El retorno de las brujas

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El retorno de las brujas

EL RETORNO DE LAS BRUJAS

intrafalopiana de gametos, sustituye los procesos de progresión y capacitación

espermática, con lo que se hacen llegar las células sexuales a las

regiones de la trompa de falopio en las que normalmente ocurriría la

unión de estas células. 25 Se han desarrollado además la preservación de

espermatozoides, óvulos y embriones por congelamiento. 26 Esto permite

posponer el acto reproductivo a etapas de la vida en las que antes

esto no era posible. 27

Todas estas tecnologías han sido creadas con un propósito científico

que consiste en combatir lo que se considera un grave problema de

salud que afecta a millones de personas en el mundo: la infertilidad.

Pero al mismo tiempo, tiene efectos colaterales inesperados que permiten,

por un lado, acrecentar el conocimiento acerca del proceso

reproductivo y, por otra parte, modificar las formas de asociación humana

para la procreación, con lo que el papel de las mujeres y el concepto

mismo de maternidad se ven afectados. 28

Transferencia de citoplasma en óvulos

Una de las tecnologías reproductivas de aparición más reciente es el

transplante de citoplasma (ooplasma) de un óvulo donador a otro receptor.

Entre las causas de infertilidad se encuentran los defectos en la

implantación debidos a un mal desarrollo del embrión. Se ha postulado

la importancia crítica de factores ooplásmicos en este desarrollo en

diversas especies, incluida la humana. 29 En estos casos se observan irregularidades

y alteraciones morfológicas en óvulos de mujeres que han

experimentado sin éxito múltiples ciclos de reproducción asistida, in-

25

Ash, R. H.; Ellsworth, L. R.; Balmaceda, J. P. y P. C. Wong (1985: 163).

26

Steptoe, P. y R. Edwards (1986b: 181-186).

27

Así, una mujer puede ser madre en la etapa posmenopáusica. La conservación de gametos,

permite que las células sexuales provengan de alguien con alguna relación familiar con la madre

o el producto que antes no se hubiera imaginado, o bien de alguien que ha fallecido, con lo que el

acto reproductivo modifica las relaciones de parentesco y trasciende la muerte.

28

Las tecnologías reproductivas que se examinan en este capítulo, por sus características y

efectos potenciales, involucran aspectos de carácter ético que han llevado a la intervención de

distintos sectores sociales orientada a su regulación e incluso a su prohibición, sobre los cuales no

se trata en este texto por quedar fuera de los objetivos del mismo. A este respecto puede consultarse:

Fukuyama, Francis (2002).

29

Van Blerkom, J.; Davis, P. W. y J. Lee (1995: 415-424).

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