El retorno de las brujas

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El retorno de las brujas

LOS CONOCIMIENTOS DE LAS BRUJAS

sexual del fenómeno. En otros trabajos 28 se analiza la tensión social de

los “grupos inasimilables”, pero no se considera a las mujeres como

grupo o categoría social de análisis, y las víctimas carecen de identidad.

Se confirma que la mayoría de las víctimas fueron mujeres, 29 pero se

concluye que no hay prueba de que tras las persecuciones se escondiera

alguna hostilidad entre los sexos. También, otros autores 30 niegan que

la cacería sea un caso de odio específico o violencia hacia las mujeres, y

piensan que fueron acusadas por una situación de vulnerabilidad económica

y social.

Por otro lado, y partiendo de la perspectiva que han dado los estudios

de género, sobre todo desde los años setenta, han surgido trabajos

que sostienen que la persecución de brujas fue ante todo una persecución

de mujeres y, por tanto, el género es una cuestión central. 31 En

ellos se muestra la persecución en calidad de fenómeno multicausal

donde existen elementos como la misoginia —presente tanto en el pueblo

como entre las élites—; las tentativas legales de controlar el cuerpo

y la sexualidad de las mujeres; el deseo de controlar a las mujeres independientes;

el enfrentamiento y conflicto generacional entre mujeres;

la lucha en el plano económico para apoderarse de sus propiedades; la

violencia sexual contra las mujeres por parte de los jueces y torturadores

—todos en un contexto de supremacía de las relaciones sociales masculinas—;

finalmente, la falta de comprensión del patriarcado como categoría

histórica y como factor interventor en el desarrollo del fenómeno

de la persecución.

Pero, ¿por qué fueron tan amenazantes estas mujeres para las élites

religiosas, políticas y cultas A continuación, presento algunas de las

actividades realizadas por las mujeres acusadas de brujería.

Los conocimientos de las brujas

Las mujeres acusadas de brujería habitualmente tenían un oficio, solían

ser cocineras, perfumistas, curanderas, consejeras, campesinas,

28

Trevor-Roper, H. R. (1969).

29

Macfarlane, Alan (1990).

30

Midelfort, Erik (1972); Klaits, Joseph (1985); Thomas, Keith (1980); Quaife, G. R. (1989).

31

Barstow, Ann (1994: 24 y 25); Larner, Christina (1984); Dworkin, Andrea (1974); Karlsen,

Carol (1987); Hester, Mariane (1992: 200); Smith-Rosenberg, Carrol (1986); Hierro, Graciela

(2001: 85-94; 1990); Lagarde, Marcela (1993: 729-732).

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