Política CTP FINAL - CEDAF

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Política CTP FINAL - CEDAF

Créditos

Coordinación del proceso de presentación/revisión de la Política en CCAD / Coordinators of process to present and revise

Policy: Sres. Marco González y Danilo Saravia & Presidentes de la Red Mesoamericana de Redes de Reservas Naturales

Privadas / Presidents of Mesoamerican Network of Private Nature Reserves

Coordinación de la publicación / Publication coordinator: Carlos M. Chacón, The Nature Conservancy

Traducción / Translation: Leslie Simmons – Anselmo Castañeda

Diseño Grafico / Graphic design: Mónica Lizano C.

Mapa / Map: Marco Castro- The Nature Conservancy

Fotografías / Photographs: Portada / cover & p. 6, 9, 11, Sergio Pucci © TNC, 2007.

Primera Edición / First Edition: 1.000 ejemplares/ copies

La impresión de esta publicación ha sido financiada en el marco del Convenio de Colaboración entre The Nature

Conservancy y la Fundación Biodiversidad, para la conservación de tierras privadas en América Central.

This publication has been printed thanks to funding provided by The Nature Conservancy and the Fundación Biodiversidad,

within the framework of their agreement to support private lands conservation in Central America.


ÍNDICE

PRESENTACION

1. INTRODUCCION

2. ANTECEDENTES

3. PROCESO DE ELABORACIÓN Y SOCIALIZACIÓN DE LA

PROPUESTA DE POLÍTICA

4. DEFINICIONES

5. ACCION DE LOS ESTADOS EN EL TEMA

DE CONSERVACION PRIVADA

6. LA ACCION DE LA SOCIEDAD CIVIL QUE HACE

CONSERVACION PRIVADA EN LA REGION

7. BENEFICIOS QUE BRINDA LA CONSERVACION PRIVADA

8. RETOS PARA LA CONSERVACIÓN EN TIERRAS PRIVADAS

9. NECESIDAD DE UNA POLÍTICA REGIONAL DE

CONSERVACION EN TIERRAS PRIVADAS

10.POLÍTICA REGIONAL PARA LA CONSERVACIÓN EN TIERRAS

PRIVADAS

11.BIBLIOGRAFIA

12.LISTA DE ACRONIMOS

13.ANEXOS

i

1

4

7

13

13

14

15

16

18

19

26

28

29


AMÉRICA CENTRAL


PRESENTACION

i


INTRODUCCION1

En la Region se concentra una parte muy importante de la diversidad biológica

del planeta. Por ello, los países que conforman esta región han intentado

asegurar la conservación de sus ecosistemas y riqueza natural, principalmente

a través de los sistemas estatales de áreas protegidas. Sin embargo, estos

ecosistemas y riqueza natural generalmente se extienden más allá de las

fronteras de las áreas protegidas. Por lo tanto, en la mayoría de los casos, esa

protección ha sido insuficiente tanto en cobertura como en eficacia, lo que

hace que la conservación de la biodiversidad de la región sigue estando

amenazada.

Los Estados que conforman la Región son concientes de que gran parte de la

diversidad biológica, de los servicios ambientales básicos y de los recursos que

contribuyen al bienestar de sus pueblos se encuentran y se obtienen de las

tierras privadas y comunitarias. Por ello resulta necesario promover la

adopción de políticas y normativas regionales y nacionales orientadas a

reconocer el rol que juegan estas tierras y mejorar la seguridad jurídica y los

incentivos, de manera que sus propietarios se comprometan voluntariamente a

mantener y mejorar la función ecológica y social de estos ecosistemas

amenazados.

La Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), cree

firmemente que la sociedad civil debidamente estimulada y orientada puede

cumplir de manera eficiente los objetivos de conservación y desarrollar

modelos exitosos de sistemas de uso de la tierra y de los recursos naturales

con sólidas bases sociales, ecológicas y económicas. Esto ya fue reconocido

en parte mediante la aprobación de los Programas Estratégicos Regionales de

Trabajo en Áreas Protegidas (PERTAP) y para la Conectividad (PERCON) y la

Estrategia Regional para la Conservación y Uso Sostenible de la Biodiversidad

en Mesoamérica. Estos programas destacan la importancia para la región de

trabajar con las organizaciones nacionales de la región que representen la

conservación en tierras privadas y la necesidad de identificar e incrementar la

cobertura de tierras privadas para la conservación (PERTAP, estrategia

operativa 2.4 del Resultado 3; PERCON, indicador 3 y actividad estratégica 1.4

del Resultado 1; ERCUSBM, resultado 2.2.3 del objetivo 2).

No obstante lo anterior, hasta ahora, la mayor parte de la actividad de

producción en el medio rural se ha realizado con creciente destrucción de la

1


naturaleza, degradando los suelos, contaminando las aguas y desplazando la

diversidad biológica por sistemas agrícolas y pecuarios no sostenibles, que si

bien pueden ostentar buenos índices de productividad, no van acompañados

de indicadores satisfactorios de impacto social y ambiental. En esta Región,

que como se dijo es en donde se concentra un alto porcentaje de la

biodiversidad del planeta, esos modelos de desarrollo están destruyendo la

riqueza natural y causando severos problemas sociales y demográficos, tales

como la pobreza, el éxodo campesino, el abandono del campo y las aureolas

de miseria y delincuencia en las grandes ciudades.

Por otro lado, en los últimos años, la creciente iniciativa de participación

ciudadana en la conservación en tierras privadas a través de Redes,

Asociaciones, Organizaciones no Gubernamentales (ONG) y Grupos

Comunitarios, demuestra el interés y compromiso de los propietarios de tierras

individuales y comunales en cada uno de los países de Mesoamérica, por

participar voluntariamente en este reto. Es así, como actualmente existe una

Red Mesoamericana de Redes de Reservas Naturales Privadas que incluye

representantes de los siete países de la región.

Según la información disponible, la conservación en esas tierras privadas en

sus diferentes formas protege más de 500.000 hectáreas en la región, con el

objetivo de contribuir directamente en la conservación de la diversidad

biológica, la conectividad de ecosistemas y áreas protegidas, la producción

2


sostenible y la generación de un modelo de desarrollo social basado en la

relación armónica con la naturaleza y la racionalidad en el uso de los recursos.

Se calcula que el universo de potenciales tierras privadas que podrían ser

manejadas bajo esquemas similares en la región es de más de 150 millones de

hectáreas, considerando solo aquellas tierras asociadas a la iniciativa del

Corredor Biológico Mesoamericano, como visión ecosistémica.

La conservación en tierras privadas demuestra que sí es posible desarrollar el

medio rural en armonía con la naturaleza, promoviendo la aplicación de

sistemas de producción diversificados e integrados, que incorporen el manejo

racional de los recursos naturales y el uso múltiple de la tierra, con viabilidad

técnica, de una manera ambientalmente conveniente, económicamente

competitiva y socialmente más justa y deseable.

En la práctica, la conservación en tierras privadas se ha convertido en modelos

de ordenamiento territorial y manejo de recursos naturales, brindando

alternativas de desarrollo en ambientes rurales que permiten romper el círculo

de pobreza y deterioro ambiental.

Asimismo, la conservación en tierras privadas tiene un valor agregado ya que

cumple también con otras importantes funciones en beneficio de la

humanidad, como son la investigación científica, la restauración de

ecosistemas productivos y paisajes, programas de educación y sensibilización

ambiental de la población, centros de recreación y aprendizaje sobre la

naturaleza, centros de desarrollo de modelos alternativos de uso de recursos

naturales que contribuyen a la seguridad alimentaria, producción de agua,

servicios ambientales como: oxígeno, fijación de carbono, belleza escénica,

prevención de desastres naturales, y a la sostenibilidad social y alivio de la

pobreza a través de la generación de empleos.

Como es conocido, los Estados han elevado a rango constitucional del Estado

y de sus habitantes, velar por la conservación de los recursos naturales y el

medio ambiente. Esto enfatiza el hecho de que todos los miembros de la

sociedad deben cooperar y trabajar armónicamente para lograr la

conservación del patrimonio natural y cultural, asegurando la conservación de

los bienes y servicios que producen para las generaciones presentes y futuras.

Por ello, como parte de este esfuerzo, es necesario que los Estados faciliten y

estimulen la incorporación activa de la sociedad civil a la tarea de la

conservación del patrimonio natural y su sostenibilidad.

Por ello los Estados, a través de las leyes, reglamentos, decretos, resoluciones,

ordenanzas y demás actos administrativos, deben reconocer, amparar e

3


incentivar las iniciativas de la sociedad civil que promuevan la conservación y

el desarrollo rural sostenible; fomentando su participación en alianzas

estratégicas con los sistemas estatales para la protección de la biodiversidad.

Por otro lado, la ciudadanía tiene la responsabilidad de contribuir a la

conservación ambiental, en muchos casos como ya se citó es un deber de

rango constitucional, por lo que los Estados reconocen y apoyan expresamente

esta actividad en las normativas legales como un uso válido, conveniente y

deseable de la tierra.

2 ANTECEDENTES

América Central se caracteriza por la presencia de una cordillera volcánica que

alcanza alturas de 4.000 m.s.n.m., valles intermontanos y llanuras costeras que

se extienden hasta el nivel del mar. La diversidad altitudinal, la influencia de

ambos océanos y el hecho de que esta franja de tierra ha funcionado como un

corredor natural uniendo a las masas continentales de Norte y Suramérica ha

producido una diversidad biológica impresionante reconocida a nivel mundial

(hot spot). En tan solo medio millón de kilómetros cuadrados esta región

contiene aproximadamente el 10% de la biodiversidad mundial, 20 zonas de

vida, 22 ecoregiones terrestres, 350 paisajes, más de 20.000 especies de flora,

un número sorprendente de mamíferos, reptiles, aves e invertebrados.

Asimismo, sus mares albergan una riqueza increíble, por ejemplo 21 especies

de corales, 5 de las 7 especies existentes de tortugas marinas y sus costas

contienen 9 especies de manglares en 5 géneros.

Con el fin de mantener su rica diversidad biológica, los países de la Región han

venido creando Áreas Protegidas, las cuales cubren en la actualidad más de 13

millones de hectáreas de tierras públicas y privadas con diversas categorías de

manejo (aprox. 26% del área de América Central). Asimismo, por la pérdida de

conectividad entre las áreas naturales existentes, se ha venido impulsando el

desarrollo del Corredor Biológico Mesoamericano (CBM) que va desde el Sur

de México hasta Panamá. El CBM combina la consolidación de las más de 550

áreas protegidas existentes y propuestas en la región (53% del área del CBM),

con la conservación y uso sostenible de los recursos naturales en los diversos

corredores que les conectan.

4


La protección de recursos naturales en tierras privadas en la Región no es algo

nuevo; De hecho desde el año de 1954 se tiene registro de la creación de

Reservas Naturales Privadas (RNP) en esta región con la creación de la

mundialmente conocida Estación Biológica La Selva en Costa Rica. En la

actualidad se ha estimado que existen más de 2.800 Areas Privadas que están

siendo protegidas por sus dueños y se encuentran reconocidas por Gobiernos

y ONGs en la Región, las cuales cubren un área de más de medio millón de

hectáreas.

Tierras privadas protegidas en Centroamérica*

Reconocidas oficialmente por ONGs y/o Gobiernos

País

Guatemala

Belize

Honduras

El Salvador

Nicaragua

Costa Rica

Panamá

TOTAL

#

102

55

40

30

50

2654

34

2965

Hectáreas (aprox.)

150,557

130,000

45,000

8,123

7,500

264,228

40,000

645,408

Fuente. Creada por Carlos M. Chacón de The Nature Conservancy con base en datos brindados por gobiernos,

algunas ONGs y las Redes de Reservas Privadas de América Central. 2005-06-07-08.

* 1-) Los datos para la región son incompletos pues no existe un dato exacto aún. 2-) Poner atención que el

término es tierras privadas protegidas y NO Reservas Naturales Privadas, esto quiere decir que se incluyen otras

formas de conservación privada además de las RNP (p.e. propiedades conservadas con pago por servicios

ambientales o incentivos forestales de protección, etc.). 3-) El dato para Guatemala de área incluye fincas con

PINFOR de protección y además las fincas declaradas como RNP. El dato de número solo incluye las fincas

declaradas bajo RNP pues no se dispone aún del dato de número de fincas de PINFOR.

Estas tierras privadas conservadas tienen diversas características:

Incluyen tierras protegidas por propietarios individuales, empresarios,

corporaciones, comunidades y ONGs.

Algunas de esas Areas han sido oficialmente reconocidas como Reserva

Natural Privada, Refugio Privado de Vida Silvestre o Reserva Silvestre Privada

por los Estados de sus respectivos países por haber solicitado a las

autoridades dicha designación y haber cumplido con los requisitos existentes,

mientras que otras han sido declaradas como reserva u otro tipo de

denominación por sus dueños o cuentan con el aval de alguna Red u ONG.

El plazo del compromiso de conservación varía, pues en algunos casos no hay

un plazo establecido, en otros casos sí hay un acuerdo formal por un número

de años y en otros se han propuesto o hecho por tiempo indefinido o para

siempre.

Su tamaño varía pues hay algunas de tan solo unas pocas hectáreas mientras

que hay otras que protegen miles de hectáreas (como la Reserva Río Bravo en

Belice de más de 100.000 hectáreas).

5


6

Es diverso su manejo y las actividades que se llevan a

cabo dentro de ellas, pues en algunos casos sus

propietarios las tienen dedicadas a la conservación

absoluta, mientras que hay otros que desarrollan

actividades de investigación científica, educación

ambiental, eco-turismo, producción de agua, e inclusive,

manejo forestal, agricultura, ganadería o uso residencial.

De hecho en la gran mayoría de esas propiedades se da

una combinación de protección con algún tipo de uso de

los recursos naturales existentes.


PROCESO DE ELABORACIÓN Y

SOCIALIZACIÓN DE LA

PROPUESTA DE POLÍTICA

3

El primer borrador de la propuesta de Política Regional de Conservación en

Tierras Privadas nació luego de un proceso de varios años de trabajo en cada

uno de los países de la Región por parte de personas, finqueros, empresarios,

comunidades, Universidades y ONGs que han venido protegiendo en forma

voluntaria sus tierras. Ese trabajo se ha venido consolidando a través de la

última década por medio de la creación de Redes de Reservas Nacionales de

Reservas Naturales Privadas. Es así como en este momento hay Redes

nacionales en cada país de la región.

Estas Redes se han convertido en un promotor y catalizador de los intereses

de propietarios comunales, individuales, comunidades, instituciones

académicas, ONGs, empresarios y autoridades de gobierno por incrementar y

consolidar la conservación voluntaria de tierras privadas. Es así, como además

de trabajar en cada uno de sus respectivos países, las Redes procedieron a

buscar unir sus esfuerzos, compartir experiencia y retos. Esto se ha hecho

realidad a través de varios Encuentros regionales de dichas Redes y también

gracias a su participación en diversos eventos y foros internacionales. Un

elemento que siempre fue resaltado en dichos Encuentros y eventos, fue la

falta de reconocimiento de la importancia de la conservación voluntaria en

tierras privadas a nivel regional y la necesidad de buscar mejores políticas e

incentivos que motiven a más personas a proteger sus tierras. Es por ello que

las Redes decidieron unirse y conformar la Red Mesoamericana de Redes

de Reservas Naturales Privadas. Asimismo, decidieron trabajar en

conjunto para redactar y proponer una Política Regional de

Conservación en Tierras Privadas para ser sometida para su aprobación

a la Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD).

Para la elaboración del primer borrador de Política, la Red Mesoamericana de

Reservas Naturales Privadas contó con el apoyo del consultor Pedro Solano,

experto abogado Peruano con amplia trayectoria internacional en el campo de

la conservación privada y de Carlos M. Chacón y Juan Carlos Godoy de TNC.

El Lic. Solano procedió a recopilar los acuerdos y recomendaciones emitidos

en los años de trabajo de las Redes nacionales y la Red Mesoamericana.

Como parte de ello también se revisaron variados documentos y memorias de

los Encuentros Regionales. Dicha información contenía discusiones de

propuestas de políticas y otras recomendaciones de las Redes. Se revisaron

entro otros los siguientes acuerdos y documentos:

7


Memoria del Primer Encuentro Centroamericano de Redes de Reservas

Naturales Privadas, Guapiles - Costa Rica, septiembre 2003

Memoria del II Encuentro Centroamericano de Redes de Reservas Naturales

Privadas, Tarrales - Guatemala, setiembre del 2004

Declaración de La Fe, de la Alianza de Redes Latinoamericanas de

Conservación Privada, Hato La Fe, Venezuela, mayo del 2005

Memoria del Encuentro Mesoamericano de Redes de Reservas Naturales

Privadas – Intercambio de Experiencias, San Pedro de Sula – Honduras,

noviembre del 2005

Estrategia Regional Centroamericana para la Conservación en Tierras Privadas.

Documento validado por las Redes en el encuentro de Tarrales, 2004.

Propuesta de Política Centroamericana de Gestión Compartida en Areas

Protegidas, Borrador N° 6, febrero 2006.

Programa Estratégico Regional de Trabajo en Áreas Protegidas (PERTAP).

CCAD, Julio 2005.

Programa Estratégico Regional para la Conectividad (PERCON). CCAD, julio

2005.

Política Regional Centroamericana sobre Uso Racional de Humedales. CCAD,

2002.

Desarrollando Áreas Protegidas Privadas: herramientas, criterios e incentivos.

Carlos M. Chacón, TNC, 2005.

Fostering conservation of key priority sites and rural development in Central

America, artículo por Carlos M. Chacón en Parks. Vol. 15, Private Protected

Areas, No. 2. p.39 2005.

Estrategia Regional para la Conservación y Uso Sostenible de la Biodiversidad

en Mesoamérica. CCAD, 2003

Con base en el proceso de varios años de trabajo de las Redes y la

documentación mencionada se elaboró el Primer Borrador de Política, mismo

que fue presentado para su revisión y discusión en el Tercer Encuentro de la

Red Mesoamericana de Redes de Reservas Naturales Privadas , realizado en

Cerro La Vieja, en Panamá entre el 21 y 23 de abril del 2006. En dicha reunión

estuvieron representadas las siete Redes nacionales centroamericanas, con un

mínimo de dos representantes por cada red nacional. En dicho evento se

realizó una presentación respecto al proceso y justificación para presentar una

Política Regional de Conservación en Tierras Privadas ante la CCAD. Luego de

la presentación, se distribuyó el borrador de propuesta de Política entre los

participantes y hubo una breve rueda de preguntas y comentarios.

Posteriormente se inició un trabajo de revisión detallada de la propuesta a

través de Grupos de Trabajo. Los participantes se dividieron en tres grupos de

trabajo con la especial tarea de revisar el texto de la propuesta considerando

8


su factibilidad de implementación, la efectividad esperada, la justicia de los

lineamientos propuestos, los efectos futuros previstos y su sostenibilidad

financiera. El trabajo de grupos se desarrolló y luego cada grupo presentó sus

comentarios al documento. Luego de las presentaciones, hubo además una

rueda adicional de comentarios y sugerencias, al cabo de los cuales el grupo

de manera consensuada y por unanimidad respaldó la propuesta de texto de

la Política. Asimismo, los representantes de la Redes suscribieron la

Declaración de Cerro La Vieja, donde consta el acuerdo de presentar la Política

Regional a la CCAD para su revisión y aprobación (ver Anexos).

La Red Mesoamericana participó asimismo del II Congreso Mesoamericano de

Áreas Protegidas, realizado en la ciudad de Panamá, entre el 24 y el 28 de abril

del 2006. Bajo el marco del Simposio II sobre Conectividad e Integración

Regional, en el cual se desarrolló una mesa redonda sobre conservación de

tierras privadas durante la tarde del jueves 27 de abril, denominada “La

conservación en tierras privadas contribuyendo a la conectividad ecológica”, En

dicha sesión, la Red realizó una presentación de lo que era el segundo

borrador de la Política Regional Centroamericana de Conservación en Tierras

Privadas, el cual incorporó las sugerencias del Encuentro Regional mencionado

en Cerro La Vieja. En dicha sesión fueron recibidos comentarios y sugerencias

de los demás ponentes, que incluían a tres de los Directores de los Sistemas

de Äreas Protegidas de la región, y de los participantes, los cuales fueron

analizados e incorporados, para dar vida a lo que sería el tercer borrador de la

Política.

9


Posteriormente, el 29 de mayo la propuesta de Política Regional fue presentada

en el marco del VII Congreso Interamericano de Conservación en Tierras

Privadas en Cartagena de Indias, Colombia, por el Sr. Carlos Sandí de la Red

Costarricense de Reservas Naturales Privadas y en representación de la Red

Mesoamericana de Redes de Reservas Naturales Privadas. Se

recopilaron los comentarios vertidos por los participantes para ser

incorporados en un cuarto borrador de la Política. Los comentarios fueron muy

positivos y destacaron la iniciativa centroamericana como algo pionero y que

debería ser replicado en los niveles correspondientes en Sudamérica.

En junio del 2006, se envío el 4to borrador de la Política Regional a dos

consultores con amplia experiencia en aspectos jurídicos y políticos de

conservación de tierras privadas del Brasil y México: el M.Sc. Alberto

Mesquita, Director del Programa de Conservación de la Biodiversidad en

Tierras Privadas del Instituto Bioatlántica - Brasil; y el Lic. Martín Gutiérrez

Lacayo, Director Jurídico y Coordinador del Programa Nacional de

Conservación de Tierras de PRONATURA AC – México. Ambos revisaron la

Política sugiriendo modificaciones y precisiones que fueron incorporadas a la

5ta versión, luego de su análisis y aprobación por la Red Mesoamericana.

Es así, como luego de un proceso detallado de revisiones, la Política Regional

fue presentada por primera vez oficialmente en el ámbito de la CCAD el 19 de

julio del 2006, por medio de su presentación a los Comités Técnicos de

Biodiversidad y Areas Protegidas, en su reunión realizada en el Zamorano,

Honduras. La presentación ante dichos Comités Técnicos fue realizada

conjuntamente por Federico Fahsen, en representación de la Red

Mesoamericana de Redes de Reservas Naturales Privadas, Carlos M. Chacón

de TNC y Pedro Solano.

Luego de una ronda de comentarios, sugerencias y precisiones, el consenso

de las autoridades públicas de los Comités Técnicos reunidas en el Zamorano

fue que la Política debía ser impulsada, para lo cual se recomendó un

procedimiento por el cual se les remitiría una nueva versión (el 6º borrador)

que incorporara los temas sugeridos en la reunión, al representante del

gobierno de Costa Rica (su Gerente de Areas Protegidas), país que tenía a su

cargo la presidencia pro-tempore de la CCAD. Esta nueva versión se remitiría

a los representantes de los países para consultas nacionales internas luego de

los cual se consolidaría un nuevo documento para ser revisado en otra reunión

de los Comités Técnicos mencionados. Además el procedimiento discutido

indicada que luego de la revisión y eventual aprobación de estos Comités

Técnicos la política sería enviada formalmente, a nombre de los Comités

Técnicos de Areas Protegidas y Biodiversidad, a la Secretaría General de la

10


CCAD. Correspondería a la Secretaría General agendar la discusión del

documento nuevamente y continuar el proceso para su futura aprobación.

Con base en lo anterior, la siguiente versión (el 7º texto) fue presentado el 19

de septiembre de 2006 en la Reunión de Comités Técnicos de Biodiversidad y

Áreas Protegidas de la CCAD, realizada en San Salvador, El Salvador. En esta

ocasión la presentación ante los comités técnicos fue realizada conjuntamente

por Franklin Carmiol (de la Red de Costa Rica), Berta Medrano (de la Red de

El Salvador) y Alfonso Jiménez (también de la Red de Costa Rica), los tres en

representación de la Red Mesoamericana, como institución gestora del

documento y que contó con el apoyo de TNC para participar en dicha reunión.

En esta ocasión, por sugerencia de los Comités, el documento fue revisado

minuciosamente página por página para revisar en relación a la versión

anterior, verificar si las observaciones habían sido incorporadas, y de nuevo

este fue sujeto de una serie de observaciones, pero esta vez por acuerdo de

todos los actores presentes se creó una mini Comisión de los Comités

conformada por Zulma de Mendoza (El Salvador), Jorge Quezada (El

Salvador) e Ivonne Oviedo (Honduras) para que coordinara el trabajo de

revisión de dichas observaciones conjuntamente con una mini comisión de la

Red Mesoamericana conformada por Franklin Carmiol (Costa Rica), Berta

Medrano (El Salvador) y Alfonso Jiménez (Costa Rica). Luego de eso se

trabajó el documento y se les envió lo que constituía la 8ª versión a los 3

miembros de la mini Comisión de los Comités Técnicos indicada con un

11


segundo paquete de observaciones integradas. Después de ello, nuevamente

se regresó el documento a la Red Mesoamericana con algunas nuevas

observaciones.

El 04 de diciembre de 2006 los miembros de la mini Comisión indicada de la

Red Mesoamericana, se reunió de nuevo, con el apoyo de TNC, en la EARTH,

Costa Rica para proceder a analizar e incorporar las últimas observaciones

emitidas por la comisión de lo Comités. El documento producto de esta

reunión (la 9ª versión) fue entregada a una correctora de estilo para que

revisara la estructura lingüística del mismo.

En El Salvador, el 10 febrero de 2007, la Red Mesoamericana hizo la tercera

entrega y presentación oficial de la Política a los Comités Técnicos de Áreas

Protegidas y Biodiversidad. En esta ocasión luego de su respectiva revisión en

dicha reunión, la Red solicitó la aprobación del documento de la Política para

que ingresara de manera oficial al CCAD a través de la Presidencia Pro

Tempore (que la ostentaba Belice en ese momento). En la reunión se

agregaron algunas observaciones de los miembros de los Comités, las cuales

por acuerdo unánime se subsanaron en conjunto en esta reunión, acordando

al final de la misma aprobar la propuesta de Política (10ª versión del texto).

Asimismo se indicó que este sería el texto del documento que ingresaría a la

CCAD ya aprobado por ellos. Además de los miembros de los Comités

Técnicos de Areas Protegidas y Biodiversidad, en esta reunión estuvieron

presentes, Berta Medrano (El Salvador) y Franklin Carmiol (Costa Rica), en

representación de la Red Mesoamericana.

Con base en una recomendación de los Comités Técnicos, el 19 de marzo de

2007, se solicitó al Lic. Salvador Nieto, (oficial de Legislación y política

Ambiental del CCAD) su colaboración en la revisión jurídica del documento

antes de enviarlo a la Presidencia Pro Tempore de la CCAD en Belice. El 11 de

abril de 2007 el documento fue devuelto con las observaciones pertinentes, las

cuales se trabajaron e incorporaron al documento, resultando el texto que se

entregó oficialmente a la Presidencia Pro Tempore de la CCAD que ostentaba

El Salvador (enero, 2008). Estas últimas gestiones fueron realizadas por Berta

Medrano (El Salvador) en representación de la Red Mesoamericana.

Al final de este proceso se decidió que la Política Regional sería finalmente

presentada para su aprobación final al Comité de Enlaces (básicamente el

grupo de asesores ante CCAD de los Ministros de Ambiente de cada país de

la región) y al Consejo de Ministros de la CCAD, en su XLIII Reunión Ordinaria

que tendría lugar en San Salvador el Viernes 25 de enero del 2008. Fue así

como la Red Mesoamericana procedió a presentarla y en esa reunión se

aprobó esta Política Regional para la Conservación de Tierras Privadas.

12


DEFINICIÓN

4

Conservación en Tierras Privadas: Se refiere a la acción de conservar los

ecosistemas con importancia para la conservación de su diversidad biológica

que realizan los legítimos dueños y poseedores de tierras en las mismas.

Dichas tierras son propiedad de individuos, comunidades, ONG’s y empresas.

Principalmente se ubican en las zonas de amortiguamiento y regiones de

influencia de áreas naturales protegidas y conectando diferentes áreas para

generar corredores biológicos.

ACCION DE LOS ESTADOS EN

EL TEMA DE CONSERVACION

DE TIERRAS PRIVADAS

5

Históricamente ha habido poca vinculación y coordinación entre los esfuerzos

públicos y privados de conservación en tierras privadas en la región. Estudios

han demostrado que aún entre áreas protegidas públicas vecinas o

superpuestas con reservas privadas, hay poca cooperación mutua entre lo

público y lo privado. No obstante lo anterior, la coordinación entre ambos

esfuerzos de conservación a crecido en la última década de manera muy

importante.

En este momento, solo Guatemala, Costa Rica y Nicaragua tienen en su

legislación un procedimiento para que el o la propietaria interesada solicite

voluntariamente a las autoridades de áreas protegidas de esos países la

designación de su terreno como Reserva Privada (con diferentes nombres en

cada país). En Guatemala se les denomina Reservas Naturales Privadas, en

Costa Rica Refugios Nacionales de Vida Silvestre Privados, y en Nicaragua

Reservas Silvestres Privadas. Dicho procedimiento muchas veces es lento y

cumplir con los requisitos es caro para los propietarios. Por otra parte, la Ley

Salvadoreña de ANP habla de que los privados podrán anexarse al SINAP,

pero el reglamento de dicha ley aun no existe. Por lo tanto, no existen los

procedimientos para la incorporación de dichas Áreas. La legislación

Panameña habla de Áreas protegidas en terrenos privados, pero dicha ley

tampoco ha sido reglamentada aún, por lo que no hay un procedimiento

13


específico que establezca los pasos que deben seguir los propietarios para su

creación. En Belice y Honduras la legislación aún no prevé este tipo de figuras.

Por otro lado, ninguno de los países de la región tiene aún una ley que en forma

específica de respaldo a la figura de la servidumbre ecológica, por lo que estas

se están creando usando como base los respectivos Códigos Civiles de cada

país, algunos con más de 100 años de emitidos, por lo que hacen más lento y

costoso el proceso de proteger tierras privadas a largo plazo por medio de esta

figura.

Finalmente, en este momento, solo Costa Rica y Guatemala están brindando

incentivos que resultan atractivos para que los propietarios se motiven a

conservar en forma voluntaria sus tierras, por medio del sistema de pagos por

servicios ambientales (PSA) y el programa de incentivos forestales (PINFOR),

respectivamente. Si bien hay otros incentivos de carácter legal y técnico, estos

no tienen un gran impacto. Los demás países no tienen ningún incentivo

público en este campo.

6

LA

ACCION DE LA SOCIEDAD

CIVIL QUE HACE CONSERVACION

PRIVADA EN LA REGION

Como se ha indicado, existen Redes o Asociaciones de Reservas Naturales

Privadas en cada país de la región, las cuales generalmente están constituidas

por y representan a ONGs sin fines de lucro, propietarios(as) individuales y

comunales, empresarios e instituciones académicas. Entre estas podemos

mencionar: RENAHP (Honduras), RENAPES (El Salvador), RCRNP (Costa

Rica), ARNPG (Guatemala), Fundación para el apoyo de Reservas Silvestres

Privadas (Nicaragua), Red de RNP de Panamá y BAPPA en Belice. También

existen diversas ONGs que trabajan en la conservación de tierras privadas en

América Central. Algunas lo hacen como parte de su misión, a la vez que se

dedican a otras actividades, tales como Defensores de la Naturaleza y

Fundaeco en Guatemala, o el Centro Científico Tropical, CEDARENA, Fundecor

o la Liga Conservacionista de Monteverde, en Costa Rica; TIDE y Programme

for Belize en Belice; ANCON en Panamá, PRODETUR, La Fundacion Freund,

SALVANATURA en El Salvador, etc.

14


BENEFICIOS QUE BRINDA LA

CONSERVACION PRIVADA

7

Al observar las iniciativas de protección de los recursos naturales en La Región

por medio de áreas protegidas y corredores biológicos, un elemento clave es

la importancia de trabajar con los dueños de tierras privadas. El hecho es que

dentro de las Áreas Protegidas existentes y en los corredores biológicos

propuestos, hay una combinación de terrenos públicos y privados, que

incluyen tierras de entes estatales, propiedades comunales, terrenos

municipales, tierras indígenas y propiedades de empresas o propietarios

individuales.

Debido a lo anterior, para consolidar la conservación y desarrollo sostenible de

la región, hay que implementar iniciativas tendientes a incentivar la protección

y uso sustentable de los recursos naturales en tierras privadas sobre sitios

estratégicos.

Existe un gran potencial para la conservación de tierras privadas en la región y

en la última década ha ido creciendo este movimiento, sin duda motivados por

una mayor conciencia ambiental y también por las necesidades de los

propietarios de asegurar su abastecimiento de recursos fundamentales como

el agua o de incorporarse a los nuevos mercados existentes, como el

ecoturismo o la biotecnología. Si tomamos en cuenta las cifras mencionadas

anteriormente y por ejemplo observamos que el objetivo de manejo sostenible

del CBM es trabajar con propietarios privados en esquemas de protección y

uso sostenible de más de 150.000 km2 de tierras en corredores biológicos en

Mesoamérica, y si bien el objetivo no es que todo ello sea declarado reserva

privada, también es evidente que todavía queda mucho camino que recorrer

pues menos del 1% de esas tierras se encuentran en la actualidad declaradas

voluntariamente por sus dueños actuales como RNP.

No obstante el gran potencial indicado, las condiciones para el desarrollo de la

CTP a gran escala en la Región aún no son las apropiadas. Es urgente la

necesidad de trabajar fuerte en la construcción de un ambiente político, legal,

institucional y de incentivos que facilite lograr el verdadero potencial de

protección de tierras privadas en La Region.

De hecho, podemos afirmar que las grandes oportunidades para la protección

de los recursos naturales en La Región en este siglo XXI están en la

conservación de tierras privadas, debido a que ofrecen alternativas que

15


espetan la propiedad privada, son voluntarias, se implementan a nivel local,

son flexibles, se negocian una a una según las características de cada terreno

y propietaria(o), permiten en muchos casos incorporar sistemas

agroproductivos y no requieren de gasto público para su gestión, como ocurre

con las áreas protegidas estatales.

8

RETOS

PARA LA CONSERVACIÓN

EN TIERRAS PRIVADAS

Desde un punto de vista técnico, el trabajo de conservación de tierras privadas

tiene 3 componentes principales:

Con base en lo anterior, para el desarrollo de iniciativas exitosas de

conservación de tierras privadas deben existir entre otras las siguientes

condiciones:

Información científica que identifique los sitios prioritarios y las acciones

recomendadas para el uso sostenible y la protección de los recursos naturales

en ellos.

Marco legal que brinde reconocimiento y apoyo a la participación voluntaria y

16


comprometida del sector privado en los esfuerzos de conservación de la

naturaleza.

Seguridad en la información de tenencia de la tierra que permita generar las

garantías legales suficientes para el uso de instrumentos privados de

conservación.

Incentivos públicos y privados que valoricen estos esfuerzos y sean atractivos

para los propietarios de tierras, para que éstos decidan usar sosteniblemente

y proteger los recursos naturales en sus tierras a largo plazo.

Organizaciones privadas e instituciones públicas estables con capacidad

técnica, operativa y financiera apropiada para promover y apoyar a los y las

propietarias interesadas.

Conocimiento por parte de la sociedad en general y especialmente por parte

de los y las propietarias sobre las herramientas, incentivos, procedimientos,

beneficios y demás variables relacionadas con la conservación de tierras

privadas.

Reconocimiento, por parte de la sociedad y los Estado, de la importancia de los

esfuerzos privados de conservación, sea en la escala de propietarios

individuales o comunitarios, sea en la escala de empresas u organizaciones

conservacionistas.

Si bien, como antes se mostró, se han dado muchos avances en el campo de

la CTP, muchas de estas condiciones aquí indicadas no existen aún en la

región. Con base en lo anterior, algunas de las principales limitaciones

existentes en este momento en este campo en la región son:

Los aportes e importancia de la conservación de tierras privadas no son

conocidos ni reconocidos aún por la mayoría de la población, e incluso por las

ONGs y muchas autoridades públicas.

La participación del sector empresarial y/o productivo en la conservación y

manejo de recursos naturales es escasa, por lo que se requiere generar la

seguridad legal, la transparencia y el acceso de información necesarios para

crear esquemas de participación privados a nivel local y regional (mercados

locales).

La capacidad técnica, operativa y financiera de los entes públicos, los grupos

organizados y las ONGs que trabajan en CTP aún es limitada. De hecho en

este momento se pueden contar con la palma de la mano las pocas ONGs en

La Región que tienen recursos para contratar personal dedicado para trabajar

en conservación de tierras privadas. En el caso de las agencias de gobierno, el

personal asignado a impulsar este tema es aún mucho menor.

Los sistemas formales de registro de la propiedad algunas veces son pocos

confiables y en la mayoría de los casos incompletos.

17


Existe aún escasa inversión en la capacitación, intercambio de experiencias,

diseño de herramientas técnicas y legales, incentivos y criterios para la

conservación de tierras privadas.

Las políticas públicas generan en algunos casos incentivos perversos en contra

de la conservación y el uso sostenible, en la medida que fomentan el cambio

de uso de suelo y la degradación de ecosistemas prioritarios.

Existe limitada investigación científica que priorice sitios, analice los impactos y

beneficios en la conservación de la biodiversidad y demás servicios

ambientales de la conservación de tierras privadas.

La conservación de tierras privadas, si bien está creciendo, aún tiene un perfil

muy bajo y su desarrollo no es reconocido como una política de Estado por los

gobiernos de la región en el campo de la conservación de la biodiversidad.

Guatemala es el único país de la región que cuenta con una estrategia nacional

de conservación en tierras privadas generada y validada entre los actores

públicos y privados, la cual, proporciona una visión clara de

complementariedad y trabajo intersectorial a largo plazo.

Aunque la comunicación regional entre las Redes o Asociaciones Nacionales

de Conservación en Tierras Privadas se ha iniciado, falta mucho por hacer.

A nivel regional, ya se hizo llegar a la Secretaria Ejecutiva de la Comisión

Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD), una propuesta de

Estrategia Regional de CTP, pero no se ha traducido en una política regional en

este campo.

9

NECESIDAD

DE UNA POLÍTICA

REGIONAL DE CONSERVACION EN

TIERRAS PRIVADAS

Con base en todo lo indicado, se requiere de la aprobación de una

Política Regional para la Conservación en Tierras Privadas porque

ello contribuirá al reconocimiento público regional del importante

papel de la conservación de tierras tierras privadas y de sus

propietarios en las estrategias de desarrollo sostenible regionales

y a nivel nacional. Asimismo la política regional debería impulsar y

facilitar la aprobación en los niveles nacionales de mejores

mecanismos de promoción y defensa para el uso sostenible de

estas tierras, de modo que cumplan adecuadamente su función

ecológica y social.

18


La CCAD ya ha aprobado líneas de trabajo específicas sobre este tema por lo

que encaja de manera natural en su agenda. En efecto, el Programa Estratégico

Regional para la Conectividad - PERCON, aprobado por la CCAD en el 2005

establece como un indicador para el resultado 1 del Programa que “para el

2010, se ha incrementado en un 15% la superficie de tierras privadas con fines

de conservación en áreas de conectividad”. Por su parte, el Programa

Estratégico Regional de Trabajo en Áreas Protegidas – PERTAP, aprobado por

la CCAD el mismo año, establece como actividad estratégica para el Resultado

3 del Programa “apoyar la consolidación de redes o asociaciones de

propietarios de reservas privadas, instancias de comanejadores y el

intercambio de experiencias entre ellas”.

10

POLÍTICA REGIONAL PARA

LA CONSERVACIÓN EN

TIERRAS PRIVADAS

OBJETIVO GENERAL Y ÁMBITO INSTITUCIONAL

PARA SU IMPLEMENTACIÓN

Objetivo general: Establecer una política Regional marco y lineamientos

prioritarios de acción para la conservación en tierras privadas (CTP) que

incidan en las políticas y normativas de nivel nacional de cada uno de los países

que la conforman.

Ámbito institucional para su implementación: Agencias

gubernamentales, tales como los ministerios con competencias en el uso y

conservación de los recursos naturales, autoridades de áreas naturales

protegidas y municipios, e instituciones de la sociedad civil como la Red

Mesoamericana de Redes de Reservas Naturales Privadas, Redes Nacionales

de conservación en tierras privadas, ONG de conservación y desarrollo,

organizaciones locales, instituciones académicas, sector empresarial y otros

vinculado a prácticas productivas en forma sostenible, relacionadas con, por

ejemplo, actividades energéticas, forestales, turísticas, agrosilvopastoriles, etc.

Ámbito Jurídico para su implementación: La implementación de esta

política se aplicará de acuerdo a la normativa vigente en cada uno de los países

de la Región.

19


PRINCIPIOS Y VALORES

1

2

3

4

5

6

Responsabilidad compartida: La conservación de la biodiversidad en

tierras privadas implica un compromiso, tanto del Estado como de los

propietarios de esas tierras que se encuentran bajo instrumentos de

conservación, y de las comunidades, para desarrollar de manera coordinada

estrategias, planes de acción, instrumentos, incentivos y otros mecanismos que

permanezcan en el tiempo, sobre la base de un mejoramiento constante de las

capacidades técnicas, legales y financieras.

Complementariedad: La política busca fomentar la conectividad entre

Áreas Protegidas Públicas, zonas de amortiguamiento y zonas de influencia,

estableciendo corredores biológicos que por sus atributos naturales

complementen los esfuerzos de una conservación efectiva de la biodiversidad.

Reconocimiento: Valorar los esfuerzos de conservación en tierras privadas

como acciones de protección de bienes públicos, que como tales deben

contar con el reconocimiento público que permita generar seguridad jurídica a

los propietarios y las comunidades vecinas.

Interés social: Para que sea viable en tierras privadas, la conservación debe

ser una opción que brinde a habitantes y propietarios una vida en mejores

condiciones materiales y de dignidad que las otras alternativas que destruyen

o degradan la biodiversidad; ello implica fomentar alternativas productivas

sostenibles y/o mecanismos de compensación e incentivos. También implica

establecer criterios y procedimientos claros para evaluar los impactos sociales

que genera la conservación privada entre propietarios privados y

comunidades.

Prevención: Asegurar la conservación y manejo sostenible de ecosistemas

únicos o representativos previniendo cambios irreversibles que impacten en

forma negativa dichos recursos naturales.

Voluntariedad: Las iniciativas de conservación en tierras privadas nacen de

la libre voluntad de los propietarios, dentro del marco jurídico de sus

respectivos países.

20


DECLARACIÓN DE LA POLÍTICA DE CONSERVACIÓN EN

TIERRAS PRIVADAS EN MESOAMÉRICA

Los Estados de la Región, a través de la CCAD, reconocen, impulsan y facilitan

la conservación en tierras privadas, conducida voluntariamente por sus

propietarios, como un mecanismo importante para la conservación de la

diversidad biológica, provisión de servicios ambientales, la conectividad de

ecosistemas y áreas protegidas, la generación de sociedades sostenibles y el

mejoramiento de la calidad de vida de la población. En este sentido, se

comprometen a implementar marcos institucionales y normativos adecuados

que faciliten mejores regímenes de incentivos y de seguridad jurídica para esta

actividad.

POLÍTICA Y ÁREAS PRIORITARIAS DE ACCIÓN

1. ÁREA PRIORITARIA I - LINEAMIENTOS ESTRATÉGICOS: Los

Estados de la Región promoverán políticas y normativas que permitan a los

propietarios privados el acceso voluntario a instrumentos legales

destinados a facilitar la conservación de los valores de la biodiversidad,

agroproductivos y culturales de sus tierras.

Estrategias:

1.1

1.2

1.3

Los Estados que no cuentan con instrumentos sobre legislación en el tema de

conservación en tierras privadas, servidumbres ecológicas, corredores

biológicos o afines, promoverán la formulación de dichos instrumentos para

que sean incorporados en la legislación nacional y cuenten con un

reconocimiento de utilidad pública que permita instrumentar incentivos que

fomenten su aplicación.

Los Estados que cuentan con los instrumentos mencionados, propiciarán la

consolidación de dicha legislación mediante la promulgación o mejoramiento

de su reglamentación. Asimismo, se promoverá la armonización e intercambio

de información y experiencias respecto a dichas regulaciones entre los países

centroamericanos.

Los procedimientos legales para acceder al reconocimiento de los

instrumentos mencionados deberán ser accesibles para los posibles

interesados, considerando su costo, tiempo, disponibilidad y nivel de

21


información solicitada.

1.4

1.5

1.6

1.7

Los países de la región designarán las agencias gubernamentales a cargo de

otorgar el reconocimiento público, reglamentar y conducir la implementación

de la normativa sobre conservación en tierras privadas.

La CCAD a través de sus instancias pertinentes promoverá la definición de

criterios comunes para el establecimiento, la regulación y la promoción de la

conservación privada en la región.

Los Estados procurarán adoptar las regulaciones necesarias para establecer

los procedimientos y requisitos para el reconocimiento de tierras privadas, en

coordinación con las redes nacionales de conservación en tierras privadas.

Los procedimientos para el seguimiento y monitoreo de la conservación en

tierras privadas tomarán en cuenta las realidades económicas, sociales y

culturales de cada país.

2. ÁREA PRIORITARIA II - INCORPORACIÓN EN INICIATIVAS

PÚBLICAS: Los Estados de la Región incorporarán la conservación en

tierras privadas como una acción estratégica conducente a la mejor

implementación de las estrategias, planes, programas y otras actividades

regionales y nacionales de ordenamiento territorial, conservación de la

diversidad biológica, los recursos naturales, el medio ambiente y el

desarrollo sostenible; tales como la consolidación de los Sistemas

Nacionales de Áreas Naturales Protegidas y la implementación del Corredor

Biológico Mesoamericano, entre otras.

Estrategias:

2.1

2.2

Los Estados de la Región identificarán aquellas iniciativas, estrategias planes y

programas regionales y nacionales orientados al ordenamiento territorial, la

conservación de la diversidad biológica, la protección de fuentes de agua u

otras similares; e informarán a quienes las conduzcan sobre las oportunidades

de integrar las estrategias de conservación en tierras privadas a las mismas.

Los Sistemas Nacionales de Áreas Naturales Protegidas incorporarán el

reconocimiento de Áreas Protegidas Privadas.

22


2.3

Los Estados de la Región impulsarán los instrumentos de conservación en

tierras privadas como una estrategia importante, orientada a dar viabilidad a

iniciativas regionales como el Corredor Biológico Mesoamericano.

3. ÁREA PRIORITARIA III - CONSOLIDACIÓN DE DERECHOS

DE PROPIEDAD Y POSESIÓN: Los Estados de la Región promoverán

mecanismos legales y administrativos orientados a facilitar el acceso a

procedimientos ágiles de garantía y consolidación de la propiedad de

manera prioritaria para aquellos propietarios que reconocen y

comprometen sus tierras al cumplimiento de su función ecológica y social.

Estrategias:

3.1

Como parte de la garantía del derecho de propiedad privada, se reconoce la

conservación y el uso sostenible de los recursos naturales como una forma

legítima y adecuada de ejercer dicho derecho, y por lo tanto los Estados

protegerán su resguardo.

Los estados promoverán normativas que aseguren la conservación y el uso

sostenible de los recursos naturales como una forma legítima y adecuada de

la conservación en áreas privadas.

3.2

3.3

3.4

Se promoverá el desarrollo de mecanismos y procedimientos para que se

reconozcan y garanticen los derechos de posesión y propiedad de manera

prioritaria en aquellos casos en que los interesados pretendan la conservación

y uso sostenible de los terrenos.

Los estados procurarán que las agencias y niveles de gobierno a cargo de

llevar los registros y catastros de la propiedad otorgarán facilidades de

orientación, y en lo posible de simplificación administrativa, para aquellos

propietarios bajo instrumentos de conservación en tierras privadas que inicien

o sigan trámites de titulación, linderamiento o registro de propiedades.

Los Estados Mesoamericanos se comprometen a priorizar el diseño, difusión e

implementación de procedimientos administrativos y judiciales ágiles para la

defensa y consolidación legal de la propiedad privada y comunitaria

comprometida bajo instrumentos de conservación.

23


4. ÁREA PRIORITARIA IV - INCENTIVOS: Los Estados de la Región

promoverán el diseño e implementación de incentivos económicos, legales,

de reconocimiento, mecanismos de mercado y otros que estimulen la

conservación voluntaria en tierras privadas por parte de sus legítimos

propietarios y poseedores.

Estrategias:

4.1

4.2

4.3

4.4

Los Estados estimularán, en coordinación con las Redes nacionales de

reservas naturales privadas, ONG’s y centros de investigación, la adaptación,

validación y adopción de herramientas metodológicas e instrumentos jurídicos

que permitan la remuneración a los propietarios privados involucrados en

acciones de conservación de la biodiversidad, por los servicios ambientales

originados en sus tierras.

Los Estados, de manera coordinada con las Redes de reservas naturales

privadas, promoverán el diseño e implementación de sistemas de incentivos

económicos y pago por bienes y servicios ambientales. Los fondos para

garantizar dichos pagos podrán ser de naturaleza pública, privada, mixta y de

la cooperación internacional, y se procurará que incluyan los aportes de

aquellos directamente beneficiados por los servicios que aportan las tierras

privadas.

La implementación de regímenes fiscales, tales como la exoneración o

reducción de impuestos prediales, constituye una herramienta recomendada

para impulsar las acciones de aquellos propietarios que voluntariamente

sometan sus propiedades a condiciones de uso orientadas a mantener y

mejorar su valor para la provisión de servicios ambientales o la conservación de

la diversidad biológica.

Los Estados fomentarán la participación del sector privado y comunitario en el

reconocimiento de mercados locales de servicios ambientales, la creación de

mercados verdes para productos provenientes de la conservación en tierras

privadas, así como la conservación directa de sitios prioritarios.

24


5. ÁREA PRIORITARIA V – ACCESO E INTERCAMBIO DE

INFORMACION: Los Estados de la Región apoyarán la generación y

facilitarán el acceso a información científica y cartográfica disponible en las

instituciones públicas, para que pueda ser utilizada en la planificación y

gestión de las estrategias de conservación en tierras privadas.

Estrategias:

5.1

5.2

5.3

5.4

Las entidades estatales encargadas de la conservación de la diversidad

biológica, las áreas naturales protegidas o la promoción de la producción

sostenible, aportaran de acuerdo a sus capacidades y las políticas

gubernamentales la asistencia técnica en conservación o servidumbres

ecológicas a los propietarios de tierras privadas, para la planificación, gestión y

desarrollo sostenible de sus áreas.

Los Estados incluirán la conservación en tierras privadas y las servidumbres

ecológicas en sus informes estadísticos, cuentas ambientales nacionales,

mapas y bases de datos sobre conservación y uso sostenible.

Los Estados mesoamericanos establecerán procedimientos efectivos para

facilitar el acceso a información cartográfica y biológica a los propietarios para

el mejor manejo de sus tierras.

Los propietarios de tierras privadas bajo instrumentos de conservación, y el

personal técnico de los Sistemas de Áreas Protegidas en sus diferentes niveles

establecerán mecanismos de coordinación e intercambio permanente respecto

al intercambio de información y asistencia técnica para la gestión de sus tierras.

25


11 BIBLIOGRAFIA

Memoria del Primer Encuentro Centroamericano de Red de Reservas

Naturales Privadas, Guapiles - Costa Rica, septiembre 2003

Memoria del II Encuentro Centroamericano de Redes de Reservas Naturales

Privadas, Tarrales - Guatemala, septiembre del 2004

Declaración de La Fe, de la Alianza de Redes Latinoamericanas de

Conservación Privada, Hato La Fe, Venezuela, mayo del 2005

Memoria del Encuentro Mesoamericano de Redes de Reservas Naturales

Privadas – Intercambio de Experiencias, San Pedro de Sula – Honduras,

noviembre del 2005

Estrategia Regional Centroamericana para la Conservación en Tierras Privadas,

validada por las redes en el encuentro de Tarrales, 2004.

Propuesta de Política Centroamericana de Gestión Compartida en Áreas

Protegidas, Borrador N° 6, febrero 2006.

Desarrollando Áreas Protegidas Privadas: herramientas, criterios e incentivos.

Carlos M. Chacón, The Nature Conservancy, 2005.

Fostering conservation of key priority sites and rural development in Central

America, artículo por Carlos M. Chacón en Parks. Vol. 15, Private Protected

Areas, No. 2. p.39 2005.

Programa Estratégico Regional de Trabajo en Áreas Protegidas. CCAD, Julio

2005.

Programa Estratégico Regional para la Conectividad. CCAD, julio 2005.

Política Regional Centroamericana sobre Uso Racional de Humedales. CCAD,

2002.

Estrategia Regional para la Conservación y Uso Sostenible de la Biodiversidad

en Mesoamérica. CCAD, 2003

26


Alpizar Vaglio Edwin. 2000. Metodología para la conservación de tierras

privadas. CEDARENA & CCT. 35 p.

Bennett Andrew F. 2004. Enlazando el paisaje. El papel de los corredores y la

conectividad en la Conservación de la vida silvestre. UICN. 276 p.

CCAD.1994. Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible. CCAD.

63 p.

Chacón Carlos Manuel. 2005. Desarrollando Areas Protegidas Privadas:

herramientas, criterios e incentivos. TNC. 28 p.

García Randall. 2002. Biología de la conservación: conceptos y prácticas.

INBio/PNUD/CBM. 166 p.

Morales R. ; Cifuentes M. 1989. Sistema Regional de Areas Silvestres

Protegidas de America Central. Plan de acción 1989-2000.

WWF/CATIE/UICN. 122 p.

Orozco B. ; Astorga A.; Aguilar G. 2004. Evaluación de Impacto Ambiental para

Centroamérica. Manual de Participación Pública. UICN/CCAD. 69 p.

Vermeulen Sonja. 2005. Herramientas de poder: manual de herramientas y

recursos para la influencia de la política en la administración de los recursos

naturales. IIED. Londres. 64 p.

27


12

LISTA DE ACRÓNIMOS

CCAD: Comisión Centroamericana de Ambiente Desarrollo

RMRNP: Red Mesoamericana de Reservas Naturales Privadas

PARCA: Plan Ambiental de la Región Centroamericana

CBM: Corredor Biológico Mesoamericano

RNP: Reserva Natural Privada

CTP: Coservacion En Tiarras Privadas

SINAC: Sistema Nacional de Áreas de Conservación

SINAP: Sistema Nacional de Áreas Protegidas

TNC: The Nature Conservancy

NGO’s / ONG’s: Organizaciones no gubernamentales

RENAHP: Red Hondureña de Reservas Naturales Privadas

RENAPES: Red de Reservas Naturales Privadas de El Salvador

RCRNP: Asociación Red Costarricense De Reservas Naturales Privadas

ARNPG: Asociación de Reservas Naturales de Guatemala

Red de RNP de Panamá: Asociación Panamena de Reservas Naturales Privdas

BAPPA: Belice Association of Private Protected Areas

FUNDAECO: Fundación para el Ecodesarrollo y la Conservación

TIDE: Programme for Belize en Belice;

SALVANATURA: Fundación Ecológica Salvadoreña

28


13 ANEXOS

29


CONTENTS

PRESENTATION

1. INTRODUCTION

2. BACKGROUND

3. PREPARATION AND SOCIALIZATION OF THE POLICY PROPOSAL

4. DEFINITIONS

5. ACTIONS OF MESOAMERICAN STATES IN PRIVATE

CONSERVATION

6. CIVIL SOCIETY ACTION IN PRIVATE CONSERVATION IN THE

REGION

7. BENEFITS FROM PRIVATE CONSERVATION

8. CHALLENGES FOR CONSERVATION IN PRIVATE LANDS

9. NEED FOR A REGIONAL POLICY ON PRIVATE PROTECTED

AREAS

10.REGIONAL POLICY FOR CONSERVATION ON PRIVATE LANDS

11.BIBLIOGRAPHY

12.LIST OF ACRONYMS

13.ANNEXES

i

1

4

7

13

13

14

15

16

18

19

26

28

29


CENTRAL AMERICA


PRESENTATION

i


INTRODUCTION1

An important part of the planet’s biodiversity is concentrated in the region, and

the countries making up this area have thus attempted to guarantee the

conservation of their ecosystems and natural wealth, mainly through state

systems of protected areas. However, these ecosystems and natural wealth

generally extend beyond the borders of the protected areas, so in most cases,

neither the coverage nor the effectiveness of that protection has been

sufficient, and conservation of the region’s biodiversity continues threatened.

The States of the region are aware that a large part of the biological diversity,

basic environmental services, and resources contributing to the wellbeing of its

people is found and obtained from private and communal lands. It has

therefore become necessary to promote the adoption of regional and national

policies and regulations aimed at recognizing the role these lands play, and to

improve their legal security and incentives so that owners voluntarily commit to

maintaining and improving the ecological and social function of these

threatened ecosystems.

The Central American Commission on Environment and Development (CCAD)

firmly believes that, duly motivated and guided, civil society can efficiently carry

out conservation objectives and develop successful models of land and natural

resource use systems with solid social, ecological, and economic foundations.

This was already recognized in part through the approval of the Regional

Strategic Programs of Work in Protected Areas (PERTAP) and for Connectivity

(PERCON) and the Regional Strategy for Conservation and Sustainable Use of

Biodiversity in Mesoamerica. These programs underscore the importance for

the region to work with the national organizations that represent conservation

in private lands and the need to identify and expand coverage of private lands

conservation (PERTAP, operating strategy 2.4 of Result 3; PERCON, indicator

3 and strategic activity 1.4 of Result 1; ERCUSBM, Result 2.2.3 of objective 2).

Nevertheless, until now the greater part of rural production has been

associated with a growing destruction of nature, soil degradation, water

pollution and replacing the biodicversity with unsustainable agricultural and

grazing systems; these may display good indices of productivity, but are not

accompanied by satisfactory indicators on social and environmental impact. In

this region where a high percentage of the planet’s biodiversity is concentrated,

as stated previously, these development models are destroying the natural

1


wealth and causing severe social and demographic problems: poverty, peasant

exodus, abandonment of the countryside and rings of misery and crime in the

large cities.

On the other hand, the growing initiative in recent years of citizen participation

in private lands conservation through networks, associations, nongovernmental

organizations and community groups demonstrates the interest and

commitment of individual and communal landholders all over Mesoamerica in

participating voluntarily in this challenge. This is how it happened that today

there is a Mesoamerican Network of Private Nature Reserves that includes

representatives from the seven nations of the region.

According to available information, conservation on those private lands in their

different forms protects more than 500,000 hectares in the region, with the

objective of contributing directly to conservation of biological diversity,

connectivity of ecosystems and protected areas, sustainable production and

the generation of a model of social development based on a harmonious

relation with nature, and wisdom in the use of resources. The universe of

potential private lands that could be managed under similar schemes in the

region is calculated at more than 150 million hectares, just considering the

lands associated with the Mesoamerican Biological Corridor initiative, as a

ecosystemic vision.

2


Conservation in private lands demonstrates that it is possible to develop the

rural setting in harmony with nature, promoting the application of diversified

and integrated production systems that incorporate wise management of

natural resources and multiple land use, with technical viability, in an

environmentally sound manner, economically competitive and socially more just

and desirable.

In practice, conservation in private lands has turned into models of land use

planning and natural resource management, providing alternatives in rural

environments that can break the cycle of poverty and environmental

deterioration.

Furthermore, conservation on private lands has value added in that it also fulfills

other important functions beneficial to humankind, such as scientific research,

restoration of productive ecosystems and landscapes, programs of

environmental education and awareness-raising for the population, centers of

recreation and learning about nature, centers of alternative development

models in use of natural resources contributing to food security, water

production, environmental services including oxygen, carbon fixing, scenic

beauty, prevention of natural disasters, and social sustainability and poverty

alleviation through the generation of employment.

As known, the obligation of the State and its inhabitants to assure conservation

of the natural resources and environment has been elevated to the

Constitutional level by the States. This emphasizes the fact that all members of

society are obligated to cooperate and work harmoniously toward the

preservation of natural and cultural heritage, assuring conservation of the

goods and services they produce for present and future generations. Thus, as

part of this effort, States need to facilitate and encourage the active

incorporation of civil society in the task of conserving natural patrimony and its

sustainability.

Consequently, through laws, regulations, decrees, resolutions, ordinances and

other administrative acts, the State should recognize, protect and encourage

initiatives of civil society that promote conservation and sustainable rural

development, fostering its participation in strategic alliances with state systems

for the protection of biodiversity. On the other hand, the citizenry has the

responsibility of contributing to environmental conservation. In many cases, as

stated above, it is an obligation of constitutional rank, and the States therefore

expressly recognize and support this activity in legal regulations as a valid,

advisable and desirable use of the land.

3


2 BACKGROUND

Central America is characterized by the presence of a volcanic mountain range

that reaches heights of 4000 meters above sea level, intermontane valleys, and

coastal plains that extend to sea level. The altitudinal diversity, the influence of

both oceans and the fact that this strip of land has functioned as a natural

corridor uniting the continental masses of North and South America has

produced impressive biodiversity recognized worldwide (a “hotspot”). In just a

half million square kilometers, this region contains approximately 10% of global

biodiversity, 20 life zones, 22 terrestrial ecoregions, 350 landscapes, more than

20,000 species of flora, and a surprising number of mammals, reptiles, birds

and invertebrates. In addition, its seas harbor incredible wealth, such as 21

species of corals and five of the seven existing species of sea turtles, and their

coastal ecosystems contain nine species of mangroves in five genuses.

To maintain their rich biological wealth, the countries of the region have been

creating protected areas that now cover more than 13 million hectares of public

and private lands under diverse management categories (approximately 26%

of the area of Central America). Moreover, in response to the loss of

connectivity among existing natural areas, development has been promoted of

the Mesoamerican Biological Corridor (MBC) stretching from the south of

Mexico to Panama. The MBC combines the consolidation of over 550 existing

and proposed protected areas in the region (53% of the area of the MBC), with

conservation and sustainable use of some 150,000 km2 of lands in the different

corridors connecting them.

The protection of natural resources in private lands in the region is nothing

new. The creation of private nature reserves dates back to 1952, with the

establishment of the world famous La Selva Biological Station in Costa Rica.

There are now estimated to be over 2, 900 private areas that are recognized by

governments and NGOs in the region, with more than a half million hectares

protected by their owners.

4


Private Protected Areas in Central America*

Officially recognized by Governments or NGOs

Country

Guatemala

Belize

Honduras

El Salvador

Nicaragua

Costa Rica

Panamá

TOTAL

#

102

55

40

30

50

2654

34

2965

Hectares (approx.)

150,557

130,000

45,000

8,123

7,500

264,228

40,000

645,408

Source. Carlos M. Chacon of The Nature Conservancy based on information provided by Governments, the

Networks of Private Nature Reserves of Central America and some NGOs. 2005-06-07-08.

* 1-) The data for the region is incomplete because there is still no exact data. 2-) We are using the term Private

Protected Areas and not Private Nature Reserves because we are including properties conserved by other types of

private protection tools (such as conservation easements, properties protected by contracts of payments for

environmental services or forestry incentives for conservation, etc.) 3-) The info for the area in Guatemala includes

properties with PINFOR protection and properties with private nature reserve (PNR) status. However, the info for

the number of properties only includes the ones with PNR status because the number for PINFOR was not available.

These privately conserved lands have various characteristics:

They include lands protected by individuals, businesses, corporations,

communities and NGOs.

Some of these areas have been recognized officially as a private nature reserve,

private wildlife refuge, or private wildlife preserve by the States of their

respective countries after owners requested such designation from authorities

and complied with the existing requirements, while others have been declared

a reserve or other type by their owners or have the endorsement of some

network or NGO.

The period of commitment to conservation varies, since in some cases there is

no period established, in others there is a formal agreement for a number of

years, and in still others the commitment has been proposed or made for an

indefinite period or in perpetuity.

Their size varies, ranging from just a few hectares to thousands (such as the

Rio Bravo Reserve in Belize, with more than 100,000 hectares).

5


6

Their management and the activities carried out within are

diverse. In some cases their owners have placed them

under absolute protection, while others are engaged in

scientific research, environmental education, eco-tourism,

water production, and even forest management,

agriculture, ranching or residential use. In fact, on most of

these properties there is a combination of protection with

some type of use of the existing natural resources.


PROCESS OF PREPARATION

AND SOCIALIZATION OF THE

POLICY PROPOSAL

3

The first draft of this proposal for Regional Policy in Conservation of Private

Lands arose after a process of several years of work in each of the region’s

countries on the part of individuals, farmers, businesspeople, communities,

universities and NGOs that have been protecting their lands voluntarily. That

work was gradually consolidated over the last decade through the creation of

the networks of private nature reserves. At this moment there are national

networks in each country of the region.

These networks have become a promoter and catalyst for the interests of

communal owners, individuals, communities, academic institutions, NGOs,

businesspeople and government authorities, to expand and consolidate the

voluntary conservation of private lands. Hence, in addition to working in each

of the respective countries, the networks proceeded to aim their sights at

joining forces and sharing experience and challenges. This has become a

reality through several regional meetings of the networks, and also thanks to

their participation in different events and international forums. Elements

continually stressed at these meetings and events were the lack of recognition

of the importance of voluntary conservation on private lands at the regional

level, and the need to pursue better policies and incentives motivating more

people to protect their lands. This is how the networks came to unite and form

the Mesoamerican Network of Private Nature Reserves. In addition,

they decided to work together to draft and propose a Regional Policy on

Conservation in Private Lands for submission to the Central American

Commission on Environment and Development (CCAD).

For the preparation of the first draft of the policy, the Mesoamerican Network

of Private Nature Reserves had the support of Peruvian consultant Pedro

Solano, expert lawyer with broad international experience in the field of private

conservation, along with Carlos M. Chacón and Juan Carlos Godoy, of The

Nature Conservancy. Mr. Solano proceeded to compile the agreements and

recommendations issued over the years of work of the national networks and

Mesoamerican Network. Several documents and proceedings from regional

meetings were also reviewed. This information recorded discussions of policy

proposals and other recommendations of the networks. The following list

contains some of the agreements and documents reviewed:

7


Proceedings of the First Central American Meeting of Networks of Private

Nature Reserves, Guapiles - Costa Rica, September 2003 (Spanish)

Proceedings of the Second Central American Meeting of Networks of Private

Nature Reserves, Tarrales - Guatemala, September 2004 (Spanish)

La Fe Declaration of the Alliance of Latin American Networks of Private

Conservation, Hato La Fe, Venezuela, May 2005 (Spanish)

Proceedings of the meeting of the Mesoamerican Meting of Networks of

Private Nature Reserves – Exchange of Experiences, San Pedro de Sula –

Honduras, November 2005 (Spanish)

Regional Central American Strategy for Conservation on Private Lands.

Document validated by the Networks at the Tarrales meeting, 2004. (Spanish)

Proposal on Central American Policy of Shared Management in Protected

Areas, Draft N° 6, February 2006 (Spanish)

Program of Strategic Regional Work in Protected Areas (PERTAP). CCAD, July

2005 (Spanish)

Strategic Regional Program for Connectivity (PERCON). CCAD, July 2005

(Spanish)

Central American Regional Policy on Wise Use of Wetlands. CCAD, 2002.

(Spanish)

Developing Private Protected Areas: Tools, Criteria and Incentives. Carlos M.

Chacón, TNC, 2005 (Spanish)

Fostering Conservation of Key Priority Sites and Rural Development in Central

America, article by Carlos M. Chacón in Parks. Vol. 15, Private Protected Areas,

No. 2. p.39, 2005

Regional Strategy for Conservation and Sustainable Use of Biodiversity in

Mesoamerica. CCAD, 2003 (Spanish)

Based on the network’ several years of work and the documentation above, the

first draft of the policy was prepared and presented for review and discussion

at the Third Meeting of the Mesoamerican Network of Private Nature Reserves

held in Cerro La Vieja, Panama, April 21-23, 2006. Seven Central American

national networks were represented at the meeting, with at least two persons

from each one. There, a presentation was made on the process and reasons

for presenting a regional policy on private lands conservation to CCAD. After

the presentation, the policy draft was distributed among the participants and

there was a brief session for questions and comments. Working groups then

began a detailed review of the proposal. Participants divided into three groups

for the special task of revising the text with a view to its feasibility of

8


implementation, expected effectiveness, the fairness of the proposed

guidelines, projected future effects, and its financial sustainability. Afterwards

each group presented its comments on the document, followed by another

brief session of comments and suggestions, and then the group as a whole

unanimously endorsed the agreed text of the policy proposal. In addition, the

networks’ representatives signed the Declaration of Cerro La Vieja, agreeing to

present the regional policy to CCAD for review and approval (see annexes).

The Mesoamerican Network also participated in the 2 nd Mesoamerican

Congress on Protected Areas in Panama City, April 24-28, 2006. Under the

frame of Symposium II on Connectivity and Regional Integration, a roundtable

was held on private lands conservation during the afternoon of Thursday, April

27, entitled, “Conservation on Private Lands Contributing to Ecological

Connectivity”. At the session, the Network made a presentation of what was the

second draft of the Central American Regional Policy on Private Lands

Conservation, which incorporated the suggestions from the Cerro La Vieja

meeting. Comments and suggestions were received from the other speakers,

including three from the directors of the protected areas systems of the region,

and from participants. These were analyzed and incorporated, resulting in what

would be the third draft of the policy.

9


Subsequently, on May 29 the regional policy draft was presented in the

framework of the 7 th Inter-American Congress on Private Lands Conservation

in Cartagena de Indias, Colombia, by Mr. Carlos Sandí of the Costa Rican

Network of Private Nature Reserves and in representation of the

Mesoamerican Network of Private Nature Reserves. Participants’

comments were compiled for incorporation in a fourth draft. The comments

were very positive, considering the Central American initiative to be very

pioneering and that it should be replicated at the corresponding levels in South

America.

In June 2006, the fourth draft was sent to two consultants with extensive

experience in legal and political aspects of private lands conservation in Mexico

and Brazil: M.Sc. Alberto Mesquita, Director of the Program on Conservation of

Biodiversity in Private Lands, of the Bioatlantic Institute, Brazil; and Martín

Gutiérrez Lacayo, Legal Director and Coordinator of the National Program on

Conservation of Lands at PRONATURA AC – Mexico. They both reviewed the

policy and suggested modifications and clarifications that were incorporated

into the fifth version after analysis and approval by the Mesoamerican Network.

Thus, after a detailed process of revisions, the Regional Policy was presented

officially for the first time within CCAD on July 19, 2006, through its

presentation to the Technical Committees on Biodiversity and Protected Areas

at their meeting in Zamorano, Honduras. The presentation to these technical

committees was made jointly by Federico Fahsen, representing the

Mesoamerican Network of Private Nature Reserves, Carlos M. Chacón from

TNC and Pedro Solano.

After a round of comments, suggestions, and clarifications, the consensus of

the public authorities in the technical committees gathered in Zamorano was

that the policy should be moved forward, and a procedure was recommended

in order to send a new version (the 6 th draft) incorporating the themes

suggested at the meeting, to the representative of the government of Costa

Rica (its Manager of Protected Areas), which was holding the post of pro

tempore chair of CCAD. This new version would be sent on to the country

representatives for national consultation, after which a new document would be

consolidated for revision at another meeting of those same CCAD technical

committees In addition, the procedure discussed indicated that after the

revision and future approval of these Technical Committees, the policy would

be sent formally in the name of the Technical Committees on Protected Areas

and Biodiversity to the Secretary General of CCAD. It would correspond to the

Secretary General to place discussion of the document on the agenda once

again and continue the process for its future approval.

10


Based on the above, the subsequent version (the 7 th text) was presented on

September 19, 2006, at the Meeting of the CCAD Technical Committees on

Biodiversity and Protected Areas held in San Salvador, El Salvador. On that

occasion, the presentation to the technical committees was made jointly by

Franklin Carmiol (of the Costa Rica Network) Berta Medrano (El Salvador

Network) and Alfonso Jiménez (also of the Costa Rica Network), all three in

representation of the Mesoamerican Network as the negotiating institution for

the document, which had received TNC support in order to participate in the

meeting. At the suggestion of the committees, the document was examined in

detail, page by page in relation to the previous version to verify whether the

observations had been incorporated, and once again was subject to a series of

observations. This time, however, by agreement of all the actors present, a mini

commission was created of the committees, formed of Zulma de Mendoza (El

Salvador), Jorge Quezada (El Salvador) and Ivonne Oviedo (Honduras), to

coordinate the work of reviewing these new observations, together with a mini

commission of the Mesoamerican Network, comprised of Franklin Carmiol

(Costa Rica), Berta Medrano (El Salvador) and Alfonso Jiménez (Costa Rica).

The document was worked on some more, and what was now the 8 th version

of the document was sent to the three members of the mini commission of

technical committees, with the second package of observations integrated.

After this, the document was once again returned to the Mesoamerican

Network with some new observations.

11


On December 4, 2006, with TNC’s support the members of the Mesoamerican

Network mini commission met again at EARTH, Costa Rica, to analyze and

proceed to incorporate the most recent observations issued by the commission

of committees. The resulting document (the 9 th version) was sent to a copy

editor to check its linguistic structure.

In El Salvador, February 10, 2007, the Mesoamerican Network made the third

submission and official presentation of the Policy to the Technical Committees

of Protected Areas and Biodiversity. On this occasion, after the respective

revision at this meeting, the Network requested approval of the policy

document for official entry to CCAD via the pro tempore Chair (held by Belize

at that moment). In the meeting, members of the Committees added some

observations, which by unanimous consent were jointly cleared up at that

meeting, culminating with approval of the policy proposal (10 th version of the

text). In addition, it was indicated that this would be the text entered into

CCAD, now with their approval. Along with the members of the Technical

Committees of Protected Areas and Biodiversity, present at the meeting were

Berta Medrano (El Salvador) and Franklin Carmiol (Costa Rica), representing

the Mesoamerican Network.

Based on the recommendation of the Technical Committees, on March 19,

2007, Salvador Nieto, (CCAD Legislation and Policy officer) was asked to

collaborate with a legal review before the document was sent to the pro

tempore Chair of CCAD in Belize. On April 11, 2007, the document was given

back to the Mesoamerican Network with the proposed revisions, which were

analyzed and included in the it. This version was officially turned in to the

Presidency Pro tempore of CCAD (held by El Salvador) in January 2008.

At the end of this process it was decided that the Regional Policy was going to

be presented for its final approval to the Liaisons Committee of the CCAD

(basically each Minister of Environment has named a member of his/her staff

as a liaison to CCAD and they meet beforehand to analyze and review matters

that would be presented to the Ministers) and to the Council of Ministers of

CCAD, during their XVIII Ordinary Meeting to be held in San Salvador on

Friday, January 25, 2008. Accordingly, the Policy was presented by the

Mesoamerican Network and approved during that meeting.

12


DEFINITIONS

4

Conservation on Private Lands: The action of conserving ecosystems with

importance for conservation of its biodiversity, by the legitimate owners and

holders of lands in them. Said lands are the property of individuals,

communities, NGOs, and companies. They are mainly located in the buffer

zones and areas of influence of publicly onwned/managed natural protected

areas and connecting different areas in order to generate corridors.

STATES ACTION IN

PRIVATE LANDS

CONSERVATION

5

Historically there has been little linkage and coordination between public and

private conservation efforts in the region’s private lands. Studies have shown

that such cooperation is rare, even between protected areas neighboring or

overlapping with private reserves. Nonetheless, coordination between the two

efforts has grown decidedly in the last decade.

At this moment, only Guatemalan, Costa Rican and Nicaraguan legislation

includes a procedure so that the interested land owner can voluntarily request

protected areas authorities in those countries to designate their property a

private reserve. The designation actually varies in each country; in Guatemala

these areas are called “Private Nature Reserves,” in Costa Rica they are “Private

National Wildlife Refuges,” and in Nicaragua, “Private Wildlife Reserves.” The

procedure is often slow and complying with requirements is costly for the

owners. Elsewhere, the Salvadoran Law on Protected Nature Areas indicates

that private lands can be annexed to the National Protected Areas System, but

there are no regulations enabling the law to be applied, or procedures for

having the lands incorporated. Panamanian legislation speaks of protected

areas in private lands, but in this case, as well, no regulations exist, and no

procedure establishing the steps owners must take for their creation. In Belize

and Honduras the legislation does not yet contemplate this type of figure.

13


None of the countries of the region have a law yet that specifically supports the

ecological easement mechanism, so this is being done based on the respective

Civil Codes of each country, some of which are more than a century old. The

process of long-term protection of private lands through this mechanism is

therefore lengthy and expensive.

Finally, at this moment only Costa Rica and Guatemala are providing attractive

incentives encouraging landholders to conserve their properties voluntarily,

through the system of payments for environmental services (PES) and the

program of forest incentives (PINFOR), respectively. While there are other

incentives of a legal and technical character, they do not have much impact.

The other countries have no public incentive in this area.

6

CIVIL

SOCIETY ACTION FOR

PRIVATE CONSERVATION IN

THE REGION

As indicated earlier, there are networks or associations of private nature

reserves in the region, which are generally constituted by and represent nonprofit

NGOs, individual and communal landowners, companies, and academic

institutions. These include RENAHP (Honduras), RENAPES (El Salvador),

RCRNP (Costa Rica), ARNPG (Guatemala), Fundación para el apoyo de

Reservas Silvestres Privadas (Nicaragua), Red de RNP de Panamá (Panama)

and BAPPA in Belize. There are also different NGOs that work in conservation

of private lands in Central America. Some do this as part of their mission, while

they are also dedicated to other activities, such as Defensores de la Naturaleza

and FUNDAECO in Guatemala, or the Tropical Science Center, CEDARENA,

FUNDECOR or the Monteverde Conservation League, in Costa Rica; TIDE and

Programme for Belize in Belize; ANCON in Panama; PRODETUR, La Fundacion

Freund, and SALVANATURA, in El Salvador, etc.

14


BENEFITS OF PRIVATE

CONSERVATION

7

In looking at initiatives for natural resource protection through protected areas

or biological corridors, a key element is the importance of working with the

owners of private lands. The fact is that inside the existing protected areas and

proposed biological corridors, there is a combination of public and private

property, including state lands, communal properties, municipal lands,

indigenous territory, and the holdings of companies or individuals.

As a result, the consolidation of conservation and sustainable development in

the region requires initiatives aimed at encouraging protection and sustainable

use of natural resources on private lands in strategic sites.

Private lands conservation has great potential in the region, and in the last

decade this movement has been growing, no doubt motivated by greater

environmental awareness as well as owners’ need to ensure their supply of

essential resources such as water, or incorporate themselves in new markets,

such as ecotourism or biotechnology. It we look again at the numbers cited

earlier, and observe, for example, that the sustainable management objective of

the MBC is to work with private owners in protection and sustainable use

systems in more than 150,000 km2 of land located in biological corridors in

Mesoamerica, and if the objective is for all of this to be declared private reserve,

it becomes evident that there is still a long way to go, since less than 1% of

these properties are voluntarily declared as private nature reserves by their

owners.

Despite the great potential, the right conditions for large-scale implementation

of PLC in the region are not yet in place. It is urgent to work hard on the

construction of a political, legal, institutional and incentives environment that

truly makes it possible to realize the potential of private lands conservation in

the region.

Indeed, it can be stated that the great opportunities for natural resource

protection in the region in this 21 st century lie in conservation of private lands.

They offer alternatives that respect private ownership, and are voluntary,

implemented at the local level, flexible, negotiated one by one according to the

characteristics of each property and owner, in many cases permit the

incorporation of agro-productive systems, and unlike the state protected areas,

do not require public expenditure.

15


8

CHALLENGES

FOR PRIVATE

LANDS CONSERVATION

From a technical standpoint, work in private lands conservation has three main

components:

Based on the above, to execute successful initiatives of private lands

conservation, the following conditions, among others, should exist:

Scientific information that identifies the priority sites and recommended actions

for the sustainable use and protection of natural resources within them

Legal framework that provides recognition and support for the voluntary and

committed participation of the private sector in efforts to conserve nature

Security of land tenure information making it possible to generate sufficient

legal guarantees for the use of instruments for private conservation

Public and private incentives that give value to those efforts and are attractive

to owners, so that they decide to use their land sustainably and protect natural

resources over the long term

16


Stable private organizations and public institutions with sound technical,

operational, and financial capacity to promote and support interested owners

Knowledge on the part of society in general and especially owners regarding

tools, incentives, procedures, benefits and other variables related to

conservation of private lands

Recognition on the part of society and the State of the importance of private

conservation efforts, whether at the scale of individual or communal owners, or

at the scale of companies or conservation organizations.

While, as shown previously, much progress has taken place in the field of PLC,

many of the necessary conditions outlined still do not exist in the region. Some

of the main constraints are therefore:

The contributions and importance of private lands conservation are still not

known or recognized by most of the population, or even by NGOs and many

public authorities.

The participation of the business and/or productive sector in natural resource

conservation and management is scanty. Legal security, transparency, and

access to information are required in order to create schemes of private

participation at the local and regional level (local markets).

The technical, operational, and financial capacity of the public agencies,

organized groups and NGOs working in PLC is still limited. In fact, right now

the few NGOs in the region with resources to hire staff specifically for PLC can

be counted on one hand. In the case of government agencies, staff assigned

to promote this area is even more meager.

The formal systems of registering property are sometimes unreliable, and in

most cases, incomplete.

There is still little investment in training, sharing of experiences, design of

technical and legal tools, incentives and criteria for private lands conservation.

In some instances public policies generate incentives harmful to conservation

and sustainable development, in that they promote changes in land use and

degradation of priority ecosystems.

17


There is limited scientific investigation to prioritize sites and assess impacts and

benefits in conservation of biodiversity and other environmental services from

private lands conservation.

Even though it may be growing, private lands conservation still has a very low

profile and its development is not recognized as State policy by the

governments in the region in the field of biodiversity conservation.

Guatemala is the only country with a national strategy of private lands

conservation, generated and validated among private and public actors, that

provides a clear vision of complementarity and long-range multi-sector work.

Although regional communication between the national networks or

associations of private lands conservation has been initiated, there is yet much

to do.

At the regional level, a proposal on Regional PLC Strategy has been delivered

to the Executive Secretariat of the Central American Commission on

Environment and Development (CCAD), but has not been translated into

regional policy in this field.

9

NEED

FOR A REGIONAL

PRIVATE LANDS

CONSERVATION POLICY

Based on the above, approval of a regional policy on private lands

conservation is required because this will contribute to regional

public recognition of the important role of the conservation of

private lands and their owners in regional and national sustainable

development strategies. The regional policy should also drive and

facilitate national-level approval of better mechanisms to promote

defense for sustainable use of these lands, so that they adequately

fulfill their ecological and social function.

18


CCAD has already approved specific lines of work on this theme, so that it fits

naturally into the Commission’s agenda. In effect, the Regional Strategic

Program for Connectivity - PERCON, approved by CCAD in 2005, establishes

as indicator for result 1 of the program that “by 2010 the amount of private

lands with conservation purposes in areas of connectivity has increased 15%”.

For its part, the Regional Strategic Work Program in Protected Areas – PERTAP,

which CCAD approved in the same year, establishes as strategic activity for

Result 3 of the program, to “support the consolidation of networks or

associations of owners of private reserves, co-management entities and

sharing of experiences among them.”

10

REGIONAL POLICY

FOR PRIVATE LANDS

CONSERVATION

GENERAL OBJECTIVE AND INSTITUTIONAL SPHERE

FOR ITS IMPLEMENTATION

General Objective: Establish a framework regional policy and outline of

priority actions for conservation in private lands (PLC) that impacts on the

national policies and legislation of each of the participating countries.

Institutional Sphere for its Implementation: Government agencies,

such as ministries with jurisdiction over the use and conservation of natural

resources, authorities of protected areas and municipalities, and civil society

institutions such as the Mesoamerican Network of Private Nature Reserves,

national private lands conservation networks, conservation and development

NGOs, local organizations, academic institutions, the business sector, and

others connected with sustainable productive practices related to, for example,

energy, forest, tourism, agrosilviculture, etc.

Legal Scope for Its Implementation: The implementation of this policy

will be applied in accordance with the regulations in force in each country of

the region.

19


PRINCIPLES AND VALUES

1

2

3

4

5

6

Shared responsibility: Conservation of biodiversity in private lands involves

a commitment from both the State and the landowners under instruments of

conservation, and the communities, for coordinated execution of strategies,

incentives and other mechanisms that remain over time, on the basis of a

constant improvement of technical, legal and financial capacities.

Complementarity: The policy seeks to promote connectivity between public

protected areas, buffer zones, and areas of influence, establishing biological

corridors that, due to their natural attributes, complement efforts toward

effective conservation of biodiversity.

Recognition: Value private lands conservation efforts as actions for the

protection of public goods, which as such should receive the public recognition

making it possible to generate legal security for owners and adjacent

communities.

Social interest: In order to be viable in private lands, conservation must be

an option that provides inhabitants and owners a life with better material

conditions and greater dignity than other alternatives that destroy or degrade

biodiversity. This signifies fostering sustainable productive alternatives and/or

mechanisms for compensation and incentives. It also means establishing clear

criteria and procedures for assessing the social impacts that private

conservation generates among private owners and communities.

Prevention: Assure the conservation and sustainable management of unique

or representative ecosystems, preventing irreversible changes that negatively

impact on those natural resources.

Voluntariness: Initiatives of private lands conservation come from the

owner’s free will, within the legal frame of their respective countries.

20


DECLARATION OF THE POLICY ON PRIVATE

LANDS CONSERVATION IN MESOAMERICA

The States of the region, through CCAD, recognize, promote and facilitate

conservation on private lands, directed voluntarily by their owners, as an

important mechanism for the conservation of biological diversity, provision of

environmental services, connectivity of ecosystems and protected areas,

generation of sustainable societies and improvement of quality of life for the

population. In this sense, they pledge to implement suitable institutional and

regulatory frames that facilitate better regimens of incentives and legal security

for this activity.

POLICY AND PRIORITY AREAS OF ACTION

1. PRIORITY AREA I - STRATEGIC GUIDELINES: The States of

the Region will promote policies and regulations that permit private

landholders voluntary access to legal instruments designed to facilitate

conservation of the agriproductive and cultural values of the biodiversity

of their properties.

Strategies:

1.1

1.2

1.3

1.4

The States that do not have instruments on legislation in the theme of private

lands conservation, ecological easements, biological corridors or others will

promote the formulation of said instruments so that they are incorporated in

national legislation and enjoy recognition of public utility, making it possible to

operationalize incentives fostering their application.

The States that have those instruments will promote the consolidation of such

legislation through new or improved regulations. Likewise, they will promote

harmonization and exchange of information on such regulations between the

countries of Central America.

The legal procedures for accessing the aforementioned instruments should be

accessible to those who may be interested, with consideration of the cost, time,

availability and level of information requested.

The countries of the region will designate government agencies in charge of

21


granting public recognition, regulating and directing the implementation of

regulations on private lands conservation.

1.5

1.6

1.7

CCAD through its pertinent entities will promote the definition of common

criteria for the establishment, regulation and promotion of private conservation

in the region.

The States will endeavor to adopt the necessary regulations in order to

establish procedures and requirements for the recognition of private lands, in

coordination with the national networks of private lands conservation.

Procedures for follow up and monitoring of private lands conservation will take

into account the economic, social and cultural situations of each country.

2. PRIORITY AREA II – INCORPORATION IN PUBLIC

INITIATIVES: The States of the region will incorporate private lands

conservation as a strategic action conducive to better implementation of the

strategies, plans, programs and other regional and national activities of land

use planning, conservation of biological diversity and natural resources,

environment and sustainable development, such as the consolidation of the

national systems of protected areas and the implementation of the

Mesoamerican Biological Corridor, among others.

Strategies:

2.1

2.2

2.3

The States of the region will identify those regional and national initiatives,

strategies, plans and programs aimed at land use planning, conservation of

biological diversity, protection of water sources or other goods and services,

and will inform those who direct them about opportunities to integrate them

into private lands conservation.

The national protected areas systems will incorporate recognition of private

protected areas.

The States of the region will foment instruments of private lands conservation

as an important strategy, aimed at giving viability to regional initiatives such as

the Mesoamerican Biological Corridor.

22


3. PRIORITY AREA III – CONSOLIDATION OF PROPERTY AND

POSSESSORY RIGHTS: The States of the region will promote legal and

administrative mechanisms oriented toward facilitating access to

expeditious procedures for the guarantee and consolidation of ownership,

with priority given to those owners who recognize and commit their lands

to the fulfillment of their ecological and social function.

Strategies:

3.1

As part of the guarantee of the right of private ownership, it is recognized that

conservation and sustainable use of natural resources is a legitimate and

suitable form of exercising this right, and the State will therefore protect their

security.

The States will promote rules and regulations ensuring conservation and

sustainable use of natural resources as a legitimate and suitable form of

conservation in private areas.

3.2

3.3

3.4

The development of mechanisms and procedures will be promoted so that

rights of possession and ownership are recognized and guaranteed, with

priority for those cases in which the interested parties express their intension

for the conservation and sustainable use of their lands.

The States will endeavor that government agencies at all levels that are in

charge of keeping property records and cadastral plans grant facilities for

orientation, and wherever possible, administrative simplification, for those

landholders under instruments of private lands conservation who initiate or

continue processes of titling, demarcation or registry of properties.

The Mesoamerican States pledge to prioritize the design, dissemination and

implementation of expeditious administrative and legal procedures for the legal

defense and consolidation of private and communal property committed to

conservation.

23


4. PRIORITY AREA IV - INCENTIVES: The States of the region will

promote the design and implementation of market incentives and others

that encourage voluntary conservation on private lands by their legitimate

owners and possessors.

Strategies:

4.1

4.2

4.3

4.4

The States will encourage, in coordination with national networks of private

nature reserves, NGOs and research centers, the adaptation, validation and

adoption of methodological tools and legal instruments that permit

remuneration for private owners engaged in actions for conservation of

biodiversity, derived from the environmental services originating on their lands.

The States, in a coordinated manner with the networks of private nature

reserves, will promote the design and implementation of systems of economic

incentives and payment for environmental goods and services. The funds to

guarantee payments will be public, private, mixed and from international

cooperation, and efforts will be aimed at including the contributions of those

directly benefited by the services that private lands provide.

The implementation of fiscal regimens such as exoneration or reduction of

taxes constitutes a tool recommended for fostering the actions of those owners

who voluntarily submit their properties to use conditions aimed at maintaining

and improving their value for the provision of environmental services or

conservation of biological diversity.

The States will foment the participation of the private and community sectors in

the recognition of local markets for environmental services and the creation of

green markets for products derived from private lands under conservation, as

well as direct conservation of priority sites.

24


5. PRIORITY AREA V – ACCESS TO AND SHARING OF

INFORMATION: The States of the region will support the generation and

facilitate access to scientific and cartographic information available in the

public institutions, so that it can be utilized in the planning and management

of strategies of private lands under conservation.

Strategies:

5.1

5.2

5.3

5.4

According to their capacities and government policy, the State agencies

charged with conservation of biological diversity, protected natural areas or the

promotion of sustainable production will contribute technical assistance in

conservation and ecological easements for private owners, for planning,

administration and sustainable development of their lands.

The States will include private lands under conservation and ecological

easements in their statistical reports, national environmental accounts, maps

and databases on conservation and sustainable use.

The Mesoamerican States will establish effective procedures to facilitate access

for owners to cartographic and biological information for better management of

their lands.

The owners of the private lands under conservation instruments and the

technical staff of the protected areas systems at their different levels will

establish coordination mechanisms and permanent exchange with respect to

sharing information and technical assistance for the administration of their

lands.

25


11 BIBLIOGRAPHY

Memoria del Primer Encuentro Centroamericano de Red de Reservas

Naturales Privadas, Guapiles - Costa Rica, September 2003

Memoria del II Encuentro Centroamericano de Redes de Reservas Naturales

Privadas, Tarrales - Guatemala, September 2004

Declaración de La Fe, de la Alianza de Redes Latinoamericanas de

Conservación Privada, Hato La Fe, Venezuela, May 2005

Memoria del Encuentro Mesoamericano de Redes de Reservas Naturales

Privadas – Intercambio de Experiencias, San Pedro de Sula – Honduras,

November 2005

Estrategia Regional Centroamericana para la Conservación en Tierras Privadas,

validada por las redes en el encuentro de Tarrales, 2004.

Propuesta de Política Centroamericana de Gestión Compartida en Áreas

Protegidas, Borrador N° 6, February 2006.

Desarrollando Áreas Protegidas Privadas: herramientas, criterios e incentivos.

Carlos M. Chacón, The Nature Conservancy, 2005.

Fostering Conservation of Key Priority Sites and Rural Development in Central

America, article by Carlos M. Chacón in Parks. Vol. 15, Private Protected Areas,

No. 2. p.39 2005.

Programa Estratégico Regional de Trabajo en Áreas Protegidas. CCAD, July

2005.

Programa Estratégico Regional para la Conectividad. CCAD, July 2005.

Política Regional Centroamericana sobre Uso Racional de Humedales. CCAD,

2002.

Estrategia Regional para la Conservación y Uso Sostenible de la Biodiversidad

en Mesoamérica. CCAD, 2003

26


Alpizar Vaglio, Edwin. 2000. Metodología para la conservación de tierras

privadas. CEDARENA and CCT. 35 p.

Bennett, Andrew F. 2004. Enlazando el paisaje. El papel de los corredores y la

conectividad en la Conservación de la vida silvestre. IUCN. 276 p.

CCAD.1994. Alianza Centroamericana para el Desarrollo Sostenible. CCAD.

63 p.

Chacón, Carlos Manuel. 2005. Desarrollando Areas Protegidas Privadas:

herramientas, criterios e incentivos. TNC. 28 p.

García, Randall. 2002. Biología de la conservación: conceptos y prácticas.

INBio/UNDP/MBC. 166 p.

Morales R.; Cifuentes M. 1989. Sistema Regional de Areas Silvestres

Protegidas de America Central. Plan de acción 1989-2000.

WWF/CATIE/IUCN. 122 p.

Orozco B.; Astorga A.; Aguilar G. 2004. Evaluación de Impacto Ambiental para

Centroamérica. Manual de Participación Pública. IUCN/CCAD. 69 p.

Vermeulen, Sonja. 2005. Herramientas de poder: manual de herramientas y

recursos para la influencia de la política en la administración de los recursos

naturales. IIED. London. 64 p.

27


12

LIST OF ACRONYMS

CCAD: Central American Commission on Environment and Development

RMRNP: Mesoamerican Network of Private Nature Reserves

PERTAP: Regional Strategic Programs of Work in Protected Areas

PERCON: Regional Strategic Programs of Work in Protected Areas

ERCUSBM: Regional Strategy for Conservation and Sustainable Use of

Biodiversity in Mesoamerica

PARCA: Environmental Plan of the Central American Region

MBC: Mesoamerican Biological Corridor

PNR: Private Nature Reserve

PLC: Private Lands Conservation

SINAC: National System of Conservation Areas

SINAP: National System of Protected Areas

TNC: The Nature Conservancy

NGOs: Nongovernmental organizations

RENAHP: Honduran Network of Private Nature Reserves

RENAPES: Network of Private Nature Reserves of El Salvador

RCRNP: Costa Rica Network of Private Nature Reserves

ARNPG: Association of Nature Reserves of Guatemala

BAPPA: Belize Association of Private Protected Areas

FUNDAECO: Fundación para el Ecodesarrollo y la Conservación

28


13 ANNEXES

29


Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo

www.ccad.ws

La Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo (CCAD) es el órgano del Sistema de

la Integración Centroamericana (SICA), responsable de la agenda ambiental regional. Su

objetivo principal consiste en "contribuir al desarrollo sostenible de la región centroamericana,

fortaleciendo el régimen de cooperación e integración para la gestión ambiental".

Para alcanzar este objetivo, la CCAD dispone del Plan Ambiental de la Región Centroamericana

(PARCA), una estrategia de mediano y largo plazo que para el período 2005-2010, se

desarrolla a través de tres áreas estratégicas: 1) Prevención y Control de la Contaminación. 2)

Conservación y Uso Sostenible del Patrimonio Natural. 3) Fortalecimiento Institucional de la

Comisión Centroamericana de Ambiente y Desarrollo.

Red Mesoamericana de Redes de Reservas Naturales Privadas

www.redmesoamericana.org

Esta Red reúne las Redes de propietarios de reservas naturales privadas de Guatemala, Belice,

Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá. Es una organización en donde se

coordina el trabajo que estas Redes realizan en la promoción de la conservación y desarrollo

sostenible de tierras privadas y comunales. Asimismo, ha desplegado una intensa actividad de

propuesta de políticas y de participación en las decisiones de los gobiernos del área en lo que

respecta al ambiente. Por ello, juntos están alcanzando el reconocimiento del valor de las áreas

naturales privadas, por parte de los gobiernos de la región, la sociedad civil y diversas ONGs

regionales e internacionales.

The Nature Conservancy

www.nature.org

The Nature Conservancy es una organización mundial dedicada a la protección de las tierras

y aguas de las cuales depende la diversidad de la vida. Nos hemos comprometido a crear un

futuro en el cual los sistemas naturales de la Tierra estén conservados y administrados de

manera sostenible para la gente y la naturaleza. Creada en 1951, The Nature Conservancy ha

colaborado a proteger más de 47 millones de hectáreas a nivel mundial.

La misión de TNC es preservar las plantas, animales y comunidades naturales que representan

la diversidad de la vida en la tierra, a través de la protección de las tierras y aguas que ellos

necesitan para sobrevivir.

Fundación Biodiversidad

www.fundacion-biodiversidad.es

La Fundación Biodiversidad es una organización de naturaleza fundacional, sin ánimo de lucro,

cuya actividad se desarrolla en el ámbito de la conservación, estudio y uso sostenible de la

biodiversidad, así como la cooperación internacional al desarrollo.

Tiene como misión constituirse en entidad de referencia, tanto en España como

internacionalmente, en materia de conservación y recuperación de la biodiversidad, apoyando

las políticas del Ministerio de Medio Ambiente. Con su actividad busca aportar valor al

desarrollo sostenible y a la sociedad en general.

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