El retorno de las brujas

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El retorno de las brujas

EL RETORNO DE LAS BRUJAS

el Estado, por la introducción del procedimiento inquisitorial, y el uso

de la tortura. 15

Los métodos usados para perseguir la brujería fueron cambiando,

en la primera etapa se utilizaban aquellos más informales o extralegales,

como la magia protectora y los remedios mágicos para destruir los maleficios.

Posteriormente, éstos se transformaron mediante la introducción

de la acusación y la violencia que incluía los linchamientos. En la

siguiente etapa, se introdujeron los castigos legales propiamente dichos,

con el uso del método inquisitorial por parte de jueces eclesiásticos

y civiles, y el uso indiscriminado de la tortura. 16 Entre los siglos XIII

y XVI, los tribunales civiles de Europa consiguieron gradualmente la

jurisdicción sobre la brujería, complementando y sustituyendo en muchos

casos a los tribunales eclesiásticos en el papel de instrumentos

judiciales de la caza de brujas; y permitió, entonces, a los tribunales

locales y regionales actuar sin interferencia del control judicial central

o nacional, garantizando un número alto de condenas y ejecuciones. 17

Cambios en el pensamiento y las creencias

Dentro de la clase popular, las creencias mágicas tenían un gran peso,

mientras que en la clase erudita, las ideas mágicas se iban perdiendo por

la combinación del pensamiento mágico y protocientífico del Renacimiento

y, después, por el avance de las ideas expresadas en obras como

las de Copérnico, Galileo y Kepler, donde se proponía que el universo

podía estar sujeto a leyes naturales; esto paulatinamente fue llevando a

concepciones del universo en el que no existían fuerzas ocultas ni simpatías

o antipatías, y en las cuales los fenómenos naturales podían ser explicados

en términos de tamaños, formas y velocidades de partículas. 18

Los tratados demonológicos

Si bien la creencia popular en brujas y hechiceras capaces de dañar

existía desde el mundo grecolatino, no es sino hasta el siglo XIV cuando

15

Nathan, Elia (1995: 101); Levack, Brian (1995: 207-211).

16

Nathan, Elia (1995: 94-97).

17

Levack, Brian (1995: 100).

18

Tosi, Lucía (1998); Nathan, Elia (1993; 1995: 271).

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