El retorno de las brujas

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El retorno de las brujas

CONCLUSIONES

los sociales y culturales que durante siglos impidieron su acceso a estas

actividades. Uno de los elementos más consistentes que aparece en las

entrevistas realizadas a las estudiantes de posgrado y a las científicas es

el papel que juega la familia como impulsora de la vocación intelectual

y científica de las mujeres. Lo anterior se combina con los cambios en la

educación, al surgir en las escuelas iniciativas muy importantes por parte

del personal docente. Como queda de manifiesto en los testimonios de

las científicas, la universidad permite establecer contacto con grupos

de investigación, lo cual constituye uno de los estímulos más importantes

para definir la vocación científica. Esto significa que se ha producido

un cambio social consistente en el reconocimiento de la capacidad

de las mujeres para la adquisición, aplicación y creación de conocimientos,

que pasa al menos por estas dos instituciones: la familia y la

escuela.

Los obstáculos

El cambio que se está produciendo deja al descubierto la naturaleza de

los obstáculos que enfrenta la participación femenina en la ciencia. Entre

ellos, la existencia de territorios profesionales y científicos que todavía

son casi exclusivos de los hombres. El aumento en el número de mujeres,

tanto en la educación superior como en la investigación, ocurre en

áreas restringidas, que corresponden a los roles sociales atribuidos a las

mujeres. Sin embargo, esta situación está cambiando gradualmente por

el incremento lento aunque significativo de la presencia femenina en

campos como las ciencias naturales y biomédicas así como en campos

de ingeniería y tecnología.

Algunos de los obstáculos se expresan por una contradicción entre

los roles asignados a las mujeres y la estructura de las instituciones académicas

y científicas, diseñadas originalmente sólo para hombres. A

juicio de las científicas entrevistadas, su vida familiar y social se ve confrontada

con las exigencias de la actividad científica. Aquí es muy importante

destacar el papel de la mujer en la reproducción, pues la

maternidad y la crianza de los hijos no está considerada suficientemente

en el diseño de estas instituciones, lo que implica un rechazo implícito

a la participación de las mujeres en la ciencia.

A pesar del incremento gradual de la presencia femenina en la

educación superior y la investigación, las posiciones académicas que

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