ciencias de la vida

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CIENCIAS DE LA VIDA

Estructura

tridimensional obtenida

mediante difracción

de Rayos-X de la

enzima L-carbamilasa

de Bacillus

stearothermophilus.

El misterio del aprendizaje

La realización de este proyecto de investigación

supondrá un importante

avance en el conocimiento de cómo

se produce el aprendizaje y la memoria

asociativa en los mamíferos, bajo

la hipótesis de que existen circuitos

neuronales evolutivamente preparados

para ello, que deben activarse,

en una secuencia específica, en presencia

de las circunstancias ambientales

suficientes y necesarias. Estos

datos pueden ser relevantes en el

actividad neuronal, unitaria y poblacional,

en estructuras cerebrales. “El

conocimiento del patrón de actividad

neuronal en determinados circuitos

neuronales durante el aprendizaje

motor permitirá la búsqueda de patrones

similares en otras estructuras

nerviosas, o en estados funcionales

diferentes”, subraya Gruart.

En concreto, se registrará la actividad

eléctrica de neuronas ubicadas

en distintas estructuras nerviosas,

las cuales conforman el circuito eferente

de la respuesta de cierre del

párpado, a lo largo de sucesivas sesiones

de condicionamiento clásico del

reflejo corneal. Cada una de las neuronas

registradas se identificará mediante

sofisticadas técnicas electrofisiológicas.

El estudio se completará

con el registro múltiple y simultáneo

de las actividades neuronales de las

estructuras mencionadas, durante el

proceso de aprendizaje, con el fin de

realizar un análisis matemático de

las mismas. Para ello, se desarrollarán

algoritmos que permitan caracterizar,

en el dominio del tiempo y de

la frecuencia, los cambios observados

campo de la investigación básica,

para el conocimiento de la elaboración

de nuevas respuestas, y en el

campo de la clínica aplicada, para la

detección de patrones de actividad

reconocibles en distintas patologías

en las que estén afectados los procesos

de aprendizaje y memoria,

como ocurre en el comienzo de muchos

estados demenciales, o de déficits

funcionales de la capacidad de

aprender y/o de recordar.

en la actividad neuronal durante el

curso del aprendizaje. Estos análisis

permitirán la descripción de los patrones

funcionales relacionados con

la respuesta palpebral condicionada.

Una vez caracterizada la actividad

neuronal durante el periodo de adquisición

de la respuesta aprendida,

se pueden estudiar los cambios a los

que se ve sometida dicha actividad

neuronal como resultado de la práctica

y del paso del tiempo.

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