ciencias de la vida

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La cara y cruz

de la progesterona

Los estrógenos y la progesterona juegan un papel esencial en la ovulación, pero también en el desarrollo

de algunos tumores. Por ello, conocer su comportamiento supone un gran avance en la reproducción de

hembras y al mismo tiempo en el tratamiento del cáncer. Un grupo de investigadores de la Universidad de

Córdoba, liderados por el catedrático de Fisiología José Eugenio Sánchez Criado, ha comenzado a evaluar

la función de estas hormonas en dos procesos celulares básicos: la diferenciación y la proliferación de

las células. Para realizar estos estudios, cuentan con incentivos por

valor de 190.000 euros concedidos por la Consejería de Economía,

Innovación y Ciencia.

Centro:

Universidad de Córdoba

Área:

CVI

Código:

CVI 2559

Nombre del proyecto:

Estudio integrado de la biología

del receptor de progesterona

Contacto:

José Eugenio Sánchez Criado

fi1sacrj@uco.es

(+34) 957 218 283

Dotación:

190.000 euros

En tratamientos de reproducción

asistida, uno de los medicamentos

que se aplica a las mujeres es la hormona

luteinizante (LH), proteína

que regula el proceso de ovulación.

La LH controla además la secreción

de la progesterona (sustancia que

facilita el embarazo de la hembra)

y los estrógenos (hormonas que

propician el celo), indispensables

en la fase reproductiva, ya que su

ausencia impide el embarazo en las

hembras.

Con el objeto de conocer su comportamiento

y saber por qué en algunos

casos dejan de funcionar durante

el ciclo menstrual, científicos del

grupo de investigación Fisiología de

la Reproducción de la Universidad

de Córdoba, dirigidos por Rafaela

Aguilar Cañas, están estudiando el

rol que ambas hormonas desempeñan

en la secreción de LH.

Al mismo tiempo, el grupo de investigación

Biomarcadores Tumorales

de la UCO también trabaja

con la progesterona, aunque estos

expertos se han centrado en analizar

sus efectos sobre la proliferación

celular. Bajo la dirección de la profesora

Juana Martín de las Mulas,

están determinando cómo actúa la

progesterona sobre el desarrollo de

tumores, sobre todo en casos de cáncer

de mama.

Hasta ahora, el tamoxifeno es uno

de los medicamentos más utilizados

en el tratamiento de este tipo de

cáncer, ya que bloquea la acción de

los estrógenos sobre las células tumorales.

La progesterona también

actúa, pero su acción es menos conocida,

por lo que estos investigadores

están realizando experimentos

in vitro para ver qué medicamentos

bloquean la acción de la progesterona

en el cáncer de mama. Ambos

estudios, coordinados por el catedrático

en Fisiología José Eugenio

Sánchez Criado, se enmarcan en el

Proyecto de Excelencia Estudio integrado

de la biología del receptor de

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