ciencias de la vida

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ciencias de la vida

Sensibilidad de ecosistemas

acuaticos al cambio global

Investigadores de la Universidad de Granada han iniciado un estudio a escala regional que analiza el efecto

interactivo de la radiación ultravioleta y de la entrada pulsada de nutrientes sobre la biodiversidad taxonómica

y funcional. Los expertos de la UGR compararán ecosistemas a lo largo de gradientes de altitud

desde el nivel del mar (Cabo de Gata y Mar de Alborán) hasta la Alta montaña de Sierra Nevada.

Centro:

Universidad de Granada

Área:

CVI

Código:

CVI 2598

Nombre del proyecto:

Vulnerabilidad de ecosistemas

acuáticos del sur de la

Península Ibérica frente a

factores de cambio global.

Radiación ultravioleta y aporte

de nutrientes minerales

Contacto:

Presentación Carrillo Lechuga

pcl@ugr.es

(+34) 958 241 000

Dotación:

198.185 euros

El incremento de la actividad humana

(agrícola e industrial) está

causando importantes desequilibrios

en la estructura y el funcionamiento

de los ecosistemas acuáticos.

Sobre una escala de análisis local

o regional, los aportes de contaminantes

orgánicos e inorgánicos son

los principales responsables de la

pérdida de la calidad del agua. Sobre

una escala de análisis global, importantes

desequilibrios atmosféricos

como el incremento en la concentración

de CO2, cambios en el ciclo global

del nitrógeno o el incremento en

la cantidad y proporción de radiación

de longitud de onda corta (UV),

son algunos de los principales factores

que pueden, con diferente intensidad,

determinar la estructura

biológica de los ecosistemas acuáticos

(biodiversidad) y regular los procesos

que rigen su funcionamiento

(flujo de energía y materiales).

La utilización del agua dulce por

el hombre representa aproximadamente

un 54% de los recursos disponibles,

pero existen previsiones

de incremento de su uso de hasta un

70% hacia el año 2050. Esto supone

una acentuación de los desequilibrios

actuales en los ecosistemas

acuáticos, lo que a su vez repercute

en su utilización por la humanidad

Por ello, es imprescindible evaluar

cómo de vulnerables son los ecosistemas

acuáticos frente a cambios en

estresores ambientales. La evaluación

de la vulnerabilidad requiere,

entre otros aspectos, el conocimiento

de los procesos que regulan el

funcionamiento de los ecosistemas

acuáticos, información que es básica

para el diseño de estrategias de

conservación y/o métodos de recuperación.

Aunque seguramente uno

de los efectos más sobresalientes

de la actividad antrópica sobre los

ecosistemas acuáticos es el declive

en su biodiversidad, este declive

también incluye la pérdida de diversidad

genética y funcional en diferentes

niveles de organización. Por

ello, existe consenso en considerar

que las estrategias de conservación

deben ampliar su foco de atención

hacia estos otros “campos” de la

diversidad de los ecosistemas. La

comunidad científica goza de una

estimable cantidad de información

sobre la relación entre la biodiversidad

y el funcionamiento del ecosistema.

Sin embargo, su estudio

esta muy sesgado hacia ecosistemas

terrestres y comunidades de plantas

superiores. Mas aún, todavía es

incipiente el conocimiento sobre la

interacción entre factores de cambio

global (incremento en la concentración

de CO2, incremento de la radiación

ultravioleta, incremento en la

deposición atmosférica de nutrientes,

calentamiento global) o local

(contaminación orgánica e inorgánica)

y los cambios en los patrones

de biodiversidad y funcionamiento

de los ecosistemas. La relevancia de

su estudio está fundamentada en el

conocimiento de que la alteración

de la capa de ozono, responsable del

incremento de radiación UV-B, sigue

un tasa de destrucción de 2,9%

por década en el Hemisferio Norte.

Más aún, los modelos más actuales

predicen un retraso en el inicio de

una recuperación estable de la capa

de ozono hasta el año 2070, debido al

enfriamiento de la estratosfera. Por

lo tanto, a medio plazo se incrementarán

todavía los niveles de radia-

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