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ciencia cotidiana

1

¿Qué es la biodiversidad?

Es la cantidad y distribución de especies

vivas en su medio ambiente. Cuántas especies

de organismos viven en la Tierra,

cuántos individuos hay de cada una, cuál

es su acervo genético, cómo se relacionan

entre ellas, además de cómo han evolucionado

en tiempo y modo, son aspectos que

definen la biodiversidad.

El tesoro de la vida

Pedro Jordano

Naciones Unidas declaró 2010 como Año Internacional

de la Biodiversidad para promover una campaña

mundial de sensibilización sobre la protección de la

diversidad biológica. Un objetivo preferente de este evento es

alentar a las organizaciones, instituciones, fundaciones, ONG,

empresas y público en general para que activen medidas concretas

con vistas a reducir la pérdida de biodiversidad global.

Para ser conscientes de su importancia, lo primero, es saber en

qué consiste, quiénes la componen y cómo conservarla.

¡

Pedro Jordano

es profesor de

investigación de la

Estación Biológica

de Doñana.

2

¿Cuántos seres vivos hay en el

planeta?

Las estimaciones más recientes se sitúan

en unos 10 millones de especies de plantas

y animales y varias decenas de millones

de especies de microbios, en total, tal vez

no más de 50 millones de especies. Lo

que sí sabemos es el número de especies

descritas: 1,9 millones, con un aumento

anual de unas veinte mil nuevas especies

descubiertas.

3

¿Cómo se clasifican?

Los científicos clasifican las diferentes

especies según los caracteres compartidos.

Dos especies que han derivado de una

especie ancestral común comparten más

características que dos que no estén relacionadas

por un antepasado compartido.

Actualmente, los científicos comparan

tanto las características externas de las

especies como el código genético (ADN)

que poseen.

4

¿Siempre ha habido las mismas

especies en el planeta?

Depende de la tasa de extinción y de la

aparición de especies nuevas o de la colonización

desde otros lugares. El registro

fósil demuestra que ha habido grandes

extinciones, de las cuales hay cinco bien

registradas. La gran extinción del Pérmico-

Triásico hace 250 millones de años causó

la pérdida de un 95% de las especies

marinas y un 70% de las terrestres. Las

causas fueron impactos de grandes

meteoritos que acarrearon episodios de

supervulcanismo.

5

¿Qué provoca la pérdida de

biodiversidad?

La pérdida de biodiversidad provoca

irreversiblemente la pérdida de las funciones

ecológicas que las especies desempeñan

en los ecosistemas. Por ejemplo,

la extinción de insectos polinizadores

de las flores causa pérdidas de diversidad

de las plantas y de la producción de muchos

cultivos pues al no ser polinizadas

no pueden reproducirse y mueren. Además,

ciertas especies pueden albergar

principios activos con potencial farmacológico

y sanitario.

22 • Andalucía Innova

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