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EN BREVE

La melatonina,

¿un elixir de la

juventud?

La melatonina es una neurohormona

producida

en el cerebro por la glándula

pineal. La síntesis y liberación

de la melatonina son producto

de la estimulación de la oscuridad

y supresión de la luz, lo

que sugiere la participación

de la melatonina en el ritmo

circadiano y la regulación de

las distintas funciones del

cuerpo. Los niveles de melatonina

en el cuerpo son más altos

antes de acostarse. La melatonina

posee propiedades

antioxidantes y muchos de sus

usos propuestos tanto terapéuticos

como preventivos se

basan en esta propiedad.

ronal, denominado neurogénesis,

tendrán avances que puedan

aplicarse a enfermedades como el

Parkinson o el Alzheimer”, vaticina

Escames. También con los efectos

de la vejez en el cerebro trabaja

el grupo de investigación Bases

Bioquímicas de la Gerontología

y Geriatría de la Universidad de

Cádiz, coordinado por la catedrática

Bioquímica y Biología Molecular

Ana Navarro. En concreto,

estudia la función mitocondrial

cerebral en el envejecimiento y la

neurodegeneración y lo hacen en

el hipocampo, una zona implicada

en el proceso de la memoria.

“Esta es una de las primeras zonas

dañadas en pacientes que sufren

la enfermedad de Alzheimer.

Por tanto, queremos comprobar

si el envejecimiento provoca una

mayor disfunción mitocondrial

en esta parte del cerebro y cuáles

son sus consecuencias. Nuestro

objetivo es analizar qué mecanismos

provocan las pérdidas de memoria

y otras alteraciones cerebrales

en la vejez, para proponer

pautas que mejoren la calidad de

vida”, puntualiza Ana Navarro.

Tras realizar ensayos in vivo

con ratas maduras -de unos doce

meses de edad-, los investigadores

gaditanos han demostrado que la

ingesta de elevadas dosis de vitamina

E durante periodos de 4

meses mejora la función mitocondrial

de las células del hipocampo

y en consecuencia, es beneficiosa

para la actividad cerebral.

“Hemos seguido atentamente

la evolución cerebral tanto de las

ratas a las que hemos dado vitamina

E como de las ratas control

y el resultado revela que la vitamina

E previene el daño oxidativo

cerebral y la disfunción mitocondrial

en el hipocampo provocado

por el envejecimiento”, matiza la

responsable del estudio. En concreto,

la equivalencia en humanos

de las dosis de ésta suministradas

en ratas equivaldría a unas

500 unidades diarias. La vitami-

Pasa a la página 14

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