aparecen también la lucha directa en tierra con

arco y lanza, los prisioneros de guerra atados, etc.

El relieve de la Figura 2, aunque trata secuencialmente el tema de la guerra, las luchas

y los enfrentamientos, se ha divido en cinco partes para realizar sobre ellos un análisis

independiente y un estudio más pormenorizado. Las representaciones muestran el

desarrollo temporal de la guerra y no son simplemente una imagen fija. El transcurso de

la batalla se muestra yendo desde la parte superior del registro hacia la parte inferior.

Comenzaremos la explicación del contenido de los relieves con el estudio de la Figura 2A

(Página 39).

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU

TEMPLO FUNERARIO

Figura 2: Ramsés III luchando contra sirios y libios

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Análisis de la Figura 2A

El primer dato que debemos tratar de extraer del relieve es el de conocer el hecho

sobre el que nos informa. Las primera respuesta que tenemos que tratar de obtener es la

que responde a la pregunta ¿Qué hechos se narran? Evidentemente nos encontramos ante

una acción bélica y guerrera. Este relieve nos muestra un momento de una batalla. La

persona que se realza sobre el carro de guerra y que domina la situación en la lucha es el

faraón (círculo 1), bajo su carro de combate aparecen agolpadas un montón de personas al

borde de la muerte por aplastamiento (círculo 2), en un tercer plano (círculo 3), aparecen

las inscripciones narrativas sobre los hechos.

El faraón en este relieve muestra su fuerza y superioridad en la guerra. Es una forma

de hacer propaganda de sus capacidades y cualidades como guerrero. Por este motivo, su

figura aparece triunfante levantada sobre el carro de guerra mientras que los enemigos se

representan ya derrotados en la lucha y prácticamente aplastados bajo su carro de

combate.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

¿Quiénes son estos enemigos? Aunque no tenemos muchos datos ya que parte del

relieve se ha perdido, en la representación de los enemigos del faraón vemos un personaje

con la barba picuda, normalmente son los hombres sirios quienes llevan este tipo de

barba, de manera que a priori, podemos concluir que Ramsés III está luchando contra los

sirios.

Este relieve constituye un valioso documento para conocer cómo eran las acciones de

guerra, las tácticas y las armas tanto ofensivas como defensivas. En esta figura aparecen

representados dos tipos de armas: El carro de dos ruedas tirado por un caballo y el arco.

El carro de dos ruedas, tal y como refleja el relieve, es un vehículo ligero. Está hecho en

madera, tal y como se aprecia en las ruedas, cuero (tal y como se observa en las bridas de

las que se tira del caballo) y es probable que tuviese algunos elementos de metal. El carro

sobre el que monta el faraón ocupa un lugar principal en esta escena de guerra ¿Por qué?

La contribución principal del carro al arte de la guerra fue la movilidad que ofrecía con el

elemento sorpresa que comportaba, permitía la realización de ataques a gran velocidad,

además los guerreros disparaban flechas al tiempo que el carro atravesaba las líneas

compactas del enemigo. Aunque tal y como apreciamos en la imagen el carro no presenta

ningún tipo de protección, una vez rotas las líneas del enemigo serviría para hostigar y

perseguir a los soldados dispersos. En este relieve se nos muestra como evidente el

beneficio que los egipcios sacaron del caballo como animal que tira del carro y cuya

ayuda parece indispensable en el arte de la guerra.

Entre el armamento que utilizaban destacan el arco y las flechas. El arco aparece

claramente representado en las manos del faraón sobre el carro de combate. Se trata de un

arma de alto alcance muy importante. Parece que está realizado en madera en su totalidad

y que es ligeramente convexo en los dos extremos. Por lo que observamos en el relieve,

parece tratarse de un arma de gran potencia.

Una vez identificadas las personas y las armas que aparecen en el documento debemos

preguntarnos ¿Cómo se representan?, ¿Qué se dice de ellos?, ¿Existe una condición de

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

igualdad? Nos encontramos ante una imagen enorme del soberano sobre su carro que

ocupa la mayor parte del espacio destinado a la representación. Los enemigos aparecen

derrotados y son representados como personajes minúsculos en un espacio minoritario del

relieve. La lógica visual interna y el mensaje ideológico ganan así verosimilitud. En esta

representación nos encontramos con una característica bastante frecuente en toda

representación egipcia: el tratamiento a escala. El tratamiento a escala constituye junto

con la iconografía uno de los principales recursos de la expresión ideológica. Incluso en

aquellos casos en los que las figuras están realizadas en su proporción natural, las escenas

se organizan en torno a unas figuras principales que son las que adquieren el

protagonismo. En este relieve, el faraón domina la escena tanto por su ubicación y

dinamismo en la misma como por las proporciones de su tamaño. El faraón subido en el

carro de combate tiene una actitud de superioridad respecto a los enemigos que aparecen

reducidos, aniquilados y en su mayoría yacentes. Se trata de hacer propaganda política

sobre las cualidades guerreras del gran soberano egipcio.

Para responder a la pregunta acerca de si es posible conocer datos concretos de esta

época, hay que afirmar, que en el relieve de la figura que estamos viendo, las distintas

hazañas se acompañan de relatos que poseen un elevado carácter poético (círculo 3) y que

se caracterizan por sus componentes religiosos-políticos. Estos relatos dedican más

tiempo a las alabanzas retóricas que a la descripción minuciosa. Los relatos que adornan

el templo ayudan al experto a conocer más sobre estas batallas y los pueblos a los que se

enfrentaron, los sirios (que ya habíamos identificado anteriormente por la representación

de su barba picuda) y los libios. La importancia de la guerra durante este período queda

claramente manifiesta.

A través de las inscripciones se revela que durante el reinado de Ramsés III la

situación bélica fue amenazadora. El Imperio hitita se desmembró como consecuencia de

las invasiones y ataques de los “Pueblos del Mar” que asolaron las costas de Asia Menor

y Chipre. Por mar y por tierra los diversos grupos étnicos recorrieron las costas

dirigiéndose hacia Egipto. El ataque de los libios se produjo en dos ocasiones y pudieron

ser rechazados en una batalla donde se combinó el uso de la fuerza naval y terrestre.

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

En cuanto a la pregunta sobre la intencionalidad con que fueron relacionados los

relieves la pregunta ya ha quedado contestada con lo todo lo que se ha venido

exponiendo. Nos encontramos ante un relieve que realza con intencionalidad clara la

heroicidad del faraón en la guerra y su superioridad respecto a los pueblos con que se

enfrenta.

Por otro lado, ya hemos comentado que Ramsés III pudo sentirse como el sucesor

victorioso de Ramsés II y así trató de expresarlo en los relieves de su templo funerario.

Análisis de la Figura 2B

Este relieve nos narra las consecuencias de las acciones de guerra desarrolladas en la

Figura 2A que hemos visto anteriormente. La escena representa el regreso victorioso de

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LOS RELIEVES COMO FUENTE DE INFORMACIÓN HISTÓRICA: EL REINADO DE

RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Ramsés III tras la guerra. El faraón regresa de la guerra subido sobre su carro de combate

(círculo 1) y seguido de sus tropas (círculo 3) y de los prisioneros de guerra (círculo 2).

En último plano, (círculo 4), aparecen las inscripciones narrativas sobre los hechos.

A través de esta escena se muestra el triunfo y el botín de Ramsés III tras su victoria

ante los sirios y libios. Los hechos se narran dando un papel principal al faraón Ramsés

III que de nuevo aparece montado sobre su carro y acompañado del resto de su tropa a su

regreso de la guerra. El relieve muestra a Ramsés III como el vencedor de las batallas y

con ello se conjura el peligro que representan las invasiones de los pueblos extranjeros

hacia Egipto. Los prisioneros humillados aparecen tras el soberano como botín de guerra

y agarrados por el cuello para evitar que se escapen. La representación del enemigo

aniquilado y atado tras el faraón es una representación que se repite a lo largo de la

iconografía del templo y muestra la humillación que Egipto inflinge a sus enemigos.

Se trata de una iconografía en forma de propaganda política a través de la cual se

demuestra el sometimiento de distintos pueblos al poder de Egipto y al faraón en una

etapa de guerras.

En cuanto a los prisioneros representan los distintos pueblos sometidos por Egipto.

Los prisioneros tienen características raciales distintas, se trata de pueblos diferentes, tal

y como se demuestra por sus rasgos faciales y por sus vestimentas. Egipto se presenta

como el Imperio que somete al resto de los pueblos, es el contraste del vencedor frente a

los vencidos.

Respecto al botín de guerra en este relieve sólo encontramos representados a los

prisioneros. ¿Por qué son tan importantes? ¿Qué supone un botín de guerra? Para el

Imperio Egipcio, al igual que ocurre en el resto de la Historia, el botín de guerra

enriquecía el tesoro real y aumentaba la potencia económica de los templos. Tanto con la

mano de obra como con las riquezas se podían realizar grandes obras arquitectónicas,

entre ellas, templos como el que estamos estudiando y dedicados a los dioses. A través de

este relieve vemos también como hace su aparición el imperialismo egipcio, entendido

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

como la voluntad de conquistar nuevos países y de saquear al enemigo como forma de

enriquecimiento.

Análisis de la Figura 2C

En esta ocasión el faraón vuelve a ocupar el lugar central de relieve (círculo 1) tanto

por su tamaño como por la acción que representa. Al igual que en la Figura 2A nos

volvemos a encontrar con un relieve de carácter bélico en el que el faraón protagoniza la

escena central. Se realza la figura del faraón en actitud de lucha contra los pueblos

invasores, la mayoría de los enemigos aparecen sometidos. Los enemigos de Egipto en la

lucha (círculo 2) se representan en dos niveles. Por un lado, están siendo sometidos

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

directamente por el faraón, bajo su pie aparece la cabeza de uno de los derrotados. Por

otro lado, los invasores aparecen con lanzas clavadas. El faraón en esta ocasión lucha en

tierra con lanza y escudo, dos de los elementos básicos más tradicionales y extendidos en

el arte de la guerra y que eran usados por otros pueblos guerreros. El escudo es un arma

que asegura su protección personal y cuyo uso está testimoniado desde el período

protodinástico. Los enemigos aparecen desprotegidos, sin armamento, lo que nos indica

que los egipcios eran superiores en el arte de la guerra y en el desarrollo del armamento.

Los frisos ornamentales de la parte superior poseen unos grandes jeroglíficos (círculo

4) que califican a Ramsés III como guerrero, los signos de esta ornamentación gráfica

siguen por la cornisa y rodean toda la periferia del templo. A través de los textos

sabemos que con Ramsés III en el trono los libios realizaron varias ofensivas contra el

Imperio y que en todas estas ocasiones fueron derrotados tal y como nos cuentan los

relieves. La situación de Egipto se vio empeorada porque entre las invasiones libias se

produjeron los ataques de los “Pueblos del Mar”, que debían ser bastante fuertes porque

no sólo impulsaron el movimiento de numerosos pueblos del Egeo, sino que barrieron al

Imperio hitita que siempre había destacado en las artes de la guerra.

El relieve vuelve a ser totalmente propagandístico y muestra la superioridad del

Imperio egipcio. Este relieve, tanto por su tamaño como por su policromía, estaba hecho

para ser visto desde una gran distancia. Ramsés III domina la acción con victoriosa

serenidad y acribilla sin piedad a sus enemigos que ya estaban, tal y como muestra el

relieve, bastante diezmados.

En esta escena de lucha el faraón aparece bajo la protección de los dioses. Sobre su

cabeza se encuentra la diosa buitre, Nekhbet (círculo 3). En este caso el buitre despliega

sus alas sobre la cabeza del faraón como señal de su protección al soberano en la guerra.

Esta diosa constituye una parte permanente de la iconografía del templo. El faraón se

representa en toda la iconografía llevando el tocado Nemes, ¿por qué? Se trata de un

tocado que utilizaban los faraones egipcios, en sustitución de las pesadas y voluminosas

coronas. Es normal por tanto que la utilice en una escena de guerra ya que a diferencia de

las coronas se trata de una pieza ligera y cómoda. Se trata de un tocado que cubría

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totalidad de la cabeza, cayendo verticalmente por detrás de las orejas, y amarrándose con

un nudo cerca de la nuca. Se fijaba a la cabeza además con una diadema con dos cobras

o buitres en la frente, el uraeus, emblema protector de los faraones que eran los únicos

que podían portarlo como atributo de realeza.

Análisis de la Figura 2D

En este relieve nos encontramos con una sola escena destacada (círculo 1) y con

una serie de inscripciones (círculo 2). En la escena aparece el faraón aniquilando a un

jefe libio con una lanza. El relieve se ha destacado y sacado del conjunto de las

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escenas de guerra con una intención clara, es un relieve ejemplarizante. Muestra de

forma muy gráfica el castigo a los invasores a los enemigos de Egipto, la mejor forma

de hacerlo es mediante la matanza de los jefes, ya que como superiores son los

protectores de sus pueblos y su matanza supone el caos y la desprotección.

Al igual que en el resto de los relieves la figura del faraón se realza y es de mayor

tamaño que la del jefe libio, el faraón es más corpulento, sus brazos y sus espaldas son

mucho más robustas que las del jefe libio en un intento propagandístico de mostrar su

superioridad. La derrota del jefe libio simboliza la destrucción de la organización y la

victoria sobre el enemigo.

Este relieve, representativo de la matanza de un jefe, se acompaña de una

inscripción (círculo 2) en la que se enumera, una a una, la aniquilación de todos los

jefes de los pueblos que invadieron Egipto durante estos años. Se trata de una serie de

inscripciones dirigidas a los principales pueblos del Norte que son los que trataron de

invadir Egipto durante esta época. No falta la alusión a los dioses, de hecho se afirma

que gracias a la ayuda de estos se han podido apresar a los jefes de los pueblos

invasores 1 :

“Respira, respira Oh poderoso Rey,

Horus poderoso danos aire,

Tú puedes darnos vida:

El jefe principal de los Khatti, es nuestro prisionero,

El jefe del enemigo Tjeker,

los sardanos del mar,

el jefe de los beduinos,

los Turkesh del mar,

el jefe del enemigo filisteo”

1

The Epigraphic Survey, Medinet Habu II, Later Historical

Records of Ramses III (Chicago, 1932)

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Esta inscripción relata la situación belicosa que vive Egipto, tal y cómo nos cuenta, la

situación que vive Egipto en esta época es bastante amenazadora. No obstante, el faraón y

los egipcios, se sienten bajo la protección de los dioses y consideran que estos pueden

darles fuerza y protección “aliento de vida”. El hombre en Egipto estaba rodeado de

dioses, el hombre no estaba solo y estos dioses eran representaciones visibles de figuras

poderosas que se movían por el mundo con un poder sobredimensionado. Los egipcios y

sobre todo el faraón se sienten protegidos por los dioses.

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Análisis de la Figura 2E

Esta figura es la última de las que aparece en este relieve secuenciado. En ninguna

parte de la Figura 2E nos encontramos con escenas dinámicas de la guerra en sí

misma. Nos encontramos ante una escena en la que el conflicto ya ha finalizado. De

hecho, este relieve nos muestra las consecuencias del conflicto.

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¿Qué nos cuentan estos relieves? En la parte superior (círculo 1), Ramsés III,

aparece revisando los carros, las tropas de la guerra y el botín de la guerra contra los

libios que hemos ido viendo en los relieves anteriores. Esta acción es realizada

directamente por el faraón porque el botín es un elemento muy importante para él y

para su corte. Se trata además de algo muy codiciado. Los botines de guerra son uno

de los elementos más importantes con los que en gran parte se realizaron las grandes

construcciones arquitectónicas del Imperio Nuevo, el botín representa la riqueza.

En la escena inferior (círculo 2), nos encontramos una escena en bajo relieve en la

que se identifican varios escribas (pluma y rollo para escribir) ante un montón de

manos amontonadas. Esta escena se denomina el cómputo o recuento de manos. ¿De

quién? ¿Por qué? Es razonable que si nos encontramos en el final de una guerra estas

manos pertenezcan a los enemigos vencidos. Los soldados de guerra egipcios cortaban

las manos a sus enemigos vencidos y muertos en batalla, luego las amontonaban ante

el rey en forma de trofeo y los escribanos realizaban el recuento de las mismas.

Esta acción tiene un doble significado. Por un lado, es una forma de

contabilidad, a través de ella se pretende conocer el número de enemigos aniquilados

que eran contados y anotados por los escribas, en base a ello se premiaba

posteriormente a los funcionarios por su valía y por la protección que con estas

muertes se estaba asegurando al pueblo egipcio. Aunque en este relieve no aparece, los

soldados han cortado también el falo de los enemigos y llevan por ello la contabilidad

por partida doble, al estilo antiguo egipcio. El número de bajas sirve como base para

calcular las primas que se ofrecerán a los soldados y los derechos de campaña, de ahí,

la minuciosa contabilidad que están realizando los escribas.

El escriba es una figura muy apreciada en Egipto ya que muy poca gente sabía

escribir, el trabajo del escriba es considerado como acción digna, elevada y de calidad.

Tanto la función como la técnica de la escritura son actividades relacionadas con la

religión, la monarquía y la élite de la sociedad.

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Por otro lado y más allá de la acción del recuento con fines administrativos y de

recompensa, este relieve no difiere de los anteriores en cuanto a su intención

propagandística. El recuento de manos de los enemigos es una forma impactante

visualmente de representar y demostrar la superioridad de Egipto sobre los pueblos

vencidos.

Como ya hemos apuntado en los relieves anteriores estos ocupan un papel

fundamental como elemento propagandístico. El relieve histórico se configura así

como un elemento más en la maquinaria estatal, mostrando los grandes logros del

Imperio egipcio ante sus súbditos y ante los extranjeros. Es una forma de mostrar las

grandezas de Egipto y el poder, la autoridad y la fuerza del faraón.

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Figura 3: La gran batalla naval. Ramsés III vencedor de los Pueblos del Mar. 1

1 Dibujo extraído del “Journal of Near Eastern Studies”, Harold H. Nelson (1943)

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Análisis de la Figura 3

En primer lugar haremos una breve introducción a la ubicación de este relieve. El

relieve se encuentra situado en la parte exterior del muro Norte del templo de Medinet

Habú, se trata, por tanto, de una zona muy bien situada y con una gran perspectiva visual.

Podemos afirmar que existe una clara intencionalidad en su ubicación. Este relieve está

hecho para impactar y para ser visto por el mayor número de personas posibles.

Para poder obtener información del relieve y ordenar los datos que este nos muestra

vamos a realizarle las mismas preguntas que anteriormente hicimos con los relieves de la

Figura 2. En primer lugar debemos preguntarnos: ¿Qué hechos se narran? Procederemos

a contestar la pregunta interpretando de manera sencilla el relieve.

Evidentemente nos encontramos, de nuevo, ante una acción bélica. La diferencia con

el relieve de la Figura 2 es que en este caso nos encontramos ante una batalla naval, no

terrestre. La escena de la batalla naval es una de las muchas escenas de la Guerra contra

los Pueblos del Mar. Se trata, probablemente, de uno de los primeros ejemplos de relieve

egipcios cuya temática es la de una batalla naval.

El relieve de la batalla naval no es homogéneo, está compuesto por partes bien

diferenciadas que podemos identificar a simple vista. Para tratar de entender el relieve

dividiremos la escena en cuatro partes que hemos identificado con unos círculos

numerados para que nos sea más fácil realizar un análisis de la escena visual.

- Círculo 1: Nos muestra la batalla naval propiamente dicha y ocupa la parte

superior izquierda del relieve y la más amplia.

- Círculo 2: Aparece en gran tamaño la figura del faraón con el arco y disparando

flechas bajo la protección de la diosa buitre que sobrevuela su cabeza. El faraón

está apoyado y protegido por un grupo de arqueros que dispara ante él. Estas

figuras ocupan la parte derecha del relieve.

- Círculo 3: Aparecen las inscripciones narrativas sobre los hechos.

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- Círculo 4: Incluye un grupo de personas bien ordenadas, vestidas y en muchos

casos armadas. Se trata, por tanto, de personas del pueblo egipcio, no enemigos y

cercanas al faraón. Es muy probable que se trate de la Corte, los guardaespaldas

del farón y parte de su ejército. Ocupa la parte baja del relieve.

Este relieve representa una batalla naval. Es una nueva escena de guerra que debe

entenderse, al igual que la Figura 2, como un testimonio más de la época tan convulsa y

guerrera que vive Egipto durante esta etapa de su Historia. El relieve nos muestra una

nueva batalla en la que Egipto es invadido por el Nilo y por ello la batalla se desarrolla en

un medio distinto, el agua. En el relieve podemos ver como los pueblos invasores son

masacrados por los egipcios que les estaban esperando (Círculo 1). Se trata, como

veremos ahora por la disposición de los elementos del relieve y como corroboran también

las inscripciones que veremos más adelante, de una incursión desastrosa para los

“Pueblos del Mar”, que es como se denomina de forma genérica a este grupo de pueblos

que asoló Egipto durante esta época. El momento histórico que se refleja es el de la

invasión de los mal denominados, por los propios egipcios, Pueblos del Mar. La

denominación "Pueblos del Mar” se debe a Emmanuel DeRouge, conservador del Louvre

y sucesor de Champollion en la cátedra de arqueología egipcia del Collège de Francia, la

utilizó a mediados del siglo XIX para englobar a los distintos pueblos que aparecían en

algunos textos egipcios, que descubrió Jonh Baker Greene, en Medinet Habu, de finales

del Imperio Nuevo.

Sobre el armamento y los barcos de guerra podemos hacer un breve estudio en base a

las imágenes que nos proporciona este relieve. En ellos, las embarcaciones de guerra de

los Pueblos del Mar se representa portando unos los espolones con forma de cabeza de

pájaro en la proa (estos espolones se encuentran marcados con un círculo en el relieve).

Los pájaros son un motivo recurrente en el arte de estos pueblos en el siglo XII a.C.,

habiéndose encontrado vasijas y recipientes con forma estilizada de pájaro. Esta

decoración es similar a la utilizada por los micénicos o en Creta y Chipre, por lo que

mayoritariamente se les atribuye un origen Egeo. Asimismo, la avanzada tecnología naval

de estos pueblos es otro de los motivos por los cuáles se piensa que su origen es egeo. En

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cuanto a la representación que se realiza de los navíos egipcios estos aparecen portando

una cabeza de leona, animal africano, en la proa.

A principios de la XX Dinastía Egipto se ve afectado por un fenómeno muy mal

conocido y que se originó en el Egeo a comienzos del S.XII. Los textos de Medinet Habú

nos hablan de todo este movimiento y de las distintas oleadas de invasiones que sufrió el

Imperio Egipcio. A estos pueblos se les atribuye el protagonismo de todo el movimiento

catastrófico del Próximo Oriente puesto que fuerzan las fronteras y avanzan hasta el Delta

del Nilo. El modo defectuoso con el que los egipcios se refieren a la historia de estos

pueblos nos priva de muchos datos. En cuanto al pueblo que aparece en este relieve

parece ser que se trata de los llamados Peleset por los egipcios, los filisteos de los que

habla la Biblia y que dieron su nombre a Palestina. Este pueblo al no conseguir invadir el

Valle del Nilo permaneció en una zona costera de la región que aún hoy conserva su

nombre.

Este relieve constituye un valioso documento para conocer cómo eran las acciones de

guerra, las tácticas y las armas tanto ofensivas como defensivas. Nos encontramos ante

uno de los primeros testimonios históricos sobre los barcos y el armamento de guerra. Por

tanto, hay que pasar a formularse preguntas que los propios relieves contestan.

En primer lugar, ¿qué tipo de barcos nos encontramos? La forma de distinguir los

barcos egipcios que aparecen en los relieves de los barcos de los Pueblos del Mar es

bastante sencilla. Se diferencia en la propia manera en la que se realizan las

representaciones. En las embarcaciones egipcias reina el orden (tal y como podemos ver

en la parte inferior del círculo 1). En las embarcaciones de los enemigos de Egipto reina

el caos y el desorden (parte media del círculo 1).

La embarcación egipcia es una embarcación de vela. Las velas están recogidas sobre

el mástil que ocupa el centro de la embarcación que se mantiene al mismo tiempo en

perfecto estado. Los remos y el mástil (bajo el arquero en la parte derecha) mantienen su

ubicación y por tanto los guerreros de Egipto mantienen el control del barco sobre el que

se encuentran luchando. Es una forma de demostrarnos que ellos manejan las artes de la

guerra y que se mantienen en la batalla y ante el enemigo en orden y por tanto, en una

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posición de fuerza. Sobre la barca egipcia aparecen varios arqueros disparando flechas

con el arco (arma ya vista en la Figura 2) contra los enemigos de Egipto. En esta

embarcación todos sus ocupantes permanecen en la posición que les corresponde y no

existen bajas ni personas cayendo por la borda tal y como vemos en las embarcaciones de

sus enemigos. Otra de las diferencias es la de los espolones de los barcos, los barcos

egipcios llevan un espolón con una cabeza de leona mientras que los barcos de los

Pueblos del Mar llevan espolones con cabeza de pato.

Respecto a los barcos de los “Pueblos del Mar” la única similitud con los egipcios es

que son barcos de vela. Las representaciones los muestran como barcos en los que reina

el desorden y el caos. Uno de los elementos más significativos es que ninguno de los

barcos enemigos mantiene los remos en su sitio. Los barcos del enemigo luchan sin

control ante la superioridad de las tropas egipcias. En el barco de los Pueblos del Mar ha

desaparecido el timón y el mástil ya no está firmemente colocado, por lo tanto, tras perder

el control de sus embarcaciones están siendo sometidos por los egipcios. De hecho, en

esta representación, uno de los barcos de los Pueblos del Mar aparece volcado. En la

mayoría de estos barcos encontramos muchos soldados extranjeros que yacen ya muertos

o heridos de gravedad, es muy significativo que en la mayoría de los barcos hay

enemigos cayendo por la borda. Los soldados egipcios han abordado algunos barcos de

los Pueblos del Mar (podemos apreciarlo en la esquina superior izquierda del relieve) y

han cogido a los soldados prisioneros que aparecen sentados alineados en la barca egipcia

bajo los arqueros. Este relieve que secuencia cronológicamente la batalla finaliza en la

escena inferior afirmando la victoria egipcia frente a los Pueblos del Mar.

El relieve representa los rasgos propios que definen el arte egipcio. El enemigo se

representa vencido y en estado de sufrimiento, su representación es desordenada y caótica

y su tamaño inferior al de los egipcios. Esto se contrapone con el orden de Egipto, que

transmite fuerza y superioridad. Se trata de una característica muy extendida y que se

repite en numerosas ocasiones, sobre todo, cuando se trata de representar escenas de

guerra.

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¿Qué armas nos encontramos en esta escena de guerra? Respecto al armamento que se

utiliza (arco, flecha y escudo protector) no existen diferencias con lo que hemos visto

hasta ahora en la Figura 2. El mejor testimonio de este relieve es el de la marina egipcia.

Es un testimonio importante porque a pesar de que Egipto no fue un pueblo naval como

lo pudieron ser griegos o fenicios, desarrollaron su flota y durante el Imperio Nuevo, tal y

como vemos en este relieve, pudieron competir en el medio acuático contra los invasores.

En este caso, la flota que encontramos representada es la flota del Nilo, se trata de barcos

de vela y ligeros para poder navegar hasta Nubia y atravesar sin problemas los rápidos de

las cataratas.

Además de la batalla en sí, en el relieve aparecen otra serie de representaciones. En el

Círculo 2 vemos en gran tamaño la figura del faraón con el arco y disparando flechas bajo

la protección de la diosa buitre que sobrevuela su cabeza (es el mismo caso que nos

encontramos en la Figura 2). El faraón en este relieve aparece, por un lado, como figura

activa en la batalla, es el faraón guerrero que con su participación en la batalla salva a su

Imperio de las invasiones de los enemigos y por otro, como el vencedor directo de los

Pueblos del Mar. Esta es la idea que la representación de este relieve trata de transmitir.

Nos encontramos de nuevo con una propaganda a favor del faraón que destaca su fuerza y

superioridad en la guerra. Es una forma de alabar de nuevo los triunfos del faraón. La

figura del faraón aunque no esté en el centro de la batalla es representada como la figura

principal de este relieve, el faraón es el guerrero divino que salvaguarda al mundo

egipcio. El jeroglífico (círculo 3 del relieve) presenta al faraón en la batalla con la

siguiente descripción:

“El dios perfecto que es el dios Montu en Egipto,

y cuya potencia es tan fuerte como la de Baal en los países bárbaros,

ser con brazos fuertes y corazón intrépido, altivo y astuto en su poder,

muro capaz de cubrir el Delta para que ningún país lo ataque,

el Rey, el señor de los dos países,

Usimara el amado de Amón,

Ramsés soberano de Heliópolis” 1

1 The Epigraphic Survey, Medinet Habu I, Earlier Historical Records of

Ramses III (OIP 8; Chicago, 1930)

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Este texto nos permite afirmar que tanto la composición gráfica como la literatura

epigráfica de los relieves se corresponden. De nuevo queda claramente representada la

exaltación del faraón como figura predominante y elegida por los dioses para la salvación

de Egipto. Esto lo realizan de una forma poética y propagandística.

A diferencia de los relieves de la Figura 2 aquí el faraón aparece con una corona. Tal y

como se puede apreciar es el único personaje de los numerosos que aparecen en el relieve

que la lleva. ¿Por qué? Porque la corona egipcia era uno de los símbolos distintivos de los

faraones y dioses del Antiguo Egipto. En este relieve, a diferencia de los anteriores, el

faraón ya no lleva el tocado Nemes sino la Corona Azul o Jepresh. Es un tipo de corona

que podría estar relacionada con la energía necesaria para gobernar. La guerra era una

actividad muy importante para la economía egipcia en la antigüedad. Por ello es habitual

que se utilice en representaciones en las que los faraones aparecen involucrados en

escenas de combate contra países extranjeros. El faraón se encuentra protegido, además

de por Nekbeht, la diosa buitre, por un grupo de arqueros que lo precede. Está

acompañado por la Corte y por parte de su ejército (círculo 4) que llevan ya prisioneros a

algunos de los capturados en la batalla que aparecen arrodillados expresándose, de nuevo,

la superioridad egipcia.

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Figura 4: Ramsés III presenta victorioso a los prisioneros de guerra ante Amón

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Análisis de la Figura 4

Este relieve también se encuentra situado en la cara exterior Sur del templo. Al

igual que en los casos anteriores nos encontramos con un relieve colocado

estratégicamente para ser visto por el mayor número posible de personas.

¿Qué nos cuenta? En este relieve nos encontramos a Ramsés III presentando

victorioso a los prisioneros de guerra ante Amón. En el relieve encontramos tres grupos

de figuras:

- La figura de la derecha: El dios Amón.

- La figura del centro de la representación: El faraón Ramsés III.

- El grupo de prisioneros que procesiona tras el faraón para ser presentados ante el

dios Amón.

Comencemos a preguntarnos por la figura del dios Amón. ¿Cómo sabemos que está

representado al dios Amón? Pues bien, en primer lugar por su tamaño, su ubicación en el

relieve y por la temática. Respecto a su tamaño podemos afirmar que es la figura de

mayores proporciones y que además aparece levantada sobre un pedestal. Esto demuestra

cierta superioridad sobre el faraón. En cuanto a la temática, deducimos que es un dios

puesto que el a él a quien el faraón le está presentando a los prisioneros de guerra.

¿Por qué se representa en forma de hombre? No es nada anormal que los egipcios

representen a algunos de sus dioses con cuerpos y rostros humanos. De hecho, el dios

Amón, era representado con la forma de un hombre de piel negra o azul o como un

carnero. En otras ocasiones, como ocurre en este relieve, se lo representa como un

hombre con dos grandes plumas de avestruz sobre la cabeza. Nos encontramos por tanto

ante la representación humana de Amón con dos largas plumas verticales de avestruz

sobre su cabeza. La figura del dios Amón aparece portando en sus manos dos de los

elementos característicos de los dioses, en una mano empuñaba el cetro o bastón de

mando, y en la otra el Ank o llave de la vida. El Ank es símbolo de la vida eterna,

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conecta el tiempo de los humanos con la eternidad. Se asemeja a una llave y se le

considera la llave de la vida eterna después de la muerte.

¿Por qué nos encontramos ante un relieve tan explícito en el que el faraón presenta a

los prisioneros de guerra ante el dios Amón? Este relieve es un buen ejemplo de la vida

tan ritualizada que llevaban los soberanos de Egipto. Se trata de una vida llena de

movimientos y actos religiosos concretos necesarios para mantener el orden del mundo.

Todos los restos arqueológicos y representaciones del faraón que encontramos en Egipto

nos llevan a ratificar la idea del faraón como una persona dotada de sacralidad y

divinidad. Este relieve que estamos viendo nos muestra la figura del faraón muy cercana

a la del dios. El faraón aparece dotado de una divinidad y se lo representa como una

persona muy alejada del mundo de los humanos y cercana al mundo de los dioses.

Físicamente el faraón se representa, en cuanto a tamaño, en un plano de bastante igualdad

con el dios. Temáticamente la función que está realizando el faraón va más allá de su

función como gobernador, ya que trata de ganar el favor de los dioses para Egipto. Es

decir, el faraón es representado realizando acciones que se consideran clave para el

mantenimiento del orden en el mundo. El faraón se representa en este relieve más cercano

al mundo de lo divino que al mundo de lo humano, de hecho, su relación con lo humano

se caracteriza por una clara distancia. Esta cierta divinidad del faraón se plasma en todos

los relieves del templo de Medinet Habú. En las representaciones de la figura del faraón

nos encontramos ante una persona que reúne, de manera total e indisoluble, el dominio de

lo religioso, lo civil y lo militar. Todo lo que sucedía en el país le era atribuido: las

crecidas del río, la bonanza económica, la justa aplicación de leyes o las victorias

militares, etc.

¿Cómo nos presenta el relieve al faraón? En este relieve Ramsés III aparece

representado con los materiales simbólicos que caracterizan al soberano en Egipto. En

primer lugar y al igual que en la Figura 3, el faraón se presenta con corona. La corona

constituía uno de los símbolos de poder de la divinidad. Al igual que en el relieve anterior

el tipo de corona que lleva es la corona azul tocada con una pequeña cobra “uraeus”, que

trata de simbolizar su protección frente a la destrucción de los enemigos. En la mano

izquierda el faraón aparece portando un elemento, ¿cuál es? Podría tratarse de un cetro

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que es el elemento que solían portar los faraones en las apariciones oficiales. En algunos,

casos el faraón en vez de cetro lleva un arma, normalmente el cuchillo curvo o la maza de

piedra.

El faraón tiene la mano derecha libre y con ella está realizando un gesto de

presentación de los prisioneros ante Amón. El tamaño del faraón en el relieve es muy

similar al del dios Amón, la diferencia respecto al tamaño radica en que la figura del dios

Amón se eleva sobre un pedestal. Esta similitud en el tamaño de las representaciones

deben de reafirmarnos en la idea de que durante el Imperio Nuevo la figura del faraón es

importantísima y sigue siendo el dueño absoluto de Egipto, gobierna casi con poderes

absolutos. El tratamiento a escala característico del arte egipcio aparece claramente

representado. El módulo que engloba al dios Amón y al faraón triplica al de los enemigos

que representados en un tamaño bastante inferior y se presentan arracimados y atados.

La teología política de la época podemos deducirla de esta representación y hace al

faraón hijo corporal de Amón. El faraón vive en contacto con los dioses tal y como nos

muestra este relieve y sirve de enlace entre el mundo de la divinidad y los súbditos de

Egipto.

En esta escena en la que el faraón presenta sus favores al dios Amón ofreciéndole los

prisioneros de guerra, el faraón se presenta como un militar preocupado dado al deporte y

a las artes de la guerra y que dirige las campañas exteriores. No obstante, la ideología

faraónica exige el faraón dedique parte de los recursos y de su tiempo a los dioses. Los

recursos y el botín de guerra son utilizados tanto para la construcción de obras civiles

como religiosas. El faraón debe testimoniar su devoción a los dioses con ofrendas y actos,

es lo que nos encontramos en este relieve. El faraón realiza la presentación de prisioneros

ante Amón y al mismo tiempo es muy probable que de constancia de que serán utilizados

como mano de obra para realizar grandes construcciones religiosas.

¿Qué personas aparecen tras el faraón? ¿Cómo se representan? Vamos a responder a

esta pregunta de una forma breve ya que se trata de una respuesta bastante compleja y

que requiere del uso de fuentes complementarias. Hay que poner este relieve en relación

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

con el resto de Figuras que hemos ido viendo. Los relieves anteriores nos “han hablado”

de las guerras y los enfrentamientos que está viviendo Egipto. Por tanto, ¿qué puede

ofrecer el faraón al dios Amón? A través de este relieve y por la forma en que se los

representa, atados, vemos que se trata de un grupo de prisioneros de guerra. Su escala de

representación es tres veces menor que la del faraón y el dios Amón, puesto que no se

trata, en absoluto, de personajes importantes que merezcan ser resaltados.

¿Qué datos nos aporta este grupo de prisioneros? Los prisioneros de este relieve

constituyen un valioso testimonio histórico puesto que evidencia la llegada a Egipto de

una amplia variedad pueblos con características étnicas distintas. Es decir, podemos

afirmar, basándonos en las diferencias raciales de los prisioneros, que el Imperio egipcio

sufrió en esta época oleadas de invasiones procedentes de zonas diversas. Los prisioneros

que se presentan ante el faraón llevan sus respectivos peinados y trajes típicos. Los tipos

raciales son muy difíciles de explicar. Se trata de un tema complicado incluso cuando se

estudia utilizando las fuentes escritas como base. La denominación que les asignan los

egipcios “Pueblos del Mar” es bastante confusa y entorpece los estudios sobre este tema,

de por sí, bastante mal conocido. El análisis y el intento de realizar una síntesis sobre los

pueblos que asolaron Egipto durante esta época es bastante complejo.

Una de las representaciones más características de estos pueblos las encontramos en

los azulejos que decoraban las paredes de los interiores del palacio de Medinet Habú. Se

trata de lozas de vidriado polícromo de unos 25 cm de alto por 7 cm de ancho. La entrada

al palacio estaba decorada en sus bordes inferiores derecho e izquierdo con imágenes de

los enemigos.

Tratar de realizar un estudio a través de las imágenes en este caso es muy complicado,

a través de ella, lo único que podemos afirmar es lo que hemos venido diciendo hasta

ahora, que Egipto sufrió oleadas de invasiones de distintos pueblos y que esto se constata

en las diferencias raciales de los prisioneros que nos encontramos representados.

Para dar esta breve explicación nos basaremos en las fuentes escritas y aún así se

constatará las dificultades que existen para conocer a estos pueblos. La inscripción de

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Ramsés III en Medinet Habú menciona los siguientes pueblos entre los atacantes: Peleset,

Tjeker, Shekelesh, Denyen y Weshesh. El papiro Harris añade a esta lista los shardana. El

problema a la hora de abordar este estudio es que las propias fuentes difieren. De este

modo, la lista que proporciona Medinet Habú1 difiere también de la que proporciona el

templo de Karnak. Tan solo aparece repetido el nombre de un pueblo, los shekelesh,

aunque es bastante probable que los shardana participasen en la contienda tanto del lado

de Ramsés III como de los enemigos de Egipto.

¿Quiénes son estos pueblos que aparecen nombrados en las fuentes?

• Los Peleset: Parece ser que son los filisteos de los que habla la Biblia, el parecido

onomástico facilitó la identificación. Se trata de una de las pocas ideas sólitas que se

tienen acerca de los Pueblos del Mar.

• Los Tjeker: Su origen parece estar en Asia Menor, su vinculación con los Peleset es

tan grande que son difícilmente distinguibles. Hay autores que consideran que debió

existir una gran diferencia entre ellos ya que los Peleset no eran navegantes mientras

que los Tjeker realizaban numerosas incursiones acuáticas sobre sus enemigos.

• Los Denyen: Están vinculados a Asia Menor o al menos así lo parece. Existe una

teoría que los vincula con los Danuna de las cartas de Tell el Amarna. También se

mantiene su vinculación con los aqueos por la similitud de su nombre con los danoi,

forma alternativa utilizada para la denominación de los griegos micénicos.

• Los Shekelesh: Han sido puestos en relación con la isla de Sicilia donde los griegos a

su llegada se habrían encontrado con una población llamada siculoi. Algunos autores

han propuesto que Sicilia fue su lugar de llegada pero que su origen era Anatolia.

1 Inscripción grabada en el segundo pilono del templo funerario de Ramsés

III, en Medinet Habu (Tebas, orilla occidental). Traducción de James B.

Pritchard, Ancient Near Eastern Texts Relating to the Old Testament,

Princeton, 1950 (ed. esp., Barcelona, 1966).

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

• Los Weshesh: Se trata del más enigmático de los pueblos que se nombran.

Tradicionalmente se ha aceptado una vinculación con la Wilusha de los textos hititas

situada en la Península de Anatolia pero existe falta de información acerca del tema.

Tras el estudio de las fuentes nos encontramos ante una serie de explicaciones

especulativas, la falta de documentos, información y elementos de juicio impiden que se

realicen avances en este campo de estudio. Podemos concluir afirmando que resulta

complicado atribuir una identificación segura a ninguno de ellos.

Tebas aparece simbólicamente ante el espectador como el baluarte que defendía al

Egipto del Imperio Nuevo contra los agentes de la decadencia política, moral y cultural.

Es precisamente este dato el que sí podemos constatar en los relieves que estamos

estudiando, a través de la propaganda política que realizan.

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TEMPLO FUNERARIO

Figura 5: Ramsés oficiando ante los dioses

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Análisis de la Figura 5

Nos encontramos ante uno de los relieves exteriores que decoran la cara Sur del

templo de Medinet Habú. Es un relieve de gran tamaño y de temática distinta a los que

hemos ido viendo hasta el momento.

Para comenzar su estudio nos formularemos las preguntas pertinentes. ¿Qué hechos

se narran?, ¿Cómo?, ¿Por qué? El relieve nos presenta a Ramsés III realizando oficios

religiosos ante varios dioses. De hecho, hemos dividido el relieve en seis escenas que se

corresponden con los seis oficios religiosos que realiza Ramsés III ante los distintos

dioses. Antes de entrar a realizar un análisis algo más pormenorizado de cada unos de

ellos, veremos algunos de los rasgos generales. Lo primero que llama la atención a simple

vista, en relación con los vistos hasta ahora, es la ausencia de escala. ¿Qué significa esto?

Pues que en los relieves que sólo aparecen el faraón y los dioses ambos personajes están

representados con la misma escala, es decir, sus categorías son equiparables. Por este

motivo, los dioses y el faraón a la hora de ser representados son igualmente tratados. Nos

encontramos con una representación de la figura del faraón más cercana al mundo de los

divino que al mundo de los humanos. Esto nos lleva a preguntarnos ¿es el faraón un dios

en sentido estricto? En este mismo relieve podemos encontrar una respuesta. El hecho de

que el soberano aparezca retratado a la altura de los dioses no significa que sea

exactamente un dios. Este hecho hay que entenderlo como una exaltación que el faraón

desea hacer de sí mismo ya que a la monarquía faraónica le interesa hacer sentir a la

población que su poder es sobrehumano. ¿Qué funciones le corresponden al faraón como

gobernador? Este relieve nos muestra que sus funciones van mucho más allá de las

puramente gubernamentales. El faraón es el responsable del correcto funcionamiento de

la economía, de la política, de la guerra y en definitiva del Imperio. El faraón es la piedra

angular para el correcto funcionamiento del mundo y por ello, debe ganarse el favor de

los dioses.

Por tanto, el hecho de que el soberano se represente como un dios no equivale a que

sea un dios en el sentido estricto de la palabra. El faraón debe también ganarse el favor de

los dioses (tal y como vemos en este relieve) y esto lo sitúa en una posición de cierta

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

inferioridad respecto a los mismos. Podemos afirmar que existe una cierta jerarquización

y distancia entre lo que es el dios y lo que es el faraón. En el Imperio egipcio al faraón no

se le atribuyen directamente los milagros como tales, estos se deben a los dioses. De

hecho, el faraón pide constantemente favores a los dioses y les realiza ofrendas porque él

mismo no los puede hacer milagros. Así, aunque el faraón es considerado como un dios

en la tierra, existe una cierta diferencia entre este y los dioses. El faraón es representado

en estos relieves como una persona que tiene una vía directa de comunicación con la

divinidad. Es una persona tocada por un cierto halo de divinidad, no es un dios, pero

tampoco es una persona humana corriente. Participa a la vez de la condición humana y

divina, no es ni dios ni hombre.

¿Cuándo adquiere el faraón este carácter divino? Podemos afirmar que el faraón no

nace con la condición divina. No existen representaciones de Ramsés III como príncipe

en las que sea equiparado a los dioses. Por tanto, podemos afirmar, que es el propio

ejercicio del poder el que dota al faraón de la divinidad (en este sentido nos encontramos,

por tanto, ante una divinidad relativa, no absoluta). Además el faraón debe ganarse

constantemente el favor de los dioses ya que una de sus principales funciones es la

garantizar el orden del Universo. De hecho, cuando el Imperio tiene problemas, se

culpabiliza directamente al faraón puesto que se considera que es éste el que ha dejado de

cumplir sus funciones con los dioses y por ello el Imperio está siendo castigado. Este es

el motivo de que el faraón se represente en muchas ocasiones (como podemos ver en este

relieve que estamos estudiando) realizando ofrenda a los dioses y cumpliendo con sus

funciones de mediador entre lo divino y lo humano.

¿Qué partes componen el relieve de la Figura 5 que estamos analizando? El relieve

se ha dividido en seis partes y cada una de ellas se corresponde con ofrendas

independientes que el faraón Ramsés III oficia ante distintos dioses. Aunque el templo de

Medinet Habú está principalmente dedicado al dios local Amón, considerado en Tebas

como el creador y que acabó convirtiéndose en el dios estatal del Imperio Nuevo, en los

relieves de este templo aparecen representadas otras muchas divinidades. Como sabemos,

los egipcios tenían una religión politeísta aunque en distintos momentos y lugares pudiese

existir el predominio de un dios concreto. En Egipto se adoraban, tal y como vemos en

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este relieve, a numerosos dioses, de ahí que el historiador Herodoto, afirmase en el S.V

a.C que los egipcios eran el pueblo más religioso del mundo, “hasta en sus huertos y

granjas les nacen dioses”, afirmaba con ironía. Las escenas del relieve son las siguientes:

1- Ramsés III ofreciendo incienso ante Jonsu.

2- Ramsés III presentando ofrendas ante dos dioses.

3- Ramsés III con Uadyet tras él ofrece vino a Herishef y a Hathor.

4- Ramsés III ofreciendo incienso a Nekhbet.

5- Ramsés III ceremoniando ante Jnum y Menhit.

6- Ramsés III con Hathor tras él realiza una ofrenda a Thot y a Maat

1. Ramsés III ofreciendo incienso ante Jonsu.

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Para el estudio de esta primera parte del relieve nos realizaremos las siguientes

preguntas: ¿Qué personajes aparecen?, ¿Cómo se representan?, ¿Qué se dice de ellos?,

¿Existen una condición de igualdad? Algunas de estas preguntas ya han sido contestadas

con la reflexión que hemos realizado en la introducción, no obstante, se hará una síntesis.

Sobre los personajes que aparecen en este relieve identificamos al faraón Ramsés III,

que ya hemos ido viendo en el resto de los relieves. Aparece ataviado con el tocado

Nemes y su figura se asemeja con la del dios, poseen la misma escala, se los equipara. No

obstante el dios Jonsu aparece de pie sobre un pedestal y el faraón es el personaje que se

muestra en una actitud de ofrecimiento al dios (nos encontramos ante una cierta

jerarquización como hemos visto anteriormente).

El dios al que se realiza la ofrenda es Jonsu ¿por qué a este dios? ¿Cómo lo

reconocemos? Al dios se lo reconoce por sus atributos. En este caso nos encontramos

ante un dios con rostro humano y que está coronado por el disco lunar (luna creciente) y

tocado con el uraeus (pequeña cobra que constituye un emblema protector) y una coleta

lateral tal que podemos ver saliendo el lado izquierdo de su cabeza. En sus manos

sostiene un cetro sobre el que podemos ver que cae un mayal hacia delante. ¿Por qué se

representa a Jonsu en este relieve? ¿Quién es este dios? Jonsu es el hijo de Amón y de

Mut y formaba con ellos la triada adorada en Tebas (lugar donde nos encontramos). Su

nombre proviene de las palabras placenta (j) y rey (nsu), siendo por tanto su significado

el de “La Placenta Real”. Así representaba la placenta que envolvía al rey protegiéndolo

dentro del seno materno. Se entendía que el soberano se identificaba con el Sol y la

placenta se asociaba a la mujer, a la luna y a sus ciclos.

¿Cómo identificamos la ofrenda que está realizando? La parte del relieve donde

debería verse la ofrenda está borrada, ¿cómo sabemos entonces que está ofreciendo

incienso? Pues por una simple comparativa con el relieve justamente inferior al que

estamos viendo (enumerado con el número 4), se trata de la misma ofrenda. La

identificamos porque en nuestro relieve nos queda un fragmento del humo que desprende

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

la ofrenda y podemos identificarla por la simetría de los relieves, por el tamaño y la

similitud.

¿Por qué se realiza esta ofrenda? El incienso es un perfume que tuvo y tiene en la

actualidad una gran importancia en el culto. Su naturaleza aromática, su volatilidad y

sutileza lo convierten en el vehículo adecuado para entrar en contacto con los dioses. Se

considera un perfume de origen divino, el aroma del país del dios, y que tenía la cualidad

de apaciguar con su aroma a la serpiente del uraeus que aparece en la frente de la

divinidad. Existen numerosas inscripciones que muestran la importancia que los egipcios

dieron al incienso en el culto.

2. Ramsés III presentando ofrendas ante dos dioses.

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Entre los personajes que aparecen en este relieve identificamos al faraón Ramsés III,

aparece ataviado con la corona azul (que hemos ido viendo en relieves anteriores) y cuya

figura en tamaño se asemeja con la del dios, poseen la misma escala, se los equipara. No

obstante, el dios aparece sentado en un trono sobre un pedestal acompañado de su esposa

y ante ellos el faraón es el personaje que adopta de nuevo una actitud de ofrecimiento.

En este relieve se han perdido los elementos que identifican propiamente a los

dioses, por lo tanto, no podemos hablar de ellos. Lo que sí podemos hacer es una serie de

reflexiones generales que son atribuibles al resto de los relieves. Estos relieves nos

muestran cuál era la visión oficial que se tenía de la sociedad. La sociedad estaba

formada por los dioses, el faraón y el resto de la humanidad. Pero esta humanidad, tal y

como vemos en estos relieves religiosos, está ausente en la mayoría de las

representaciones. La historia y la religión se representan en Egipto como una interacción

entre el faraón y los dioses. Ello se debe en parte a una serie de reglas que rigen la

compatibilidad de los distintos tipos de figuras en la representación y el contexto en que

puedan representarse.

El faraón actuaba como mediador entre el dios y los hombres y por este motivo en

este relieve aparece realizando ofrendas ante distintas divinidades con el fin de ganarse su

favor en beneficio de la humanidad. El faraón representa a los dioses ante la humanidad y

a la humanidad ante los dioses. Aparece también como ejemplar viviente del dios en la

tierra y reencarnaba el papel creador de dios poniendo orden en el caos. El faraón era el

responsable del bienestar de su pueblo y asume sus preocupaciones pero al mismo

tiempo, como vemos en este relieve, realza su estatus ante su pueblo, identificándose con

los dioses. En virtud de su oficio, y como nos muestran los relieves de Medinet Habú, el

faraón era un ser diferente al resto de los mortales y su papel como gobernador difería de

acuerdo con el contexto en el que actuaba.

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

3. Ramsés III con Uadyet tras él ofrece vino a Herishef y a Hathor.

En este relieve continuamos viendo como el culto del faraón a las divinidades era

uno de los elementos que caracterizaban la religión oficial de Egipto. El culto se

fundamentaba en la reciprocidad, el faraón se preocupa por el bienestar de los dioses y

los dioses generosamente daban sus favores al faraón y por consiguiente a la humanidad,

a los súbditos del Imperio que el faraón gobernaba. La naturaleza casi “comercial” de

estas relaciones aparece claramente constatada y se muestra con total franqueza en estos

relieves.

En este relieve volvemos a encontrarnos con el faraón Ramsés III ataviado con el

tocado Nemes y realizando una ofrenda a los dioses.

En primer lugar pasemos a reconocer a los dioses a través de sus atributos. En este

relieve se representan tres dioses. Comenzaremos a describir el que se representa en la

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

parte central de la escena, sobre un trono y un pedestal y por tanto el que adquiere mayor

importancia. Este dios es el dios egipcio Herishef ¿cómo lo reconocemos? Pues por los

atributos y forma en la que es representado. Posee con cuerpo humano, cabeza de carnero

con cuernos horizontales retorcidos y corona atef con el disco solar. La corona atef es una

de las forma más complejas de corona que encontramos en Egipto. Su base es la corona

Blanca que se acompaña de dos plumas de avestruz. Los atributos del dios Herishef

constituyen una de las partes más llamativas de este relieve. Herishef es considerado el

dios de la justicia y la libertad.

Es muy normal que en Egipto se adore a los animales bajo la forma de los de dioses.

En este caso nos encontramos con un dios humano con cabeza de carnero. A lo largo de

la historia el carnero ha sido un animal muy importante tanto en la mitología como en las

religiones y en muchas numerosas religiones se ha asociado con dios. El carnero fue muy

venerado por los antiguos egipcios tanto por su fertilidad como por sus atributos de

guerra. Existen varios dioses que toman elementos de los carneros, entre ellos se

encuentra Herishef. Las referencias escritas y las inscripciones sobre este dios son

escasas, por este motivo desconocemos exactamente cuál es su naturaleza es posible que

tuviese un carácter dual entre lo hostil y la protección.

Junto al dios egipcio Herishef nos encontramos con la diosa Hathor, su esposa, se

representa como una mujer que porta sobre su cabeza un par de cuernos liriformes que

encerraban el disco solar. Se la considera la diosa del amor, de la alegría, de la danza y

las artes musicales.

En la escena, tras el faraón, aparece otra diosa cuya función parece ser, según la

postura que adopta en el relieve, la de presentar al faraón ante los dioses. ¿Quién es esta

diosa? Se trata de la diosa Uadyet puesto que se representa como figura femenina con el

ureo y la corona roja del Bajo Egipto, la diosa adopta la función de protección de la

persona del rey y por ello aparece tras el faraón.

Sobre la ofrenda que el faraón ofrece a los dioses podemos afirmamos que se trata de

vino ¿Por qué? En primer lugar, por la propia forma de la vasija, son pequeños

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recipientes de formas redondeadas que se utilizaron para portar este líquido tan preciado.

En segundo lugar, porque el vino era la bebida más codiciada, la que se utilizaba para los

festejos y las celebraciones y por tanto, la mejor bebida para hacer una ofrenda a los

dioses. Se sabe que las bebidas esenciales de los egipcios eran el agua, la cerveza y el

vino. La cerveza era una de las bebidas más populares y a la que tenía acceso la mayoría

de la población. El vino, sin embargo, era una bebida que no estaba al alcance de las

clases plebeyas puesto que requería la posesión de viñedos, el trabajo de la tierra y las

vasijas e instalaciones donde realizar la fermentación. Se trata por tanto de una bebida

más lujosa digna de ser ofrecida a los dioses.

4. Ramsés III ofreciendo incienso a Nekhbet

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

Este relieve es muy similar al primero que hemos analizado, de hecho volvemos a

encontrarnos con Ramsés III realizando una ofrenda de incienso. La diferencia radica en

el receptor de la ofrenda, que en este relieve, es la diosa Nekbeth. A esta diosa también la

identificamos por sus atributos. Se la representa como una mujer con una corona blanca

del Alto Egipto, lleva en su mano derecha un cetro con loto que solía ser portado por las

diosas. En la mano izquierda porta el Ank o llave de la vida. Esta diosa, junto con la

cobra Uadyet (Wadjet) de Buto, fue adoptada como una de las dos divinidades tutelares

del Egipto unificado. Desde el Imperio Antiguo se identificó a Nejbet con la Corona

Blanca del Alto Egipto. Se trata de diosas protectoras que simbolizan un Egipto unido y

protegido por el faraón. En algunos relieves, como los vistos anteriormente (Figura 2E y

Figura 3), se la ve con las alas desplegadas sobre el faraón simbolizando un con un gesto

maternal la protección al faraón.

Por este motivo es normal que una de las ofrendas que se representa en este relieve

vaya dedicada a esta diosa protectora del faraón en la guerra, a la divinidad que protege al

Imperio Egipto unificado.

Uno de los rasgos ideológicos del arte egipcio, que podemos constatar tanto en este

relieve como en todos los que hemos ido analizando, es el de la idealización

omnipresente. Las figuras principales de los relieves se representan de una forma ideal, la

mayoría de las veces la edad elegida para dicha representación es la de la madurez

juvenil. Las mujeres y diosas son representadas siempre como jóvenes esbeltas. No

podemos olvidar que las representaciones de los templos muestran el mundo abstracto, la

ideología egipcia del más allá y la importancia de los dioses y las divinidades que viven

en un mundo idealizado por el hombre.

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5. Ramsés III ceremoniando ante Khum y Menhit.

En este relieve volvemos a encontrarnos con la figura de Ramsés III con el tocado

Nemes realizando una ofrenda al dios Jnum y a su esposa Menhit. El dios vuelve a

presentarse sentado sobre un trono que se alza en un pedestal y acompañado de su esposa.

Identificamos a los dioses por sus atribuitos. El dios Jnum es representado como un

hombre con cabeza de carnero. Porta el cetro uas o was que en Egipto es un símbolo de la

dominación y el poder y que es llevado comúnmente por los dioses de los distintos

períodos de la historia egipcia. ¿Por qué se realiza una ofrenda a este dios? Porque es un

dios relacionado directamente con la vida y con la creación, es lo que los egipcios

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denominan una deidad creadora. Estaba en estrecha relación con el Nilo y con la creación

de la vida y se vinculaba a la primera catarata, siendo creencia común que Jnum

controlaba la inundación del Nilo. Las inundaciones estacionales del río Nilo fueron la

base de la rica economía agraria en Egipto, sin ellas no hubiera sido posible el desarrollo

de una agricultura y una economía tan próspera.

Además, su esposa, la diosa Menhit era una diosa de la guerra que daba poder y calor

a los guerreros y protegía y guiaba al faraón durante las batallas. Se trata de una diosa

importante ya que como hemos ido viendo a lo largo de los relieves del templo, la guerra

es el tema más recurrente de los que se representan. Menhit era representada como una

mujer con cabeza de león coronada con un disco solar y portadora del Ank y es de esta

forma como la encontramos representada en este relieve.

Respecto a la ofrenda que el faraón está realizando es muy posible por la forma de la

vasija que se ofrece que se trate de un contenedor de perfumes y ungüentos. Los

ungüentos y perfumes fueron un elemento imprescindible en la cultura egipcia, ¿por qué?

Porque Egipto es un país seco y caluroso en extremo, existen cantidad de zonas

prácticamente desérticas. Los ungüentos tenían un alto porcentaje de grasas y eran una

necesidad para el cuidado de la piel ya que servían para hidratarla y suavizarla. Es lógico

que añadieran elementos aromáticos a estos ungüentos, en parte por placer, y en parte

para disimular el olor a rancio que, sin duda, tendrían los aceites y grasas. Así, los

perfumes jugaron un importante papel a la hora de mitigar los olores corporales y

ambientales derivados del calor. Desde las primeras dinastías los perfumes y ungüentos

resultaron indispensables en los ritos de los templos. La calidad y el exotismo de los

perfumes egipcios hicieron que fueran conocidos en todo el mundo antiguo. El clima de

Egipto favorece el crecimiento de multitud de flores y plantas aromáticas silvestres que

eran utilizadas para aromatizar los ungüentos. Pero además, los egipcios cultivaron otras

muchas especies en sus jardines, a veces, importadas desde otros países.

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6. Ramsés III con Hathor tras él realiza una ofrenda a Thot y a Maat

En este último relieve nos encontramos con el faraón Ramsés III realizando una

nueva ofrenda ante los dioses. Lleva sobre su cabeza el Jeperesh o corona azul de tipo

ceremonial y que era utilizada en numerosas ocasiones para realizar las ofrendas ante los

dioses. Aparece vestido, al igual que en el resto de los relieves, con la vestimenta típica

del faraón que solía constar de una falda corta bordada en oro y algunas con piedras

semipreciosas. Se trata de una vestimenta fresca que dejaba el torso al aire y que solía

estar elaborada en lino, uno de los materiales más frecuentes en la elaboración de los

vestidos por tratarse de una tela bastante fresca.

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En este caso la diosa Hathor de la que ya se ha hablado en el relieve 3 presenta al

faraón ante los dioses. ¿A qué dioses se les realiza la ofrenda? Volvemos a identificar a

los dioses por sus atributos. El dios que aparece sentado en el trono sobre un pedestal es

Thot, dios de la escritura y del conocimiento. Se lo representa como un hombre con

cabeza de ibis. El ibis fue una de las aves más sagradas para los egipcios porque los

libraba de los reptiles tras la retirada de las aguas que seguía a la crecida del Nilo. En este

caso se lo representa portando la corona Atef y portando en una mano el Ank y en la otra

un cetro, el aws, símbolo del poder.

El dios Thot aparece acompañado de su esposa la diosa Maat que aparece

representada como una mujer de pie y llevando sobre la cabeza plumas de avestruz, sobre

una de sus manos porta la llave de la vida y con la otra realiza un gesto de saludo. La

diosa Maat representa los conceptos de justicia universal, equilibrio y armonía cósmicos

que imperan en el mundo desde su origen. Maat, más que una divinidad, es un principio

universal. Se trata de una figura, por los conceptos que representa, muy ligada a la

persona del faraón en un sentido religioso y moral. El faraón, como suprema encarnación

de la justicia tanto humana como divina, debía encargarse tanto de propiciar el

predominio de “Maat” como de luchar por tratar de conseguir la prosperidad y el

bienestar de su pueblo. Estaban estrechamente vinculados puesto que ambos eran guiados

por los mismos principios. Los principios del Orden, la Verdad y la Justicia.

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Figura 6: La fiesta de Opet

En este relieve nos encontramos con la representación de una festividad religiosa. Se

trata de uno de los temas más representados a lo largo de los relieves del templo de

Medinet Habú. El hecho de estas numerosas representaciones de festividades religiosas

podría deberse a que Medinet Habú se considera el lugar de emplazamiento de la colina

primigenia, es decir, el lugar donde se manifestó la creación.

Nos encontramos por tanto ante una escena de culto. A diferencia de todos los

relieves anteriores en esta escena nos encontramos con que el principal participante no es

el faraón sino un grupo de personas que porta algo sobre sus hombros. ¿Qué está

representando este relieve? ¿Hay algún personaje digno de representación? Pues sí, en

este relieve de forma oculta aparece un dios, este es un relieve que muestra un culto

religioso. Podemos afirmar que en Egipto existieron dos tipos de culto, los cultos diarios

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o cotidianos y los extraordinarios o grandes festividades. El culto diario era el que se

realizaba cada día ante la divinidad en el templo y que era necesario para el

mantenimiento de la paz y el orden en el mundo. Frente a este tipo de culto nos

encontramos con las grandes fiestas anuales o cultos extraordinarios que eran los que se

celebraban excepcionalmente y con finalidades concretas. En ellos participaba todo el

pueblo egipcio. Era el momento grande de la vida grande del templo y se trataba de

fiestas que adoptaban distintos actos. Será solamente durante estas fiestas cuando se

permita el acceso al templo del pueblo egipcio.

En este relieve a simple se representa a una serie de hombres que portan una barca en

la que se ubica una hornacina. ¿Qué significado tiene este relieve? ¿Qué nos está

contando?

Uno de los elementos más llamativos de este relieve es el del grupo de personas que

aparece portando la barca con la hornacina. ¿Quiénes son? ¿Cómo se los representa? Lo

más significativo a primera vista es que a este grupo de porteadores se los representa de

la misma manera, con los mismos rasgos físicos, la misma vestimenta y el mismo

peinado. Deducimos que se trata de un grupo de sacerdotes puesto que están portando la

imagen del dios en una hornacina y en Egipto, solamente la clase formada por los

sacerdotes podían realizar actos religiosos y de culto. Los sacerdotes eran en Egipto los

delegados del soberano para realizar el culto en su nombre y por este motivo aparecen

portando la imagen del dios.

Una vez que sabemos que se trata de sacerdotes deberemos avanzar un poco más en

nuestro análisis ¿qué tipo de sacerdotes están representados en este relieve? Sabemos que

la clase sacerdotal en Egipto era bastante amplia y que estaba clasificada mediante un

estricto escalafón jerárquico. Este escalafón indicaba distintas atribuciones y estaba

establecido desde los tiempos antiguos. Entre los distintos escalafones nos encontramos

con sacerdotes lectores, sacerdotes puros, padres del dios, profetas y sumos sacerdotes.

Estos últimos eran designados directamente por el faraón para el ejercicio de sus

funciones. ¿Cuál de estas clases de sacerdotes aparece representada en esta imagen?

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Para deducirla diremos en principio que se trata de un grupo relativamente numeroso

y que en la representación de los mismos no hay nada destacado, aparecen todos vestidos

iguales y rapados. Esto nos indica que no se trata por tanto de una de las clases

sacerdotales más altas. En segundo lugar aparecen como portadores o cargadores, aunque

eso sí, de la imagen del dios. Por este motivo podemos afirmar que se trata de una de las

sacerdotales de menor grado. ¿Qué grupo sacerdotal era el más bajo de Egipto? Se trataba

de los llamados sacerdotes puros o wab, un grupo sacerdotal más o menos amplio cuya

misión era la de atender las necesidades directas de la divinidad y de realizar los ritos de

sus purificaciones. El hecho de que aparezcan con las cabezas rapadas simboliza la

pureza y la limpieza. Era muy normal que los egipcios se afeitasen las cabezas, de hecho,

el pueblo egipcio fue uno de los primeros en practicar sistemáticamente la depilación

tanto masculina como femenina. Para ellos, la ausencia de bello representaba a la

humanidad que se oponía al resto de los animales simbolizados por poseer una gran

cantidad de pelo. Era normal que los egupcios después de raparse la cabeza la cubrieran

con vistosas pelucas, no obstante, esto no ocurría entre los sacerdotes puros “wab”. En

este relieve podemos verlos con las cabezas rapadas como símbolo de limpieza y de

pureza.

En la parte superior del relieve, sobre los sacerdotes, nos encontramos con una

hornacina sobre unas andas en forma de barca. ¿Qué significado tiene ésto? Como ya

hemos visto nos encontramos ante una escena de culto extraordinario. Se trata de la fiesta

de Opet.

Durante la fiesta de Opet dios Amón salía procesionando desde su templo en Karnak

y se dirigía al templo de Luxor que se encontraba situado a unos 3 Km. de distancia

aproximadamente. Se trataba de un viaje místico y simbólico en el que Amón acudía al

encuentro de su esposa Mut con la intención de unirse a ella y regenerarse. Dentro de este

acto simbólico el dios se desplazaba en dirección Sur hacia el lugar donde se producía la

necesaria y beneficiosa crecida del Nilo, de este modo, con la regeneración de Amón, se

renovaban simultáneamente las fuerzas de la naturaleza. Y es que para los egipcios los

dioses se parecen mucho a los seres humanos, los dioses crecen, mueren y renacen

porque ellos poseen una concepción cíclica del tiempo y de la vida. La diferencia

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RAMSÉS III LEIDO EN LOS RELIEVES DE SU TEMPLO FUNERARIO

fundamental entre los hombres y los dioses reside en su capacidad de renacer y en los

poderes que tenían respecto a los hombres. En este relieve, por tanto, nos encontramos

con el momento en que el dios Amón durante la fiesta de Opet sale de su templo en

procesión para encontrarse con su esposa. Esta es la parte de la procesión que se realiza

por tierra (el regreso a su templo lo realizaba por agua aprovechando el momento de la

crecida del río Nilo).

¿Por qué en este relieve no se nos muestra la imagen del dios Amón? ¿Por qué va

dentro de una hornacina? A diferencia de la Figura 4 donde vimos al faraón Ramsés III

presentando una serie de prisioneros al dios Amón y pudimos ver a este dios con las

plumas de avestruz sobre su cabeza, ahora la imagen del dios no se nos muestra vetada en

el interior de una hornacina. El motivo por el que no se nos muestra al dios, elemento de

mayor importancia en el relieve, lo tenemos narrado en las propias paredes del templo.

Las inscripciones rezan que Amón es el dios que no puede ser visto con ojos mortales,

Amón es invisible tanto para los dioses como para los hombres, se trata de un dios

antiguo, personificación de lo oculto y del poder creador asociado al abismo primitivo.

El faraón sin embargo, por encontrarse en el punto intermedio entre el mundo divino

y el humano, sí que podía tener acceso a la imagen de Amón (Figura 4) que, sin embargo,

no podría ser visto por el resto de los hombres. A través de esta comparativa se nos

muestra de nuevo el trato y la concepción divina que tenía el faraón entre los hombres.

Sabemos por la importancia que alcanzó esta festividad que la comitiva de la fiesta

de Opet era muy amplia y estaba encabezada por el faraón, sumos sacerdotes, comitivas

de bailarinas, etc. Sin embargo, en este fragmento del relieve sólo vemos a los sacerdotes

portando la barca con la hornacina del dios Amón en andas.

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Figura 7: Ramsés III cazando toros salvajes

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En este relieve nos encontramos a Ramsés III cazando toros salvajes. Se trata de un

tipo de relieve poco usual en el que el faraón no está realizando ni actos guerreros ni de

culto a los dioses, nos encontramos ante una temática que corresponde a su vida privada.

La actividad de la caza era uno de los privilegios de los que gozaba el faraón. El motivo

de la aparición de este relieve podría deberse a la imitación que Ramsés III hace del

templo funerario de Ramsés II en el que también nos encontramos con un relieve similar

a este. Es un relieve que se encuentra ubicado en una de las paredes exteriores del templo

y con el que Ramsés III imita el Ramesseum tal y como ocurre con el resto de la

arquitectura funeraria de este templo. Es bastante probable que Ramsés III se sienta como

un rey guerrero y sucesor del último faraón guerrero, Ramsés II. De hecho, los rasgos de

la batalla de Kadesh que representa Ramsés II en su templo son copiados en las

representaciones guerreras que se realizan en el templo funerario de Medinet Habú.

El relieve nos muestra de nuevo al faraón Ramsés III pero en un acto de cacería.

Estos relieves se ubican en la parte posterior del primer pilono del templo en dos registros

hábilmente desarrollados ya que se trata de un espacio estrecho.

En esta representación el faraón se vuelve a mostrar en una actitud de superioridad,

volvemos a encontrarlo subido sobre un carro con ruedas tirado por un caballo y con el

brazo levantado en actitud amenazante. Se trata de un registro excepcional en el que

Ramsés III persigue a unos toros salvajes, parece ser que se trata de una raza arcaica de

toros que subsistía en ciertos sectores pantanosos. Este relieve vuelve a ensalzar la fuerza

victoriosa del faraón que ataca sin miedo a estos enormes animales con una enorme lanza.

Aunque la temática es distinta, la caza en vez de la guerra, la idea que se desea

constatar en este relieve es la misma, se trata de transmitir la fuerza, la valentía y la

superioridad del faraón. Junto a la superioridad del faraón se representa la fuerza de estos

animales y los síntomas de agonía de aquellos toros que ya han recibido el ataque del

faraón. Los animales esperan la muerte entre los juncos a los que han acudido a

resguardarse. La angustia de la muerte de este animal se representa junto a un lago o

estanque donde peces y pájaros aparecen alarmados.

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A pesar de que en este relieve el personaje principal y heroico es el faraón que se

enfrenta a una bestia por lo general, el faraón no corría peligro en sus partidas de caza.

¿Cómo lo sabemos? Pues porque en la parte inferior y usando el tratamiento típico de

escala aparecen una serie de súbditos que le están ayudando en la cacería, su función era

la de acorralar el toro en un cercado y era allí donde los animales solían recibir la muerte

cazados por el faraón.

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