El retorno de las brujas

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El retorno de las brujas

EL RETORNO DE LAS BRUJAS

Parteras

Al igual que en los casos anteriores, las parteras estaban también expuestas

a recibir cargos por brujería. Hasta el siglo XVIII, en el que los

hombres comenzaron a participar en la atención del parto, el nacimiento

se confiaba por completo a las mujeres. Varias de estas parteras fueron

procesadas por brujería y, de hecho, son un grupo ocupacional frecuentemente

mencionado en las actas procesales. 39 Lo que las hacía víctimas

de cargos era la facilidad con la que podían ser acusadas de la muerte

de los recién nacidos. Adicionalmente, la Iglesia las atacaba pues ejercían

un poder sobre la fertilidad, la concepción, el embarazo y el parto,

curaban impotencia masculina e infertilidad femenina, practicaban abortos,

suministraban anticonceptivos y aconsejaban en cuestiones de cuidados

a las madres y a los recién nacidos. Usaban y conocían los efectos

de diversas plantas, 40 por ejemplo, cornezuelo para aliviar el dolor del

parto y apresurarlo, así como belladona para evitar el aborto, la salvia

como antiespasmódica, la azucena como antinflamatoria, y el perejil

por sus propiedades diuréticas y su capacidad para reducir hinchazones.

Por lo anterior, influían en el número de nacimientos; un poder

que la Iglesia deseaba, y debido a que la partera usurpaba el papel del

cura del pueblo, su trabajo era interpretado como un crimen. Gunnar

Heinshon y Otto Steiger 41 sostienen que el conocimiento sobre el control

de la fertilidad fue suprimido con la persecución y ejecución de las

parteras, ya que en esa época se usaban de manera común alrededor de

200 métodos anticonceptivos diferentes.

Algunos casos de esta envidia profesional se ilustran en el Malleus

Maleficarum, 42 en el que se describe que “las parteras son las que causan

mayores daños… cuando no matan al niño, entonces, obedeciendo a

otro designio lo sacan fuera de la habitación, lo levantan en el aire y lo

ofrecen al Demonio”. Se sostenía que el peor tipo de brujas eran las

parteras, 43 las que más perjudicaban la fe por estar obligadas por Satán

a matar el mayor número posible de niños u ofrecerlos al Demonio: 44

39

Levack, Brian (1995: 183).

40

Barstow, Ann (1994: 149).

41

Heinsohn, Gunnar y Otto Steiger (1982: 193-214).

42

Kramer, Heinrich y Sprenger, Jacob (1976: 148, 307).

43

Ibid., p. II, 223; XIII, 306.

44

Ibid., p. II, 224; II, 236; XIII, 307; XIII, 308-309; XIV, 315.

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