El retorno de las brujas

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El retorno de las brujas

EL RETORNO DE LAS BRUJAS

cumentos o actas de los procesos que se siguieron contra las personas

acusadas de esta práctica se han perdido o están incompletas. De los

materiales conservados y los archivos analizados hasta hoy, se desprende

que en muchos de ellos no consta el nombre, edad ni sentencia, y no

siempre aparece la ocupación o el estado civil de las personas acusadas

y procesadas. Esto crea una dificultad para establecer aspectos como el

número de personas involucradas con esta actividad y el número de

víctimas de la persecución. Además, existe evidencia de que muchas

acusaciones y ejecuciones nunca fueron documentadas. Se desconoce,

por ejemplo, cuántas personas pudieron ser expulsadas de su lugar de

residencia, o linchadas por la muchedumbre.

Considerando lo anterior, los datos más confiables en la literatura

establecen alrededor de 110,000 acusaciones o procesos por brujería y

60,000 ejecuciones. 24 De esos totales, una de las características mejor

documentada acerca de las personas procesadas por brujería es que

fueron predominantemente mujeres. Su número sobrepasó el 75% en

la mayoría de las regiones de Europa, y en algunos lugares como Essex

Inglaterra, Bélgica y, Basilea, Suiza, fue superior al 90%. 25

En opinión de otras autoras, 26 esas cifras son razonables pero bajas,

porque se debe tener en cuenta también que en muchas actas no

aparece el veredicto del juicio, que la mayor parte de las actas no incluyen

a quienes murieron en prisión ya sea por las condiciones de encierro,

hambre o tortura —que llegaba al asesinato—, o por suicidio, y que a

estas muertes deben sumarse los linchamientos y asesinatos colectivos.

Además de los problemas mencionados para la documentación y

cuantificación de los datos, me interesa resaltar aquí que en muy pocos

trabajos se discute la cacería de brujas como un fenómeno que involucra

en su mayoría a mujeres. Ante la pregunta sobre el significado de esta

situación, Anne Barstow destaca la falta de diferenciación por sexo en

los análisis, y muestra que, en general, los autores clásicos del tema

están de acuerdo en que la mayoría de las personas acusadas y ejecutadas

fueron mujeres, pero muy pocos tienen en cuenta este dato para

sus interpretaciones; así, en algunos estudios se tiene la visión de brujas

como mujeres algo locas y extrañas, 27 sin profundizar en el elemento

24

Ibid., p. 167-171; 423-427.

25

Ibid., p. 177-178.

26

Barstow, Anne (1994: 39-40).

27

Caro Baroja, Julio (1997; 1965).

24

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