El retorno de las brujas

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El retorno de las brujas

LOS CONOCIMIENTOS DE LAS BRUJAS

teólogos, clérigos y hombres dedicados a la ciencia aceptan la creencia,

la difunden, y desarrollan un sistema de normas y códigos para abordar

los actos de brujería en los llamados tratados demonológicos. 19

El Malleus Maleficarum, o El martillo de las brujas. Para golpear a las

brujas y sus herejías con poderosa maza, es uno de estos textos, y se ha

considerado el tratado demonológico más famoso y de mayor influencia,

pues fue reditado 30 veces desde 1486, año en que fue escrito por

los inquisidores dominicos Heinrich Kramer y Jacob Sprenger. 20 Su

contenido muestra, desde la perspectiva de Nathan, 21 que tenía el propósito

de legitimar y de ampliar la persecución de la brujería: define

quiénes son las brujas, qué cosas hacen, y examina los procedimientos

judiciales que han de seguirse para condenarlas. Es una obra escrita

para los predicadores y los inquisidores, con la finalidad de que conozcan

el tema de la brujería y lo puedan predicar al pueblo. Su justificación

para la persecución a las brujas es que éstas han cometido un crimen

mixto: civil —al ocasionar daños a terceros en su persona o en sus bienes—

22 y religioso —el de la herejía—, es decir, renegar de la fe cristiana

y hacer un pacto con el Diablo. 23 Estos tratados demonológicos se crearon

dentro del contexto de una persecución pre-existente a las brujas.

Todo lo anterior lleva a entender la cacería de brujas como un

fenómeno en el que concurren causas históricas, legales, religiosas, económicas,

intelectuales y sociales que marcó a ciertos sectores o grupos

vulnerables como “chivos expiatorios”. Pero en todos estos estudios no

se pone el énfasis en un hecho muy importante: la cacería de brujas fue

un fenómeno que afectó en su mayoría a mujeres.

La persecución de brujas desde la perspectiva de género

Los estudios sobre la historia de la persecución europea de la brujería

muestran las enormes dificultades para su abordaje, muchos de los do-

19

Kramer, Heinrich y Sprenger, Jacob (1976); Michelet, Jules (1984); Ginzburg, Carlo

(1985; 1990); Riquer, Florinda (1989: 350-356); Noble, David F. (1992); Caro Baroja, Julio (1997);

Nathan, Elia (1993; 1995; 1997); Levack, Brian (1995: 83-86).

20

Summers, Montague (1971: viii).

21

Nathan, Elia (1993: 267; 1995: 54; 1997).

22

Kramer, Heinrich y Sprenger, Jacob (1976: 221-222).

23

Levack, Brian (1995: 167-171; 423-427).

23

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