a la agricultura

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a la agricultura

QUÍMICAAPLICADAA LAAGRICULTURA,


QUÍMICAAPLICADAA LA AGRICULTURA,POR EL CONDE CHAPTALPAR DE FRANCIA, CAIIALLERO DE LA ORDEN REAL Díi SAN MIGUEL.,GRANDE OFICIAL DE LA LEGIÓN DE HONOR , MIEMBRO DE LA ACA­DEMIA REAL DE CIENCIAS DEL INSTITUTO DE FEAKCJA, DE LASOCIEDAD REAL Y CENTRAL , ¥ DEL CONSEJO REALDE AGRICULTURA £í?C. 6?C. ¿í? C.TRADUCIDA DEL FRANCÉSPOR H». JUAN PLOÜ BEL COMERCIO DE BARCELONA.CON NOTAS AÑADIDAS POR EL TRADUCTOR.•\-, TOMO PRIMERO.BARCELONA;EN LA IMPRENTA DE JOSÉ RUBIO,ANO 1829.


Ésta obra esta bajo la protección de lasleyes para todo derecho de propiedad. Los ejemplaresirán rubricados y númerados.^^^^^BIBLIOTECA UNIVERSIDAD DE MALAGA


PROLOGO DEL TRADUCTOR.»Es indudable que la agricultura ha sido conocidadesde nuestros primeros padres, y que,en todos los siglos ha sido honrada y consideradacomo formando la base de la prosperidadde los pueblos; entre los antiguos este arteestaba muy floreciente, y se tenia en tantaveneración que, en el tiempo de los Romanos,^^\^^c^€bTré!i conquistadores del mundo,eran bascados entre los araños los Cónsulesy los Directores, los cuales, volviendo triunfantesde los enemigos de Roma, después dehacer su entrada en el Capitolio, regresabaná sus tierras para seguir dedicándose á su cultivo:y en efecto que ocupación mas noble puedetener el hombre que la de la agricultura? porella contribuye á la felicidad de su patria; la


VIabastece de alimentos; de productos necesariospara las artes; la ausilia para que puede node ellos, y últimamente coopera alfomento del comercio, fuente segunda de laopt.:cncid Je una nación, la que solo por estosdos canalespuede llegar á ser floreciente ypoderosa, pues es bien sabido que, sinnecesitar de los estrangeros, y hacerla independíateagricultura,no hay comercio, y que, sin agriculturani comercio, no puede haber nación.Siendo pues la agricultura un arte de tantoínteres y de tanta importancia, que constituyela prosperidad y la fuerza de los estados,porque no se habrá de procurar de elevarlaal mayor grado de perfección posible? acasono encontrará en esto el agricultor su beneficiotanto como el que puederesultar á lanación de la que depende ? pero, por desgracia, esto es lo que menos se procura , y elagricultor, lejos de tratar de instruirse, nopiensa mas que en seguir una rutinatrazadapor sus antecesores, practicando las operacionesagrónomas, sin saber porque las practica,


VIIlo que pasa en ellas, &c; y en prueba deesta verdad, pregúntese á los agrónomosquecosa es estiércol; cuales son sus principios; quees lo que se pasa en su descomposición; comoobran los abonos en la planta; como se reproducenestas; cuales son los agentes que concurrenpara su desarrollo, crecimiento, y nutrición; de qué elementos, y en qué proporciones, se debe componer una tierra para serbuena,- &c. &c., y seguramenteó acaso ninguno, que puedan darsatisfactorias.se necesitaNo basta decir, quiero ser agricultor,habrá pocos,respuestassaberlo ser; es preciso tener los conocimientosnecesarios para poder ejercer estearte con Ja perfección que se requiere, y obtenerlos beneficios que es susceptible de poderproducir; y estos conocimientos solo pormedio de la química es como se puedenalcanzar;esta hermosa é interesante ciencia, qt;etanto ha contribuido al fomento de las artesy de las manufacturas, y que tantas ventajasles ha traído, se halla también estrechamente


VIIIligada con la agronomía; su estudio es absolutamenteindispensable p¿ra poder prosperary hacer todas las operaciones agrícolas con eltino y acierto que conviene; sin esta circunstancia,en vano un agrónomo se esforzara állegar al estado de perfección. Convencido deesta verdad, el celebre Honre, de Edimburgo,este sabio que fué el primero que aplicó laquímica á la agricultura, decia;"Es vuestror, hijo opalento y heredero de una grande hawcienda,enseñadle la química, para que co-T. nozca el verdadero valor de sus posesiones•ji y que sepa sacar de ellastodo el partido7) posible. Tiene un terreno estéril, é inculto7) desde muchas generaciones? el registrará conr¡ afán en el serio de la tierra para encontrar7)en él los tesoros que pueda esconder, y7) su trabajo no será perdido. Si descubre un7) mineral conocerá, por la análisis , con lawcuidad y precisión, la cantidad demeiai7) que contiene, y si conviene de beneficiarlo.7) De este modo trabajará sobre bases sólidasy>yno se empeñará en empresas costosas y


«arriesgadas.IXLa química le enseñará á raej^jorarsus tierras, y á hacerlas mas productotivas, trasponiendo y mezclando las difereny>tes tierras, y ademas de la análisis de estas,s^hará también la de las aguas que se en-•/> cuentren en sus posesiones , y sabrá conocerr> cuales son las mas propias para los rie-7> gos , objeto de grande importancia, y en«una palabra, si él mismo hace valer susr>tierras, no podrá ser buen agricultor sin ser55 químico"Lavoisier, para dar un buen ejemplo álos agrónomos, cultivó químicamente una estensiongrande de terreno, y su procedimieniala salió itaiu bien, que obtuvo una cosechade un tercio mas abundante de lo que Jehabia producido hasta entonces: y al cabo denueve años, su producto fue duplicado todoslos años.Mucho mas se podría aun decir para convencerde la necesidad del estudio de la químicapara poder ser buen agricultor, peroparece que lo que queda espuesto es suficieute2


Xpara probar esta verdad; lo que sí seria dedesear es, que se estableciesen buenas escuelas,en las que seenseñase químicamente elarte de la agricultura; en ellas se podríanformar agrónomos instruidos, los cuales, abandonandolas antiguas rutinas , estableceríancientíficamente su sistema de cultivo sobre basesmas solidas y mas ventajosas que las quehan sido seguidas hasta aqui, y por este mediola agricultura podría llegar á un estadode brillantez y de perfección que no adquirirájamas de otro modo.Pero, como que,para poder lograr esteobjeto, se necesita tener á la vista obras clasicasque puedan instruir, ,al ^agricultor enlos términos convenientes, me ha parecidono poder hacer mejor que verter al castellanoel Tratado de química aplicada á la agricultura, escrito en francés por el Conde Chaptal,y darlo al publico; el nombre solo del autor,bien conocido en el mundo literario, y principalmenteporlo tocante á la quimica decuya ciencia se le puede considerar, con muy


XIjusta razón, como uno de los padres, hacerecomendable esta obray es suficiente parahacer el elogio de ella: este tratado, verdaderamenteinteresante y clasico, reúne las cir.cunstancias de poderel agricultor encontraren él cuanto pueda desear para proceder ensus operaciones agrícolas, con el conocimientonecesario y con el acierto debido para obtener,buenos resultados y la de ser una obraque no tiene su igual en el idiomacastellano,pues aunque hay varias que tratanagricultura, ninguna ha ecsistido hasta ahoraen la que este arte se haya tratado en términospuramente químicos como en ladepresente;tendré pues la satisfacción de ser el primeroen haber presentado al publico una obra deesta especie, aunque en traducción, y estasatisfacción será duplicada si es bien recibida,y si puede contribuir á los progresos de laagricultura.Para dar alguna mas estencion á esta obra,he añadido algunas notas á algunos capítulos,las que servirán también para ilustrar al agri-


XIIcultor sobre varios cuerpos que, muy probablemente, le serán desconocidos, y para indicarlelos medios de obtenerotros que podranformar otros tantos productos que leden sus haciendas; estas notas se encontraraná continuación de sus respectivos capítulos, endonde me ha parecido deberlas colocar paradistinguirlas de las notas del autor que sonlas que van puestas al pie de sus correspondientespaginas ; debiendo observar que, en lasnotas que hé añadido, me hé ceñido á lo queme ha parecido mas preciso para dar al agricultor, á quien la química se supone desconocida,una idea del cuerpo del que se hacerelación en la nota, pues.á,haberlo, hecho conla estension correspondiente á cada uno, hubierasido dilatarme demasiado, ademas de serageno de una obra de esta especie.


XTIIDISCURSOPRELIMINAR.Sin Agricultura no habría sociedad ni patria ; los hombresvivirian errantes sobre la tierra; se disputarían algunosfrutos silvestres y los despojos de los anímales.Habiendo llegado á aumentarse los medios de subsistirpor los productos que proporcionó la agricultura, loshombres', que hasta entonces habían estado dispersos, sereunieron para socorrerse mutuamente; unos se dieron altrabajo de la tierra para hacer/a producir, y otros cultivaronlas artes para proveer á la sociedad con los productosde la industria, en sus necesidades: asi es pues,como, por medio de esta reciprocidad de los cambios yde las comunicaciones qué establecieron entre sí los habitantesde la tierra, tuvieron el comercio y la civilización.La Agricultura mantiene á-.los moradores de los camposen un estado de robustez, de salubridad , y de buenascostumbres, los que corrigen continuamente la partedegenerada de la sociedad, no siendo seguramente esteuno de sus menores beneficios: no sucede asi con los moradoresde las ciudades que son debilitados y enervadospor efecto de una vida sedentaria y de la práctica devarias artes.En todas las naciones, la Agricultura es el mas puromanantial de la prosperidad pública: situadas bajo diferentesclimas, sus producciones y su cultivo varían enestremo; pero se reparten entre si los productos por via


XIVdelcomercio, y cada pueblo logra por este medio de disfrutarde todos los frutos de la tierra.Estoscambios que hacen entre si las naciones las hanligado respectivamente en te'rminos de hacerlasdependientesunas de otras, y han introducido en todas partes lasluces y la industria.El Agricultor debe pues ocupar el primer rango entrelos hombres; su estado, sin embargo , ha sido constantementemiserable y envilecido en Francia, lo q ue haciaseguir ciegamente aquella rutina que le hab ia sidotrazada; sin emulación, sin luces, y caái sin inferes, niaun se le ofrecia la idea de mejorar sus cultivos.No es sino de muy poco tiempo á esta parte queel Agricultor ha sentido renacer sus fuerzas, y que seha penetrado de la importancia y de la dignidad de su estado: desde entonces las luces han penetrado en los campos; los medios de mejorar el cultivo se han fijado ypropagado, y el interés particular se ha unidopara siemprealínteres general.Desde entonces la Agricultura ha tomado un nuevovuelo y sus progresos hansido rápidos: la naturaleza delas tierras ha sido conocida mejor, y se ha propagado elcultivo de los prados artificiales; se ha fijado laalternativade las cosechas sobre los principios autorizados yaprobados en los países en donde la agricultura ha hechomayores progresos; el ganado se ha aumentado progresivamente, y con él los abonos y las buenas laborestodo lo cual forma la base de la prosperidadagricola.En la actualidad no queda mas que hacer que ilustrarla agricultura con la aplicación de las ciencias físicas;todos los fenómenos que presenta son efectos natu-


XVrales de las leyes eternas que rigen á los cuerpos; elagrónomo en las operaciones que ejecuta no hace mas quedesenvolver d modificar la acción de estas leyes: es puesá conocerlas, á fijar sus efectos, y á variar su acciónque debemos dedicar todas nuestras averiguaciones.Y podrá ser presentado al agricultor otro estudio maslisonjero, que el que tiene por objeto la aplicación deestos efectos prodigiosos que cautiban diariamente sus sentidos, y asombran su entendimiento? es indudable que laobser vacion le ha hecho conocer la marcha constante quesigue la naturaleza en todas sus operaciones; ha podidoformar un concepto sobre las modificaciones que producenen los productos el estado de la atmosfera, la variaciónde los climas , y la clase del terreno; estos conocimientospiádícos son, en rigor, suficientes para dirijirbien un cullivo; pero sí, por los efectos, se puederem ontar á las causas; si podemos determinar y esplicarla acción que ejercen sobre los vegetales el aire,el agua, el calor, la luz, la tierra , los abonos, &c, ydar á cada uno de estos agentes la parte que le correspondeen estos grandes feno'menos, cual no será la admiracióndel agricultor? hasta allí, testigo de tantos prodigios, se cenia en admirarlos en silencio, pero, estandomas instruido, será mas conmovido á vista de unos fenómenostan maravillosos, elevándose hasta á las causasque los producen.Bien convencido de que el agricultor no debe esperarde progresar en adelante, sino es por la aplicación de lasciencias físicas, me ha parecido deber establecer aqui algunosprincipios generales que se hallarán aclarados enel discurso de e»ta obra.


XYÍLas leyes de la naturaleza son inmutables y perpetuas.El estado natural de los cuerpos, su posición respectiva, las variaciones que esperiinentan, los feno'menosde descomposición y de composición que animan la fazde la tierra, son los resultados de estas leyes.Desde luego vemos dos leyes generales que parecenregir la materia, y en virtud de las cuales todos loscuerpos ecsisteu en su estado natural: la primera ejercesu acción sobre las masas, y la segunda obra sobre Jasmoléculas de que esta'n compuestas estas masas; la unaes la ley general de la atracción, y la otra la ley delas afinidades.La ley de afinidad, que es Ja única que nos ocupaen este momento, se dirije incesantemente a' aproc\simarlas moléculas de los cuerpos; si esta ley obrase sola,los grados de consistencia que tendrían los cuerpos en suestado natural, dependerían rigorosamente de la diferenciada afinidad que ecsistiese entre lc¡s moléculas que losconstituyen; mas su acción se halla contrabalanceada, ymodificada , por la del fluido calórico que está distribuidodesigualmente entre todas las sustancias , y que tiendeá alejar, los unos de los otros, los elementos quela afinidad se esfuerza de reunir. La afinidad, sola , noformaría mas que masas sólidas , inertes , y mas ó menoscompactas : el fluido calórico, solo , produciría gases,ó cuerpos aéreos, mientras que, por la combinación deestos dos agentes , la afinidad y fluido calórico, los cuerposse nos presentan en un estado sólido, líquido, ó fluido, según el grado de intensidad de las fuerzas de cadauno de ellos.El estado natural de los cuerpos es pues debido á


XVlth acción combinada de ¡a ley de afinidad que aprocsimasus elementos, y de la del calórico interpuesto quelos separa y aleja.LÜS variaciones de temperatura que esperimenta laatmósfera en las diferentes estaciones del afío, son suficientespara producir mutaciones en la consistencia dealgunos cuerpos, y asi es que el agua se nos presentabajo la forma solida, liquida, ó gaseosa, segúnson estas variaciones.El hombre, que dispone á su arbitrio del fluido calórico,puede operar alteraciones notables en el estadonatural de los cuerpos ; asi es que aumenta ó disminuye, a' su voluntad, su consistencia, y los hace pasarreciprocamente al estado sólido, ó liquido, según queañade ó estrae de este fluido.Las alteraciones, producidas por la adición ó substraccióndel fluido calórico , no son permanentes; ¡oscuerpos vuelven á su eslado primitivo ó nstural, en elmomento que la causa cesa de obrar, y ceden á loscuerpos que les rodean el esceso de fluido que se leshabía acumulado, ó bien toman Ja porción del que seles había substraído.Estas variaciones de forma y de consistencia en nadaalteran la naturaleza de los cuerpos, pero, por ¡a aprocsimacion,ó la separación, de sus moléculas constituyentes, se aumenta , ó dismiuuye, su cohesión y su afinidad, y se les dispone á entrar en nuevas combinaciones.Los principios, que acabo de esponer, no sen rigorosamenteaplicables á las sustancias animales ó vegetales, y á algunos otros cuerpos compuestos, que encuanto se les hace esperimentar un leve calor; sus prin-3


XVIIIcipios constituyentes no ecsigk-ndo todos un mismo gradode calor para pasar al estado liquido, ó gaseoso,se sigue de aqui que los unos pueden tomar cualquierade estos dos estados en virtud de un calor superior alde la atmósfera, y separarse de los que quedan fijos;en este caso hay descomposición.Si la afinidad fuese igual entre todas las moléculaselementares que componen los diferentes cuerpos, solohabría agregación de materia , y confusión de productos,en las operaciones del arte y de la naturaleza; perocada elemento tiene sus afinidades peculiares , de quese sigue que resiste toda combinación con un cuerpo,mientras que la contrae muy intimamente con otro; e9pues en virtud de esta diferencia que todo se forma, todose ajusta, y todo se acomoda. Las reproduccionesuniformes de los productos de la naturaleza, y las combinacionesdel arte, derivan de este principio.D¿ lo que precede se sigue, que solo puede habercombinación subsistente entre los elementos que sus afinidadesaprocsiman, y que hay descomposición toda lavez que, á un cuerpo compuesto , se le presenta unelemento que, teniendo mas afinidad con uno de losprincipios constituyentes del tal compuesto, desaloje al otro.Se ve bien claramente lo mucho que conviene alque pretende estudiar las operaciones del arte y dela naturaleza, de conocer los grados de afinidad quetienen, entre ellos, los diferentes elementos que puedenentrar en las combinaciones.Como la química puede disponer á su arbitrio decasi todos los agentes, de que se vale la naturaleza,puede asimismo seguirla en sus operaciones, al propio


tiempo que no puede imitarla en todas sus producciones; conoce los materiales que emplea, y á veces puedeproporcionárselos y facilitar su acción; puede evitarsus aberraciones, apartando con arte las causas que lasproducen; en una palabra, la acción reciproca de loscuerpos se halla constantemente arreglada por las leyesinmutables de la naturaleza, pero el químico puede disponerarbitrariamente de estos mismos cuerpos, de losque conoce las afinidades respectivas ; puede combinarlosen todas proporciones; someterlos á todos los grados detemperatura; substraerlos á la acción de los agentes estenores^aumentar ó disminuir la energía de cada unode ellos , y producir resultados que no da la naturalezaen su marcha constante y arreglada. Es en virtudde esta facultad que la química forma diariamente nuevoscompuestos, y que ha enriquecido la industria yla economía domestica con una inmensidad de producciones, las que, sin el ausilio de esta ciencia, hubierarsidopara siempre desconocidas.La materia tosca é inorgánica no reconoce otras leyesque las de que acabo de hablar ; todas las alteracionesque esperimenta ; todos los feno'meuos que presenta;las composiciones y descomposiciones que se operan; todo es obra de las tales leyes: la química puedeesplicar y anunciar los resultados de su acción; puedetambién obrar nuevas conbinacioneSéPero si la materia inorgánica no obedece á otrasleyes que las de la afinidad, los cuerpos vivientes úorgánicos, independientemente de estas leyes físicas, estánsometidos á leyes vitales que modifican incesantemente hacción de las primeras.


XXEstas leyes de la vitalidad son tanto mas enérgicas, y dominan tanto mas las de la afinidad, cuantoque la organización de los cuerpos es mas vital ; estaes la causa por la cual el modo de obrar de la naturalezaen estos cuerpos se esconde á nuestras investigaciones, y que no podamos, á pesar de ser testigosde lo que pasa en ellos, esplicarlo, ni imitar sus productos»La química ha sido limitada, hasta ahora, al conocimientode las sustancias , que entran en el animaly el vegetal, para su alimento, y á estudiar la acciónde todos los agentes que concurren á favorecer susfunciones: conoce todo lo que estos cuerpos se apropiany todo lo que desechan; pero la elaboración enlos órganos f la formación de los producios, y el comose efectúa el crecimiento, son y serán largo tiempo urtmisterio para nosotros. Lo que ya sabemos acerca delas funciones de los cuerpos vivientes es mucho, peroloque ignoramos es aun mucho mas.Las leyes de la vitalidad son inmutables como todaslas de la naturaleza y pera la diferencia de organizaciónen los cuerpos vivientes varia y modifica su acción, por manera que los productos difieren en cada especiey en cada uno de sus órganos; esta variedad deproductos tiene mucho de sorprendente, sobre todo sise considera que su forma y sus cualidades se renuevanconstantemente todos los años y á cada generación.Las leyes orgánicas han prefijado pues límites quela ciencia no ha podido superar aun; no obstante hapodido penetrar en algunas páginas sublimes de las obrasde la naturaleza vivificada, de lo que ha hecho útilesy numerosas aplicaciones.


xxiLa planta viviente, fija por medio de sus raices enun terreno ininobil, está privada de la facultad depoder mudar de sitio para ir á buscar las sustanciasque le sirven de alimento; recibe s.u subsistencia de latierra y del aire que la rodean, elabo'ra sus alimentosen sus órganos; los descompone y combina sus elementosde un modo siempre constante y uniforme.En la planta muerta, es bien diferente lo que sucede; todos los cuerpos ejercen sobre ella una acción físicaabsoluta; sus efectos no son ya modificados por laorganización; los mismos agentes, tales como el agua,el aire, y el calor, que mantenían- sus funciones cuandoviva, concurren poderosamente á descomponerla despuésde muerta, y solo privándola del contacto y de la acciónde estos cuerpos, es como se puede evitar esta totaldescomposición.Aqui, la química recobra todos sus derechos; filiaconoce los elementos que entran en la composición dela planta muerta; sabe el grado de afinidad que losune mutuamente, y puede anunciar de antemano las alteracionesque sera'n producidas por la acción de losagentes esteriores, las que puede modificar á su arbitrio.En vista de esto hé creído que los conocimientos químicospodrían ser aplicados á la agricultura ; hé pensadoque, conociendo mejor los cuerpos sobre los cualesse opera, Iig¡n.lo á una sana doctrina los hechos justificadospor la esperiencia, y determinando con ecsactitudla acción, y los efectos, de todo lo que puede influir sobrela vegetación, se puede adquirir principios cuyaaplicación puede acelerar los progresos de la mas importantede nuestras artes.


XXlíTodas las Ciencias siguen un curso natura] del cualno hay que desviarse jamas ; ellas tienen su principioen la adquisición y en la fijación de los hechos, ycuando estos hechos se hallan bien confirmados , se leacompara entre ellos, y se deducen los principios.Los hechos en agricultura son ya numerosos; perolas modificaciones producidas en los resultados , por lanaturaleza del terreno , la acción de los abonos, el estadode la atmósfera , la influencia del clima , y la variedadde esposicion, se hallan suficientemente probadas? unhecho observado en un parage, se reproducirá en otro?Los hechos aislados no son pues suficientes en puntoá agricultura para fijar principios generales; es menesterhaberlos observado, y comprobado, bajo la influenciade todos los agentes de que acabo de hablar, yconocer las modificaciones que cada uno produce, afinde poder deducir de todo ello consecuencias generales ypracticas.Si los agentes que concurren para dar impulso á lavegetación fuesen constantemente los mismos t si su acciónfuese uniforme en todas partes; un soJo hecho, bien observado, constituiría un principio que se podría aplicará todas las localidades; pero la diferencia de su acciónmodifica necesariamente los resultados, lo que hace queun genero de cultivo , que prospera en un país, noaprovecha en otro, y que un agricultor que quiere ensayaralgún nuevo método que podría tener buen ecsitoen otra parte , se halla muchas veces frustrado porqueno ha podido reunir las mismas causas que se requeríapara obtener un buen resultado.liscreído pues, que un tratado sobre los principios


XXIIIde la agricultura no podría producir utilidad alguna realy verdadera, que en cuanto se haga conocer en él laspropiedades y la acción de todos los agentes que tieneninfluencia en sus operaciones, y en esta consecuencia,no me hé ocupado de los métodos, ó procederes, eauso, que afín de reducir su aplicación á los casos enque combengan.Pero, para acelerar los progresos de la agricultura,no es suficiente instruir al agricultor; el gobierno tienetambién su parte en este objeto tan interesante. Solo pormedio de las luces y del estímulo reunidos, es comose le puede asegurar una prosperidad duradera.La agricultura es la fuente la mas pura y la masfecunda de donde emana la riqueza de un pais y el bienestar de sus habitantes; por su estado mas ó menosfloreciente, es como se puede juzgar, en todas partes,de la felicidad de los pueblos y de la sabiduría del gobierno: la brillantez que presentan y ostentan las nacionesj emanada de la industria de los que ejercen los oficiosy las artes, puede ser pasagera, mas la prosperidad, fundada sobre un buen cultivo de la tierra, espermanente y duradera.Los gobiernos deben siempre tener presentes estasverdades y arreglar su conducta en su consecuencia.Los pasos que da la agricultura acia su adelantamientoson lentos, y deben serlo: la cordura y la prudenciaecsigen de no separarse de los usos, autorizadospor el tiempo, hasta que otros nuevos hayan sido sancionadospor la esperiencia.La increpación que se hace diariamente al cultivadorpor su indiferencia á adoptar los nuevos métodos, no


XXIVme parece fundada; él quiere primero ver y comparar,pues que carece de las luces y de los medios necesariospara poder valuar de antemano, por si mismo, lasventajas que le son propuestas; conserva pues sus usoshasta que otro agricultor de sus inmediaciones, mas opulentoy mas ilustrado que él, le presente resultados masventajosos y de mayor utilidad que los suyos por mediode un nuevo método de cultivar la tierra.El ejemplo es la única lección que prevalece conel hombre del campo; cuando se le pone á la vista, yque se halla convencido, no tarda á seguirlo ; solo poreste medio es como pueden ser propagados los bueno 8métodos.Las discordias civiles que han agílado la Franciadurante tanto tiempo, han obligado á un grande númerode propietarios á abandonar la mansión tempestuosade las ciudades para ir á fijar su residencia en sushaciendas , y dirigir ellos mismos su cultivo; desde entoncesla agricultura se ha enriquecido con las luces ycon los capitales de estos propietarios, y las sanas doctrinashan penetrado en tudas psrtes: es de desear que otrosimiten esta conducta, respecto de que la influencia, quepuede tener sobre la prosperidad agricola, no puede sersino muy feliz.No hay duda que el cultivo de un campo dilatado,dirigido por un propietario instruido, favorece mucholos progresos de la agricultura, y forma la mas grata,la mas útil, y la mas noble de todas las ocupaciones;pero, si las mejoras no compensan las ventajas que tienensobre él el arrendador, ó el propietario de un cortoterreno, sus intereses puede» hallarse comprometí-


XXVáos: estos últimos trabajan ellos mismos; están constantementeal frente de «us operarios; viven con poco;frecuentan con asiduidad las ferias y los mercados; comprany venden cuando conviene ; no tienen que pagarni que mantener director alguno; su muger cuida de lasaves del corral, y de la economía domestica; se tienenpor felices cuando, al fin del año, les resulta, portodo beneficio, el salario de su propio trabajo, y delde los individuos de la familia que han cooperado conellos al cultivo. Los grandes propietarios que hacenproducir sus haciendas por si mismos, no disfrutan deninguna de estas ventajas, y si no logran de suplirlas porla superioridad de su industria, deben necesariamenteesperimentar perdida.? en donde el hombre del campoencuentra beneficios.Por otra parte, no basta adoptar nuevos métodospara asegurar el ecsito: en agricultura, todo se debecalcular; las operaciones deben ser dirigidas de conformidadcon los gastos y los productos como sucede en todaslas empresas bien combinadas; abundantes cosechaspueden muy bien arruinar á un propietario; la agriculturasolo ecsige lo necesario, y desecha todo lo superfiuocomo una especie de lujo.Por no haberse ajustado á estos principios, se venfrecuentemente nuevos propietarios desaprobar , casi sinecsamen, los autorizados por el tiempo, y acreditadospor los buenos resultados , é introducir innovaciones congrandes dispendios, obstinándose á someterles el terrenoy el clima que las repugnan, y acabando por abandonarsus haciendas después de haber consumido todoSu capital.4


XXVÍUna de las causas que mas concurren á postergar laaplicación de los buenos principios á la agricultura francesaes ciertamente la corta duración de los arrendamientos: el arrendador á penas tiene el tiempo necesariopara conocer la naturaleza de las tierras que tienetomadas en arrendamiento, y las cultiva casi á la aventura: ningún ensanche puede dar a sus cultivos, niestablecer un buen sistema de alternativa de cosechas;se ve obligado á renunciar á los prados artificiales losmas ventajosos, como son los de alfalfa y los de trébol,porque, en un corto periodo de tiempo, no puede disponerlas tierras como conviene para recibir las semillasde estos forrages, ni recolectarlos durante todo eltiempo que son producidos.De aqui nace que, sean cuales fueren los conocimientosy la inteligencia del arrendador, se halla precisadoi vivir en términos de no procurar mas que salir deldía , y á seguir la rutina viciosa, trazada por sus antecesores; se limita pues á hacer producir todo lo posibleá la tierra en el estado en que la encuentra, yno emprende mejora alguna , porque sabe que los resultadosno serian para él, ó que, al finalizar el terminodel arrendamiento, le seria aumentado su precio enproporción de los productos.Cuando el cultivo de los prados artificiales no eraconocido, ni tampoco la sana doctrina de hacer alternar, ó de cambiar las cosechas, no había inconvenientepara que se fijasen los arrendamientos al termino detres años; entonces el cultivo consistía en dos cosechasde cereales, y un año de barbecho; se empezaba denuevo el mismo turno al cuarto año, y los arrendado-


XX Vilres, que se sucedían unos á otros, continuaban siempreeste sistema sin separarse de él; se podían pues reemplazarsin obstáculo alguno : mas hoy dia que se ha*lia bien probado que los prados artificiales , y un buensistema de alternativa de cosechas, deben formar labase de una buena agricultura , y que es bien constanteque , para poner en ejecución estos dos grandes mediosde mejora, y poder recoger el fruto de ellos, senecesita de doce á quince años, los arrendamientos de*berian tener un termino á lo menos de esta duración.El interés del propietario se halla ea esto natural*mente ligado con el del arrendatario; las tierras bien cultivadas, una labranza hecha con conocimientos ilustrados*dan mucho valor á la tierra y enriquecen al agricultory al propietario, mientras que en los parages, en dondeel arrendador ve terminar el plazo del arriendo cada tresaños, no pudiendo este hacer uso de sus luces y de suscapitales para producir mejoras, el cultivo queda parasiempre en su estado de imperfección»Aunque la agricultura se haya enriquecido progresi*vamente con muchos frutos de que nos proveían los estrangeros,le quedan aun algunos que apropiarse, yademas le falta el propagar de mas en mas el cultivode ra mayor parte de los que ya poseenLa agricultura, limitada á la producción de los granoscereales, no provee sino en parte a' las necesidadesde la sociedad; pero si se estiende al cultivo de todoslos frutos que el clima y el terreno pueden producir,«uministra abundantemente á las artes las materias primitivasde la industria y puede satisfacer á todas susnecesidades.


XXVIIILa suerte del agricultor, que solo cultiva un generode fruto, es siempre precaria ; depende no tan solode la buena, ó mala cosecha, sí también de losprecios de la venta, y de la mas ó menos necesidaddel consumidor ; y bien al contrario si presenta unagrande variedad de efectos producidos por su terreno;en este caso tiene casi una seguridad de poder obteneruna venta favorable de algunos de ellos; asi es que, enel mediodía en donde, ademas de los frutos comunesá todos los países, el propietario tiene sus cosechas devino, de seda, y de aceite, la abundancia de una deestas tres ultimas indemniza de la mediocridad de las otras»Otra ventaja que la variedad de productos da alagricultor, es la de poder proporcionar á cada una desus tierras el vegetal que le conviene mejor , y demantenerlas todas por este medio en un estado debuen cultivo.Ademas de esto el agricultor encuentra en el cultivode varios productos, grandes recursos para la alternativade cosechas; en donde solo sé conoce el cultivode los cereales , es imposible de poder establecer unsistema de alternativa de cosechas de diferentes frutos,sabiamente combinado: sobre una grande variedad deproductos es únicamente como se puede cimentar estasucesión de cosechas de diferentes especies , las cuales,al propio tiempo que conservan el terreno en un estadoconstante de fertilidad, le ponen en disposición depoder producir sin interrupción.Tenemos ya introducido el cultivo de los prados artificiales, de las semillas que producen aceite, y el delas raices5 este cultivo, que se va propagando, pro-


X X I *porciona los medios de poder formar las alternativas decosechas de diferentes especies de frutos.Nuestra agricultura produce, hace mucho tiempo,linos, cánamos, rubia, lúpulo, &c.; pero somos auntributarios de Jos paises estrangeros por lo que respectaá una gran parte del consumo de estos productos: por»que no nos daria el terreno francés toda la porción quenecesitamos de ellos ? La tierra y los brazos no faltaná nuestra agricultura; Ja variedad de climas, la naturalezadel terreno, la inteligencia de sus habitantes, todoproporciona de poder cultivar casi cuanto se requierepara las necesidades de la sociedad; este es un privilegiode que goza la Francia por su localidad, y queninguna otra nación puede dividir con ella.Dos productos me han llamado la atención, y hetenido por muy conveniente de terminar esta obra pordos capitulos relativos á estos productos; el uno es laestraccion del Índigo del pastel, y el otro la fabricacióndel azúcar de remolachas; estos dos ramos de industriapueden producir anualmente á la agricaltura francesamas de cien millones de francos; dejo á Ja consideracióndel agricultor lo que la esperiencia nos ha enseñadorelativamente á estos nuevos manantiales de laprosperidad agrónoma, y no dudo que, si pone todasu atención sobre estos objetos, llegará á apropiarse enpocos años dos de los mayores y mas esenciales artículosde nuestras importaciones.-Queriendo ilustrar al agrónomo con la aplicación delas ciencias físicas, hé debido evitar los escollos que,infalliblemente, me hubieran alejado del fin que me habíapropuesto.


XXXMe he hallado en la precisión de no perder devista que escribía esencialmente para el agricultor, yde consiguiente que debia hacerlo con toda claridad,precisión, y en términos de poder estar al alcance desu inteligencia, de su instrucción, y de sus facultadesipara hacerme mas inteligible hé usado á menudo desu lenguage, y casi siempre hé apoyado con su espe«riencia los principios que hé establecido.Convencido que un proceder cuyos efectos son conocidos, es siempre preferible á conceptos puramente teóricos,hé respetado constantemente la esperiencia adquirida, y no hé propuesto métodos nuevos que en cuantosu superioridad sobre los antiguos me ha parecidosuficientemente probada : es, principalmente, en puntoá agricultura que se debe ser circunspecto cuando se tratade innovaciones: el agricultor, en general, no tienelos conocimientos suficientes para acomodar á sus tierrasy al clima los cultivos estrangoros, y debe esperar áque alguno de sus inmediaciones, mas instruido que éhle presente el ejemplo de las mejoras; entonces no tienemas que imitar, sin correr riesgo alguno.Acaso se me vituperara por haberme escedido enalgunas repeticiones; pero confieso francamente quemeha parecido no deber evitarlas: en una obra comoesta, las materias que se deben tratar pueden muy bienpresentarse bajo diferentes aspectos , mas los fenómenosson producidos siempre por los mismos principiosy su esplicacion muchas veces no da de esto mas queuna ligera idea por las espresiones; hé tratado pues cadacuestión de un modo absoluto y casi independiente; hétraído i la memoria todos los hechos que pueden ilus-


XXXIírar la materia, y hé deducido de ellos los principiosque deben diiigir al agricultor en sus operaciones; nohé temido de repetir una verdad siempre que lo héjuzgadoconveniente.Esta obra no es perfecta, ni mejor que otra; nodejo de conocer sus imperfecciones; pero, tal como es,Ja creo útil: a' medida que vayan progresando las cienciasfísicas, se deducirá de ellas nuevas aplicaciones á laagricultura , y se rectificarán las que puedan ser erróneas: el celebre Davy ha publicado ya una químicaagrónoma en la que hé recogido escelentes principios:otros acaso alcanzarán mas que nosotros.Hasta ahora han sido pocas las aplicaciones que sefian hecho de las ciencias físicas á la agronomía, si seles compara con las que han sido hechas á muchas artescreadas, ó perfeccionadas, por ellas en nuestrosdias; esta diferencia me parece que puede ser atribuidaá dos causas principales; la primera consiste en que, Iámayor parte de los fenómenos que nos presenta la agriculturason el efecto de las leyes vitales que rigen enJas funciones del vegetal, y estas leyes nos son desconocidas, mientras que en las artes que se egercen sobrela materia bruta é inanimada, todo se regla, todo seproduce por la acción sola de las leyes físicas, ó dela simple afinidad que conocemos; la segunda es que,para aplicar utilmente los conocimientos físicos á la agricultura, se necesita haberla estudiado profundamente, nosolo en los gabinetes, si también en los campos.Aunque propietario de vastas haciendas de las que hédirigido el cultivo durante mucho tiempo , conozco queJos hechos, qu« hé podido recoger sobre diferentes oh-


XXXIIjetos, son aun insuficientes pafa poder formar principiosincontestables, y en todos estos casos me limito ápresentar dudas, ó simples probabilidades: podré habercometido algunos errores en mis esplicaciones, pero nocreo haber alterado un solo hecho, y es bajo esta confianzaque consigno esta obra al agricultor.


QUÍMICAAPLICADAA LA AGRICULTURA.CAPITULO I.Reflexiones generales sobre la atmósfera ( I ) considerada ensus relaciones cm lavegetación.PARA poder Juzgar bien de la influencia que la atmosferaegerce sobye la vegetación, se necesita conocer primero laspropiedades particulares y características de cada uno de loselementos que la componen, y estudiar en seguida su acciónsobjpe. ios cuerpos .terrestres.Los gases ázoe y oxigeno son los dos fluidos que componenesencialmente el aire atmosférico, ó h atmósfera; se hallan enlas mismas proporciones hasta las regiones mas altas adonde seha podido llegar hasta ahora: Mr. Gay-Lussac ha establecidoeste verdadero principio , comparando las análisis que hizo delaire, recogido á tres mil y seis cientas toesas de elevación, yen la superficie de la tierra.La atmosfera contiene ademas otros fluidos que ecsisten enellaconstantemente , pero en proporciones que varian mucho; elacicto carbónico, el agua, y los fluidos eléctrico, magnético*calórico, y lumínico, son los principales.Estos últimos fluidos tienen una influencia muy marcada sobrela vegetación y sobre cuantos fenómenos presentan los cuertom.i. 5


3 QUÍMICAIWS terrestres, y aunque no tengan esencialmente parte en lacomposición cíela atmósfera, su acción se llalla ligada con susprincipios constituyentes en tales términos, que se puede mirarcomo inseparable.Afín de poder, conocer mejor la acción que egerce lek atmósfera, me ha parecido conveniente de tratar por separado de lasprincipales propiedades de los fluidos que contiene, para haceren seguida las aplicaciones correspondientes á los fenómenos quenos presenta la agricultura.ARTICULO I.De los fluidos ponderahles (2 ) contenidos en la atmósfera.Los fluidos ponderables contenidos en la atmo'sfera son, losgases oxigeno y ázoe, el ácido carbónico, y el agua.1? El gas ázoe forma cerca de las cuatro quintas partes dela composición de la atmosfera, d sea del aire atmosférico, siendo,de todos los fluidos, el que parece egercer menos influencia sobrelas sustancias de los tres reinos, lo que parece una estravaganciabien estraña de la naturaleza : este gas se encuentraen muy cortacantidad, en algunos productos de los vegetales, y con abundanciaen los de los animales; pero, por mas indagaciones que sehayan hecho con la mayor escrupulosidad, solo se ha podidoprobar, hasta ahora, que los animales no ab sor ven sino unamuy corta parte de este gas.La ecsistencia del ázoe en algunos productos de la vegetaciónparece ser debida,. en parte, á la porción de este gasque el aire atmosférico introduce en la planta por medio delagua que lo tiene en disolución, y, en parte, á los abonos nutriciosde los cuales forma á veces uno de los principios constituyentes.( 3)\ ,a los animales, en donde el ázoe abunda mas que en las?plantas, (4) los alimentos de que se nutren y el acto de la


ieneia de este gas en estos cuerpos.Los esperimentos hechos por M. M. de Humboh, y Provenga!, sobre los pescados, por Spallanzani sobre algunosreptiles, y los de M. M. Davy, Pfaff, Enderson, EdwardsDulong, &C. sobre el hombre, no dejan duda alguna de laabsorción del ázoe en la respiración, mas es desigual, poco regular,y variable, según las circunstancias, de modo que nose puede comparar con el oxigeno, á lo menos en cuanto á•us efectos sobre la economía animal y vegetal.Si atendemos á la corta importancia de la acción conocidadel ázoe, veremos cuan lejos estamos de poder esplicar porquela naturaleza ha sido tan pródiga de él en la atmósfera,no parece sino que ha hecho de esta un vasto almacén, en elque tienen acogida todos los gases, todas las emanaciones, ytodos los vapores, que se elevan de la superficie de nu stroplaneta, para ser repartidos desde alli según las necesidades,ya sea para mantener la vida de los animales, ya para facilitarla vegetación, y ya para producir la multitud de fenómenosde composición , y de descomposición, que renuevan sincesar la superficie del globo.La pesadez especifica del gas ázoe puro es á la del aireatmosférico como nueve mil seis cientos noventa y uno , son;í diez mil. ( ó )3? El gas oxigeno forma, poco mas ó menos, la quintaparte del aire atmosférico: su gravedad específica es á la del.«re como once mil treinta y seis es í diez mil. ( 7 )Las funciones que egerce el oxigeno son tan numerosas¡orno importantes.El gas oxigeno mantiene k vida de los animales por viade la respiración, y produce, en mucha parte, el calor animal,combinándose con el carbono de la sangre; anima y desarrolla elgermen de las simientes; es absorvklo por las ojas de los vegetales>L1 snrante la noche, y oxida los metales combinándose con ellos.


4 químicaEste gas es el agente necesario para toda combustión {8),y concurre poderosamente á la descomposición de todas lassustancias animales, vegetales, y minerales. (9)Siempre que el oxigeno egerce su acción , se combina conalguno de los elementos de los cuerpos sobre los que obra, yforma ácidos (10) con el carbono (11), el ázoe , el azufre, (12)el fosforo, (13) y muchos metales, yagua con el hidrogeno(14) &c.La naturaleza de los compuestos en los que el oxigenoentra como elemento, (15) varia s'gun las proporciones enque se halla en combinación.Cuando se considera la grande estension y la importanciade las funciones que el gas oxigeno egerce, y sobre todocuando se rcíleesiona que, siempre que obra, forma nuevoscuerpos que no tienen ya relación alguna con ei, se podríatemer que la atmosfera no se agotase tarde o temprano de esteprincipio activo y regenerador; mas la naturaleza provee sincesar á la restauración de las perdidas que resultan de este gas,por la producción de cantidades equivalentes: las ojas de losarboles, puestas bajo la influencia de la luz solar, derramancontinuamente en la atmósfera raudales de gas oxigeno, procedentes-de la descomposición del acido carbónico y del agua,•aprojiiandose el carbono y el hidrogeno de estos cuerpos.l\;o hay duda que es muy posible que, en muchas localidades, la reproducción del oxigeno no sea proporcionada álus perdidas que resultan de este gas, lo que sucede en todosaquellos parages en donde se consume mucho de él pata la respiracióny la combustión ; pero este efecto no puede ser masque parcial y momentáneo, respecto de que la grande movilidaddel fluido atmosférico restablece bien pronto el equilibrioen todos los puntos; los vientos que agitan la atmósferaen todo sentido, mezclan sus elementos, y se encuentranen todas sus partes, y en proporciones mas ó menos constaníes, los principales fluidos que la componen.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. $En las operaciones de la naturaleza , jamas hay creación,ni destrucción , de ninguno de los elementos: la multitud defenómenos de composición, y de descomposición, que se operanen la superficie del globo de la tierra, no presentan rhasque una disgregación continua de principios, y nuevas combinacionesque se forman en virtud de leyes fijas, eternas, éinmutables : asi es que la naturaleza se regenera sin empobrecerse, y la materia no esperimenta mas que mutaciones quese r•'producen periódica y uniformemente, y con particularidaden los cuerpos orgánicos.3?EJ acido carbónico ( 16) parece cesistir constantemente enel «luido atmosférico; no parece que hay diferencia sino enlas proporciones bajo las cuales se halla en él.Aunque el acido carbónico sea de una gravedad especificamayor (¡un el ame y el oxigeno , pues que su peso, bajo unmis.no volumen , es al de este último como mil quinientosveinte es á mil, se le halla diseminado en todas las regionesde la atmosfera. : Mr. de Saussure, padre, lo ha estraido delaire, por medio del agua de cal , sobre la cima de Mont-Blanc.No se debe pues dudar que, en la composición de 1« atmosfera, las proporciones del gas ázoe y del gas oxigeno , sonmas constantes , y casi invariables, siendo asi que parece estar,proba íc» que vi acido carbónico s„ encuentra en ella en todasLs aburas en proporciones diferentes.Mr. T'i. de Saussure, habiendo analizado en verano, v c»invierno, el aire •atmosférico , para poder hacer una Comparacióndel estailo proporcional en que se baila en él el acido,turbóme o , lia obtenido los resultados siguientes:En invierno :31 Enero 1809. 10,000 parte- de airecontenían4.570 acido carb.2 Febrero 13i 1 4,6607 Enero 1012 5,140El termino medio en invierno sobre 10,000 partes de aire ora-


{} QCIMICA.Un VOÍIIMCN-,4'?9©Kn peso....-,..,..,..,.7,e8oEn verano:2o Agosto de 1810, 10,000 partes deaire contenían7^79° *cido carj».27 Julio r 811 6,47015 Julio 1815 7,130El termino medio en verano sobre 10.000 parte» de aire era:En volumen.....7^30En peso 10,830Cuando el aire se halla tranquilo , ó cuando el acido carbónico, que se forma con tanta abundancia por la fermentación, larespiración, la combustión, §cc, está detenido en parages cerrados, la cantidad de este acido debe sin duda esceder sus proporcionesordinarias; pero desde eJ momento que la agitación,o los vientos, pueden mezclarlo en la atmósfera, se reparte yse disemina sobre todos los puntos en virtud de leyes constantesé invariables.Eseepto en los casos estraordinarios que acabamos de citar, yque hacen escepcion, el acido carbónico no ecsiste en el aire atmosféricosino en la proporción de cinco centavos á lo sumo.Este acido es continuamente absorvido por las ojas de lasplantas; estas lo descomponen; se apropian su carbono, y devuelvená la atmosfera el gas oxigeno que estaba en combinacióncon el carbono.Estelécido se combina con la cal en las argamasas recien bechas,y la vuelve á su estado primitivo de piedra de cal.El acido carbónico se disuelve en el agua y le comunicaun Igiero sabor acido; este liquido disuelve, poco mas ó INENO»,su volumen de este gas bajo la presión de la atmósfera, mascuando la disolución es forzada por la compresión, puede eneste caso disolver mucho mas, y entonces, el líquido que sehalla sobre saturado y recargado de él, espumea como sucedecon ei vino de champaña, que no debe esta propiedad sino a!


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 7'acido carbónico producido por la fermentación del vino en botellasbien tapadas.Por medio de nuevos esperimentos, se ha llegado tambiéná reducir, por la presión, el gas acido carbónico al estadode liquidez.4? El agua (17) ecsiste en la atmósfera bajo la forma deun fluido elástico: cuando es absorvida por los cuerpos que tienencon ella una grande afinidad, tales como el muriato (hidroclorato)de cal calcinado, la porción de aire, que ha sido desecadapor este medio, disminuye de peso y de volumen, segúnM. M. de Saussure, padre, y Davy.La cantidad de fluido acuoso esparcida en el aire varia segúnla temperatura de la atmósfera; es tanto mas considerable cuantomas elevada es la temperatura: á diez grados, la porcióndel fluido acuoso forma en volumen, poco mas ó menos, delaire atmosférico, y como su densidad es á la de este últimofluido en la proporción de diez á quince, constituye cercade y-g de su peso. (Davy )El fluido acuoso puede formar, á la temperatura atmosféricade treinta y cuatro grados, •jj del volumen del aire, yg-j de su peso.En su beiio Tratado sobre la higrometría, Mr. de Saussure, padre, ha determinado el peso del agua contenida enun pie cubico de aire á varios grados de temperatura, y haformado la tabla siguiente:


QUÍMICAGRADOSdelHigrometro.PESOdel agua contenidaen un pie cubico deaire, i 15 , 2 del termometrode Reaumur.PESOdel agua contenidaen un pie cubico deaire á 6,2 del termómetrode Reaumur.GRAN OS. GRANOS.IO 054592 0,254520 1,0926 0,63493o •1,7940 11°83340 2,5634 ^53'75o 3^4852 2,094760 4,6534 2,715970 6,3651 3,373»Ho 8,045090 9,7250 4,9198


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 9guidez que un calor, demasiado fuerte , ha producido , duranteel dia, en los vegetales.El oxigeno y el ázoe han sido colocados hasta aqui entrelos cuerpos simples, mientras que el acido carbónico, y el fluidoacuoso, son dos cuerpos compuestos, cuyos principios constituyentesson conocidos, y se pueden formar y descomponerarbitrariamente.Cien partes de acido carbónico contienen:Carbono 27,3oOxigeno 72,64Cien partes de agua contienen:Hidrogeno 11,06Oxigeno 88,94El oxigeno y el ázoe constituyen, esencialmente, la atmósfera, puesto que, separando Jos otros dos principios por mediode los agentes químicos, conserva casi todos sus caracteresde forma y de elasticidad, &c.; pero pierde entonces sus propiedadesprincipales sobre la vegetación, por manera que todaslas sustancias que ecsisten en la atmosfera son necesarias paraproducir y renovar los fenómenos que nos presentan los tresreinos de la naturaleza.De los cuatro principios que se bailan en la atmósfera, delos cuales acabamos de tratar, el fluido acuoso es el que pareceserle menos adherente, y el menos ligado con los demás;la sola variación de temperatura altera . sus proporciones á loinfinito, mientras que el ázoe , el oxigeno, y el acido carbónico,subsisten siempre, poco mas ó menos, bajo los mismosestados, y en las mismas cantidades , sin que haya presión nimudanza de temperatura, que pueda desunirlos, ó estraerlosseparadamente.El fluido acuoso no se eleva á grande altura en la atmósfera, pues, de la relación de físicos que han podido llegar áregiones muy elevadas en globos aerostáticos, resulta que elaire es muy seco en quellas regiones, y que embebe la hu-TCM. 1. 6


I OyülMICAmedad de los pequeños barcos, que van suspendidos de losglobos, con tanta fuerza que la madera se seca y se abre comosi se hubiese espuesto á un fuerte calor, lo que procededel efecto combinado de la disminución de gravedad del aire yde su sequedad.El modo con que los elementos que componen la atmosferaestán ligados entre sí, es muy singular: bastantementeunidos para no poderse situar con relación á sus gravedadesespecificas, y para no poderse separar por la presión , d porla agitación tumultuosa del aire, su combinación es , sin embargo,tan débil que, para desunirlos y aislarlos, no se necesitamas que presentarles cuerpos con los cuales tengan algunacorta afinidad : asi es que, si se encierra en una campana devidrio un volumen cualquiera de aire atmosférico, el muriato(hidroclorato) de cal, bien calcinado, estraerá el fluido acuoso;la combustión del fosforo absorverá el gas oxigeno; el aguade cal, d los álcalis cáusticos, se combinarán con el acido carbonico, y no quedará mas que el gas ázoe, el cual es el que,de todos, tiene la menor tendencia para combinarse.Este débil estado de combinación entre los principios constituyentesde la atmósfera, era de toda necesidad, á fin de quepodiesen egercer una acción mas activa y mas poderosa sobretodos los cuerpos que cubren la superficie de la tierra , los que,no pueden operar, como conviene, sus composiciones y descomposicionessino por la acción de aquellos principios.Independientemente de los cuerpos que constituyen esencialmentela atmósfera, las emanaciones que continuamente se elevande la superficie de la tierra, se mezclan con el aire , del quese desprenden y se precipitan, luego que el calor, d cualquieraotra causa que ha motivado su ascensión, cesan su acción.Estas emanaciones, mezcladas accidentalmente con el aireatmosférico, alteran su pureza y modifican sus virtudes; eloxigeno y el agua se impregnan de ellas, y las depositan sobrelos cuerpos con los cuales entran en combinación, ó se po-


APLICADA A LA AGRICULTURA. I Inen en contacto: el origen de muchas enfermedades no procedede otras causas; el germen de ellas es traído por el aire,ó por el fluido acuoso. Asi es como, en los parages en dondese descomponen materias animales y vegetales con abundanciatales como cerca de los estanques y de las lagunas, las calenturasde accesión son endémicas, y como se originan otrasenfermedades causadas por los miasmas que se desprenden deporción de animales en putrefacción: de aquí es también que,en muchas circunstancias, es muy peligroso de respirar el sereno, por cuanto el vapor acuoso, que lo forma , lleva consigoprincipios mal sanos, que se habían elevado en la atmosfera;esta es la causa por la cual las nieblas ecshalan, algunasveces, mal olor: el modo con que el aire se aromatiza conel perfume de las plantas, que transmite á nuestros órganos,y el olor que contrae por las emanaciones de los cuerpos quese hallan en descomposición, manifiestan suficientemente su influencia,no solo para producir enfermedades, si también parapropagar las que son contagiosas.ARTICULOII.De los fluidos imponderables ( 18 ) contenidos en la atmósfera.Ademas de los cuerpos ponderables que constituyen la atmósfera, y de otras sustancias que se encuentran en ella accidentalmente, concurren aun fluidos imponderables cuyos efectosnos son desconocidos, pero que parecen tener mucha influencia:el fluido eléctrico (19) es uno de ellos.1 ? La electricidad se pone en libertad por frotación, y setransmite por el simple contacto; se acumula en los cuerposcuando están aislados, y se comunica , como el calórico, cuandose aprocsiman cuerpos electrizados de otros que no lo están.Las propiedades singulares del fluido eléctrico contenido enla atmósfera, y las frecuentes alteraciones que esperimenta en


ii¡ o v i M i c A,ella, producen multitud de fenómenos, acerca de los cualesse lian adquirido algunos conocimientos por medio de la observacióny de la esperiencia.Cuando este fluido se baila abundantemente dise minado por: la atmosfera, parece egercer una grande influencia en los fenómenosde la vegetación: da mas poder y energía al oxigeno , yprecipita el fluido acuoso reduciéndolo al estado de lluvia : Davyha observado que el trigo brota con mas prontitud en aguacargada de electricidad positiva, que en la que contiene el principioopuesto, ó negativo; y es bien sabido que las fermentacionesse producen mejor en la procsimidad de las tempestades, y que los líquidos, compuestos de principios débilmenteunidos entre ellos, como la leche, se descomponen, y se acedan,en tales circunstancias.a? Sea cual fuere la opinión adoptada atento á la naturalezadel principio del calor, no hay duda alguna de que ecsiste, tanto en la atmósfera como en los cuerpos terrestres, unfluido imponderable, desigualmente repartido en ellos, y quelos constituye en uno de los tres estados diferentes, sólido, líquido, tí gaseoso, según la mas o menos afinidad de las moléculasentre ellas y con el fluido del calor, siendo este el estadoque se puede mirar como el natural de los cuerpos.Todos los cuerpos , en su estado natura!, y que se bailanbajo la influencia de una misma temperatura atmosférica, sonpenetrados de una porción desigual del fluido del calor; mascomo este fluido no ecsisteien ellos sino como principio, ycomo en combinación, no manifiesta su propiedad principal quees el calor; en este estado ha sido estatuido de darle el nombrede calórico, (20) y toma el de calor cuando se le poneen estado de libertad y que se halla desembarazado de todacombinación.El calórico, interpuesto entre las moléculas de los cuerpos,tiende siempre á apartarlas j y cuando se le acumula en algunode ellos mas allá de sus proporciones naturales, este esceso


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 13obra como calor, altera la forma de los cuerpos, y los hacepasar sucesivamente del estado sólido al de líquido, y de esteal de vapor.Los cuerpos que ecsisten naturalmente al estado de gas, yque han sido solidificados haciéndolos entrar en algunas combinaciones, vuelven á su estado natural desde el momento quese les trata por el calor á un grado suficiente para poder romperla afinidad que los une á su base; mas aquellos Cuya constituciónnatural no es la de gas , pasan por todos los gradosintermedios entre su estado natnral y el de vapor imperceptible, y vuelven al estado concreto luego que pierden el escesode calor que se les habia introducido.Se puede estraer el calórico de los cuerpos por la percusión,tí la compresión , asi como se esprime el agua de un cuerpoempapado de ella; en este caso, hay aprocsimacion de moléculas, disminución de la porosidad, y de consiguiente de volumendel cuerpo : el choque y la frotación de los cuerpos durosentre ellos producen igual efecto, y la porción de calóricoque, en todos estos casos, se pone en estado de libertad,obra como calor. (21)La temperatura de los euerpos puede aun ser disminuida,ó aumentada , poniéndolos en contacto con otros cuerpos masfríos, ó mas calientes; el fluido del calor pasa de uno á otroy se pone en equilibrio con respecto á sus capacidades respectivas, pues lo absorven en cantidades desiguales , según estáestablecido por la naturaleza. (22)Todos los cuerpos tienen una porción de calórico que losmantiene en su estado natural; pero cuando su densidad esperimentaalguna alteración por la variación de la temperaturaá la que se les sugeta, pierden ó adquieren calórico, lo queles contrae ó los dilata; los gases que se solidifican, entrandoen combinaciones; los vapores que se condensan; y los sólidosque se contraen; ceden al aire una porción de su calórico, elque en este caso toma el estado de calor, y todo lo contrario


14 QUÍMICAsucede cuando estos cuerpos se dilatan, pues que entonces ab~sorven calórico del aire. ( 23 )Los fenómenos de composición y de descomposición, queincesantemente se efectúan sobre la superficie de nuestro globoproducen á cada momento emisión, ó absorción, de calórico:dos sustancias que se combinan, forman un compuesto quepuede necesitar mas ó menos calórico del que contenían juntoslos dos principios componentes, y entonces se produce,de toda necesidad, frió d calor durante la operación; (24) losgases que se solidifican, abandonan su calórico, y su combinaciónproduce calor: en las combustiones, en donde el gasoxigeno es el principal agente, hay constantemente desprendimientode calor, porque, generalmente, este gas forma conlas sustancias combustibles cou\puestos solidos, ó líquidos, yabandona una porción de calórico que le constituía al estadode gas.Sentados todos estos principios , podremos esplicar con facilidaduna parte de los efectos que producen las variacionesde temperatura sobre la vegetación.Las diferencias que la atmósfera esperimenta en la temperaturaen el discurso del año son tales, que algunos líquidospasan alternativamente al estado ya de vapor, ya solido, y quealgunos cuerpos solidos se convierten en líquidos.El efecto natural del calor es de dilatar los cuerpos, dedebilitar la fuerza de la cohesión que une sus moléculas, y defacilitar la acción de la afinidad química (25) de cuerpos estradospara formar nuevas combinaciones : asi es que el calorda mas fluidez á los jugos de las plantas: facilita su movimientoen el tegido celular y en los conductos capilares, yactiva la acción de las partes de las raices que sirven para absorverlos jugos contenidos en la tierra, &c.Mas el calor tiene un termino , pasado el cual, seca lasplantas, facilitando la evaporación del agua que sirve paradesleir sus jugos, y condensando por este medio, en sus or-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. »5ganos, algunas sustancias que se hallaban en ellos al estado líquido; entonces se detiene la vegetación, y la vida de la plantaqueda en suspenso: esto se verifica siempre que se esperimentangrandes calores, y que la lluvia , el roció, ó los riegos, no resarcen suficientemente las perdidas causadas por latranspiración, ó la evaporación.Esto sucedería mas frecuentemente si la provida naturalezano hubiese dispuesto los medios necesarios de que podersevaler para moderar la acción del calor: el primero de estosmedios es la transpiración misma del vegetal, la que no puedeefectuarse sin hacerle perder una grande porción de calor,y de este modo conserva al cuerpo que transpira en una temperaturamas baja que la del aire. (26) El segundo medioconsiste en la organización de las ojas que son la parte delvegetal por donde se hace principalmente la transpiración; lasuperficie de las ojas que se halla opuesta á los rayos directosdel sol, se halla cubierta de una epidermis (27) espesa querechaza los rayos caloríficos : en las plantas herbáceas esta cubiertaes en gran parte silícea, lo mismo eme en los tallos delas gramíneas; en otros vegetales, es análoga á las resinas, ála cera, á la goma, y á la miel, y la epidermis que cubrela superficie opuesta de las ojas es delgada y transparente; poresta parte es por donde se efectúa la transpiración, y la absorciónde los principios nutricios que ecsisten en la atmtísfefera(28); si se quiere trastornar este orden de cosas, tanbien establecido, y que se vuelva una oja de modo á hacerlepresentar al sol la superficie que estaba al abrigo de él, severá bien pronto que liara todos los esfuerzos de que seasusceptible para volver á su posición natural.Cuando una planta está muerta, o' bien cuando una plantaanual lia llenado su destino que es el de asegurar su reproducciónpor medio de la formación de las semillas, o deles frutos , en este caso la acción del calor, y de los demásagentes quimicos y físicos, no es ya modificada por ninguna


l6QUÍMICAde las causas de que acabo de hablar, y entonces esta acciónobra de un modo absoluto y sin modificación.Cuando la temperatura baja, los fluidos se condensan; elmovimiento ele los jugos se relaja; la actividad de los órganosdisminuye; y las funciones vitales se hacen lánguidas, y concluyenpor quedar suspendidas, hasta que sean reanimadas porla vuelta del calor. (29)La acción que egurce en las plantas el frió del aire atmosférico,se halla modificada por la emisión, ó sea el desprendimiento,de calórico que se separara siempre que los líquidosse condensan, y que los solidos se contraen, de que se sigueque la temperatura de los vegetales, durante el invierno, esun poso mas elevada que la de la atmósfera.Sucede, sin embargo, algunas veces que la temperaturaatmosférica baja en tales términos que causa funestos electosen los vegetales: en algunas ocasiones se ve que la savia delos arboles se yela, siendo el resultado la muerte de la planta,estos efectos no se pueden siempre calcular con consideracióná la intensidad, ó al grado de frío; dependen de circunstanciasdel todo particulares : lié visto olivos resistir a' un frió de catorcegrados centígrados, y los hé visto perecer á una temperaturade seis , porque, en este ultimo caso , una capa de nieve, que se había formado durante la noche sobre las ramasdel árbol, fué derritida por el sol durante el dia , y el árbol,hallándose todavía húmedo , tuvo que sufrir la noche siguienteun frió de seis grados que lo hizo perecer.Nada hay mas peligroso para las plantas cereales, y lasde los prados artificiales, que las heladas después de un desye'.o,porque , hallándose aun mojadas las plantas, y mal establecidasen un terreno pulverizado por la acción del yelo, notienen resguardo alguno.3? Sennebier ha sido el primero en opinar que la influenciade la luz es dañosa á la germinación ( 30): Yngenhouselia confirmado esta opinión por sus propias esperiencias; pero


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I"Mr. de Saussure, que ha hecho germinar semillas debajo dedos recipientes, uno opaco, y e! otro transparente, se lia convencidode que la germinación podia tener efecto en aor.boscasos, y á un mismo tiempo, mas que la vegetación subsiguíente se hacia con mas vigor ¿ iba mas adelantada bajo elrecipiente transparente que en el otro.Estas opiniones, al parecer contradictorias, son fáciles deconciliar, separando la acción del fluido de la )uz ie h de!fluido del calor; como las plantas transpiran muy poco en suprimera edad, si se les espone á la influencia reunida de ledosfluidos, el calor obrará sobre ellas con toda .su energía,por cuanto la evaporación no podra templar sus efectos, y losórganos tiernos y delicados de estas plantas serán reducidos alestado de sequedad: esta es la raxon por la cual los jardinerostienen sumo cuidado de criar sus semilleros al abrigo del sol,y de no esponer las plantas á la influencia de los rayos deeste astro, hasta que se han desarrollado suficientemente, yque se hallan en estado de poder resistir á su ardor por lavia de la transpiración.Aunque la acción del fluido lumínico sobre la vegetaciónBO parezca tan interesante como la de los demás fluidos, de losque [be' hablado, no es menos efectiva que la de todos ellos:los vegetales criados á la sombra, d en la obscuridad, estánbien lejos de tener el color, el olor, el sabor, y la consistencia, que tienen los que son bañados directamente por losrayos de la luz; y si este fluido luminoso no se combina enlos órganos del vegetal, no se puede negar de que sirve comoun poderoso ausiliar para, facilitar las combinaciones.Se sabe generalmente que las ojas no transpiran gas oxigenosino cuando son bañadas por el sol; es también sabido quelas flores, espuestas i la sombra, no producen frutos sinorara vez; la sensitiva, en cuanto es llevada á la sombra, cierrasus hojas como lo hace durante la noche, y las abre denuevo luego que se la pone al sol, d á una luz artificial;TOx^i. i. 7


i8QUÍMICAtodo esto sucede según las observaciones de Mr. DecandoIIe.Los bellos descubrimientos de Herschcll han aclarado muchoestas cuestiones delicadas : este sabio físico ha probado que,entre los rayos que componen el manojo lumínico , los hay queposeen casi esclusivamente la propiedad de ser luminoso.;yotros la de producir calor: Wollaston y Ritter han añadido áestos hechos importantes, que ecsistia una tercera especie derayos que parecían destinados á obrar sobre los cuerpos comounos agentes químicos muy poderosos.Cuando hay un pleno convencimiento de la influencia, tanpoderosa, que egerce la atmósfera sobre la vegetación, y de6u acción sobre las principales operaciones que se ejecutan enla economía rural, cuales son, las fermentaciones, la preparaciónde muchos productos, y la descomposición de algunassustancias para aplicarlas á algunos usos particulares, es deadmirar que en ninguna parte, se encuentren los instrumentosmuy sencillos, y poco costosos, que sirven para hacer conocer,a cada momento, el estado de la atmósfera y anunciar susvariaciones.No es mi animo proponer instrumentos delicados y de complicación;pero sí quisiera que se hallase en todas partes unhigrómetro para conocer el grado de humedad del aire atmosférico; un termómetro para apreciar la temperatura; y un barómetropara determinar la presión de la atmósfera : este últimoinstrumento seria muy precioso , particularmente para poderanunciar las mudanzas del tiempo; la elevación del mercurioanuncia, bastante generalmente, el retorno de la sequedad; y, cuando baja, indica la lluvia y las tempestades; estasvariaciones del barómetro pueden ser consideradas como indicios;pero estos indicios son seguramente mucho mas fijosque los que la gente del campo deduce de las fa,ses de laluna. (32)


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 19NOTASDEL CAPITULO PRIMERO.( 1 ) SE llama atmósfera la porción del vacío que rodea elglobo de la tierra, la cual está ocupada por el aire atmosféricohasta la altura de unas diez y seis leguas; este aire eselástico, co mpresible, invisible, pesado, insípido, é inodoro:SD dice que es insípido é inodoro, porque no le percibimossabor ni olor, pero podra ser que no sea asi, y que la causade no distinguirle estas dos cualidades sea el haber nacido ensu atmosfera y la costumbre que desde entonces hemos contraídode vivir en él; es ademas este aire el que mantiene lavida de todos los seres animados los que no podrían ecsistirsin él: se compone de los gases oxigeno, ázoe, y acido carbonico, en las proporciones, de veinte y una partes sobre cientode oxigeno , y de setenta y nueve de ázoe , en las que se hallacomprendida una corta porción de acido carbónico ; ademas sehallan constantemente en suspensión en el aire atmosférico variasmaterias estraíias procedentes de las emanaciones terrestres, yde los vapores acuosos, todo lo que forma los meteoros tanprecisos para la vegetación pues que sin ellos no se podríaefectuar, y todo desaparecería muy pronto de la tierra.(2) Llámase fluido ponderahle todo aquel fluido que tienepeso, como el mismo aire atmosférico, los gases que lo componen,los vapores acuosos que este aire tiene siempre en disolución,y cuantos fluidos puede producir la naturaleza, á escepcionde los cuatro fluidos imponderables conocidos , que son el calorico,el lumínico, el eléctrico, y el magnético.*


soQUÍMICA(3) Cuando en los abonos entra alguna sustancia animal,ó" vegeto-animal, el ázoe forma parte de los principios constituyentesde ellos; mas no de otra suerte, respecto de quelos vegetales en general no lo contienen, siendo sus principiosmediatos oxigeno , hidrogeno, y carbono.(4 ) Se entiende en las plantas vegeto-animales, como sonel trigo, el centeno, la cebada, y otros cereales, las adormideras, los hongos, los guisantes, las habas, y otras plantasleguminosas, &c.; estas ademas de los principios mediatos oxigeno, hidrogeno, y carbono, tienen también el ázoe, y de consiguienteno difieren en su composición de las sustancias ani males.(5) La respiraciones el acto por el cual todo animal mantienesu ecsistencia: en este acto se debe distinguir la inspiración, y la espiración; por la primera se introduce en los pulmonesel aire atmo'sferico, que es el que sirve para poder vivir, y por la espiración se devuelve á la atmósfera el gas procedentede la descomposición, y que no debe egercer funciónalguna en los cuerpos. Luego que el aire atmosférico entra enlos pulmones se descompone; parte de su oxigeno se combinacon la sangre, según algunos autores h y según otros con elhidrogeno que se desprende de la sangre para- formar agua , yla otra parte se une con el carbono • de la sangre y producegas acido carbónico que es el que espiramos; el calórico del gaíoxigeno se divide; parte sirve para dar la fluidez aeriforme alacido carbónico, y parte para mantener la sangre con la liquidezy el calor que convienen; en cuanto al gas ázoe , es igualmenteespirado. Para prueba de que los animales espiran acidocarbónico, recíbase el producto de su espiración en agua decal, en tintura de girasol, ó en un álcali, y se verá que elagua de cal se enturbia, que la tintura de girasol enrogece, yque en el álcali se produce efervecencia.(6) El ázoe es uno de los cuerpos simples no metálicos;ecsiste al estado solido en todas las sustancias animales, yen muchos vegetales á los que se ha dado por esta razón la


APLICADA Á LA AGRICULTURA2 Idenominación de vegeto-animales, y al estado gaseoso concurreen la atmosfera de la que forma parte; siendo puro, es siempreun gas sin color, sin olor, y sin sabor : es transparente,y de una gravedad especifica menor que la del aire atmosférico;este gas es insoluble en el agua, impropio para la respiracióny la combustión; si se sumerge en su atmosfera unavela encendida, se apaga al momento , y si un animal cualquiera, lo mata bien pronto. Se puede obtener por distintosprocedimientos; tratando la carne muscular fresca por el acidonítrico debilitado; o, lo que es mas sencillo, encerrandouna porción de aire atmosférico en una campana en la quese introduce una vela encendida que se deja hasta que se apague, lo que será prueba de haberse consumido el oxigeno ; selava bien el residuo con agua de cal para absorver el acidocarbónico, y el gas ázoe quedara puro.(7) El oxigeno es un cuerpo simple no metálico el masesparcido en la naturaleza; al estado solido se encuentra entodas las sustancias ^nimales y vegetales, y en muchos productosminerales; el agua, y todos los ácidos, oxacidos , sonformados por este cuerpo que es uno de sus principios; alestado de gas ecsiste en el aire atmosférico, del que forma parte,en el gas acido carbónico , en el gas acido sulfuroso y otros;es bajo esta forma , y no de otra , que se ha podido obtenerpuro basta ahora. Este gas es transparente, sin color, olor, nisabor; de una gravedad especifica mayor que la del aire atmosférico; alimenta la combustión en términos que, sumergiendoen su atmósfera un cuerpo cualquiera que tenga algunospuntos en ignición, se le ve arder con prontitud, y produciruna llama muy viva; esta propiedad le hizo mirar como elúnico principio propio para la combustión, y dar el nombre decomburente, pero parece que esta distinción no debiera yasubsistir desde que se ha visto que , sumergiendo en una atmósferade cloro puro arsénico pulverizado, fosforo, o antimonio asimisino pulverizado, se producen los mismos fenómenos de com-


22 QUÍMICAfoustiou : el gas oxigeno es el único propio para la respiracióny sin el no podríamos ecsistir, pero, puro, nos seria perjudicialpuesto que aceleraría mucho nuestra vida, aunque viviésemoscon mas vigor y robustez, y nos la reduciría á pocotiempo. Este gas es insoluble , d muy poco soluble, en el agua,y se pu ede obtener por varios procedimientos, siendo el massencillo y el mas fácil, tratando el peróxido de manganeso poeel acido sulfúrico debilitado.(8) Sin oxigeno no puede haber combustión; esto se prurba por la imposibilidad, según la esperiencia lo ha probado,de poderla producir en el vacío ; luego para este efecto se necesitala presencia del aire atmosférico,


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 23se les distingue en minerales, vegetales, y animales.(11) El carbono es un cuerpo simple no metálico, muyesparcido en la naturaleza; el diamante lo contiene al estadode pureza, y se encuentra en todas las sustancias vegetales yanimales, en el carbón común &c.; en combinación con otrosprincipios; unido al oxigeno forma el gas acido carbónico quees el estado en que ecsiste en la atmosfera en muy corta porción,y en el que lo espiramos.(12) El azufre, cuerpo simple no metálico, es una sustanciaque abunda mucho en la naturaleza; se le encuentra alestado nativo, principalmente en las inmediaciones de losvolcanes, y en combinación con metales, como son las piritasde hierro, de cobre &c. El azufre es solido, de un color amarillo, insípido, y sin olor ¡ es duro, pero frágil, de modoque se quebranta fácilmente; por el frote da electricidad re~sinosu ó negativa: el azufre entra en la composición de lapólvora, y unido al oxigeno produce el acido sulfúrico (aceitede vitriolo): el procedimiento para la fabricación de esteacido es como sigue: se toma ocho partes de azufre y unade" salitre (nitrato de potasa); se les hace esperimentar la combustión;los gases que resultan son 'introducidos en una cámarade madera toda forrada, en su interior, de plomo; estácámara esta' llena de aire atmosférico y tiene en el fondo unaporción de agua; los gases que entran en esta cámara producidospor la combustión del azufre y del salitre se condensan,y se precipitan en el agua; cuando esta se halla bastantementeimpregnada y que marca 40? en el areómetro de Beaumese estrae de la cámara por medio de una llave y se introduceen calderas en las que se hace evaporar hasta que marqueunos 55?, entonces se pasa de las calderas á retortas en dondese continua la concentración hasta que llegue á los 66? quees la graduación que tiene en el comercio.(13) El fosforo, cuerpo simple no metálico, es solido, masó menos transparente, sin color, fíecsible, y bastante blando


24 QUÍMICApara poder ser cortado con un cuchillo; al menor frote se inflama, por cura razón , cuando se corta, debe hacerse debajodel agua; se debe conservar en este liquido porque, estandoen contacto con el aire atmosférico, se evaporiza, y se consume;no es soluble en el agua pero sí en los aceites esenciales yen el alcohol; se estrae de los huesos de los animales, compuestosde fosfato de cal, los que se hacen calcinar, se reducená polvo, y se tratan en seguida por el acido sulfúrico: elfosforo con el oxigeno forma el acido fosfórico : se usa del fosforopara hacer la análisis del aire atmosférico, y para los eslabonesfosfóricos.(14) El gas hidrogeno es un cuerpo simple, sin color, sinolor, y sin sabor; es unas catorce veces mas ligero que el aireatmosférico; es insoluble en eJ agua; no es propio para lacombustión ni para la respiración; si se aprocsima una velaencendida de la boca de una campana llena de gas hidrogeno,este se inflama y la llama penetra en lo interior de la campana;pero este fenómeno sucede por hallarse el hidrogeno, enel momento de inflamarse, en contacto con el aire atmosférico,lo que no sucedería sin esta circunstancia: si se llena unabotella de aire atmosférico y de hidrogeno en la proporciónde un tercio de este ultimo y dos tercios del primero y sepresenta á la embocadura una vela encendida , se producirá inflamacióny una detonación tan violenta que se romperá la botellasino es muy fuerte , y habrá formación de agua; el mismofenómeno sucederá si la mezcla de los gases se componede un tercio de oxigeno y dos tercios de hidrogeno; esto hadado lugar á la invención de las pistolas de volta de que seusa en los esperimentos eléctricos, las que se llenan de lamezcla de estos gases que se inflaman por medio de la chispaeléctrica, asi como, la gravedad especifica del hidrogeno, taninferior á la del aire atmosférico, hace que lo empleen para Henarlos globos aerostáticos : este gas sirve, para hacer la análisisdel aire atmosférico, la que se hace en un instrumenta


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 25llamado eudiometro de volta; para llenar los globos aerostáticoscomo queda dicho; para procurarse 1иг á cualquiera horade la noche , para cuyo efecto sirve la lampara hidro­ncuma't'caen la que se introduce zinc y acido sulfúrico debilitado, concuya mezcla se produce el gas hidrogeno, y cuando se quiereluz se abre la llave, y saliendo por ella este gas encuentra conla esponja de platino á la que enciende, y se produce llama.(15) Se llaman elementos o principios los cuerpos simplesque no encierran mas que una materia , y de consiguiente queno pueden ser descompuestos: la quimica reconoce hasta cincuentay dos elementos de los que forman la mayor parte losmetales; pero, si bien se considera, no hay cuerpo algunosimple en la naturaleza, porque, conteniendo todos calórico,residía que se huiha en combinación con este fluido y por lomismo que son compuestos; la quimica ha prescindido hastaaqui de este fluido imponderable, y en su consecuencia hansido mirados los tales cuerpos como elementares.(16) El acido carbónico abunda mucho en la naturaleza;al estado de gas forma una corta parte del aire atmosférico, yes espirado por todos los animales; al estado liquido se leencuentra en muchas aguas minerales, y ademas entra en muchassustancias solidas, con particularidad en los carbonatos,&o. Al estado de gas, que es únicamente como el arte lo puedeproducir, es un cuerpo compuesto de oxigeno y de carbono; es elástico, transparente , y soluble en el agua; no tienecolor, pero si un sabor un poco agrio , y enrogece la tinturade girasol; apágalos cuerpos inflamados, y es impropio paralarespiración en términos que un animal, sumergido en su atmósfera, perecería bien pronto; es mas pesado que el aire atmosférico, y se obtiene tratando el marmol (carbonato de cal)pulverizado , por el acido hidroclorico debilitado ,


20 QUÍMICAquedan en la vasija, y en ambos se desprende el gas acidocarbónico.(17) El agua (oxido de hidrogeno) es un compuesto deoxido y de hidrogeno en las proporciones poco mas ó menosde ochenta y cinco partes del primero, y de quince del segundo;está sumamente esparcida en la naturaleza, y ecsistebajo cuatro formas distintas, cuales son, de yelo, de liquidez.,de vapor, y en combinación química con los demás cuerpos.El agua al estado de yelo se encuentra constantemente enlas montañas elevadas, y en los polos; en este estado contienemenos calórico que en los demás, pues, cuando deja la liquidezpara pasar á ser solida, se desprende parte de su calóricoque cede á los cuerpos inmediatos, y en este acto seproduce calor en el aire que la rodea; el yelo es mas ligeroque el agua liquida y asi es que sobrenada en ella, pero ocupamas volumen, lo que debe ser sin duda el efecto de ladisposición en que se van colocando las moléculas en el actode la congelación.El agua , para pasar del estado solido al de liquido , tomade los cuerpos que la rodean igual porción de calórico que laque les cedió para congelarse, y se produce entonces frío; elagua en este estado cubre una gran parte de !a superficiede la tierra; forma los mares, los rios, &c., pero jamas seencuentra en estado de pureza, y sí conteniendo materias estradas.El agua necesita un aumento de calórico para reducirse ávapor en cuyo estado ocupa una parte de la atmósfera.Al estado de combinación quimica se halla en muchos cuerpos, formando una parte principal de su sustancia pero entoncesestá en un estado de condensación tal que no da señalde su ecsistencia; estos cuerpos son conocidos por el nombrede hidratos.El agua no tiene color, ni olor, ni es compresible; absorveel aire atmosférico, y es absorvida por él, en tanta ma-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. tfyor cantidad cuanto mas elevada es la temperatura, de que sesigue que la atmósfera, está mas cargada de humedad en veranoque en invierno.La ebullición del agua es tanto mas pronta cuanto menores la presión de la atmósfera; asi es que necesita menos tiempopara hervir en las alturas de los montes que en las llanuras.Las aguas que contienen sales terreas, como selenita (sulfatode cal) y otras, son perjudiciales tanto en la economiadomestica como en las manufacturas, por cuanto con ellas nocuecen bien las legumbres, no se disuelve el jabón, y no sepuede obtener en las manufacturas un blanqueo y unos tintesperfectos.El agua es absolutamente necesaria para la vegetación, siendola mejor la que procede de lluvias tempestuosas por cuantose hallan estas aguas penetradas por el fluido eléctrico queps en estremo favorable á la vegetación.La análisis del agua se hace , haciendo pasar vapor acuosopor un tubo de hierro candente; el vapor se descompone; eloxigeno se fija sobre el hierro y lo oxida, y el hidrogeno, puestoen libertad, pasa y es recogido en campanas; lo que pruebala composición del agua; no ha faltado quien ha queridosuponer que, en esta operación, no es el agua la que se descomponepero si el metal que se somete á la acción del oxigenodel aire que contiene; pero esta doctrina no ha sidoadmitida.El agua es también descompuesta por la pila de volta; eloxigeno pasa al polo positivo y el hidrogeno al polo negativo.( 18) Llamanse fluidos imponderables aquellos á los queno se les ha podido hallar peso hasta ahora, como son el calórico, el lumínico, el eléctrico, y el magnético.(19) El fluido eléctrico es la electricidad escitada en loscuerpos que tienen la propiedad, hallándose en ciertas circunstancias, de atraer y repeler mutuamente los cuerpos ligero**


. ¿8 QUÍMICA.que les presentan, de dar chispas, y fuertes conmociones, deinflamar sustancias combustibles, y de producir penachos luminosos.La electricidad se escita por frotación, por el contacto, ypor el calor.Hay dos clases de electricidad; una vitrea ó positiva, yla otra resinosa ó negativa ; la primera se escita por la frotacióndel vidrio, y la otra por la de la resina.Los cuerpos que son electrizados por la frotación , y queretienen el fluido eléctrico sin dejarle pasar á ios que los rodean, son malos conductores; tales son las resinas y todos suscompuestos, el azufre, el vidrio, los óxidos metálicos, el aire,la lana, la seda, &c., y los cuerpos que se electrizan porfrotación, y dan paso al fluido eléctrico, se llaman buenosconductores; de esta clase son todos los metales, los vaporesacuosos, los fluidos, escepto el aire, las sales metálicas, elhumo, &c.Los fenómenos producidos por la electricidad son muchosy muy curiosos; los que se producen en lo alto de la atmosferade tempestad, relámpagos, truenos, y rayos, no reconocenotra cansa que la electricidad; esta es muy abundante enla naturaleza, y no hay cuerpo que no contenga fluido eléctricoen mas o en menos cantidad.La electricidad es sumamente favorable para la vegetacióny produce los mejores efectos sobre las plantas; hay siempreuna circulación de este fluido entre la tierra y la atmósferala que contribuye á la prosperidad y conservación de los vegetales; la electricidad se puede mirar como un abono estimulanteque acelera la marcha de la nutrición de las plantas egerciendosu acción sobre sus órganos vitales.(20) El calórico es un fluido imponderable, sumamente¡sutil, que hace parte constituyente de los cuerpos; se hallaesparcido en toda la naturaleza, y sin él nada podria ecsistir¿el globo de la tierra es el foco del calórico que embia á Ja


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 29atmósfera que nos circunda, de que se sigue que cuanto mayores la distancia á la tierra, tanto menor es el calor quese percibe; esta es la razón por la cual las mas altas montañas,aun bajo el ecuador, están siempre cubiertas de nieve.El calórico se divide en dos partes: en calórico combinaday en calórico interpuesto; el primero es el que se halla enlos cuerpos , talmente combinado con ellos , que forma partede su sustancia, y el segundo es el que se halla interpuesto entrelas moléculas de los cuerpos y que -puede ser estraido óaumentado, siendo este el que obra en sentido opuesto á 1*atracción molecular.Todos los cuerpos no tienen igual capacidad para el calórico; unos tienen mas y otros menos, pero todos se dilatan porJa agregación ó acumulación de mayor cantidad de calóricodel que tienen naturalmente, á escepcion de la arcilla que, lejosde dilatarse, se contrae; lo que es debido á que, siendola arcilla una sustancia que contiene siempre agua, por cuantola retiene fuertemente, esta se evapora cuando se acumula elcalórico, y la arcilla se contrae, cuya propiedad did lugar ála invención del pirometro de Tfedgwood para medir con élmuy altas temperaturas.(21) Se sabe que, frotando un cuerpo contra otro, se elevala temperatura, y que, según son los cuerpos, puedeninflamarse; una prueba de esta verdad es el eslabón y la piedrasilicea de que se hace uso para procurarse fuego; este modoes muy antiguo, y se conocía antes otro que consistía enfrotar con fuerza dos palos muy secos uno contra otro hastaque se llegaban á inflamar. Los indios acostumbran proporcionarsefuego atando muy estrechamente dos pedazos demadera entre los cuales hacen pasar un bastón, y haciéndoledar vueltas con mucha rapidez como si fuese un berbiquí,se produce fuego. En la Apulia (reino de Ñapóles) ponen unacuerda al rededor de un bastón , y tirando de ella á derechay á izquierda se hace que el bastón se inflame. Nicholson en


APLICADA Á* LA AGRICULTURA. 31contraen por el enfriamiento y mantienen la madera en la masintima unión.(24) Mézclese agua y acido sulfúrico por partes iguales,y se verá que la temperatura se eleva escesivamente, y quelo es mucho mas de lo que era en cada una de las partescomponentes; en otras mezclas sucede de que la temperaturaes mas baja que la que tenia cada uno d« los cuerpos quehan entrado en ellas; todas estas diferencias provienen de lascapacidades de los cuerpos para el calórico; el que resulta enlas mezclas tiene la denominación de calórico especifico paradistinguirlo del combinado é interpuesto que tiene cada cuerpode por sí.(25) afinidad química es la tendencia que tienen unoscuerpos para unirse con otros y formar nuevas combinaciones,cuyos compuestos que resultan tienen propiedades diferentes delas que tenia cada cuerpo de por si. Los cuerpos al estadosólido no pueden combinarse, pero sí reducidos al estado liquido, ó gaseoso: en vano se tratada de combinar la platay el cobre al estado de solidez, pero reducidos al de liquidez,haciéndolos fundir, se consigue al momento; dos sales como,por ejemplo, el acetato de plomo y el cromato de potasa, nose combinarían al estado sólido, pero desleídas en agua ymezclándolas, habría combinación, y resultaría que el acidocrómico del cromato de potasa, teniendo mas afinidad para eloxido de plomo, se uniria á este y formaría un cromato deplomo, mientras que el acido acético del acetato de plomo,hallándose libre , se uniria á la potasa, que habia quedado abandonadapor el acido crómico, y formaría un acetato de potasa.En el primero de estos dos casos vemos obrar el calórico paradestruir la fuerza de la cohesión de las moléculas de los cuerposplata y cobre para poderlos reducir al estado de liquidez,y poderlos combinar por este medio, lo que no se hubieraconseguido sin su ausilio.(26) Todas las plantas transpiran, siendo las ojas los prin-


3» QUÍMICAcipales órganos destinados para egercer esta función tan interesante; pero la transpiración no es siempre igual; dependedel estado de la atmósfera ; cuanto mas elevada es la temperaturaatmosférica , tanto mas abundante es la transpiración;de que se sigue que con los escesivos calores del verano lasplantas transpiran mucho, y como la transpiración es una disipaciónde ios jugos que recogen las raices y suben por eltronco y las ramas para disiparse por las ojas, resulta que,hallándose seca la tierra en aquella estación, y no pudiendolas raices recoger los jugos necesarios, la planta se debilita, ysi, al contrario, la transpiración es detenida por alguna causacualquiera, la planta enferma.El celebre Duhamel ha tratado bastantemente por estensode la transpiración de las plantas en su Física de los arbolescuya obra se puede ver.(27) Llamase epidermis una membrana muy delgada y sutilque cubre el tronco, las ramas, las ojas y las raices de los vegetales, cuya membrana se dilata á medida que la planta crece;en los arboles suele tomar mas cuerpo y aun endurecerse.( Í 8) Las ojas de las plantas absorven la . humedad y Iosgasescontenidos en la atmósfera, y son los órganos destinadospara proveer á las plantas de ios alimentos contenidos en elaire atmosférico, asi como las raices lo efectúan de los quepuede suministrar la tierra por medio del agua, los abonos,&c.; asi es que las ojas y las raices son los órganos por dondelas plantas reciben todos sus alimentos : las ojas absorvendurante la noche una porción de oxigeno que es transformadoen parte en gas acido carbónico, y de dia, cuando están encontacto con ¿os rayos solares , devuelven á la atmósfera la otraparte, absorven el acido carbónico del aire atmosférico, lodescomponen , se apropian su carbono y ecshalan el oxigeno.(29) Esto es lo que sucede en el otoño, y entonces, comoque las funciones del vegetal quedan suspendidas y la saviasin circulación, las ojas lo abandonan por no necesitarlas, y se


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 33caen , hasta que, reanimándose el vegetal por la vuelta del calor,lo que sucede en la primavera, necesita de nuevo de las ojaspara su nutrición, y entonces es cuando renacen.(30) La germinación es una de las funciones mas hermosasy mas interesantes que se egercen en el reino vegetal; esel acto por el cual las plantas se renuevan por medio de semillasfecundadas; para que esto pueda tener efecto se necesitala presencia de tres agentes que son el calor, el agua, yel aire; sin ellos en vano se lograría la germinación : la luzpuede ser contraria ;i la vegetación en razón de los rayos caloríficosdel sol; si estos pudiesen ser separados y que no quedasemas que los luminosos, en tal caso no perjudicaría la luz.Luego que' la semilla está en la tierra , el germen se desarrollay echa por ahajo una raicilla que es el principio de la raízprincipal, y por arriba un brote llamado plumilla que es elque debe formar el tallo.(31) YA fluido lumínico es uno de los cuatro fluidos imponderables;emana de un foco común que es el sol; esteastro lo esparce, por emisión, en todo el universo para vivificartoda la naturaleza, y para esparcir sus beneficios sobretodos los seres y con particularidad los organizados.El /luido lumínico tiene la propiedad de dilatar los cuerpospor medio del calor que les comunica, como sucede con el¡(luido calórico, de que se sigue que sus rayos, o algunos deellos , son caloríficos.El fluido lumínico es sumamente necesario para la vegetación, la que anima y vivifica : D. Antonio Sandalio de Ariasy Costa en sus hermosas lecciones de agricultura se espresacon respecto á este fluido en estos términos; "en cuanto á la53 luz y á la obscuridad , se sabe que la primera es un verdajj(¡ero fundente , pues descomponiendo , como descompone, el» acido carbónico y otras sustancias alimenticias, precipita , y» concreta, también, varios abonos, con los demás materialesque pueden organizarse. Asi es que las plantas la buscan consl'OM.1 9


34 QUÍMICA55tantemente como su principal alimento: ella aumenta la cajjlidadcombustible de los tegidos leñosos, influye en la injjtensidaddel sabor, olor, y color, y contribuye iniinito á;s la solidez y consistencia de los vegetales.55 No sucede asi con la obscuridad; esta, al contrario de lajs primera, produce el ahilamiento de las plantas, la flojedad,55 blandura , y poca consistencia de los tegidos , y la insipidez55y falta de color, inseparables resultados de la falta de luz'"(32) No daré una descripción de los higrdmetros, termeímetros,y barómetros, porque estos instrumentos son generalmentebien conocidos; pero los que no tengan nociones deellos podrán recurrir á las obras de física y de quimica, endonde encontrarán su descripción, sus usos, y el modo dehacerlos.


APLICADA Á LA AGRICULTURA* 33CAPITULO II.De la naturalem de las tierras,vegetación. (i)y de su acción Sobre taXjA tierra sirve de punto de apoyo generalmente á todos losvegetales, sin embargo de que hay algunos, cuyas semillas hansido depositadas sobre los arboles, ya sea por los vientos, yapor los pájaros, y desarrollándose en ellos, llegan á su estadonatural; tales son el muérdago, el musgo, &c; hay otrosque sobrenadan en las aguas, y otros enfin que se fijansobrerocas áridas, y sobre tejas secas , d los tejados, siendo las déeste ultimo genero las plantas grasas.La tierra es pues el apoyo de la mayor parte de las plantass y Su Influencia Sobré lá Vegetación^forma una de las cuestionesmas importantes y mas difíciles de tratar.Las plantas no son suceptibJes de Ioco-mocion, como losanimales: fijadas para siempre, sobre una parte de terreno determinada,están obligadas á sacar del estrecho espacio queocupan todo los recursos para proveer á sus necesidades; napueden poner en contribución , para que les suministren losalimentos precisos, mas que la corta porción de aire, de agua,y de tierra, que las rodea y con la que están en contacto,es preciso pues que encuentren en su contorno los principiosnutricios que necesitan para su crecimiento y para poder egercertodas las funciones que les son propias; es menester, ademas, que puedan estender y alargar sus raices, en los términosconvenientes para que puedan ir á lo lejos á chupar los jugos


3 $ QUÍMICA.que deben servir para su nutrición, y también para que puedanestablecerse y fijarse en la tierra de uu modo sólido quelas preserve de poder ser arrancadas por los vientos, o secadaspor los calores.Estas condiciones, que son del todo indispensables par.jasegurar una buena vegetación , no se encuentran siempre enun terreno destinado al cultivo, y esto nos induce á cesaminarLi naturaliza de las tierras y las diferencias que pueda haberentre; ellas.ARTICULO I.Delmantillo.Cuando los vegetales perecen, se descomponen nías ó menospronto, y en esta operación, que es siempre facilitada porel aire, el agua, y el calor, se forman productos que importaconocer tanto mas, cuanto que los principales alimentos de unaplanta viviente le son suministrados por la descomposición delos vegetales que han perecido.La descomposición es tanto mas activa cuanto los vegetalesson mas carnosos y en mayor masa; mas la temperatura elevadade la atmósfera, y la humedad que en SJ tienen las plantascontribuyen poderosamente á acelerarla.Mientras dura esta operación, hay un grande desprendimientode gas acido carbónico, formado por la combinaciónde los principios constituyentes de la planta por una parte , ypor otra, por la acción del oxigeno de la atmósfera sobre elcarbono de la misma planta; se produce también gas hidrogeno,casi siempre carburado, el que se forma probablemente porla descomposición del agua , y ademas bay formation de gasamoniaco (2) cuando sus elementos cesisten en la planta.Los vegetales que fermentan en grande masa producensiempre calor; pero, cuando lian sido reducidos al estado da


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 37sequedad y que han sido amontonados, solo con humedecerlosligeramente se puede determinar su fermentación (3 ) y descomposición;el calor, en este ultimo caso, puede ser elevadoa tal grado que la masa resulte quemada; este fenómeno tieneefecto siempre que se encierra algún forrage sin estar bastanteseco, d que se hacen montones de cuerdas, cánamo, ó lino,estando aun húmedos.Luego que todas las partes de la planta se hallan desorganizadas, queda un residuo terroso, mas d menos moreno,denominado mantillo.Ademas de las sales y tierras que contiene el mantillo, seencuentra también en él principios estractivos y aceites que nohan sido comprendidos en la descomposición.La destilación del mantillo cu una retorta produce muchogas hidrogeno carburado, gas acido carbónico, aceite bituminosoeuipireumatico , y agua que tiene en disolución piroliííitoy carbonato de amoniaco.Esta análisis , por medio del fuego, no presenta las sustanciasen e! niis.i.o estado en que ecsisten en los vegetales y en losanimales, pues que descompone los productos naturales, ypresenta sus elementos diferentemente combinados de lo queestaban anteriormente.La análisis del mantillo por el lavado con agua, es muchomas propia para ilustrarnos sobre la naturaleza de los principiosque entran en su composición , y para hacernos conocersu acción sobre la vegetación.Habiendo Mr. de Saussure lavado con agua hirviendo endoce decocciones sucesivas un mantillo puro , for.riüdo en camporaso , saco de él una porción de estracto ( 4) seco igualá la undécima parte del peso del irían tillo ; iarr.bien lo obtuvode una tierra fuerte de jardín, y de la tierra mueble de uncampo que producía una abundante cosecha , pero en menoscantidad : este sabio f.'síco se ha convencido de que la virtudque tiene el mantillo no es cu iv?."o::


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 39Es menester observar que, cuando se reduce el mantillo ácenizas, el agua tiene tanto menos acción sobre ellas, cuanto elcalor ha sido mas intenso; entonces se hace una verdadera frita(5), una especie de semi-vitriílcacion, la que combina los principiosterrosos con las sales alcalinas, y reduce la masa á unestado de menor solubilidad en el agua. Mr. de Saussure haprobado que el agua hirviendo no podia estraer arriba de unoá dos por ciento do las sales contenidas en las cenizas del mantillo, mientras que, después de haber obtenido cinco por cientoen sales alcalinas del estracto seco del mantillo de césped,por medio del agua hirviendo, saed del residuo insoluble, porotros procedimientos analiticos, una cantidad de sales igual ála primera.J4 escepcion de ¡os principios salinos y terrosos contenidosen el mantillo en la proporción de cinco á siete por ciento,tolos los demás principios son enteramente destructibles porla acción del aire y del agua.Los mantillos, sumergidos en el agua, opuestos al abrigodel contacto del aire, no se descomponen; pero, cuando se lesempapa de agua y se les pone en contacto con el aire atmosférico, ó el gas oxigeno , este ultimo se combina con su carbono,y produce un volumen de gas acido carbónico que esconstantemente igual al del agua con el que estallan empapados:cuando este agua se halla suficientemente impregnada, d saturada, de acido carbónico , entonces el volumen de aire, encerradodebajo cié la campana y que está en contacto con el mantillo, no esperimenta mutación.El carbono, separado del mantillo por el oxigeno, noguarda proporción con la disipación que resulta do ti por ladescomposición , pues que se desprende también hidrogeno carbonadoy agua, que provienen de la combinación del oxigenocon el hidrogeno, y de la de este ultimo con el carbono.La descomposición del mantillo es muy lenta, y aunquese halle ayudada por el concurso del aire, del agua, y del


40 QUÍMICAcalor, no termina liasta pasados algunos aílos.Las tierras no deben su fertilidad, á lo menos en granparte, sino á la ecsistencia de principios , mas ó menos abundantes, análogos á los del mantillo; estos principios, les soasuministrados por los abonos y por la descomposición de lasplantas; pero en cada cosecha hay una disminución de estassustancias; una parte es arrastrada por las aguas, y las otra esabsorvida por los vegetales que l\an vivido en aquel terreno;por este medio la tierra se despoja de sus principios nutricios,y al fin solo queda un residuo terroso, desprovisto de jugosalimenticios, y completamente estéril: esta es la razón por lacual, después de algunas cosechas sucesivas, es preciso suministraral terreno nuevos abonos, para restablecer su fertilidad.ARTICULOILDe la naturaleza de los terrenos.La cuestión , de que vamos á tratar, es una de las masdificultosas que nos presenta la agronomía ; pero , siendo acasola mas importante, debemos fijar en ella toda nuestra atencióny dedicarle todas nuestras miras, para poder establecer contoda precisión , la diferencia que hay cutre las tierras labrantías, y cuales son sus propiedades.La tierra es el punto de apoyo de casi todos los vegetales;su naturaleza varía en todas partes; cada especie de plantarequiere una tierra particular; el estudio de las cualidades deun terreno es esencialmente necesario cuando se trata de adquirirlos conocimientos precisos relativamente al cultivo de losvegetales, puesto que es de la tierra de donde sacan su principalalimento, y cjue es ademas de las propiedades físicas dela constitución de ella cjue depende en gran parte su crecimiento.Las tierras labrantías , que son las únicas de que tengamosde tratar, están compuestas generalmente de sílice (oxido de si-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 4 Ilicium) (6), de cal (oxido de calcium) (7), de alumina(oxido de aluminium) (8), de magnesia (oxido de magnesium)(9), de oxido de hierro (10), y de algunas sustancias salinas.Estas materias, mezcladas en diferentes proporciones, formanlos diferentes terrenos que toman el nombre análogo alcarácter de la que predomina; asi es que se distinguen losterrenos en arenisco d silíceo, «alizo ó calcáreo, arcilloso óaluminóse &c. (11): estas denominaciones son necesarias paraclasificar las tierras con arreglo á la naturaleza de ellas, y parapoder conocer su grado de fertilidad, y el cultivo que convieneá cada una.Ninguna de estas diferentes tierras puede, por si sola, suministrarla base de un buen cultivo; pero, con su mezcla,se corrigen los vicios efe las unas por Jas cualidades de lasotras, resultando que el mejor terreno es ei que, por sumezcla terrosa, reúne mas propiedades para facilitar la vegetación.Ademas de estos principios terrosos y salinos, é independientementede ellos, hay pocos terrenos que no contengan,mas ó menos , materias vegetales y animales en descomposición, lo que, en iguales circunstancias, determina su grado defertilidad.ARTICULO III.De la formación de las tierras labrantías.Los terrenos labrantíos son , casi todos, el producto de ladescomposición de las rocas que forman la base de nuestroglobo; muchas son las causas que concurren para operar estadescomposición.Las aguas, precipitándose en torrentes, desde lo alto delas montanas, con la mayor violencia, surcan sus costados, yarrastran con rapidez las porciones de rocas que desprendenjтом i.io


42 ' QUÍMICAestas piedras son llevadas en seguida, rodando, por la corriente,mas d menos rápida, de los ríos; en su transito, sus ángulosse deshacen por el choque continuo de unas con otras;sus formas se redondean; las superficies se alisan; su volumendisminuye; y se forman sucesivamente guijarros, arena, yhumus mineral.Las piedras que forman estos depósitos y el limo que lastiene unidas, resultan tener una división tanto mayor cu antoes mas larga la distancia á qué han llegado de las montanasde donde emanan , d cuanto la roca era mas d menos dura,y las corrientes de agua mas d menos rápidas.Casi todas las tierras de nuestros ricos valles deben su origená la descomposición de las rocas; se puede juzgar de sunaturaleza, y de los elementos que las constituyen, por elconocimiento de los que entran en la composición de las montañasde las cuales estas tierras son el despojo: asi es quelos fragmentos de montanas graníticas compuestas de cuarzo(12), de feldespato (13), y de mica ( 14), formaran tierras conmezcla de silice (oxido de silicium), alumina (oxido de aluminium),cal (oxido de calcium), magnesia (oxido de magnesium),y oxido de hierro: las montañas cuarzosas, casi únicamentecompuestas de tierra silícea, dan nacimiento á terrenosde naturaleza análoga á ellas, y por este orden se efectúa lacomposición de todos los demás.Se incurriría, sin embargo, en error si se creyese quelos terrenos formados por las ruinas de las montañas, son entodas partes de igual naturaleza, y que contienen los mismosprincipios y en las mismas proporciones que las rocas de dondeproceden; para que esto fuese asi, se necesitaría que laspiedras que componen estas rocas tuviesen igual gravedad especificay una misma afinidad con el agua, lo que no sucede , ypor lo mismo es bien fácil de concebir que, llegando todas almismo grado de tenuidad, unas deben precipitarse y deponerseen el fondo de las aguas., mientras que las otras conti-


APLICADA A LA AGRICULTOKA. 43nuan i ser arrastradas por la corriente : la tierra sílice (oxidode silicium) y los óxidos de hierro deben predominar en losprimeros depósitos que se forman, y sucesivamente la cal, laalumina, y la magnesia, ó sea los óxidos de calcium, dealuminium, y de magnesium.Es un fenómeno bien interesante el que se nos presenta,cuando se observa con atención las mudanzas que se operan enlos terrenos de aluvión (15), á medida que crece la distanciade estos al nacimiento de los rios que los producen , seaque se haga la observación con respecto á la división y á lamezcla de los principios que los constituyen, ó que se les considerebajo las diferencias que presentan á distintas distanciasdel manantial de donde proceden.Independientemente de la diferencia de gravedad especificay de dureza que ccM'ste entre los principios terrosos , lo quedebe producir una diferencia en todos los terrenos de aluviosformados por los rios, ecsisten otras causas naturales que contribuyenpoderosamente á esta variedad.Durante su curso los rios reciben otras aguas, las qu»mezclan los cuerpos terrosos que acarrean con el limo de lasprimeras, resaltando de esta mezcla modificaciones infinitas enla naturaleza de los depósitos que se forman.Sucede aun frecuentemente que la mezcla del limo de dosrios forma un deposito mas fértil que el que formaría cadauno por separado ; el uno corrige los defectos del otro y lomejora; es por este medio que los fragmentos de un montecuarzoso, mezclados con los principios arcillosos ó aluminososv calcáreos procedentes de los otros montes, constituyen unatierra mas fértil que la que hubieran producido los fragmentosde cada monte por separado.Asi es que la mayor parte de las tierras, dedicadas en eldía al mas rico cultivo, no son otra cosa que las ruinas deaquellas montarías imponentes, cuyas faldas, destrozadas yarrastradas por los torrentes de las aguas, han sido reducidas*


44 QUÍMICAí polvo durante la travesía del espacio que lian corrido, ydepositadas en los valles para formar allí la base de la agriculturay para fertilizarlos : no hay duda de que no se puedeatribuir á otras causas, que á las que acabo de manifestar, laformación de las tierras labrantías que ecsisten en los valles;pero las que cubren las vastas llanuras que se encuentran enlas cimas de las montaílas y las faldas de estas, deben tenerotro origen.En este ultimo caso la acción continua del aire y del aguaes lo que ha podido producir estos resultados; esta acción hadebido ser lenta , y los efectos hubieran sido apenas sensiblesdespués de muchos siglos, si otros agentes no se hubiesenreunido á los primeros para acelerar la descomposición de aquellasrocas y convertirlas en tierra capaz de producir.La descomposición de estas rocas es tanto mas rápida, cuantoque son menos compactas y mas permeables para el aguaes mas lenta cuando las tierras , de que están compuestas, seencuentran en una unión mas intima entre ellas, cuando tienenpoca afinidad con el aire y el agua, y que resisten todacombinación con estos agentes.Afin de podernos dar razón de la acción del aire y delagua sobre las rocas de que tratamos, debemos considerar quemuchas de ellas contienen cal, la que se halla en un estadode saturación muy incompleto, y oxido de hierro por lo regularal mínimum de oxidación; por manera que la cal tiendecontinuamente á apoderarse del acido carbónico del aire atmosférico, mientras que el oxido de hierro se combina con suoxigeno: estas combinaciones serian prontas sí estas dos sustanciasno se hallasen ligadas, empastadas, y por decirlo asi fundidasé incorporadas con otras, las que, no teniendo la mismaafinidad con el aire, se oponen á su acción ; es menester pueshacer intervenir otro agente que rompa esta intima agregación,y este agente es el agua.El agua moja frecuentemente la superficie de las rocas y


APLICADA Á LA AGRICULTURA 45permanece allí mas o menos tiempo ; penetra poco en la masa,pero humedece la primera capa , y se injiere insensiblementeen las cavidades formadas por las hendiduras; cuando el frióla reduce á yelo, este desune y rompe la cohesión de las primerasmoléculas, y dá por este medio acceso á la acción dc^aire, el cual combina sus principios con la cal y con el oxidode hierro; desde entonces la superficie de la roca muda denaturaleza, y los progresos de su descomposición adquieren masrapidez: en este estado los liqúenes y los musgos (16) puedenfijarse sobre la capa esterior de las rocas y contribuyená que continué su alteración ; las raices de estos vegetales seestienden y penetran en los poros y en las hendiduras, yrompen sus paredes con el esfuerzo que egercen continuamente,formando sucesivamente capas ligeras de sustancia pulverizada.El agua sola, penetrando poco á poco en uno de los principiosterrosos de la roca , produciría a la larga el mismo efecto,pero, pasando al estado de yelo, su acción debe acelerarsesingularmente.Desde el instante que la superficie de la roca se halla encentada, y que los liqúenes y los musgos se han fijado en ella,todas las plantas , que toman poco alimento de la tierra, seestablecen también ahi; y sus descomposiciones sucesivas aumentandopoco á poco la capa ligera de tierra que cubre laroca, resulta que, con el tiempo, se puede cultivar en aquellosparages toda especie de vegetales.Hasta aqui solo hemos consultado la acción de los agentespor medio de los cuales podemos obtener una esnlicacion dela formación de las tierras labrantías: estas causas solas son,sin duda alguna, las que han puesto á nuestra disposición casitodas las tierras que están dedicadas á la agricultura; pero eltrabajo de los hombres, y las generaciones subsiguientes delas plantas, las ha» puesto en un estado mucho mas propiopara este uso,


46 QUÍMICALas tierras de aluvión han sido limpiadas sucesivamente delas piedras gruesas que no habian sido pulverizarlas, y habíansido depositadas en ellas por las inundaciones de los rios, porser perjudiciales á las cosechas: los terrenos demasiado compactos, han sido desmenuzados, y cada terreno ha sido convenientementebeneficiado con mezclas hechas con el debido conocimiento: todas las tierras han sido gradualmente abonadascon los restos de los vegetales y el estiércol de los animales,habiendo la esperiencia hecho conocer á los hombres el generode cultivo y la especie de vegetal que convienen á cadaterreno.La naturaleza ha preparado las tierras , y los hombres lashan beneficiado y puesto en estado de poder fructificar segúnsus deseos y sus necesidades.Pero cual es la diferencia que hay entre Jas tierras, ycuales de ellas son las mas propias para la agricultura?Si consultamos la naturaleza de las rocas y sus diversidades, de las cuales las tierras labrantías no son desde su origenmas que las ruinas, conservando siempre estas tierras sucarácter primitivo á pesar de los trabajos de los hombres yde los resultados-de Ta vegetación , debemos encontrar las variedadessiguientes.Eutro las rocas primitivas, ó de primer origen , el granitoocupa el primer lugar; este es, por lo general, formado por laagregación, mas d menos compacta, de algunas piedras diferentesentre sí por su forma, su color, su dureza, y su co/opo-«írion; estas piedras son comunmente, el feldespato, el cuarzo,y la mica.Estas piedras elementares del granito, forman también, separadamente,rocas en las que solo se hallan reunidos dos deestos principios como sucede con la esquita (17) de mica que»,¡; compone de cuarzo y de mica, dispuesto en capas algunasveces curvilíneas; muchas veces se encuentran montañas primitivascompuestas de cuarzo solo y casi sin mezcla alguna.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 4fMe limitaré á estas especies, por cuanto las domas no presentande mucho masas de tanta magnitud, ni ocupan tantaestcnsion sobre el globo de la tierra.Tampoco hablare tic algunas sustancias que se hallan masó menos en el granito, como son la aníibolia (18), y la serpentina(19), &c., por cuanto estos cuerpos son demasiadosecundarios en él.La composición de las piedras que constituyen el granitodifiere mucho entre ellas; el cuarzo es, casi únicamente formadopor la tierra silícea; el feldespato está compuesto de sílice,alumina, cal, potasa, y oxido de hierro , y la micacontiene ademas magnesia.Asi es que, cuando se descompone el granito, dá nacimientoá terrenos, en Jos cuales la análisis encuentra todosestos principios, mientras que los fragmentos de las montanascuarzosas solo forman capas de tierra silícea, y que los de lasrocas de esquita de mica no contienen mas que los elementosdel feldespato y de la mica.Las montanas calcáreas, compuestas de carbonato de cal,sin indicio alguno de restos de cuerpos animados, son clasificadaspor los naturalistas entre las rocas primitivas, y producenlas tierras calcáreas.Todos ios terrenos, formados por los fragmentos de rocasprimitivas, son de primer origen, y deberían tomar su denominaciónpara distinguirlos de los que deben su nacimiento áotras causas que voy á hacer conocer.Independientemente de las causas que han dado lugar á laformación de las tierras labrantías , cuyas causas acabo de esplicar,hay otras á las que deben su origen muchos terrenos-Los trastornos que ha esperimentado sucesivamente el globode la tierra; la descomposición de las capas piritosas que parecíanhaber cubierto una parte de su superficie ; 1» multitudde lagos que los hombres han hecho desaparecer, ó el rompimientoaccidental de los diques que les habían sido prescrip-


48 QUÍMICA.tos por la naturaleza; el efecto de los volcanes; la irrupciónde los mares; ios despojos procedentes de los huesos de losanimales y los restos de los vegetales, escondidos en la tierra;han formado también terrenos de toda especie que los hombreshan puesto después en estado de poder servir para sus usos.ARTICULOIV.De la composición de las tierraslabrantías.Seria fácil de poder resolver sobre la naturaleza de fastierras labrantías si se consultase solamente la de las rocas queles han dado nacimiento; mas los vegetales, la industria delos hombres, y el tiempo, ban producido variaciones que hanhecho casi desaparecer su carácter primitivo , y por lo mismoes menester considerar estas tierras y apreciarlas según se estadoactual.Todas las tierras empleadas para el cultivo son, en general,una mezcla de sílice (oxido de silicium), cal (oxido de calcium),y alumina (oxido de aluminium); estas tierras estánrevueltas con guijarros y arena de varias especies y en diferentesproporciones, y también con despojos de sustancias animalesy vegetales mas ó menos descompuestas: los demás cuerposque se encuentran, por la análisis , en estas tierras , noson en bastante cantidad para que puedan ser clasificados entresus elementos , y cuando sucede que abundan demasiado comose verifica en ciertas localidades por lo que respecta á li magnesia(oxido de magnesium) y al oxido de hierro, entonces elterreno es menos propio para la vegetación.La mezcla de sílice , cal, y alumina, forma pues la basede un buen terreno, mas, para que tenga todas las cualidadesque se puede desear , es preciso que la mezcla tenga ciertasproporciones de las que se ha llegado á tener conocimiento pormedio de la análisis que ha sido hecha de las mejores tierras.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 49Ecsaminaré primero cuales son las proporciones que debenconcurrir para la formación de estas tierras, las mas propias parala vegetación; haré conocer en íeguida las propiedades particularesde cada una de ellas para deducir sus efectos, é ilustraral agricultor acerca del modo da abonar, y de corregirlos vicios de la una por las cualidades de la otra; y tíltimamente,me ocuparé de los principios que deponen accidentalmentelos animales y los vegetales en las mezclas terroaspara fertilizarlas , y concluiré por una corta esposicion de losmedios que el agrónomo puede usar para conocer la naturalezade sus tierras.Para conocer la composición terrosa de los terrenos que sontenidos por los mas feraces en distintos climas, es preciso referirseú la análisis que han hecho personas de toda confianza ­üerg/nan hallo' que en Suecia uno de los terrenos mas fértilescontenía­:Sílex grueso (20) 30Sílice. 26Alumina 14Carbonato de cal (Creta). 30100Giobert ha analizado un terreno fértil de las cercanías deTurin, en el que fueron hallados los principios terrosos enlas proporciones siguientes:Sílice 77 & 79Alumina 9 á 14Carbonato de cal5 á иLa mezcla mas fértil que ha podido formar Tillet en losmuchos ensayos que hizo en Paris, estaba compuesta de J degreda ó arcilla, f de fragmentos de piedra de cal muy pulverizados,у § de arena. Habiendo reducido estos compuestosá sus elementos, se encontraron:том. i. 11


Ó© QUÍMICASilex grueso 25Sílice 21Alumina 16,5Carbonato de cal 37,5100Un escelente terreno para trigo, en las cercanías de Drayton,en Middlesex (Inglaterra) ha dado á Davy | de arenasilícea, y los | restantes estaban compuestos de tres tierrasmuy tenues en las proporciones siguientes:Sílice 32Alumina » . 39Carbonato de cal 28No hablo del agua ni de las materias animales y vegetalesque con tenia el terreno , las que se hallaban en la proporciónde Yo P ° menos con relación á las tierras.oco m a sYo mismo hé analizado un terreno muy fértil, formadopor los aluviones del rio Loira á ciento veinte y cinco leguasde su nacimiento, y lo hé hallado compuesto de:Arena Silícea 32Arena calcárea , . r 1Sílice 10Carbonato de cal (Creta). ... 19Alumina . 21Despojos vegetales 7La análisis de un terreno en Torena que acaba de producirun escelente cáñamo, me ha dado :Arena gruesa 49Carbonato de cal 25Sílice 16Alumina 10Todas estas operaciones analíticas y sus resultados nos manifiestanque no ecsiste un buen terreno en donde no se en-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. ¿ Icuentre, en grande proporción, una cantidad de aren? , quedivide las tierras pulverulentas, mejora el terreno, y facilitael escurrimiento de las aguas superabundantes.Si consultásemos la análisis de los terrenos menos fértiles,venamos que la fecundación disminuye en la proporción de loque predomina una ú otra de estas tres tierras, y que vendríaá ser casi nula en el caso en que la mezcla no presentase otrapropiedad que la de una tierra sola.Se necesita pues la concurrencia de las tres tierras y sumezcla para poder formar un buen terreno; este puede variarsolamente en la proporción de las tierras que lo constituyen,según la naturaleza del clima, y la especie de vegetal que secultiva en di: la tierra calcárea, y la silícea , pueden ecsistiren mayores proporciones en los países constantemente húmedosque en los secos; y la alumina, á su vez, puede predominaren los terrenos inclinados en donde el agua se escapa fácilmente; pero la mezcla de estas tres tierras es la sola que puedeconstituir y formar un buen terreno, y una desproporciónescesiva en su mezcla altera la calidad de las tierras.Las partes constituyentes de un terreno tienden continuamenteá atenuarse y á hacerse pulverulentas: las frecuenteslabores, la acción de Jas sales y de los estiércoles , y el efectode las heladas, producen poco á poco esta estremada desunión,y luego que el terreno llega á no ser formado mas que pollamezcla de estas materias, reducidas á polvo , deja de serproductivo; entonces ya no tiene consistencia; el agua lo reduceá un verdadero fango ; el calor liga y cierra sus partesde tal manera que el aire ya no tiene acceso en ellas, y quelas raices no pueden egercer su función: Davy ha observadoque todo terreno compuesto de ¿ de materias impalpables era9completamente estéril; los estiércoles pueden corregir momentáneamenteeste defecto, mas como el efecto que estos producenes pasagero , conviene mejor de mezclar con estos terrenos debilitadosla arena y el cascajo de que carecen afín de restablecerpor este medio su fecundidad. *


52 QUÍMICAAI parecer las tres tierras que forman la base de los terrenosfértiles pueden pasar dentro de las plantas: Bergmann lohabia probado por la análisis que hizo de muchas especies degranos, y Ruckert nos ha dado los resultados de sus investigacionessobre una serie de productos vegetales, que no dejanduda alguna sobreesté objeto (21): cien partes, poco mas6 menos, de cenizas bien legivadas, y de consiguiente privadasde casi todas sus sales, le han dado:Sílice. Cal. alumina.. . . 48 37 15. , . 63 26 6... 69 16 15. . . 63 2 r 16• • • 4 66 3°• • • 37 33 30Todos los terrenos no son formados por la mezcla de lastres tierras que constituyen las mas fecundas; se hallan frecuentementeterrenos compuestos por la reunión de tíos, como porejemplo; de la sílice con la alumina; de esta última con el•arbonato de cal, &c; también encontramos algunas veces cadauna de estas tierras mezclada separadamente con arenas cuarzosas, o' calcáreas, y formando tierras cultivadas.Sucede raras veces que, en la composición de los terrenosde que acabamos de hablar en el párrafo precedente, entrensolo las dos sustancias que se designan, pero la proporciónde las demás se halla talmente dominada por las quedan su carácter á la mezcla, que es inútil ocuparse de ellas.La mezcla de la sílice con la alumina forma el terreno denominadobarroso, arcilloso, d simplemente barro (22): laspropiedades de la alumina dominan en los barros, y estos terrenosson poco fértiles en donde las proporciones de esta tierraforman la mitad, ó mas» de su composición: en este esta-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 53do el barro no puede ser empleado para otro uso que para elde las alfaharerias, sobre todo cuando la otra parte constituyenteno es mas que silex muy dividido.Habiendo tenido ocasión de analizar tres barros sacados detres campos , situados en una llanura de lo alto de una montaña,formada casi en la totalidad de marga arcillosa , mehan dado;El primero:Silex en granos 17Alumina 47Silice 21Carbonato de cal 10Carbonato de magnesia 3Oxido de hierro *El segundo :Silex en granos 2*Silice i . . . . 15Alumina 45Carbonato de cal 11Carbonato de magnesia. ... 4Oxido de hierro 3El tercero :Silex en granos 19Silice 24Alumina 40Carbonato de cal 9Carbonato de magnesia. ... 5Oxido de hierro 3Los demás principios eran restos de abonos poco descompuestos.Estas tres especies de terrenos, poco productivos, se hacenpastosas con las lluvias; el agua, que se estanca en estastierras, es siempre turbia y blanquisca, particularmente cuan»do es agitada por los vientos; el calor las abre , las llena de


54- QUÍMICAgrietas, las endurece, y las pone en estado de no poder serpenetradas por el arado ; para darles alguna fertilidad es necesarioemplear en ellas una grande cantidad de estiércol depajaza (23) no descompuesto, y sobre todo sembrar en ellastrigo negro ó sarraceno, el que se arranca con el arado luegoque ha crecido y se muestra en flor, y se entierra en la tierra,para que, pudriéndose , sirva de abono.Los terrenos que provienen de las ruinas 6 de la descomposiciónde las montarías de arenas calcáreas, y de las de carbonatode cal primitivo , d secundario , no presentan muchasveces sino una mezcla de arena calcárea cuyos granos están ligadosentre sí por un polvo de carbonato de la misma especie.Estas son, generalmente, ligeras, porosas, y propias paramuchos géneros de cultivo, principalmente en los climas endonde abundan las lluvias, cuando la capa que forman tienebastante profundidad, y descansa sobre una base capaz de poderretener las aguas y conservarlas para las necesidades de lasplantas cjue se crien en ella: esta clase de terreno es buenapara viñas; lo es también para el cultivo de la alfalfa, y, abonándoloen los términos que conviene, puede dar asimismo buenascosechas de centeno, de avena , y de cebada.A estos se dá la denominación de terrenos calca' eos aunquecontengan casi siempre otros principios, porque las propiedadesdel carbonato de cal dominan en ellos de tal maneraque apenas se hacen sensibles las de las otras sustancias.La mezcla de la alumina y de la cal constituye otra especiede terreno, el cual es por sí mismo poco productivo cuandola alumina entra en él en mas de la mitad, pero sirve utilmentepara abonar los demás: á este se le designa bajo el nombrede marga , d terreno margoso.La naturaleza de este terreno varía mucho , y su variaciónes arreglada á la proporción de los principios constituyentes queentran en su composición : se dice que la marga es arcillosa,ó grasienta cuando las propiedades de la alumina predominan,


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 55y calcárea ó flaca cuando el sub - carbonato de cal le da' suscaracteres.La marga presenta muchas veces fragmentos de conchas, yaun sucede algunas veces que sus capas son, casi únicamente,compuestas de los despojos de ellas; los falums (24) son deesta especie; es la mas flaca y la mejor de todas para abonarlos terrenos arcillosos.La marga grasienta se encuentra frecuentemente mezcladatson arena silícea , la que une las partes , y contribuye á labondad del abono cuando se emplea como tal para las tierrasligeras y calcáreas,Hé visto marga que contenia setenta por ciento de estaarena, veinte de alumina, y diez de carbonato de cal, qu«ha sido empleada, con buenos resultados, en terrenos puramentecalcáreos.Por lo regular, la marga se encuentra por capas en elseno de la tierra y á corta profundidad : cuando , después deestraida, se deja en contacto con el aire atmo'sferico, presentaalgunos fenómenos que varían según su calidad.La marga se divide, generalmente, por efecto de la accióncombinada del aire y del agua, y se reduce á polvo; mas ladescomposición es mucho mas rápida y mas completa , cuandolas dos tierras se hallan en ella en proporciones convenientes,que cuando la una de ellas predomina demasiado.El agua ablanda y deslié poco á poco la alumina; el airecede su acido carbónico á la cal que no se halla aun completamentesaturada de él; el oxigeno se fija sobre el hierro quees casi inseparable de la marga, y aumenta su oxidación , demodo que resulta una verdadera transformación en la naturalezade esta tierra, y la marga adquiere propiedades que no tenia;se vuelve pulverulenta, y en este estado es como lu empleanpara abonar y fertilizar las tierras.Cuando la marga es muy arcillosa, el fuego la endurecey la hace sonora como el barro cuando está bien cocido: cuan -


¡6 Q U1MICAdo es, casi enteramente, calcárea, el fuego la convierte en cal,y hé visto marga en las Cevenas que se hallaba mezclada conarena cuarzcsa en cantidad suficiente para poder ser empleadasola , después de calcinada, para formar una escelente argamasa.La proporción de las dos tierras varía prodigiosamente enla composición de la marga; la análisis que hé hecho en multitudde ocasiones de las margas empleadas en el mediodía yen el centro de la Francia, me han dado desde diez hastasesenta por ciento de sub-carbonato de cal, de quince á cincuentapor ciento de alumina, y de quince á setenta por cientode arena silícea: la marga proviene á menudo de la descomposicióndel silex ó piedra de fusil.AATIGULO V.De las propiedades de las diferentes tierras.Como las tierras, cuya mezcla forma los terrenos de loscuales acabo de tratar, no tienen todas las mismas cualidades,y que su acción con el aire, el agua, y el calor, difiere mucho, siendo estos los agentes mas poderosos de la vegetación,la bondad del terreno es constituida por la reunión de las buenaspropiedades de cada especie, lo que supone mezclas hechasen términos convenientes, y en las cuales los vicios ódefectos de las unas son corregidos por las buenas cualidadesde las otras.Mas, para efectuar estas mezclas, y enmendar lo que puedahaber de defectuoso en muchas de elias, y para poderponerlas en un estado análogo á la naturaleza de algunos cultivosparticulares por medio del arte , es preciso tener el conocimientonecesario de las propiedades de cada especie detierra, siendo este el objeto de que voy á tratar.La tierra silícea, d sea la sílice (oxido de silicium), ecsíste


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 57en todas las rocas duras primitivas, y forma casi la totalidadde las montanas cuarzosas.Para obtener la silice en su mayor grado de pureza se hacefundir el cristal de roca con seis partes de potasa; se disuelvela masa en agua, y se separa el álcali por medio del acidomuriatico (hidroclorico); se evapora hasta sequedad; se lava eldeposito y la silice queda pura. (25)En este estado, la silice tiene el aspecto de una tierrablanca é impalpable; es áspera al tacto; sus moléculas, desleídasen el agua, se precipitan con suma facilidad, y parecenno tener unión alguna entre ellas.La gravedad especifica de la silice, tomando por unidad elagua, es de 2,5.La silice es insoluole en todos Ids ácidos escepto el fluorico,el cual tiene la facultad de disolverla , y puede separarladel vidrio del que forma uno de los principios. (26)Las legias alcalinas calientes disuelven un poco la silice.Como que la silice se encuentra en grande abundancia enlos vegetales debe haber sido introducida en ellos, pero esto nopuede haberse verificado sino en el estado de una escesiva división, ó acaso en disolución, efectuada por alguno de los álcalis.El aire y el fuego no tienen acción alguna sobre esta tierra,por cuanto se halla saturada de oxigeno, y también porque,según Davy y Berzelius, parece que en su composición entranpor partes iguales el oxigeno y la base metálica llamada siliüium.(27)Según mis propias esperiencias, esta tierra, impalpabley muy seca, absorve apenas la cuarta parte de su peso deagua, y la deja evaporar dos veces mas pronto que el carbonatode cal igualmente dividido, y cinco veces mas prontoque la alumina, hallándose esta asimismo en igual estado dedivisión.Todas las rocas primitivas compuestas contienen alumina(oxido de aluminium).том. I 12


58 QUÍMICAPara obtener la alumina pura, se le hace precipitar deuna disolución de alumbre (sulfato de alumina), de cuya salforma la base, por el amoniaco (28); se lava muy bien el precipitado; se calcina el residuo , y se consigue esta tierra ennn estado perfecto de pureza: entonces se presenta bajo la formade polvo blanco que tiene las propiedades siguientes:Es muy áspera á la lengua , y su gravedad especifica esde 2, 2 á 2, 3:Se endurece en el fuego; se contrae mucho en e'l, y nose deslié ya en el agua (29):Absorve el agua con mucha ansia; toma de ella dos vecesy media su peso antes de hallarse saturada y la retiene confuerza , sobre todo luego que se evapora la que moja su superficie; no la cede por entero sino al mas alio grado de calory cuando se le hace pasar al estado de fusión.La alumina, saturada de agua, forma una pasta blanda,Suave al tacto, fácil á manejar, y recibe sin dificultad todaslas formas que se le quiere dar.Según los esperimentos de Berzelius, la alumina se componede 46,70 de oxigeno y de 53,30 de aluminium (30)La cal ecsiste en la mayor parte de las rocas primitivas yforma la base de todas las montañas calcáreas primitivas ó secundarias.(31)Se puede obtener pura, calcinando á un muy alto gradodecalor el espato de Islandia, el marmol primitivo &c, 6precipitándola de sns disoluciones en los ácidos.La cal (oxido de calcium) es de sabor acre y caustico,absorve el agua con ansia y con silvido, y forma con ella unhidrato, ó una pasta que hace la base de las argamasas.El acido carbónico, con el que la cal tiene mucha afinidad,se combina con ella y le separa poco á poco el agua, la cualse reduce á vapor.La cal pura se compone de 28,09 ^e oxigeno y de 71,91de calcium (32)


APLICADA A LA AGRICULTURA. 5QLa cal, tal. como ecsiste en los terrenos cultivados se hallaal estado de carbonato, y sus propiedades son muy diferentesde las que presenta en su estado de pureza.Su gravedad especifica es de 2,0.El carbonato de cal pulverizado absorve 0,8 su peso deagua, y la retiene con menos fuerza que la alumina.La mezcla de estas tierras tiene propiedades generales queresultan de la reunión de las cualidades con que cada una contribuyepara la composición del terreno; pero independientementede la acción que estos principios egercen los unos sobrelos otros, la de los abonos, del agua, del aire , y de las labores, produce modificaciones que importa mucho conocer.Voy pues á ecsaminar cual es la influencia que estos agente*egercen sobre los varios terrenos; me dedico á esta discucioncon tanta mas razón cuanto que el agrónomo podrá encontraren ella los principios necesarios para saberse conducir, y tambiénla esplicacion de multitud de fenómenos que habrá observado, mas de los cuales no habrá podido darse razón.Hemos visto ya que el aire cedia á la planta dos de susprincipios constituyentes, de los cuales, el uno (el acido carbónico)contribuía á BU nutrición por el carbono que deponíaen ella, mientras que el otro (el oxigeno) le estraia una porciónde carbono : este ultimo es, ademas , el principal agentede la descomposición de los abonos y de los vegetales muertos;pero la acción del aire no se limita á estas funciones por masimportantes que sean.El aire puede ser considerado como un vehículo que secarga constantemente con una cantidad mas ó menos considerablede agua reducida á vapor, y de la que depone una partesobre la tierra por efecto de la frescura de la noche (33); lasuperficie del terreno y las ojas de los vegetales se hallan frecuentementemojadas con esta agua desde por la mañana; lavuelta del sol y del calor hacen evaporar este liquido, el cualvuelve á caer al anochecer y durante la noche; resulta que,


6oQUÍMICApor medio de esta alternativa, determinada por las variacionesde temperatura producidas en el espacio de cada veinte y cuatrohoras, el agua no cesa de ser aplicada á la planta parapreservarla del efecto que podrian causar en ella los escesivoscalores que secarían sus órganos.Los vapores acuosos, suspendidos en el aire, empiezan ácondensarse y á precipitarse luego que el sol falta en nuestroemisferio; estos vapores recogen y llevan consigo la mayor partede las emanaciones que se habían levantado en el discurso deldía; estas emanaciones, casi siempre benéficas para la plantaque se nutre de ellas, son muchas veces peligrosas y dañosaspara el hombre, el cual repugna y procura de evitar, conmucha razón, el sereno.En los climas del mediodía, en donde el sol tiene masfuerza, y en donde las lluvias son menos frecuentes, la vegetaciónno se mantiene sino con los rocíos que son alli mas copiososque en el norte.Mas para que el rocío de las noches pueda producir mejorefecto sobre las plantas, se necesita que el terreno reúna ciertascircunstancias que no posee siempre.Cuando la tierra es dura y compacta, y que forma unacostra impenetrable al aire, el roció cae y se depone sobre susuperficie, y se evapora i los primeros rayos del sol sin haberhumedecido aun las raices, y sin haber mojado el interior dela tierra; por manera que, en este caso, de todos los órganosque sirven para proveer de alimento al vegetal, solo Jas ojasson las que aprovechan de los beneficios del roció, sin que lasraices, que son el principal órgano para la nutrición , cuandola planta se halla desarrollada, participen de modo algunode ellos.Es necesario pues que la tierra esté bien mullida y desmenuzadapara que el aire pueda deponer el agua de que se hallacargado sobre la superficie misma de las raices y sobre todaslas partes de la tierra hasta cierta profundidad: entonces


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 6lla planta disfruta, por todos sus poros, de los efectos fecundantesdel roció, y el efecto es de mas duración para las raices, porque, hallándose al abrigo de los rayos solares, laevaporación se hace con mas lentitud, y su superficie se hallaaun humedecida después que las ojas han sido enjugadas porla acción del sol; ademas de esto, hallándose la tierra débilmentehumedecida por el roció, facilita la acción de las raices,tanto para poderse estender como para poder chupar los jugosalimenticios.Todo esto nos conduce naturalmente á poder esplicar unapractica cuya ventaja ha sido reconocida por todos los agricultores: cuando se siembran los vegetales por surcos y á unacierta distancia unos de otros, como sucede con los guisantes,las abiehuelas, las patatas, y las raices, se cava y se ara elterreno en los intervalos que dejan entre sí las plantas cuandollegan á desarrollarse; por este medio se revaelve la tierra, yse hace porosa y permeable al aire: hasta aqui se han atribuidolos buenos efectos de este método á la destrucción delas plantas estradas, las cuales agotan y esquilman el terreno,y dañan , por su procsimidad , á las que se quiere esclusivamentecultivar; se ha pretendido también que el terreno , asi movidoy revuelto, era mas á proposito para recibir el agua de las lluviasy para poderlas distribuir mejor: no dejo de conceder queestos efectos sean efectivos y verdaderos, pero los miro comomuy secundarios y como dependientes del de abrir, por estasoperaciones, una libre entrada al aire afin de que pueda deponersu roció sobre las raices y el interior de la tierra.He observado constantemente que el efecto de este métodoera tan pronto como maravilloso en el cultiyo de las remolachas,y no uso otro para reanimar la vegetación cuando adviertoque se ponen amarillentas y que decaen; en tres dcuatro dias toman un hermoso color verde y se desarrollan,aunque no sobrevenga lluvia alguna, y aunque suceda muchasveces que no hubiese > antes de la operación, una sola planta


02 QUÍMICAestraña; esto mismo hé observado con respecto á todas lasraices. (34)Un procedimiento, que se sigue generalmente en el mediodíade la Francia para el cultivo de la viña, ha fijado durantemucho tiempo mi atención , sin que pudiese darme razón desus efectos : en este pais, en donde casi nunca llueve duranteel verano, descubren el pie de cada cepa de viña, abriendoen su contorno un hoyo circular (35) bastante ancho yprofundo, para poner á descubierto una gran parte del piede la cepa y las radículas que la cubren; las ojas de lossarmientos no tardan en cubrir la abertura de este hoyo : esevidente de que este método no trae otra utilidad que la defacilitar la introducción del aire hasta las raices, para quepueda depositar en ellas el roció de que se halla impregnadocon mas abundancia en estos climas que en otros mas frios;sino fuese asi, esta practica espondria la planta á ser desecadapor el calor continuo y abrasador del sol.Todas las tierras no tienen la misma afinidad con el agua;esto depende de los diferentes grados de tenuidad, d de division, de sus partes constituyentes, y de la naturaleza de lassustancias que entran en su composición.En general, cuanto mas divididas están las partes que formanun terreno, tanto mayor es el poder que tienen de absorverel agua.Se puede clasificar, por el orden siguiente, la propiedadabsorvente que tienen los elementos que componen unterreno fértil:Sustancias vegetales.Sustancias animales.Alumina.Carbonato de cal.Sílice.Pero la alumina y los terrenos en donde esta predominapor sus caracteres, no son los que se apoderan , con mayor


APLICADA Á LA AGRICULTURA 63utilidad, de la humedad del aire, porque, reteniendo el aguacon demasiada fuerza, y no pudiendo los vegetales , por estacausa, recibir este principio alimenticio, padecen de sequedadlo mismo que si se hallasen sobre un fondo de arena.Las tierras porosas, ligeras, compuestas en las debidas proporcionesde alumina, de arena, de carbonato de cal, de sílice,y de despojos vegetales y animales, son las mas propias para absorverla humedad del aire, y conservarla para cederla á la plantacon regularidad y en los términos convenientes.La esperiencia ha conducido a Davy á un resultado quees bien interesante para la ciencia agraria: habiendo comparadola energía con la cual varias tierras absorvian la humedad delaire atmosférico, há encontrado constantemente que las masfértiles son las que tienen esta facultad en el mas alto grado;por manera que se puede regular y clasificar la fecundidad delas tierras con arreglo á esta propiedad.Mil partes del celebre terreno de Ormes-Town en la LotianaOriental (Escosia), que contiene mas de la mitad de supeso de materia tenue cuya composición es de once de carbonatode cal, y nueve de sustancias vegetales desecadas á ciengrados , han adquirido diez y ocho granos de peso en un airesaturado de humedad á la temperatura de diez y seis grados.Mil partes de un terreno muy fértil, formado por los depósitosdel rio Parret en Sommersetshire (Inglaterra), hanadquirido diez y seis granos.Mil partes de un terreno, situado en Marsea en Essex (Inglaterra),han adquirido trece granos.Mil granos de arena finade Essex han adquirido once granos*.Mil granos de arena mas gruesa han adquirido ocho granos.Mil granos de los arenales de Baysthot han adquirido tresgranos.La virtud adsorvente de las tierras ha sido hallada siemprecon proporción á Ja fertilidad que las há caracterizado, yai precio en que han sido arrendadas.


64 QUÍMICANada hay de mas importante en la ciencia agraria que elecsacto conocimiento de la facultad que tienen las diferentestierras de absorver la humedad del aire, y de saber determinar¡os diferentes grados de fuerza que cada una de ellas poseebajo este respecto; los medios que , para esto, se puedenemplear están al alcance de todos los agricultores; no es menestermas que secar ecsactamente una porción de cada clasede tierra, de un peso igual é igualmente dividida, y pesarlaal anochecer y por la maiíana, durante algunos dias, para poderevaluar lo que habrá absorvido durante la noche : es preciso, afin de poder obtener resultados seguros y fijos, dar icada ensayo igual peso, igual división , igual grado de sequedad, é igual espesor á cada capa de tierra.Según todo lo que queda espuesto se vé, que el aire y elagua son dos poderosos agentes de la vegetación; obran por simismos, proveyendo de principios alimenticios á las plantaspor su descomposición; obran también como secundarios, óausiliares, sirviendo de vehículo, ó de disolvente, á otras sustanciasque acarrean dentro de la planta.Pero si estos agentes suministran alimentos á los vegetales,el calor es el solo que determina su elaboración, animandolos órganos del vegetal; este efecto de la temperatura puedeobservarse, no solo en los vegetales, si también en .muchas clasesde animales, y en casi todos los insectos, que quedan entumecidos y aletargados mientras duran los frios , y se reanimany vuelven en sí cuando vuelve el calor.Todas las tierras no poseen en igual grado la facultad deabsorver y de conservar el calor.Las tierras blanquecinas se calientan difícilmente ; cuandola arcilla blanca d la marga aluminosa, predominan en ellas,están casi siempre húmedas y retienen poco el calor: las tierrasgredosas, calcáreas, y blancas, admiten difícilmente elcalor, pero también lo pierden menos pronto: las tierras coloradasabsorven el calor en razón de su color, desde el morenohasta el negro. (36)


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 65Davy ha observado que un mantillo negro, que conteniacerca de una cuarta parte de materia vegetal, espuesto al sol,había adquirido en una hora un aumento de temperatura talque, de doce grados que tenia antes de la operación, elevó eltermómetro á treinta y uno, mientras que, en iguales circunstancias, una tierra abase de creta (carbonato de cal), no adquiriómas que dos grados: el mantillo, habiendo sido devueltoá la sombra á la temperatura de 16,6 grados, descendióá 8,3 grados en media hora, y la tierra á base de creta perdióen igual espacio de tiempo y en la misma esposicion 2,2 grados.Se hizo secar, y se les dio la temperatura de treinta yun grados , una porción de tierra morena fértil,. y otra de arcillaestéril; en este estado , fueron espuestas en parage endonde Ja temperatura se hallaba á catorce grados; en mediahora lu tierra perdió cinco grados y Ja arcilla 3,3 grados: laarcilla húmeda , elevada ;í treinta y un grados y espuesta áuna temperatura de treinta , bajó á esta ultima en menos deim cuarto de hora.Las variaciones de temperatura en los terrenos de diferentenaturaleza , y su afinidad, mas ó menos grande, para absorveró retener, el calórico, merecen la atención del agricultor; paraesta especie de observaciones solo se necesita un buen termómetro,ellas pueden hacer conocer mejor el terreno que convieneá tal ó cual especie de plantas, porque no todas requierenla misma intensidad, ni la misma duración, de calor.La diferencia de los grados de calor que admiten las tierrasa' una misma temperatura es conocida de la mayor partede ¡os agricultores, y algunos sacan de este conocimiento unpartido ventajoso: cuando las mesas (37) que son cultivadas enlos Alpes están cubiertas de nieve, echan, encima de esta, tierranegra [tara acelerar su licuación y poder cultivar á tiempo latierra que cubre la nieve (38): iguales medios son empleadospara apresurar la vegetación en los invernaderos (39); las paredesennegrecidas, el hollín esparcido sobre un terreno , сод­\том i. 13


66 QUIMTCAcentran y fijan el calor á tal punto, que, en el mes de julio,en lo alto del monte Cramont, elevado de mil cuatro cientasy dos toesas, en donde la temperatura se hallaba á cinco grados, Mr. de Saussure, habiendo colocado una caja forrada decorcho ennegrecido, y cuya abertura estaba cerrada con tresvidrios colocados á alguna distancia uno de otro, vio el termómetro, que estaba encerrado en la caja, ascender á treintagrados en el termino de dos ó tres horas.Independientemente del calor natural que la atmósfera comunicaal terreno, y de las modificaciones que recibe en élpor su naturaleza y la de sus principios constituyentes, el artepuede también aumentarlo, ó disminuirlo, á su arbitrio: losestiércoles comunican mas ó menos calor según su naturalezay su estado de fermentación; los que no han sido descompuestosescitan mas calor y lo mantienen mas tiempo que los otro»:la acción de los estiércoles de carnero y de caballo es mas caloríficaque la del de vaca: los abonos negros, ó morenos,calientan mas el terreno que los de las margas y de la creta.ARTICULOVI.De las propiedades de las mezclas terrosas y medios daprepararlas para un buen cultivo.Me parece que hé hecho ya conocer con bastante estensionel origen de las tierras, su variedad, su composición, y su influenciasobre la vegetación, sea en virtud de sus principiosconstituyentes, ó por la de la acción que el aire y el caloregercen sobre ellas, &c.; me falta ahora hablar de algunascircunstancias que las modifican y que el agrónomo debeconocer.Hé repetido algunas veces en este capitulo y en el en quetrato de los abonos, que los resultados de la descomposiciónde las sustancias animales y vegetales, juntamente con los pria-


APLICADA Á LA AGRICULTlíilA. 67cipios constituyentes del aire y del agua, forman los alimentosde las plantas: hé hecho observar que, la planta siendoinmóvil, era preciso que estos alimentos viniesen á encontrarla,y que se presentasen á sus chupadores, destinados á absorverlos jugos análogos ú su nutrición, en un estado propio á poderser absorvidos; hé añadido que el calor animaba la plantay que daba á sus órganos la facultad de descomponer estassustancias, de elaborarlas, y de formar todos los productos dela vegetación,Mas, para que estos alimentos aprovechen al vegetal, esmenester que no le sean suministrados sino en proporción desus necesidades, y de consiguiente que la descomposición, quela mayor parte de ellos debe esperimentar, no sea ni demasiadolenta, ni demasiado pronta; la tierra parece egercer las madoresfunciones para producir estas modificaciones y para servirde reguladora á los demás agentes; ella es como un almacénen donde son depositados casi todos los alimentos, y por lomismo debe poseer todas las circunstancias que son necesariaspara poder suministrar estos alimentos al vegetal oportunamentey cuando conviene.Las propiedades que acompañan á cada una de las tierrasque constituyen un terreno, concurren, por su reunión, á producirestos efectos: la creta (carbonato de cal) y la sílice('oxido de silicium) conservan poco el agua, pero sU mezclacon la alumina (oxido de aluminium) la retiene bastante tiempopara que la planta no padezca de sequedad: la arcilla, sola,no permitiría á las raices de estenderse, ni al aire de penetrarbasta ellas, pero, mezclada con la sílice, el carbonato de cal,y la arena, forma un terreno poroso que posee estas propiedades;la creta (carbonato de cal) preserva las materias animalesy vegetales de una descomposición demasiado pronta; laalumina y los aceites, combinándose , forman una mezcla jabonosaque puede introducirse en el vegetal, y suministrarle dosprincipios que son , cada uno de por sí, insolubles en el agua r*


68 QUÍMICA.La composición de los terrenos puede variar según los climassin que esta variación altere su fecundidad : el agua, procedentede las lluvias, varia de tal modo en cantidad que enla estension sola de la Francia cae, según las localidades, desdeveinte hasta treinta pulgadas cada aíio, y en Turin cuarentay cuatro , según Giohert.Hay países en donde la atmósfera está constantemente cubiertade nubes, y el aire cargado de agua, mientras que enotros el sol no se obscurece ni siquiera una vez en seis meses.Es claro que, en los países en donde la atmósfera se halla,por lo regular, húmeda, y en aquellos en que las lluviasson copiosas, el terreno puede ser, sin inconveniente alguno,mas calcáreo que arcilloso, y que los mejores terrenos, enambos países , pueden ser compuestos diferentemente por loque concierne á las proporciones de las materias terrosas.Los terrenos deben también diferenciarse según la naturalezade las plantas que se quiere cultivar en ellos: unas quierenterrenos porosos, secos, y áridos; otras no se acomodansino en tierras constantemente humadas; las hay que requierenun fuerte calor, y otras, enfin, que vegetan en medio de lasnieves : estas inclinaciones particulares de las plantas deben serconocidas del agricultor, quien debe escoger el terreno queconviene á cada una, ó abonar los que posee de manera áponerlos en estado de poder ser propios para cada especie.Para que las plantas prosperen en un terreno , no es siempresuficiente que la composición de él sea arreglada, y en lostérminos convenientes; es menester ademas reunir otras condicionesque no se encuentran constantemente: por ejemplo , losterrenos labrantíos que están situados sobre rocas tienen unaprofundidad mas ó menos grande, y el grueso de la capa influye, no tan solo sobre la' vegetación, sí también que determinaV limita la especie de vegetal que se puede cultivar enellos: la capa de tierra, en tales parages, debe tener el espesorde diez á doce pulgadas para los cereales, y mucho mas para


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 69los tréboles y la alfalfa; debe ser mucho mas profunda paralos arboles, pues que, de lo contrarío, sus raices se estén Jeriancasi en la misma superficie del terreno, brotarían, y echaríanmuchos vastagos, con lo que apurarían los jugos del terrenoá grandes distancias: frecuentemente se ve'n arboles quecrecen sobre montanas que están apenas cubiertas de tierravegetal; pero, en este Caso, ó la roca presenta grietas o aberturasllenas de tierra, en donde penetran las raices, d la rocaes de una composición blanda y porosa que permite á lasplantas de arraigar en ellas: es por esta razón que los mashermosos castados, que se vén en las Cevenas y en el Limosin,están plantados en el granito ó en piedra gredosa, y quelas famosas viíías del Ermitage (40) prosperan en un terrenode granito, descompuesto en su superficie.La naturaleza del fondo sobre el cual descansan las capasde tierra vegetal, no es indiferente para la vegetación: si estascapas se hallan sobre camas de arena, el terreno pierdemas pronto la humedad, y se seca, que cuando están colocadassobre marga ó arcilla.Una capa de arcilla, debajo de un terreno arenoso, contribuyeá su fertilidad , reteniendo el agua que futra á travésde la arena con mucha facilidad, y conservando por este mediouna humedad constante; pero, si la capa ds agua, qu* seforma sobre la arcilla, bada mucho tiempo las raices , la plantase pone lánguida: hé observado constantemente que el aguaviva y de corriente puede mojar, sin daño alguno, las raicesde las plantas, pero que la estancada es perjudicial y destructorapara la mayor parte de ellas; es sin duda por esta razónque los agricultores, instruidos por la esperieneia, dan desaguaderosá sus campos y á sus prados: es también por estacausa que, en los terrenos demasiado húmedos, estienden capasde guijarros y cascajo, sobre Jas cuales echan y esparcen tierravegetal; hé visto formar, por este medio, escelentes pradosen parages en donde jamas se habia criado mas que juncos.


7° QUÍMICAUn terreno arcilloso, ó margoso, que descansa sobre unacama de piedra calcárea y porosa, es mas fecundo que cuandodescansa sobre la roca dura é impermeable al agua; la razónes bien clara y sencilla; en el primer caso, el agua filtra y seescurre; en el segundo , el agua queda estancada en un terrenopastoso que ninguna propiedad tiene de las que ecsige lavegetación.La situación del terreno produce también infinitis variacionesen su fertilidad y en la naturaleza de sus productos; elque se halla situado al mediodía pierde la humedad y se enjuga, sin duda alguna, mas pronto que el que lo está al norte; pero la vegetación es mas activa en el primero y la calidadde los productos muy superior.El declive de los terrenos produce asi mismo grandes diferencias: un terreno oblicuo pierde con mas brevedad el aguaque el que es horizontal, y la vegetación es menos vigorosa, aun,que los productos son mejores. No es posible de poder asimilarlos vinos producidos por un mismo terreno y una misma vi ¿ía,siendo procedentes unos de la falda, y otros del pie del terreno.Los terrenos muy inclinados, y que tienen una tierra porosay ligera tienen el inconveniente de dejar arrastrar por las aguaslos abonos cuando sobrevienen fuertes lluvias; sucede aun frecuentementeque la tierra misma esperimenta igual suerte , yalgunas veces que la superficie del terreno es surcada por lasavenidas de las aguas en términos de llevarse toda la tierra ydejar las rocas desnudas: este resultado se vé muchas \ ecosen las tierras cultivadas en las lomas de las montanas, lascuales concluyen por ser completamente estériles; de todo estose puede inferir cuan peligroso es de poner en estado de podersecultivar las lomas inclinadas de las montanas, en dondeuna cosecha pasagera reduce el terreno á una larga esterilidad.Los terrenos compuestos de iguales principios terrosos y ealas mismas proporciones pueden dar aun resultados muy diferentes,según la naturaleza y la porción de las sales que con-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 71tienen: hé dado á conocer las que regularmente se encuentranen las plantas; deben, por este mismo hecho, ser miradas comolas mis propias para la vegetación, pero su proporción tiene limites, de suerte que, si abundasen demasiado, serian dañosas.Las sales no pueden ser consideradas como verdaderos alimentosde la planta; solo sirven como ausiliares de la nutrición,pero ausiliares poderosos; los órganos del vegetal necesitan deser escitados, y las sales y el calor obran en ellos como estimulantes: las sales son para las plantas lo que las especerías yy la sal común para el estomago del hombre.Independientemente de esta propiedad, las sales obran químicamenteen los alimentos de la planta; se combinan con ellos,dando á algunos el carácter de solubilidad en el agua; moderanJa descomposición de muchos, y concurren á regularizarlanutrición y á facilitarla.Consideradas pues las funciones que egercen las sales sobrela vegetación , es evidente que no deben ser suministradas sinoen proporciones convenientes; si son demasiado abundantes ymuy solubles , el agua las lleva en demasiada cantidad á losórganos del vegetal, en los que producen, en este caso, la irritacióny la desecación; de consiguiente un terreno que, por sucomposición terrosa, es el mejor, puede convertirse en estérilsi las sales abundan demasiado en él.Las labores bien entendidas , y practicadas con el debidoconocimiento, contribuyen de un modo muy poderoso á lafecundidad de los terrenos ; pero, para que puedan producirestos efectos, es necesario tener á la vista ciertas circunstancias,que son descuidadas con demasiada frecuencia.Con las labores se revuelve y se desmenuza el terreno; semezclan ecsactamente sus principios constituyentes ; se destruyenlas malas yervas y se les dispone á la putrefacción; y selimpia la tierra de los insectos que podían haberse multiplicadoen ella.Las labores deben, pues, ser frecuentes y mejor ohserva-


72 QUÍMICAdas en las tierras compactas que en las ligeras y porosas; nose deben dar á los terrenos arcillosos sino cuando la tierraestá seca; si se labra un terreno de esta especie estando latierra empapada de agua y formando una pasta blanda , no seconsigue mas que revolver el terreno, sin poder producir ningunode los buenos efectos de la labranza, y hacer surcosen el fango : las tierras arenosas, ó calcáreas , pueden ser labradasen todos tiempos.Las labores profundas acarrean muchas ventajas en las tierrasque son de una misma naturaleza hasta una grande profundidad; en este caso, no solo se aumentan los buenos efectosque caracterizan esencialmente esta operación , pero también seconsigue de traer á la superficie tierras impregnadas de abonosque el agua de las lluvias había arrastrado y substraído á lanutrición de las plantas.Es también útil de dar las labores profundas cuando elterreno, de naturaleza arcilloso y demasiado compacto, se hallaestablecido sobre capas de arena, ó de carbonato de cal,porque, trayendo por este medio á la superficie aquellas materiasnaturalmente secas y absorventes, se mezclan intimamentecon la arcilla, y se produce un abono , el mejor quese podia emplear, para fertilizar un terreno; se obtiene, igualmentey por la misma ra¿on, un buen resultado de una labranzaprofunda , si el terreno, siendo arenoso, o calcáreo, descansasobre capas arcillosas.Las labores profundas no convienen en todas las circunstancias, ni á todos los terrenos; por ejemplo, si un terrenodescansa sobre una vena de tierra cargada de oxido de hierronegro , d sobre una capa de marga, la mezcla , que produciríael arado, causaría inmediatamente la esterilidad casi absolutapor el espacio de dos á tres anos; yo mismo hé esperimentadoeste resultado, y puedo hablar por esperiencia propia: enuna de mis tierras, procsima de un bosque de robles, el terreno,que hasta entonces habia stdo cultivado, era de natura-


APLICADA A LA AGRICULTURA. 73íeza arcilloso y tenia diez pulgadas de profundidad .debajo dela cual se encontraba una capa de tierra de un color morenomuy obscuro, espesa de cinco á seis pulgadas, y compuesta desilex, arcilla, y oxido de hierro: hice levantar, con la azada,el fondo de este terreno, y mezclar intimamente las dos capas;el primer ano la cosecha fue casi nula, y menor que anteriormente,aunque nunca habla sido muy abundante; el segundoaño fue' un poco mas copiosa, y no fué sino hasta el quintoaño que esta tierra adquirió la fertilidad ordinaria : uno demis amigos poseía un terreno que le producía medianamente;era arenoso y muy seco, pero lo abonaba felizmente con lamarga, la que estraia de la cantera colocándola en un parageen donde la dejaba descomponer por el espacio de dosaños antes de hacer uso de ella.Como tenia en varios de sus campos una capa de marga áun pie de'profundidad, le aconsejé de desfondar el terrenohasta seis toesas cuadradas , para procurar de mezclar la margacon la tierra en una proporción mas considerable; la porcióndel campo que fue abonada en estos términos, resultocasi estéril por el espacio de dos años, pero la fecundidad fuéluego mayor alli que en las demás partes.Estos dos fenómenos me han admirado mucho; traté de indagarcual era la causa que los habia producido, y creo poderladeducir de la naturaleza misma de las capas inferiores,en el momento que fueron mezcladas con las superiores.En el primer caso, el oxido de hierro, que daba á la capade tierra un color moreno obscuro, se hallaba al mínimumde oxidación ; pero desde el momento que se le puso en contactocon el aire atmosférico, se fué combinando poco á pococon el oxigeno, y hasta que estubo saturado de él la tierra nollegó á ser fértil; la marcha progresiva de la oxidación mudóenteramente el color del terreno, y de negro que era, se volvióde un color amarillo bastante vivo y muy intenso: estees un hecho que se puede esplicar diferentemente: este oxidoтом. i. 14


74 QUÍMICAnegro, es en este estado, perjudicial á la vegetación? este oxido,que descompone el aire apoderándose de su oxigeno, contraría, por este mismo hecho, la acción saludable y necesariaque este fluido egerce sobre las plantas 1 estas son un as cuestionesá las que solo la esperiencia puede dar solución.En el segundo caso, la causa es diferente , aunque no dejade tener alguna relación con la del primero: la marga es , engeneral, un compuesto de sub-carbonato de cal y de alumina;sus variedades proceden de las diferentes proporciones de estosprincipios: el acido carbónico jamas satura la cal en la margaque se estrae de la cantera; pero, cuando se halla espuesta alaire, la cal absorve poco á poco el acido carbónico que ecsisteen él, y se satura de este acido, se divide, y se eflorece.Se puede facilitar y apresurar la descomposición de la marga,revolviéndola para presentar sucesivamente al aire todas las partesde la cal, y esto mismo es lo que se practica generalmenteen todos los parages en donde hacen uso de la margapara abonar las tierras.Se pueden proponer las mismas cuestiones por lo que respectaal carbonato de cal imperfecto, que por lo concernienteal oxido de hierro.Cuando Mr. Pellemberg quiso establecer sus principios decultivo en sus tierras de Ofwill, hizo romper y revolver elterreno á tres d cuatro pies de profundidad, y no recogió' frutoalguno hasta pasados dos ó tres años.Estos hechos y otros muchos que podría citar, pruebanque, para que las tierras puedan ser muy fecundas, es precisoque estén saturadas de todos los principios que pueden recogerdel aire atmosférico. Asi es que las que han estado constantementesubstraídas á su acción por la profundidad á quese han hallado sus capas, necesitan de estar largo tiempo encontacto con él para que puedan llegar á ser fértiles; los agricultoresconocen bien este hecho, y dicen, en este caso , queél aire deposita BUS gérmenes fecundantes en la tierra, y aíía-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 75den que el terreno no está bastantemente hecho, bastantementemaduro, bastantemente oreado, &c.No todas estas esplicaciones son ecsactas, pero son suficientespara poder dirigir en cuanto á la practica.Asi es que, cuando por el desfondo del terreno, ó sea pormedio de labores profundas, se mezclan con la capa vegetaltierras que no se hallan saturadas, se deben revolver con elazadón, tí con el arado, durante largos intervalos antes desembrar en ellas, afin de que, presentando sucesivamente todassus partes á la acción del aire y del agua, se les puedaimpregnar de los principios de que carecen, y de este modose logra de producir el efecto que nna larga esposicion al aireopera en la marga, o en las tierras negras ferruginosas, despuésde haber sido es traídas de sus minas.ARTÍCULO VII.De la análisis de las tierras labrantías.Aunque la esperiencia y una larga observación sean suficientesal agricultor para que pueda llegar á conocer la naturalezay el grado de fecundidad de cada una de las partes desus tierras, en muchos casos le conviene de indagar su composiciónpor vias mas cortas y mas directas.No me detendré en indicar procedimientos de análisis enestremo rigorosos y de una ecsactitud severa y minuciosa, porcuanto estarían fuera del alcance de la mayor parte de losagrónomos, y que, ademas de esto, la precisión de los resultadosseria inútil para el fin que me propongo.Me limitaré pues á trazar la marcha que se debe seguir paraasegurarse de la naturaleza, y de las proporciones, de las principalessustancias terrosas, salinas, metálicas, vegetales, y animales, que entran en la composición de un terreno, y solo insistirésobre las que contribuyen mas poderosamente á su fecundidad*


76 QUÍMICAPara proceder á la análisis de una tierra, se debe empezarpor tomar una corta porción de ella, y mezclarla ecsactamentecon las manos antes de pesarla.La primera operación consiste en hacer secar esta tierrapara conocer el peso del agua que contiene ; para este efectose pone en una vasija que pueda resistir al fuego, y se elevala temperatura hasta que el agua se reduzca enteramente i vapor;se, mantiene en esta temperatura durante catorce d veinteminutos: para no emplear mas calor del que se necesita, se coloca un pedazo de madera en el fondo de la vasija,ó se pone pedazitos de paja entre la tierra sometida á la esperiencia,y cuando se vé que empiezan á ennegrecerse , separa el fuego.Después de esta operación se pesa Ja tierra, y la perdidaque ha tenido, es decir, la diferencia que resulta del primerpeso que se hizo antes de hacerla secar al que se ha hechodespués de seca, equivale al peso del agua que se ha evaporado.Esta operación no determina sin embargo rigorosamente laporción de agua contenida en la tierra, por cuanto una partede este liquido se halla como combinada y solidificada por suafinidad con algunos de los principios, como son la alumina^las sales, y muchas de las sustancias animales y vegetales; peromanifiesta toda la cantidad de agua que no está en la tierrasino como adherente, y que no ha servido mas que para mojarlay humedecerla.Operando sobre tierra secada al aire libre á una alta temperaturade la atmdsfera, se puede juzgar fácilmente de lavirtud mas d menos atractiva del terreno para el agua queabsorve , lo que dá ya algunas nociones sobre su fertilidad.Determinada la cantidad de agua libre contenida en la tierrase pulverizan las partes de la porción sobre la cual se opera,cuyas partes no son otra cosa que una agregación mas d menoscompacta de moléculas tenues, y con una criba, se separati :,.•> tuijo d arena, y las demás partes gruesas que entran


APLICADA X LA AGRICULTURA 77en la mezcla, las que quedan en la criba; se pesa los dosproductos para tomar conocimiento de sus proporciones.Las partes gruesas deben ser analizadas separadamente.Si son calcáreas, los ácidos las disolverán con efervecencia;para asegurarse de esto se pone en un vaso un poco de vinagrebueno, ó de acido muriatico (hidroclorico) estendido en tresó cuatro partes de agua (14), y se echa en él algunos granosde aquellas sustancias; estas serán compuestas únicamente decarbonato de cal si se disuelven por entero , sobre todo si elliquido conserva el sabor agrio y acido: en todas estas espelienciases menester poner el acido con esceso.Si las partes gruesas no hacen efervecencia con los ácidos,serán compuestas únicamente de silice y de alumina ; se distinguefácilmente Ja primera de la segunda porque la silice esáspera ai tacto, raya el vidrio, y se precipita prontamente enel agua, mientras que la alumina es suave, untuosa, y sedeslié en el agua en la que queda algún tiempo en suspensión.Estas partes gruesas pueden estar compuestas de la reuniónde las tierras calcáreas, silíceas , y aluminosas; pero, en estecaso, los ácidos se apoderan siempre de la sustancia calcárea,y después de haber separado el acido que la tiene en disolución, se puede conocer por los caracteres de la parte insoluole, que queda en el fondo del vaso, si es silice o alumina.Si estas partes gruesas fuesen compuestas solo de arena cuarzosa,ó de silice pura, los ácidos y el agua no producirian efectoalguno; pero se conocerá fácilmente su naturaleza, con arregloá las propiedades que, como acabamos de decir, caracterizaníí Ja silice y á la alumina.Puede también suceder que estos cuerpos gruesos se hallenmezclados de despojos animales y vegetales imperfectamentedescompuestos; pero en este caso, se les distingue fácilmentepor los caracteres que los diferencian de las sustancias fósiles.No queda mas que ocuparse de la parte tenue y pulverulentaque ha pasado por la criba; esta contiene las tierras,,


78 QUÍMICAlas sales, y las sustancias animales y vegetales muy divididas.Para conocer la naturaleza y las proporciones de todos estosprincipios, se pesa la mezcla y se la hace hervir por elespacio de diez á quince minutos en cuatro veces su peso deagua; en seguida se mueve bien el todo y se deja reposar; ápoco tiempo se forma un precipitado, tí deposito, que no estácompuesto sino de materias las mas pesadas, y en general, dearena fina y silicea; se pasa por un filtro el liquido turbioque sobrenada; las tierras y algunas sales poco solubles quedansobre el filtro, y el agua cargada de todo lo que se ha disuelto, pasa á la vasija destinada á recibirla.De esta operación resultan tres productos bien diferentes;uno, que forma el deposito que se precipitó en el fondo dela vasija en donde tuvo efecto la ebullición , el cual contieneprincipalmente la arena mas menuda formada casi únicamentede sílice; otro, que queda sobre el filtro, y que contiene lamezcla de las tierras y de las sales insolubles ; y el tercero,es la disolución de las sales y de las materias animales y vegetalessusceptibles de ser disueltas por el agua hirviendo.Se debe primero secar con escrupulosidad los dos primerosproductos, y determinar sus respectivos pesos; en seguidase procede al ecsamen de cada uno para llegar á conocer lanaturaleza y las proporciones de las sustancias que los componen.Hé hecho observar ya que el deposito, ó sea el primerproducto , solo estaba compuesto de sílice; si no fuese asi, sepodría conocer usando de los ácidos que se apoderarían de todolo que seria calcáreo , y se trataría el residuo insolub.'e porlos medios que tengo ya indicados para separar la alumina dela silice.En cuanto al segundo producto, que es el que ha quedadoen el filtro, el acido muriatico (hidroclorico), es tendidoen cuatro partes de agua, es suficiente para hacer su análisis:este acido, echado sobre la mezcla terrosa hasta que no hayamas efervecencia, disuelve los carbonatos de cal y de magnesia


APLICADA i LA AGRICULTURA. 79qDe pueden ecsistir en pequeña cantidad , y también el oxidode hierro que se encuentra á veces en tales mezclas : se filtra3a disolución: la materia, que no ha sido disuelta, queda enel filtro, y se lava repetidas veces con agua, hasta que esteliquido salga sin sabor alguno; se seca el residuo y se pesa;este está -generalmente compuesto de la alumina y de algunasmaterias vegetales y animales.Para potler tener alguna certeza sobre si el acido muriatico(hidroclorico) ha disuelto oxido de hierro, se sumerge un pocode corteza de roble; si el liquido toma un color moreno , dnegro, es señal de que hay hierro; entonces se determina lacantidad, echando en la disolución prusiato (hidrocianato) depotasa, hasta que no se forme mas precipitado azul (42); sedeja deponer todo el precipitado, el cual se recoge luego porfiltración y se calcina hasta el color rojo: lo que queda esel oxido de hierro que se pesa ecsactamente.Estraido el hierro de la disolución solo queda en ella lacal, y acaso un poco de magnesia (oxido de magnesium); se leshace precipitar por medio de una disolución de carbonato desosa, (43), que se va echando en aquella hasta que no seforme mas precipitado; se separa este del liquido por decantación, ó por filtración; se Java bien, y en seguida se hace secar;se pesa, y Jo que resulta es Ja porción de carbonato decal que ecsistia en la mezcla terrosa sometida á la análisis.Si el carbonato de cal y los demás precipitados que sehan obtenido tienen color, hay motivo para presumir que sehallan mezclados con materias animales y vegetales, de lascuales se puede determinar la clase y las proporciones, colocandoaquellos cuerpos sobre un hierro candente , manteniéndoloá la misma temperatura en el fuego, hasta que hayanperdido el color y que queden enteramente blancos; duranteesta operación se desprende un humo que tiene el olor decuero, de pelo, ó de la pluma, que se hace quemar, si lamateria colorante es animal, y si es vegetal el olor es el que


8oQUÍMICAecshala el humo de la madera: sucede frecuentemente que estasdos sustancias están mezcladas , y que se encuentran en elcuerpo que se analiza; en este caso, los medios para conocersus proporciones son difíciles de poner en ejecución y fuera delalcance de un agricultor, por lo que hé creído deber limitarmeá indicar un procedimiento que sea suficiente para probarsu presencia.El método que acabo de describir es fácil y coincide conla capacidad del agricultor, aun el menos instruido; no es rigoroso, pero sí suficiente para dar resultados aprocsiinativos»y para hacer conocer la naturaleza y las proporciones de lassustancias terrosas que entran en la composición de un terreno:mayor precisión en la análisis hubiera ecsigido el uso de muchosagentes desconocidos al agrónomo, y hubiera supuestoen él un habito de analizar y conocimientos de que se halladestituido.Como las sales tienen una grande parte en la vegetación,y que los terrenos están mas ó menos impregnados de ellas,creo no poderme dispensar de indicar los medios de que se hade usar para conocerlas; y, para conseguir este objeto, meveo precisado á recurrir á procedimientos particulares.Haciendo hervir el agua con la tierra tenue, nos hemosapoderado de todas las sales solubles que contenía, y por laevaporación de este liquido que las tiene en disolución, hemosadquirido el medio de poder conocer su naturaleza y su proporción.Si la operación es bien dirigida, se obtienen cristales,y estos se distinguen por las propiedades que los caracteriza:el nitro (nitrato de potasa) tiene un sabor picante, y ardeechándolo sobre ascuas; la sal marina (hidroclorato de sosa),echada en el fuego, decrepita, se divide, y forma estrépito; elsulfato de sosa se hincha tratándolo por el calor, produce unhumo acuoso, y deja un residuo seco y blanco: pero cuandoestas sales son insolubles, como el fosfato de cal, ó poco solubles, como el sulfato de cal (yeso), el agua no las puede


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 81disolver, y quedan confundidas con las tierras sin que su ecsistenciasea conocida , esto es, limitándose al procedimientoanalítico que hasta aqui hemos seguido: estas sales, y principalmenteel sulfato de cal, influyen mucho en la calidad delos terrenos , y por lo mismo se debe proporcionar los mediosde que se ha de usar para asegurarse de su presencia: observare'sin embargo que los terrenos, en general, no contienenestas sales sino en muy cortas cantidades, y que su ecsistenciano produce , sensiblemente , mutación alguna en los resultadosde la análisis que dejo prescripta para conocer la naturalezay las proporciones de los demás principios que entranesencialmente en su composición.Para asegurarse si un terreno contiene sulfato de cal (yeso)se toma una porción de tierra de un peso determinado; porejemplo, cuatro cientos granos; se mezcla con una tercera parte, asi mismo en peso, de carbón bien pulverizado, y se introduceen un crisol, el cual se pone en el fuego, por el espaciode media hora , elevando la temperatura hasta el colorrojo: concluida esta operación, se hace hervir la mezcla, duranteun cuarto de hora, en media pinta (44) de agua; luegose filtra el liquido y se deja algunos dias en una vasija des,-tapada al contacto del aire atmosférico: si se forma un precipitadoblanco, es prueba que el terreno contiene sulfato decal, y el peso de este precipitado, después de bien lavado ysecado, hará conocer, sobre poco mas á menos, la proporciónen que se halla esta sal en la composición del terreno.Para averiguar la ecsistencia del fosfato de cal, se hace macerarla tierra en acido muriatico (hidroclorico) que se pone conesceso; se hace evaporar la disolución hasta sequedad; se lavacon mucha agua el residuo, y el fosfato insoluble queda libre.TOM. I 15


32 QUÍMICANOTASDEL CAPITULOSEGUNDO.(1) Por vegetación se entiende el nutrimiento de la planta, su crecimiento, su florecencia, y su multiplicación pormedio de las semillas.(2) El gas amoniaco (hidrogeno de ázoe) es un cuerpocompuesto de hidrogeno y de ázoe, de consiguiente no se puedeproducir en la descomposición de un vegetal que tiene porelementos solo el oxigeno, el hidrogeno, y el carbono, y sien la de un vegeto-animal que, ademas de estos tres principios, tiene también el ázoe , y por eso se dice que hay formaciónde gas amoniaco cuando sus elementos ecsisten en laplanta.Este gas jamas se encuentra puro en la naturaleza, y sícombinado con ácidos, en los orines humanos, en los eserementosde los camellos, y en ios productos de la putrefacciónanimal, y en los déla vegeto-animal. No tiene color; el olormuy penetrante que tiene lo hace muy bien distinguir, yademas tiene un sabor muy caustico; es mucho mas ligeroque el aire atmosférico, y apaga los cuerpos inflamados, loque manifiesta cuan impropio es para la combustión, y lo esigualmente para la respiración; es muy soluble en el agua.Se obtiene este gas por medio de la cal viva y de la salamoniaco ( hidroclorato de amoniaco), de cuyos dos cuerpos seintroducen partes iguales en una redoma, retorta &c., y elevandoun poco la temperatura, se desprende al momento.El amoniaco al estado liquido constituye el álcali volátil.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 83(3) Se entiende por fermentación todo movimiento que seescita espontáneamente en los cuerpos y cuyo resultado es laproducción de alcohol, de acido acético, y de materia corrompida: hay tres clases de fermentación; la fermentación alcohólicaó la que produce el alcohol, la acética ó la que produceel acido acético; y la pútrida ó la que produce la materiacorrompida.(4 ) El estracto es la esencia de los cuerpos compuestosque se estrae por medio de una operación química.(5) Se llana frita la cocción que se hace de varios materialespara la fabricación del vidrio.(6) La sílice (oxido de silicium) constituye casi por enterolas diferentes especies de cuarzo, como el cristal de roca,las arenas , la piedra de fusil, los guijarros, &c., y se encuentraademas en la mayor parte de los vegetales. Siendo la sílicepura, es blanca, áspera al tacto, y sin olor. Este oxidosirve para la fabricación del vidrio , para las obras de barro,y para las argamasas.Se obtiene el oxido de silicium puro, tomando una partede arena, ó de guijarro bien pulverizado y tres partes de potasa*,se pone todo en un crisol el cual se coloca en el fuego;se eleva la temperatura hasta el color rojo; la potasa funde yse combina con Ja si/ice, y cuando sellaba la mezcla reducidaá una pasta blanda, se hecha en una vasija de cobre y se dejaenfriar; luego se trata este cuerpo por cinco veces su pesode agua; se filtra esta disolución, y se echa, en el liquido queresulta , acido sulfúrico , nítrico, d hidroclorico, cuyo acido secombina con la potasa y forma una sal de la especie del acidoque se ha empleado, y la sílice quedando en estado de libertadse precipita; se lava bien este precipitado y la sílice (oxidode silicium) queda pura.(7) La cal, (oxido de calcium) abunda mucho en la naturaleza, combinada las mas veces con el acido carbónico comoen la creta, la piedra de cal, los marmoles, &c, que son*


84 QUÍMICAotros tantos carbonatos de cal, con el acido sulfúrico , comoen el yeso, y en la selenita, que son sulfatos de cal, con elacido fosfórico como en los huesos de los animales y otroscuerpos, los que constituyen el fosfato de cal, y con el acidonítrico como en varios materiales salitrosos en los cuales ecsisteal estado de nitrato de cal.La cal es de un color blanco gris siendo pura, del todoblanca cuando está privada de agua: su sabor es acre y caustico.Se obtiene la cal pura haciendo calcinar un carbonato de cabcomo el marmol, la piedra de cal, &c.; el acido carbónico sedesprende y queda la cal (oxido de calcium) en estado de pureza.( 8 ) La alumina (oxido de aluminium) entra en la composiciónde las arcillas: en su estado de pureza es blanca,suave al tacto , é insípida; forma pasta con el agua y la retienefuertemente г se puede obtener pura tratando el alumbre(sulfato de alumina) por la potasa; se hace una disolución áparte de cada uno de estos dos cuerpos en agua; en la desulfato de alumina se va echando de la de potasa hasta queno se forme mas precipitado; la potasa descompone el sulfatode alumina; el acido sulfúrico se combina con ella y formaun sulfato de potasa soluble que queda disuelto en el agua, yla alumina hallándose abandonada del acido sulfúrico se precipita, siendo insoluble en el agua; se separa este precipitadodel liquido por decantación, y mejor por filtración ; se lavabien v queda la alumina (oxido de aluminium) pura.( 9) La magnesia (oxido de magnesium) no se encuentrapura en la naturaleza y sí combinada con un acido al estadode sal, como con el acido sulfúrico, formando un sulfato demagnesia que se encuentra en las aguas de los mares, y conel acido carbónico formando un carbonato de magnesia queexiste en algunas aguas , y con otros óxidos. La magnesia esblanca, insípida , suave al tacto, é insoluble en el agua; espuestaal contacto del aire atmosférico absorve el acido carbónicode él.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 85Se obtiene la magnesia pura haciendo una disolución desulfato de magnesia en la que se va echando de otra disoluciónde sub-carbonato de potasa, que es la potasa del comercio,hasta que no se forme mas precipitado, en seguida sesepara este por decantación , tí filtración ; se lava bien y resultaun sub-carbonato de magnesia, el cual se hace calcinar paraque se desprenda el acido carbónico , y la magnesia quedapura.(10) Como la oxidación es una verdadera combustión,producida por la acción del gas oxigeno , debe entenderse poroxido de hierro, hierro quemado por el oxigeno: este metaladmite tres grados de oxigenación que se distinguen por lasespresiones de protoxido , deutoxido, y tritoxido : el protoxidono se encuentra puro en la naturaleza ni es posible de poderloobtener al estado seco, por cuanto su mucha afinidad conel oxigeno hace que no cesa de absorverlo hasta llegar al ultimogrado de oxigenación; se produce bajo un color blancodescomponiendo el proto-sulfato de hierro (caparrosa) por unadisolución de potasa tí de sosa, pero sigue oxigenándose hastallegar al máximum de oxidación. El deutoxido (etiope marcialú ocre negro) se encuentra en algunas arenas y constituye elimán, siendo de consiguiente muy magnético, virtud queno tienen las otras dos clases; su color es gris negrusco;se produce por el mismo procedimiento que el protoxido puestoque de este primer grado de oxigenación pasa al segundoy en este caso su color es moreno obscuro. El tritoxido tí peróxido(colcotar) ecsiste muy abundantemente en la naturalezay se presenta bajo diferentes formas. Se obtiene descomponiendolas trito-sales, tí el proto-sulfato, de hierro por lapotasa; se separa el precipitado que se forma ; se lava muybien; se hace secar , y en seguida se calcina bien, y por estemedio se obtiene un tritoxido de hierro de un color encarnadomuy hermoso.(n) Para enterarse de la nomenclatura de las tierras,


86 QUÍMICAsus calidades, su composición, su análisis, &c., ademas de loque se dice en esta obra, se puede acudir á la titulada Leccionesde agricultura esplicadas en la cátedra del real jardínbotánico de Madrid el año 1815 por el profesor D. AntonioSandalio de Arias y Costa, tomo 1? desde el folio 158 hastael 174 inclusives, en donde se encuentra todo esplicado conmucha propiedad.(12) El cuarzo es una piedra muy dura y á veces transparente; lo hay de varias especies y de consiguiente de varioscolores; todas están compuestas de sílice y de una corta cantidadde hierro, á eseepcion del que se conoce bajo el nombrede cristal de roca , pues este es el mas puro y no contienehierro. El cuarzo sirve para la fabricación del vidrio, y de laporcelana.(13) El feldespato es una piedra blanca que entra en lacomposición del granito : según Mr. Vauquelin está compuestode silex 62,83, de alumina 17,02, decaí 3, de oxido de hierror, de potasa 13, perdida 3,15. Sirve para 1# fabricaciónde la porcelana.(14) La mica es una piedra que entra en la composicióndel granito: está compuesta de sílice, alumina , cal, potasa,oxido de hierro, y magnesia: entra en la fabricación de laporcelana : esta piedra, el feldespato, y el cuarzo forman elgranito.(15) Se llama terreno de aluvión el que se forma por losdepósitos de piedras, limo, &c., que dejan los ríos, cuandose retiran después de sus inundaciones.(16) Los liqúenes y los musgos son unos vegetales que secrian en la superficie de ciertas tierras incultas y sobre lacorteza de algunos arboles.(17) Esquita se llama toda piedra que se divide en ojas,como la pizarra, el talco , y otras.(18) Antibolia es una piedra cristalizada, llamada otra*veces chorlo negro, á cuyo genero pertenece la piedra de toquenatural.


APLICABA A ¡LA AGRICULTURA. 87(19) Serpentina es una piedra manchada como la piel dela culebra.(20) El sílex grueso es la piedra conocida por el nombrede pedernal compuesta de sílice pura.(21) Yo mismo, estrayendo potasa de las cenizas comunespasadas por un tamís, hé obtenido sílice.(22) El terreno formado por la sílice y la alumina se denominatambién silíceo aluminoso cuando predomina la silicejy aluminoso silíceo cuando contiene mas alumina que sílice;según D. Antonio Sandalio de Arias y Costa en sus leccionesde agricultura tomo i? paginas 169 y 170.(23) Llamase pajaza las camas de paja, heno, ojas dearboles, &c., que se forman en los establos y en las caballerizaspara que se echen en ellas los animales, las que sirvenluego para abonar las tierras.(24) En el seno de la tierra á pocas leguas de distanciade Tours (Francia) se encuentran bancos enormes de aquellasconchas fósiles que suelen recogerse para enriquecer los gabinetesde Historia natural, y tienen otro uso sumamente ventajosoen la fertilidad délas tierras, pnes hacen el mismo efectoque la marga que participa de cascajo. Estas conchas se cono*cen en aquella provincia con el nombre de Falum ó banco deconchas, y las canteras de donde se sacan, se llaman Falumieres.Se esparcen estas conchas en las tierras labrantías, conlo que se aumenta mucho su fertilidad. (Traducción de los Ele*méritos de agricultura de Mr. Duhamel du Monceau porCasimiro Gómez Ortega tomo 1? pag. 148) y al fin de la paginapone el traductor una nota en la que dice : n El Padre»Torrubia en su aparato para la historia natural de España»tomo 1? pag. 203, hace mención de estos bancos de con-35 chas, y que se benefician con ellas las tierras, como en»Lima con el Gu:ino. De ellas hay canteras en varias partesjsde Esparta, señaladamente cerca de Barcelona, y en el ca-55mino de Castilla á Zaragoza, y en el señorío de Molina."


88 QUÍMICAEsta especie de marga se distingue con la denominaciónde marga conchil según D. Antonio San !di> Je Arias y Costaen sus lecciones de agricultura tomo i? pag. 162.(25) Ademas del método que prescribe Mr. Cliaptal paraobtenermayor grado depureza, se puede también conseguir por el procedimiento descritoen la nota (o) pag. 83. debiéndose tener presente que aademas de arena, o guijarros, se puede emplear el silex d piedrade fusil, y el cuarzo; y afín de poder reducir á polvoel guijarro, el silex, tí el cuarzo, se deben calcinar hasta elcolor rojo, y en este estado sumergirlos en agua fria, con loque se ponen estos cuerpos en disposición de poder ser pulverizados.(26) La facultad que tiene el acido fíuorico do atacar lasílice y de separarla del vidrio hace que se le emplea paragrabar sobre este cuerpo : para este efecto , se toma el vidrio , 6cristal, sobre el cual se quiere grabar; se limpia muy bien, y enseguida se estiende sobre su superficie una capa muy delgada,como de una linea de espesor, de un barniz compuesto de unaparte de trementina de Venecia y tres partes de cera, para cuyoefecto se hace derretir, y se procura que la capa sea igual entoda la superficie ; luego , con un buril se dibuja sobre esta capaloque se quiere grabar, cuidando que en todo el dibujo quedebien á descubierto el vidrio; hecho esto, se echa sobre la capadel barniz acido fluoricoel cual se introduce por las partes descubiertasdel dibujo practicado con el buril, penetra hasta elvidrio , y atacando la sílice , deja impreso en él todo lo quese ha dibujado: en este estado, se deja por un poco de tiempopara que el acido egerza bien su acción, en seguida se separala capa de barniz del vidrio, y se lava bien con agua hastaque quede perfectamente limpio y cristalino.El acido fluorico se obtiene por medio del fluato de cal(phtoruro de calcium) que se debe pulverizar, y del acidosulfúrico concentrado: para este efecto , se introducen en una


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 89retorta una parte en peso del fluato de cal, y dos partes, asimismoen peso, del acido sulfúrico concentrado; se coloca elaparato en una hornilla y se eleva la temperatura; el gas fluoricoque se desprende, producido por la combinación del hidrogenodel agua del acido sulfúrico, que se ha descompuesto, y del fluato (phtoruro ) de la cal, pasa á un recipienteque se habrá adaptado á la retorta, se disuelve en el aguaque se habrá puesto en él en corta cantidad , y se produceel acido fluorico (hidro-phtorieo) liquido, quedando en la retortaun sulfato de cal por la combinación del oxigeno delagua del acido sulfúrico, de la cal del fluato, y de este acido.La retorta y el recipiente deben ser de plomo, pues quesi fuesen de vidrio seria este atacado por el acido fluorico,y no se debe hacer mucho fuego durante la operación paraevitar que se derrita el plomo : los frascos en que se guardeeste acido deben ser también de plomo, aunque, si se quiere,pueden ser de vidrio; mas, en este caso, deberán estar guarnecidospor dentro de una capa de barniz igual á la quese usa para el grabado, como queda dicho, afín de evitarque ataque el vidrio y lo corroa, y los tapones deberán serde cera-, durante la' operación sé debe tener Tnucho cuidadode no percibir los vapores del acido fluorico porque son muycáusticos y corrosivos.(27) El Silieium es un metal de la primera clase admitidopor analogía solamente, por cuanto no ha podido ser obtenidoaun por razón de su afinidad con el oxigeno , la quees tal que no se le ha podido separar de él.(28) En lugar de amoníaco se puede emplear los sub-carbonatosde potasa d de sosa que producen el mismo efecto.(29) La propiedad que tiene la alumina de contraerse enel fuego consiste en que tiene siempre agua la que suelta enparte cuando se le acumula calórico, pues no es posible privarlaenteramente de ella, tanta es la fuerza con que la retiene,y en este caso hay aprocsimacion de moléculas y deWM 1. 16


90 QUÍMICAconsiguiente disminución de volumen: esta propiedad ha dadoorigen al pirómetro de Wcdgwood; este instrumento, que sirvepara medir temperaturas muy elevadas, está compuesto de unaplancha que puede ser de barro cocido, de latón, &c, sobrela cual hay dos piezas ó reglas longitudinales divergentes, teniendode distancia seis lineas por la parte mas ancha y cuatrolineas por la mas estrecha; estas regías están divididas enpulgadas y en decimos de pulgadas: por separado se tiene piezasde arcilla purificada en forma de cilindros mas gruesas poruna punta que por la otra, y arregladas enteramente á la entradade las reglas por manera que ajusten perfectamente conella y que puedan correr para arriba á medid» que se contrae:cuando se quiere hacer uso de este instrumento, se toma unade las piezas de arcilla y se pone en el horno cuyo calor se quiereconocer ; se deja en él hasta que el calor haya obrado lonecesario ; entonces se saca, se deja enfriar, y se aplica á lasreglas del pirómetro , y los grados que señala son los de latemperatura del horno: con este pirómetro se puede medirtemperaturas eseesivamente elevadas: la entrada de las reglasó el principio de la escala corresponde á 1077? del termómetrode Fthrenheit, 580956 del termómetro centígrado, y464944 del termómetro de Reaumur: cada grado de variacióndel pirómetro de Wedgwood equivale á 72?22'u2" del termómetrocentígrado y ¿ 57?46'4o" del de Reaumur.(30) El áluminium es un metal de la primera clase queha sido admitido únicamente por analogía, en razón de que nose ha podido obtener aun, por cuanto su mucha afinidad conel oxigeno no ha permitido de que se le pueda separar.(31) La cal (oxido de calcium) se puede obtener pura,haciendo calcinar fuertemente cualquiera carbonato de esta base,como la piedra de cal, el marmol, &c, con cuya operaciónel acido carbónico se desprende, abandona la cal, y queda estapura.(32) El calcium es un metal de la segunda clase que se


APLICADA Á LA AGRICULTURA 9 Iestrae por la electricidad; pero hasta ahora no se ha podidoobtener sino en muy corta cantidad.(33) El fenómeno de la deposición del agua sóbrela tierracon la frescura de la noche se opera en el verano; es loque se conoce por el nombre de sereno, producido por la muchaabundancia de agua que disuelve en aquella estación , duranteel dia, el aire atmosférico por efecto de la alta temperaturaelevada por la fuerza de los rayos del sol, pues es biensabido que cuanto mayor es la elevación de la temperaturatanto mas agua disuelve el aire; hallándose pues la atmosferamuy impregnada de agua sobreviene la noche durante la cualla temperatura baja; la facultad absorvente del aire disminuye; el agua que tiene en disolución se condensa, y por sugravedad especifica se precipita sobre la tierra, toda aquella queel aire ha tenido que abandonar, no quedándole mas á este fluidoque la que puede tener en disolución en el estado de temperaturaen que se halla en aquella época. Este es el mediode que se vale la naturaleza para suplir la falta de lluvias enel verano , principalmente en algunos climas en donde lluevepoco ó nada durante- esta estación.(34) Se entiende las raices que se comen como son losrábanos, los nabos , las zanahorias , &c.(35) Esta operación se llama abrir o alumbrar las cepas(lecciones de agricultura por D. Antonio Sandalio de Arias yCosta tomo 2? pag. 151).(36) Todo esto reconoce por causa la facultad que tienenlos cuerpos de reflejar ó de absorver los rayos solares: es sabidoque, cuanto mas claro es el color de estos cuerpos, tantomayor es su facultad refléctente, y que, cuanto mas obscuro es,tanto mayor poder absorvente tienen; asi es que, el blancoes el que mas refleja los rayos solares y es por lo mismo elmas difícil de calentarse, y que el negro es el que los absuervemas y de consiguiente es el mas fácil de ser calentado;pero, una vez acumulado el calórico en ellos, el blanco se*


92 QUÍMICAdesprende de él con mucha mas dificultad que el negro, ypor este orden los demás colores.(37) Llamanse mesas las llanuras que se encuentran en losaltos y en las faldas de las montanas.(38) Esto es el efecto del mayor poder que tienen los colorJS obscuros para absorver los rayos solares , y siendo el negroel que lo tiene en mas alto grado , resulta que el cuerpode este color se calienta fuertemente y muy pronto , y comunicaeste calor al cuerpo con el que se halla en contacto, ysiendo este cuerpo nieve debe licuarse en muy poco tiempo.(39) Se llama invernadero la pieza en donde, en los paísesfríos, recogen , durante el invierno, las plantas delicadas,como son naranjos, limoneros, y otras, para preservarlas delfrío y poderlas conservar.(40) El Ermilage es un terreno, llamado asi por los franceses, situado en la falda de una montaña que se encuentraen el Delfinado, provincia de Francia, cerca de Thain sobre elrio Ródano frente de Tournon, cuyo terreno tiene mucha reputaciónpor sus vinos esquisitos.(41) También se pueden emplear para esta operación iosácidos sulfúrico y nítrico que hacen igualmente efervecenciacon los carbonates, y pueden producir el mismo efecto.(42) Este precipitado azul es el prusiato (hidrocianato)de hierro , o azul de prusia, tan precioso para los tintes ypara la pintura.(43) También se puede emplear el sub-carbonato de potasa, ó el amoniaco.(44) Pinta, ó en francés pinte, es una medida francesaantigua para los liquidos; media pinta equivale, á corta diferencia, á un cuarto de azumbre medida castellana , pues trecepintas hacen seis azumbres pero en las operaciones de que setrata no importa que se ponga un poco mas ó menos de agua,lo que de ningún modo puede perjudicar.


APLICADA k LA AGRICULTURA. 0^CAPITULO III.De la naturalezay de la acción de los abonos.Se llaman aliónos todas aquellas sustancias que, siendo puestasen contacto con las tierras, ó que, hallándose ecsistentesen la atmósfera, pueden ser introducidas en los órganos delvegetal, y servir para su nutrición y para la vegetación.Los abonos son suministrados por los cuerpos de los tresreinos de la naturaleza : los que se usan comunmente son losque proceden de los despojos de los vegetales ya descompuestos, y de algunas partes de los animales.Las sales, que sirven asimismo de abono , son filtradas enel tegido del vegetal y pasan en él en todo su ser, yescitan-la'vegetación.• i ?•


94 QUÍMICAARTICULO I.De los abonos nutricios.Los abonos nutricios son todos aquellos que contienen jugosy sustancias que las aguas pueden disolver y acarrear enun estado de una suma división ; todos los jugos vegetales, danimales, son de esta especie.Pero estos alimentos de la planta son rara vez empleadosen su estado natural j se prefiere dejarlos podrir, d fermentar,antes de hacer uso de ellos; la razón es bien sencilla: ademasde que esta operación descompone todas esas sustancias, y lesdá mas solubilidad en el agua, tiene la ventaja de dar nacimientoá muchos gases, como son el acido carbónico , el gashidrogeno carburado, el ázoe, y el amoníaco , que sirven 6de alimento para la planta, ó como estimulantes para losórganos de la digestión.Es menester, sin embargo, tener la precaución de no dejarprolongar demasiado esta descomposición, pues que, sillegase á ser completa, no quedaría mas que las sales fijasmezcladas con algunas tierras, y los jugos que habrían resistido;ademas de esto, el efecto que producirían estos abonos, completamentedescompu a stos, solo seria momentáneo , y parauna sola, cosecha,, siendos asi que, cuando se emplean antesque hayan llegado á este estado, su acción se estiende ámuchos años: en este ultimo caso, la descomposición , debilitadapor la división de los abonos en pequeñas masas, sigueefectuándose paulatinamente en la tierra, y suministra los alimentoscorrespondientes al vegetal, según sus,necesidades, durantemucho tiempo.Los escrementos de los animales, que son los productosde la digestión de sus comidas , han esperimentado ya unadescomposición que há desorganizado los principios de sus ali-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 0$rúenlos, y que ha mudado, poco mas ó menos, su naturaleza:el vigor de los órganos digestivos, que varía en cada especiede estos animales; la diferencia de las sustancias que sirvenpara su sustento , y la mezcla de los jugos digestivos producidospor su estomago, engendran modificaciones considerablesen estos abonos.Los escrementos de algunos de estos animales, como losde los palomos, de las gallinas, &c, se emplean sin mezclay sin hacerles esperimentar nueva fermentación, porque contienenmuchas sales y pocos jugos. Sucede también frecuentementeque se estercolan los campos con el sirle puro y losorines del ganado lanar que se recogen en los apriscos, ó queeste ganado esparce él mismo sobre el terreno, como acaece enlas majadas.Pero el estiércol de los caballos y del ganado vacuno sehace fermentar generalmente, antes de hacer uso de él paraabonar las tierras.La practica, mas comunmente adoptada, para efectuar estasegunda elaboración en el estiércol de los cuadrúpedos, consiste; primero, en estender una cama de paja, ó de ojas secas, en los establos y en las caballerizas ; esta cama se cargade los escrementos solidos de los animales, y se impregna desus orines; pasados quince días, ó un mes, se lleva esta camaá un parage propio para hacerla fermentar (i), y se formaotra nueva; se tiene cuidado de esparcir todos los diassobre la cama la yerba y la broza que se recoge con el rastrillo.Estas camas producen también la ventaja de que losestablos y las caballerizas sean mas sanos , y de mantener lalimpieza entre los animales. Cuando la capa tiene poco grueso,y que no puede ser renovada bastante a' menudo por falta depaja , se forma sobre el suelo una cama de yesón , d de escombres, bien revueltos y desmenuzados, la que se cubrecon un poco de paja; estas tierras se impregnan de los orines, y cuando se hallan embebidas de ellos, se transportan


Q6QUÍMICAá los campos para soterrarlas. La naturaleza de las tierrasde las que se forman las camas de los establos y de lascaballerizas, debe variar según es la especie del terrenoen el que deben ser empleadas, en razón de que sirvenpara abonarlo y mejorarlo á un tiempo. Las camas, que hansido formadas con escombros y con los fragmentos de lasmezclas , o argamasas calcáreas, ya de mucho tiempo , combienenpara las tierras arcillosas y compactas, y las que contienenmarga grasienta, ó limos arcillosos, son propias paralos terrenos secos y ligeros.En algunos parages, en donde las tierras están bien cultivadas, los establos se hallan empedrados , formando un pocode declive por el cual todos los orines pasan á depósitospracticados al intento, en donde se les hace fermentar con materiasanimales, o vegetales, afín de regar los campos con ellosluego que empieza á desarrollarse la vegetación.El arte de hacer podrir los estiércoles procedentes de lascamas formadas en los establos, se halla aun en un estadobien imperfecto en una parte de la Francia: en algunos parages,los dejan podrir hasta que la paja esté completamentedescompuesta; en otros, los llevan á los campos á medida quelos sacan de los establos : estos dos métodos son igualmenteviciosos.Por el primero, se deja que los gases se disipen, y quelos jugos nutricios se descompongan, de todo lo que resultaun verdadero perjuicio: por el segundo , la fermentación, queno puede producirse sino sobre una masa grande, solo muyimperfectamente es como puede efectuarse en los campos, yde consiguiente lo que las aguas acarrean dentro de la plantano es mas que lo que han podido recoger por un simple lavado.El arte de preparar los estiércoles es, en agricultura, laoperación acaso la mas útil y la que ecsige mas atenciones:este arte requiere la aplicación de algunos conocimientos químicos,de los cuales no daremos mas que una simple espo-


APLICADA к LA AGRICULTURA. 97sícion , por cuanto basta, para el agricultor, con indicarle lasreglas bajo las cuales debe operar, sin pretender ecsigir de élun estudio demasiado profundo 'de las ciencias accesorias.i? Las sustancias sólidas, vegetales, animales, ó minerales,no son transmitidas á los órganos del vegetal sino sonprimeramente disueltas por el agua, ó acarreadas por este liquidoen una estremada división.2? Las sustancias vegetales y animales que, por su naturaleza, son insolubles en el agua, pueden formar, en sudescomposición, nuevos compuestos solubles, que pueden servirde alimento á las plantas.3? Las sustancias animales y vegetales, despojadas porel agua de todas sus partes solubles , pueden formar nuevoscompuestos solubles, por resultado de su descomposición , deJo que tengo ya dada la prueba, tratando del mantillo.Lo que hace mas difícil el arte de emplear los estiércolesdel modo mas ventajoso, es que, cualquiera que sea elmétodo que se adopte , se sigue siempre la perdida de una porcióndel abono: en efecto, cuando se transporta inmediatamenteal campo el estiereol procedente de las camas de losestablos, y que lo sotierran al instante, no hay duda de quese aprovechan para la planta todas las sales y los jugos solublesque contiene; pero Ja fibra, la sustancia, los aceites , &c,quedan intactos en la tierra, y su descomposición ulterior esmuy lenta é imperfecta. Si, al contrario, se amontona el estiércolen un parage cualquiera, no tarda en calentarse, y sedesprende entonces, con menoscabo, en abundancia, acidocarbónico, y sucesivamente hidrogeno carburado, amoniaco,ázoe , &c. ; un liquido de un color moreno, que ennegrecede mas en mas , humedece la masa, y fluye por el esteriorhacia el suelo; todo se desorganiza poco á poco, ycuando la fermentación ha llegado á ser completa, solo quedaun residuo, compuesto de materias terrosas y salinas, mezcladascon un poco de fibra negra y de carbón en polvo.том. i. 17


9^QUÍMICAEn el campo , jamas se deja llegar la fermentación á estegrado de descomposición; mas tal como se practica , no poreso se deja de perder mucha parte del abono.El uso mas generalmente seguido es, de poner á un ladoel estiércol de las camas de las caballerizas y de los establosá medida que se va estrayendo de ellos: se aumenta la masacada vez que se estrae nueva porción, y se deja fermentarhasta el tiempo de la siembra, en el otoño y en la primavera, y entonces se lleva á los campos para esparcirlo en ellos.Este método tiene muchos inconvenientes: el primero consisteen que , amontonando el estiércol á medida que se vasacando de las caballerizas y de los establos , se forman sucesivamentemochas capas , que no pueden esperimentar igualgrado de fermentación, pues que en una capa se efectuaría.durante seis meses, cuando en otra solo obraría durante quincedías; el segundo es que, dejando el estiércol espuesto ilas lluvias , estas lo lavan y le hacen perder todas las salesy todos los jugos que contiene , solubles en el agua : el tercero, que se descomponen completamente el estractivo, elmucilago , la albúmina, y la gelatina, en las capas inferioresy en el centro de la masa; el cuarto en fin de dejar desprenderseen el aire los gases que nutrirían la planta si tomasennacimiento en contacto con su raiz, pues Davy hi observadoque, dirigiendo estas emanaciones por debajo de lasraices de un césped de jardín , la vegetación resultó ser allímuy superior á lo que era en los demás parages inmediatos.Pero, conviene de dejar fermentar los estiércoles, ó debenser empleados á medida que se forman? esta cuestión nosconduce nuevamente á echar una ojeada sobre la naturalezade los estiércoles, y solo se podrá resolver después de haberestablecido y fijado sus diferencias.Las principales partes de los vegetales que se emplean paraabonos contienen mucilago, gelatina , aceites, azúcar, al-


APLICADA Á LA AGRICULTURA, 99midon , estractivo, muchas veces albúmina, ácidos, sales, &c,y una materia insoluble en el agua en abundancia.Las diferentes sustancias que presentan los animales, incluyendoen ellas sus escrementos y todas sus escreciones, sonla gelatina, la fibrina, la mucosidad, la grasa, la albúmina,la urea, los ácidos úrico y fosfórico, y las sales.De estas sustancias que constituyen el animal y el vegetal, la mayor parte son solubles en el agua, de consiguientees indudable de que se pueden emplear, en este estado,como abono, sin que preceda fermentación alguna; pero,cuando contienen muchas materias insolubles en el agua,conviene de descomponerlas por medio de la fermentación,porque entonces mudan de naturaleza y forman nuevos compuestos, que son solubles y pueden ser introducidos en laplanta.MM. Gay-Lussac y Thenard, analizando la fibra leñosa,han obtenido oxigeno, hidrogeno, y carbono, en mayor porciónde la que contienen los demás principios de los vegetales, y han determinado sus proporciones. Sabemos que la fermentaciónse lleva mucho carbono; es pues evidente que,haciendo fermentar la fibra vegetal, se disminuirá poco á pocoel principio que le dá su principal carácter , y se le reduciráá no formar mas que un cuerpo soluble en el agua:es por este medio que los vegetales leñosos , y las ojas lasmas secas , se convierten en abono.Como todas las partes solidas del vegetal contienen fibraque solo por la fermentación se puede reducir á ser solubleen el agua, y siendo, ademas de esto, en la fibra en dondereside principalmente el carbono, tan necesario á la vegetación, resulta que es indispensable de hacer fermentar losvegetales para poder sacar de ellos mejor partido como abonos.Acaso se me objetará la costumbre inveterada de enterraren la tierra algunas cosechas en verde para abonar los campos;pero, en este caso, haré observar que se entierran cuando•


IOOQUÍMICAestán en florecencia, y que entonces la planta tiene carnosidad, y la fibra es floja y poco formada y por lo mismo susceptiblede ser descompuesta por el calor y la acción queel agua egerce en la, tierra, sin necesidad de la concurrenciade otros agentes , lo que no se verificaría si la mata se hallaseseca y aniquilada por la fermentación de la semilla.Se podria enterrar, sin inconveniente alguno, el estiércolpuro de los cuadrúpedos en el momento mismo de estraerlode los establos y de las cuadras, y aun creo queresultaría de esto bastante ventaja; pero, cuando está mezcladocon las camas, me parece mas útil de hacerle esperimentaruna ligera fermentación, afin de disponer mejor la paja, 6las ojas, que forman las camas , para que puedan servir de abono.Para hacer fermentar los estiércoles de Jas canias de Josestablos y de las caballerizas, es menester tener ciertas precaucionespara evitar los inconvenientes que trae consigo elmétodo que se sigue generalmente.En lugar de amontonar en grandes masas tales estiércoles, y de dejarlos podrir á descubierto y espuestos á laintemperie de los tiempos , conviene de colocarlos en un parageresguardado por un sotechado, ó bien de ponerlos alabrigo de las lluvias por medio de algún simple cobertizoformado con paja o con matorrales. Ademas de esto, sedebe poner por capas, separadamente, cada estraccion que sehace del estiércol de las caballerizas, de los establos, y delos apriscos, cuyas capas no deben tener arriba de un piey medio á dos pies de altura, y cuando el calor , que seproduce, se eleva en el centro á mas de veinte y ocho grados,d que la capa empieza á humear, es menester revolverlapara moderar su descomposición.Se debe detener la fermentación luego que la capa empiezaá ennegrecer, y que su tegido-ha perdido su con-Aí.;ier:cü; á este efecto, se deshace la capa, para aumentar: y moderar la fermentación, d bien se trans-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. IOIporta el estiércol á los campos para enterrarlo inmediatamente,d se mezcla con mantillo , yeso, césped, barreduras, &c.Cuando los estiércoles tienen muy poca consistencia, comosucede con los del ganado vacuno en tiempo de primavera yotoíío, se deben emplear incontinentemente, como ya lo tengodicho; pero sino pudiesen ser llevados al momento al campopara enterrarlos en él, en tal caso, se deben mezclar con tierras,d con otros materiales secos y porosos que puedan servirde abono para el terreno para el cual están destinados.En casi todas nuestras granjas, los estiércoles de los cuadrúpedosson espuestos al aire libre, y sin abrigo alguno, ámedida que los sacan de las cuadras; el agua de las lluvias,que los lava, se lleva las sales , los orines , y todos los jugossolubles, y forma al pie del montón, arroyos de un licor negrusco, que se escapa con mucho menoscabo, y va á parar álas fosas en donde se pierde enteramente.A medida que la fermentación progresa , se forman nuevascombinaciones solubles, que son llevadas á su vez , por ¡maneraqne todos los principios alimenticios y estimulantes delestiércol, desaparecen poco á poco, y al fin no queda ¡ñas queunos- débiles restos de abonos mezclados con algunos fragmentosde puja que han perdido todo el sabor.Para remediar, en lo posible, un abuso tan funesto á laagricultura, seria preciso, á lo menos, abrir una zanja profunda, en la cual viniesen á parar todos los jugos que fluyesendel estiércol , para transportarlos, en Ja primavera , al campoy regar con ellos los trigos y los prados artificiales; se podríantambjen reservar para regar con ellos los prados artificialesdespués de la primera siega.Un tonel grande fijado sobre un carro pequeño, el cual sepuede llenar por medio de una bomba, basta para este usose adapta á la canilla del tonel una caja de poca anchura y decuatro pies de longitud, con agujeros en el fondo, que sirvepara esparcir el licor.


xoiQUÍMICAEste riego produce efectos admirables al segundo año,cuando se ha usado de él después de la siega.Para poder decidir sobre la cuestión de si se ha de hacer,ó no, fermentar los estiércoles de las camas de los establos yde las caballerizas , es menester también tener en consideraciónla naturaleza de las tierras que se quiere abonar: si son compactas, arcillosas, y frías , los estiércoles calientes (2) nofermentados convienen mejor; producen entonces dos grandesefectos; el primero consiste en que abonan la tierra, la benefician, y la hacen mas permeable al aire y al agua; y el segundo, en que la calientan por los progresos sucesivos de ladescomposición y de la fermentación: si, al contrario, la tierraes ligera, porosa, calcárea, y caliente, los estiércoles fríos(3) son preferibles, porque se calientan menos, se ligan mejorcon la tierra, y en lugar de facilitar la filtración del agua, loque no se necesita por ser esta clase de tierra demasiado porosa, modifican el escurrimiento de este liquido: los agrónomosobservadores han conocido estas verdades por una largaesperiencia.Guando se trata de aplicar los estiércoles á tal ó cual clasede terreno, se puede operar con arreglo á las observacionesque se han hecho : los estiércoles del ganado lanar son los mascalientes; á estos siguen los de los caballos, siendo los menoscalientes de todos los del ganado vacuno. ( 4 )Las sustancias animales blandas ó fluidas son mas fácilesi alterarse: los progresos de su descomposición son tanto masrápidos, cuanto que contienen nunos sales terrosas : su putrefacciónproduce gas amoniaco con abundancia; este resultadolas distingue de las materias vegetales, cuya descomposición nodá nacimiento á este gas sino en cuanto contienen un poco dealbúmina (5).Es principalmente á la formación de este gas, el cual secombina con la gelatina para pasar dentro de la planta, quecreemos de poder atribuir el efecto maravilloso que producen


AFUCADA Á JJí AGRICULTURA.sobre la. vegetación algunas partes secas de los animales, cornolo veremos pronto.Después de los estiércoles de que acabamos de hablar, losorines de los animales de asta y el- de los caballos forman elabono mas copioso que pueda, ser habido para la agricultura,y sin embargo de esto vemos todos los dias con dolor el pococuidado que se tiene de recogerlos.He' hecho ya observar que, en los países en donde la agriculturase halla mas ilustrada, todos los establos, caballerizas,&c, están empedrados, formando un leve declive, por el cualtodos los orines van á parar á un- deposito en el que se reúnen;• se deslié en ellos- unas- tortas hechas con nabina ( nabossilvestres), semilla de lino ó de colsa , 6 escrementos humanos,&c. &c., y luegq. que se desarrolla la vegetación en la primavera, se transportan al campo para regar con ellos las plantas.Pocas sustancias animales hay que varíen tanto en su composicióncomo los orines: la naturaleza de los alimentos y elestado de salud, producen notables diferencias-, los animales,que pacen plantas mas ó menos secas ó acuosas , dan orinesmas ó menos abundantes y mas ó menos cargados; los queson alimentados con forrages secos dan menos orines que losque lo son con yerbas frescas, pero los primeros son mas saladosque los últimos : los orines que se producen inmediatamentedespués de haber bebido, están menos animalizadosque los que son separados de la sangre por los órganos urinarios.Estos diferentes estados del individuo esplican porque haytan poca conformidad en los resultados de numerosas análisisque se han hecho de este licor.Los orines de vaca han dado á Brandt:Agua . 65Fosfato de cal 5Muriato de potasa y de amoniaco 15Sulfato de potasa 6IO3"


io4QUÍMICACarbonato de potasa y de amoniaco. . . . . 4Urea 1 5M. 3VI. Fourcroy y Vauqueiin lian estraiio de tasdel caballo:Carbonato de cal , . irCarbonato de potasa 9Benzoato de sosa 24'Muriato (hidroclorato) de potasa 9Urea 7Agua y Mucilago 940La análisis de los orines humanos han dado á Berzelius:Agua 933Urea 30,1Acido úrico 1Muriato (hidroclorato) de amoniaco, acidoláctico libre, lactato de amoniaco, ymateria animal • 17, 4Los demás se componen de fosfatos, sulfatos, y muriatos( hidrocloratos).Resulta de estas análisis, que los orines varían mucho entreellos, pero que todos contienen sales que pueden ser transmitidasá la planta con el agua que las tiene en disolución, yacarrear en ella las partes animales, igualmente que la urea,que son muy solubles y que se descomponen fácilmente.Entre los principios contenidos en los orines (6), hay algunassales indescomponibles por los órganos digestivos del vegetal;tales son los fosfatos de cal, los muriatos, y los sulfatosde potasa; estos no pueden servir sino á escitar, yestimular los órganos; pero por lo que hace á la urea, elmucilago, el acido úrico, y las demás sustancias animales sepueden considerar como eminentemente nutritivas.Los orines no deben ser empleados para abono luego queson producidos por el animal, porque obrarían con demasiadaenergía y podrían hacer perecer la planta, secándola; convienede desleírlos antes en agua y de hacerlos fermentar.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 105Los orines son muy eficaces para humedecer todas las sustanciasque se hace entrar en la formación de los composts; (*)aumentan la virtud fertilizante de cada una de ellas, y facilitanla fermentación de las que deben ser descompuestas parapoder servir para la nutrición.Los orines se combinan con el yeso, la cal, &c., y deesta mezcla resultan abonos muy activos, esencialmente paralas tierras frías.Los huesos presentan en la actualidad, entre las manosdel agricultor, un medio muy poderoso para fecundar las tierras.Estas partes animales son compuestas principalmente defosfato de cal y de gelatina.Los huesos que mas se puede emplear, contienen generalmentela mitad de fosfato de cal y la otra mitad de gelatina; de los huesos de buey se saca de cincuenta á cincuentay cinco por ciento de gelatina, de los de caballo de treintay seis á cuarenta , y de los de cerdo de cuarenta y ocho ácincuenta.Los huesos contienen tanta mayor porción de gelatina cuantoel animal es mas joven y que el tegido de los huesos esmenos compacto: los huesos de los pies de la danta, delciervo, del corzo, de la liebre, dan, por la análisis, ochentay cinco hasta noventa por ciento de fosfato.Para poder abonar las tierras con los huesos, es precisomolerlos bien con una muela, amontonarlos, y hacerles esperimentarun principio de fermentación: luego que el olor, queecshalan estos huesos cuando fermentan, empieza á ser penetrante, se deshace el montón , y se estiende esta materia sobreel terreno para enterrarla inmediatamente; se puede también, si(*) Se llama compost la mezcla, por capas, de diferentesespecies de abonos, de que hablaremos mas adelante.том. ii8


io6QUÍMICAse quiere, echar!» sobre la semilla, al tiempo de sembrar,para enterrarla con ella : cuando se siembra grano á grano ypor surcos, es muy útil de poner los huesos molidos en lossurcos.En algunos países acostumbran de estraer de los huesosmolidos, por medio del agua hirviendo, la grasa y mucha partede la gelatina, antes de venderlos á los agricultores (7);pero se les priva , por esta operación, de la mayor parte desu virtud fecundante.He' observado con cuidado lo que se pasa cuando los huesosmolidos fermentan, y hé advertido que las partículas delos huesos se cubrían de una capa ligera untuosa, acre, y picante,la cual me ha parecido estar formada por la combinaciónde la gelatina con el amoniaco, cuya combinación es elresultado de la descomposición de todas las materias animales:esta doctrina está apoyada por las observaciones de Mr. Darcetá quien se debe un trabajo muy precioso sobre la gelatina.Es muy posible que, cuando se. emplean los huesos molidos, sin haberles hecho antes esperimentar un principio defermentación , la gelatina se descomponga poco á poco en latierra , y que , con el tiempo, se produzca el mismo resultado.Se puede también formar el concepto de que el agua , obrandosobre los huesos, disuelve paulatinamente la gelatina , y latransmite á la planta; pero, sea como fuere, la virtud de loshuesos es muy poderosa en la vegetación, sea que se considereeste abono como puramente nutritivo , ó bajo la doble relaciónde nutritivo , y estimulante.Cuando los huesos son calcinados en vasos cerrados,' seproduce aceite y carbonato de amoniaco; la proporción del fosfatono ha disminuido sensiblemente , pero la gelatina se halladescompuesta; después de la operación queda un residuo desetenta á setenta y dos por ciento del peso de los huesos empleados:este residuo, molido, y bien pulverizado (J), sirveutilmente para las operaciones que se deben ejecutar para reo-


APLICADA Á LA AGRICULTURA.nar el azúcar: todo lo que se desecha de los obradores endonde se efectúan estas operaciones, está impregnado de sangrede buey (9) y de carbón animal, y forma uno de los mejoresabonos que hé empleado para los prados artificiales, talescomo el trébol y la alfalfa: este abono se esparce á mano sobreestas plantas cuando la vegetación empieza á desarrollarseen la primavera.Algunas partes secas de los animales, como son las astas,y las uñas, se asemejan mucho á los huesos, por la naturalezade sus principios constituyentes, pero las proporciones varíaninfinito; la gelatina predomina en estas partes secas , yesta es la razón por la cual estas sustancias son mas apreciables,para abono, que los huesos: Mr. Merat-Guillot no ha sacadoarriba de veinte y siete por ciento de fosfato de cal de lasastas de ciervo, y Mr. Hatchett, por la análisis que hizo dequinientos granos de asta de buey , estrajo solo un quinto deresiduo terroso, del cual un poco menos de la mitad era fosfatode cal.Las recortaduras y las raspaduras de las astas que resultanen los talleres en donde se trabaja esta materia , producenun escelente abono cuyo efecto se prolonga durante una largaserie de años: esto proviene de la dificultad con que el agualas penetra y de la poca tendencia que tienen á fermentar.Se puede asi mismo sacar un partido muy ventajoso de losdesperdicios de la lana: de las indagaciones ingeniosas hechaspor Mr. Hatchett resulta, que los cabellos , las plumas, y lalana , son una combinación , del todo particular, de la gelatinacon una sustancia análoga á la albúmina: el agua no puededisolver estos cuerpos sino á la larga y con el ausilio deuna fermentación que se opera lentamente y que dura muchotiempo.Uno de los fenómenos de la vegetación que me ha admiradomas en toda mi vida, es la fecundidad de un terreno de lascercanías de Montpeller, perteneciente á un fabricante de cober-*ÍOJ


io8QUÍMICAtores de lana; el propietario llevaba y esparcía en di todos losaños las barreduras de su fabrica, siendo verdaderamente prodigiosaslas cosechas de trigo y de forrages que hé visto producirá este terreno.Es generalmente sabido que la lana transpira un humorque se endurece en su superficie , y que conserva, sin embargo,la propiedad de ser muy soluble en el agua; á este humorse ha dado el nombre de suarda: el agua resultante dellavado de las lanas, que se halla cargada de esta sustancia,forma un abono muy apreciable : he' visto , hace treinta anos,un traficante en lanas, de Montpeller, que habia establecidosu lavadero en medio de un campo, de una grande parte delcual habia formado un huerto, no emplear otra agua para regarsus legumbres que la del lavado de la lana , y todas Jasgentes ivan para admirar Ja belleza de sus producciones.Los genoveses recogen con todo cuidado en el mediodíade la Francia cuantos pedazos y fragmentos de tegidos de lanapueden encontrar, y los llevan para hacerlos podrir al piemismo de sus olivos.La suarda , según la análisis hecha por Mr. Vauquelin , secompone de un jabón á base de potasa, con esceso de materiasaceitosas ; contiene ademas acetato de potasa, un poco decarbonato, y de muriato (hidroclorato), de Ja misma base, yuna materia animal olorosa.Los escrementos de las aves son también un abono muyapreciable; difieren de los de los cuadrúpedos en que, hallándoselos alimentos mejor digeridos, están mas animalizados,abundan mas en sales, y contienen principios que se encuentranen los orines de los cuadrúpedos.Los escrementos de las aves acuáticas, que tanto abundanen las Islas del mar Pacífico, de los cuales se hace un comercioconsiderable con la America meridional, á donde seintroducen todos los años para el Perú cincuenta cargamentosde esta materia, según la relación hecha por Mr. de Hum-


APLICADA X LA AGRICULTURA 100Jjoldí, contienen, ademas de una cantidad grande de acidonrico en parte saturado por el amoniaco y por la potasa , fosfatosde cal, de amoniaco, y de potasa, y asimismo unamateria grasa: Mr. Davy ha encontrado acido úrico en losescrementos del cuervo marino, ave acuática.En nuestros climas se cuida de recoger los escrementos delos palomos porque son conocidos en ellos los buenos efectosque produce este abono; cien partes de estos escrementos,fresaos, han dado á Mr. Davy veinte y cinco partes de materiasoluble en el agua, mientras que igual porción de estos escrementos, podridos, no le han dado mas que ocho, de loque este sabio químico há deducido , y con razón, que sedeben emplear antes que fermenten.Estos escrementos forman un abono caliente que se puedeesparcir á mano antes de enterrar la simiente , o en la primavera,en las tierras fuertes, cuando la vegetación está lánguida.Los escrementos de las aves caseras se aprocsiman muchoá los de los palomos, pero no tienen la virtud en igual grado; contienen también acido úrico , y son empleados para losmismos usos.En el mediodía de la Francia, en donde se crian muchosgusanos de seda , se saca un partido admirable de las crisálidasque quedan después de hilados los capullos; se esparcenestas crisálidas á ios pies de las moreras y otros arboles cuyavegetación es lánguida; y esta corta porción de abono losreanima de un modo maravilloso : habiendo destilado estascrisálidas, no hé encontrado, hasta ahora, materia alguna animalque me haya dado tanto amoniaco como esta.Los escrementos humanos forman un escelente abono; lagente del campo los deja perder porque es demasiado activocuando se emplea en su estado natural, y porque no sabenmoderar su acción, ni ponerlo en estado, por sus diferentes gradosde fermentación, de poder servir para las necesidades de las variasespecies de vegetales.


tíoQUÍMICAEn la Bélgica, que ha sido la cuna de la agriculturailustrada, y en donde se han perpetuado los buenos métodosde cultivo y se mejoran cada dia, se saca un partido admirablede las materias fecales: el primer año de su descomposición,las emplean para el cultivo de las plantas que danaceite, del cáñamo, y del lino, y el segundo, para el de loscereales: las deslien en agua, en orines, y riegan con ellaslos campos en la primavera, cuando la vegetación empiezaá desarrollarse : se hace también secar estas materias para servirde abono y esparcirlas en los campos de colsa.Los Flamencos aprecian tanto este abono, que las ciudadesarriendan á muy alto precio el privilegio de poder disponerdel contenido de sus letrinas , habiendo en cada unade ellas corredores juramentados con cuya intervención sehacen Lis compras : estos corredores conocen el grado de fermentaciónque conviene á cada especie de vegetal, y á lasdiferentes épocas de la vegetación.Será muy dificultoso que este ramo de industria llegueá ponerse, en nuestros países, en el grado de perfecciónen que se halla en la Bélgica, por cuanto nuestra gentedel campo no se penetra de toda su importancia y repugnade usar de este abono : pero no podrían recoger estas materias,mezclarlas con cal, yeso, o cascajos, para destruir enteramenteel mal olor, y transportarlas seguidamente á los campos?En muchas de nuestras grandes ciudades se benefician yalas letrinas para formar un mantillo muy seco; este productopulverulento está muy solicitado por nuestros agricultorespor cuanto reconocen sus buenos efectos: es de esperarque, luego que se hallen mas instruidos, emplearan la materiafecal misma como mas abundante en principios nutricios,y tan fecunda en sales; poJráu fácilmente dominar y moderarla acción, demasiado activa , por la fermentación, ó bienpodrán mezclarla con yesones, tierra, y otras sustancias paracorregir el mal olor.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. IIIComo los estiércoles forman la riqueza de los campos , unbuen agricultor no debe omitir cosa alguna para proporcionárselos;este debe ser el primero de sus cuidados, y á loque debe atender diariamente ; pues que, sin estiércol, nohay cosecha.La escasez de los estiércoles, d , lo que es lo mi smo, elmal estado de las cosechas , procede, en mucha parte , de lapreocupación que predomina en todas partes sobre el hombredel campo, y del habito ciego que le dirige en todas sus acciones.En nuestros campos solo se conoce la paja que sea tenidapor capaz de poder suministrar abonos, y se consideracomo el principal abono en el estiércol de las camas de losestablos y de las caballerizas , siendo asi que no entra en élsino como un ligero accesorio.Según los esperimentos hechos por Mr. Davy, la paja dela cebada no contiene arriba de dos por ciento de una sustanciasoluble en el agua, y que tiene poca analogia con elmucilago; la del trigo da" apenas uno y cuarto por ciento de«sta sustancia; lo demás no es mas que fibra que no puededescomponerse sino á la larga, y en circunstancias quefaciliten esta operación.No creo que se encuentre en el reino vegetal un alimentotan poco nutritivo como la paja seca de los cereales ; lo estan poco para los animales , en los que no sirve mas que parallenarles el estómago, como para las plantas, á las cuales nosuministra mas que uno por ciento de su peso , poco mas ómenos, de abono soluble.Las plantas gramíneas, las ojas de los arboles, y todoslos vegetales suculentos que se crian con tanta abundanciaen los fosos, en las tierras baldias, en las orillas de los caminosy de los vallados, cortadas d arrancadas al tiempo desu florecencia, y hechas fermentar débilmente, dan veinte áveinte y cinco yeces mas abono que la paja; estos vegetales,


118 QUÍMICAcuidadosamente recogidos, pueden ser de un inmenso recursoal agricultor.El agricultor, que cortase todas estas plantas para convertirlasen estiércol, hallaría, ademas, en esto la ventaja deevitar el derramen de sus semillas en sus campos, lo quelos esquilma , y empuerca las cosechas.Sucede lo mismo con los céspedes que cubren los bordesde los campos y de los caminos; arrancados con 6us raices yla tierra que los alimenta , se pueden hacer podrir en montones, y llevar luego el residuo á los campos, ó bien seconvierten en cenizas para desparramarlas sobre las tierras (i o).Si las pajas no sirviesen para las camas de los animales, yno contribuyesen por este medio á su salubridad y á su limpieza,y si al misino tiempo no se impregnasen de sus orinesy de sus escrementos, seria mas ventajoso de cortar las espigasde los cereales, y de dejar los tallos en los campos, medianteá que no sirven mas que de escipiente á los verdaderosabonos.Se dice diariamente que el estiércol de las camas de losanimales, ademas de su virtud nutritiva, tiene también laventaja de beneficiar las tierras fuertes y de hacerlas mas permeablesal aire y al agua: convengo con esta verdad, yaun confesaré que esta propiedad es debida casi enteramenteá la paja que se halla mezclada en tales estiércoles ; peroeste efecto seria el mismo si las pajas fuesen enterradas enlos mismos parages en donde han crecido sin haberlas separadode ellos.Ademas de la propiedad que tienen los estiércoles de servirde alimento á la planta, poseen otras que aumentan suvirtud fecundante.El estiércol, en el estado en que lo emplean, jamas está bastantedescompuesto paraque no siga fermentando, y desde estemomento mantiene en el terreno un grado de calor húmedoque favorece á la vegetación , y preserva el vegetal del da tío


APLICADA X LA AGRICULTURA. 113que le podrían causar las mudanzas repentinas que esperimentacon frecuencia la temperatura atmosférica.El estiércol que no está en contacto con el aire, se secadifícilmente á causa de los jugos glutinosos que contiene, pormanera que mantiene la humedad en las raices de las plantas,y sostiene su vegetación en tiempos, en los que, sin esteausilio, la sequedad causaría la perdida del vegetal.Los estiércoles contienen mas d menos porción de salesque son transmitidas al vegetal por el agua para escitar susfunciones, y reanimar sus órganos.Los estiércoles, mezclados con la tierra, pueden ser aunconsiderados como abonos, y bajo de este respecto deben variarsegún la naturaleza de los terrenos: las tierras compactasnecesitan de ser desmenuzadas y calentadas; ecsigen pues estiércolescalientes que hayan fermentado poco y principalmentelos que abunden en sales: las tierras calcáreas y ligeras quierenestiércoles grasos, que se descompongan lentamente, queliguen las partes desunidas del terreno, y que puedan retenermucho tiempo el agua, para proveer de lo necesario á laplanta en tiempo de sequedad.Partiendo de estos principios es como^se podrá lograr deapropiar los estiércoles á cada especie de terreno y á la naturalezade cada vegetal; el agrónomo há dirigido ya suatención sobre este punto, formando mezclas de abonos á lasque se há dado el nombre de cowpost (n): las forman estendiendo,una sobre otra, capas de diferentes especies de abonos,y teniendo cuidado de corregir los vicios de unos porlas cualidades de otros, de manera á poder producir unamezcla que tenga las propiedades convenientes para el terrenoque se quiere abonar.Se trata, por ejemplo, de formar un compost para unatierra arcillosa y compacta; se pone la primera capa de yesón,y de escombros; se cubre esta capa con otra compuesta de estiércolde camas de carneros o de caballos; se % pone una ter-TOIVI 1. 19


ii4QUÍMICAcera formada de las barreduras de los corrales, caminos , y trojes, de marga flaca, seca, y calcárea, del limo que deponenlos rios, de las materias fecales que se han recogidoen la granja , de los fragmentos de heno, ó de paja,&c., y esta capa se cubre de un estiércol igual al de la primera: la fermentación se opera al momento en las varias capasde este estiércol; el jugo, que fluye de unas, se mezclacon las materias que componen las otras , y cuando se conoce,á las señales que ya tengo indicadas, que la descomposiciónestá suficientemente adelantada, se deshacen las capas y se llevanal campo, después de haber mezclado perfectamente todaslas sustancias que las componen.Si se destina un compost para abonar una tierra ligera,porosa, y calcárea, se debe formar de materiales que seande una naturaleza enteramente diferente: se debe hacer queprevalezcan en este los principios arcillosos, las sustancias compactas, los estiércoles fríos, y se debe continuar la fermentaciónhasta que los estiércoles formen una pasta pegajosa yglutinosa: las tierras de arcilla medio cocidas y pulverizadas,las margas grasas y arcillosas , y el limo de los mares, debenser empleados pars* formar estas capas.Operando con arreglo á estos principios , he' mudado lanaturaleza de un terreno ingrato que poseía en las cercaníasde una de mis fábricas : este terreno se componía de tierracalcárea y de una arena ligera; hice esparcir en él, durantemuchos años, tierra arcillosa calcinada, y resulto' que,con este beneficio, se hizo propio para los arboles frutalesde pepitas , y que produjo un hermoso trigo, siendo asi queantes no se podia criar en él mas que arboles frutales dehueso y que no podia dar mas que muy pobres cosechas decebada y de centeno.


APLICADA Á LA AGRICULTURA."5ARTICULO II.De los abonosestimulantes.Hasta aqui solo nos hemos ocupado de los abonos quecontienen, á un propio tiempo, el principio alimenticio necesarioá Ja vegetación, y las sales ó estimulantes que son inseparablesde estos abonos y que pasan en disolución dentrodel vegetal para escitar la acción de los órganos: me quedaque hablar de estos últimos de un modo mas especial, atendiendoá que su manera de obrar y su utilidad en la economíavegetal difieren esencialmente de los primeros, y que,ademas de esto, se Jes emplea frecuentemente solos para activaria vegetación.De los esperimentos hechos por Mr. de Saussure sobre lassustancias de las cuales se nutren los vegetales resulta, quelas raices de Jas plantas absorven las sales y los estrados disueltospor el agua.La absorvencia de las sales que pueden ser dañosas, estanto mas fácil y abundante, cuanto la planta es mas lánguida, débil, mutilada : se sigue de este principio, acreditadopor ia esperiencia , que la absorvencia de ios jugos y delas sales por la planta, no es mas que una facultad pasiva, ypuramente física, pero que está determinada por las leyes dela vitalidad que rigen las funciones del vegetal vivo: solo,cuando la acción de estas leyes se debilita" por efecto de enfermedadd de languidez de la planta, es cuando los agentesesteriores obran sobre ella de un modo absoluto: las sustancias, que se hallan en disolución en el agua, no son absorvidasindistintamente y en igual porción por la planta j las menosglutinosas lo son con preferencia.De lo que precede se puede deducir, que las plantas sanasno^se conducen de un modo rigorosamente pasivo con relación*


116 QUÍMICAá sus alimentos, pero que tienen la facultad de gustar de unosmas que de otros y de escogerlos, hasta cierto punto: las leyesfísicas predominan en ellas tanto mas , con detrimento de laorganización vital, cuanto la planta está en un estado de mayorlanguidez.Todas las sustancias, flojas y fibrosas, del vegetal son evidentementeel producto de la elaboración que se efectúa ensus órganos de los jugos, y de los gases, que le sirven dealimento: las materias salinas, que se hallan en el, no hansufrido, la mayor parte de ellas, alteración alguna, y resultanser tales como la tierra las ha suministrado.Los elementos que componen los productos vegetales, seacual fuere la variedad que estos nos presenten, son poco numerosos; no se encuentran otros que oxigeno, hidrogeno, carbono, y ázoe (12), combinados en diferentes proporciones; algunoscentesimos de mas ó de menos en las proporciones de estosprincipios constituyentes, producen frecuentemente unagrande diferencia entre los productos, y es por esta razón quela mas ligera alteración que se produce en los órganos, ocasionala formación de nuevos compuestos que ninguna semejanzatienen con los primeros.Hasta ahora, nadie ha disputado que los jugos, fos aceites,las resinas, las fibras , y otras partes esencialmente vegetales,no sean un resultado de la elaboración operada por los diversosórganos de la planta, y que los elementos de estos compuestosno sean los de los cuerpos que sirven de nutrición ála planta y que son combinados por esta de un modo particulary conforme á su organización : nada resulta pues decreado en todo esto; no hay mas que descomposición de unaparte y otra, y una nueva combinación de elementos bajootras proporciones.. Muchos físicos, por otra parte muy recomendables, hanpretendido que se formaba por el acto mismo de la vegetación,sales y tierras; pero á medida que la ciencia ha i Jo


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I 17progresando, se há visto que ninguna de las esperiencias, queson citadas en apoyo de esta doctrina, era ecsacta: unos hanregado las plantas con agua destilada; otros las han criado enarena lavada; casi todos las han dejado al libre contacto delaire atmosférico; muchos han analizado, con mas ó menosescrupulosidad, el terreno en el cual criaban estas plantas;casi todos han sacado por consecuencia que las sales y las tierrasque se encuentran en el vegetal, y de las que no se podiademostrar la ecsistencia, ó la misma cantidad en las variassustancias que habían concurrido á la vegetación, eran obrade la planta: pero la atmósfera, frecuentemente agitada,no haria constantemente mudar de lugar á las sales y á lastierras que deposita sobre las plantas? el polvo que el airelevanta no ensucia los parages mas elevados ? el agua por mejordestilada que esté, sometida á la acción de la pila galvánica, contiene átomos de álcali y de tierra, según lasbellas observaciones de Mr. Davy.M M. Sebrader y Braconot han publicado varios resultadosde las esperiencias que han hecho, según los cuales hansido inducidos á creer que se criaban sales y tierras en losórganos del vegetal; pero Mr. Lassaigne ha hecho ver que lasplantas desarrolladas daban las mismas sales y tierras que lasque contenian las simientes que habían producido estas plantas.Mr. Th. de Saussure, cuya opinión sobre estas materiases de mucho valor, há hecho ver que la planta no crea ningunade estas sustancias.Por otra parte, si la formación de eierfas sales fuese unatributo de la planta, porque la salsola deja de dar sal marinacuando está lejos de las orillas del mar? porque, en igualescircunstancias , el tamarisco no produce ma& sulfato desosa? porque, enfin, el girasol se halla desprovisto de salitre(nitrato de potasa) criado en un terreno que no lo contiene?


IIOQUÍMICAPero, sea lo que fuere de esta doctrina, dos verdadespracticas nos son bien conocidas: la primera es, que algunasde las sales entran, digámoslo asi, como elementos naturalesen la composición de algunas plantas, pues que estasse vuelven lánguidas en las tierras que están desprovistas detales sustancias, y las absorven en abundancia en donde lasencuentran , y la segunda consiste en que las sales deben serinseparables de los abonos, los cuales obran con tanta mayorenergía, cuanto mas abundan de ellas, siempre que su proporciónno esceda de las necesidades del vegetal y que suacción irritante no sea demasiado activa.Podría añadir que la planta absorve con preferencia la salmas análoga á su naturaleza: la salsola, que se cria al ladodel tamarisco, absorve Ja sal marina, mientras que el tamariscose apodera del sulfato de sosa: de aqui nace que Jasplantas, que han sido criadas en un mismo terreno, no denlas mismas sales, ó á lo menos que las produzcan con unagrande diferencia en Jas cantidades, según la análisis que seha hecho.Las sales son necesarias para el vegetal; facilitan de talmodo la acción de sus órganos , que las emplean frecuentementepuras y sin mezcla alguna; considerándolas en este estadoes como voy á tratar de ellas.La piedra de cal, sometida á la acción del fuego, pierdeel acido carbónico que es uno de sus principios constituyentes, y resulta una piedra blanquisca , opaca , y sonora, quetiene un sabor caustico y ardiente ; absorve el agua con ruidoy calor, y forma con ella una pasta que es un verdaderohidrato.La piedra de cal, buena, puede perder basta cincuentapor ciento de su peso por la calcinación , pero sucede raravez que el calor de los hornos de los caleros, la reduzcaá mas de treinta y cinco á cuarenta por ciento cuando el carbonatoestá seco.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. * lj}Desde el momento que se pone la cal en contacto conA aire atmosférico, absorve la humedad de él con bastanteprontitud, se resquebraja, y se divide poco á poco; absorveel acido carbónico contenido en la atmósfera, y se reduce insensiblementeá un polvo impalpable.Por este medio, la cal recobra los principios que habiaperdido por la calcinación, y se constituye de nuevo en piedrade cal, ó carbonato calcáreo, pero sin la dureza quetenia antes: á meiida que se opera esta recomposición , la calpierde las propiedades que habia adquirido por la acción delfuego; deja de ser acre, caustica , y ardiente; su solubilidaden el agua disminuye, y su afinidad para este liquido vieneá ser casi nula.* La cal apagada al aire es la que principalmente se usa enla agricultura : Ja cal viva destruiría las plantas, á menos queno e stubiese combinada con abonos que moderasen su acción , ócon cuerpos que pudiesen suministrarle el acido carbónico necesariopara saturarla de él.Debemos á Mr. Davy esperimentos que dan mucha luz;sobre el modo de obrar de la cal en la vegetación; há probadoque, las materias fibrosas vegetales, eeshaustas de todaslas partes que el agua puede disolver, presentaban nuevamentepartes solubles después de haberlas dejado macerar conJa cal durante algún tiempo.Asi es que, siempre que se quiere poner en estado de poderservir de alimento á las plantas las maderas secas , y las raicesó los tallos fibrosos de las plantas , el uso de la cal puedeser muy eficaz para esta operación : la piedra de cal pulverizaday la cal completamente regenerada al estado de carbonatono producen este efecto; es menester emplearla cal apagada enagua; desleiría en otra porción de agua, y mezclarla con lasmaterias fibrosas, para dejarlas obrar juntas durante algúntiempo.En los casos de que acabamos de hablar, la cal hace,


J20QUÍMICApues, solubles y propias para la nutrición de las plantas sustanciasque, en su estado natural , no tienen estas propiedades;bajo este respecto, su uso puede ser muy útil.De consiguiente se puede emplear la cal con mucha ventaja, cuando se trata de preparar vegetales leñosos y fibrosospara que sirvan de abono.Si se quiere emplear, como abonos, sustancias tanto vegetalescomo animales que sean naturalmente solubles en el agua,su mezcla con la cal forma nuevas combinaciones que las desnaturalizancompletamente, pero pueden, con el tiempo , ser muypropias para la nutrición de las' plantas: esto requiere algunasaclaraciones.La cal forma compuestos insolubles en el agua con casitodas las sustancias animales d vegetales de consistencia blanda,y que pueden entrar en combinación con ella; en este caso,la cal destruye ó disminuye la propiedad fermentativa de íamayor parte de tales sustancias; pero estos mismos compuestos,espuestos á la acción continua del aire y del agua, se alteran,sin embargo , con el tiempo; la cal pasa al estado de carbonato; las materias animales y vegetales se descomponen poco ápoco, y dan nuevos productos que pueden suministrar alimentosá la planta; por manera que la cal presenta en este casodos grandes ventajas para la nutrición : la primera consiste enpoder disponer ciertos cuerpos insolubles á formar, por sudescomposición, compuestos solubles en el agua; y la segunda,en prolongar la acción y la virtud nutritiva de las sustanciasanimales y vegetales blandas por mas tiempo del que durarían sino se les combinase con la cil.Se encuentra un hecho, bien sorprendente, de los queacabo de enunciar, que puede servir de ejemplo, en algunasoperaciones de las que se efectúan en los talleres industriales:cuando se quiere separar de los jugos vegetales el estractivo yla albúmina que contienen, se emplea para este efecto lechede (cal, la cual se combina con estas sustancias y las conduce


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 12 1á la superficie del liquido, bajo la forma de una espuma espesaé insoluble: esta espuma, llevada en este estado á loscampos, hace perecer las plantas; pero, si es puesta en un deposito, y se deja que fermente por el espacio de un ano, entoncesse convierte en uno de los abonos mas poderosos que seconocen: hé justificado este hecho durante doce años en mifabrica de azúcar , empleando de este modo las abundantes espumasque se saca en la primera operación que se egecuta sobreel zumo de la remolacha.Conocido el modo de obrar de la cal, tal como lo acabode manifestar, podemos deducir consecuencias sobre sus usos ysobre la manera de emplearla, las cuales están conformes conlo que la esperiencia la mas ilustrada há hecho conocer hastaaqui.La principal utilidad de la cal es sabido que es para losbarbechos que se alzan; para los prados, ya sean naturales6 artificiales , que se descuaja; y para los terrenos cenagososque se quiere cultivar: se sabe también que, en todos estoscasos, ecsiste en la tierra una porción mas d menos considerablede raices, las cuales, por su mezcla con la cal, puedenser dispuestas para poder servir casi inmediatamente de abono,respecto á la solubilidad que esta mezcla dá á los nuevos productosque se forman; pero no se puede obtener este efecto,esparciendo la cal al mismo tiempo que la simiente, ni echándolasobre el terreno sin enterrarla, ni polvoreando con ellalas plantas ya desarrolladas; es menester esparcirla sobre latierra antes de la primera labor, y no emplearla sino á medidaque pueda ser enterrada, afin de que no tenga tiempo deorearse y de debilitarse: las labores siguientes la mezclan masintimamente , la ponen mas en contacto con las raices, y despuésde algunos meses su acción queda terminada casi enteramente.Prescindiendo de este efecto que, á mi entender, es elprincipal de todos, parece que la cal tiene otras propiedadesТОМ. I 20


132 QUÍMICAque la hacen un agente muy apreciable para la agricultura:no se puede negar que, la larga ecsistcncia de una pradería yla esterilidad de un terreno pantonoso, d cenagoso , no hayanengendrado, y casi connaturalizado, en tales tierras una multitudde insectos que no se podrían destruir sino al cabo demucho tiempo, por mas repetidas que fuesen las labores, ypor mas que se cambiasen sucesivamente los vegetales, siendoasi que la mezcla de la cal con la tierra, operaría al momentosu destrucción: tampoco se puede dudar que algunas plantaspodrían escapar cuando se revuelve la tierra las cuales ensuciaríanel terreno y las cosechas, pero con la cal se las haríaperecer prontamente.Se sigue pues de lo que precede que la cal no puede producirestos efectos, que en cuanto es empleada al estadocaustico, y para esto se puede preparar como sigue:Se vierte agua sobre las piedras de cal, las cuales absorveneste liquido con ansia; se produce calor; se ecshala humo»la piedra se parte , &c. : se sigue humedeciendo las piedrashasta que estén divididas en fragmentos; la masa entera se reducepoco á poco en un polvo seco, é impalpable, y en esteestado es como se debe emplear.Para preservar al agricultor de los m alos efectos que causaen el pecho este polvo, volatilizándose, se le puede mezclarcon tierra húmeda y emplearlo en este estado : á medida quese esparce la cal sobre el terreno, es menester enterrarla conel arado para conservarle todas sus propiedades.La manera de emplear la cal, apagada al aire , y de consiguienteal estado de sub-carbonato , se propaga en Franciade un año á otro, y produce buenos resultados; en este casono hay duda de que obra de un modo menos activo, perotambién, para poder emplearla , no S2 necesitan tantas precaucionesy no se presenta inconveniente alguno.Luego que la cal está apagada al aire, y reducida á polvoimpalpable, se mezcla las mas veces con estiércoles, y produ-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I 2 3ce los mejores efectos; corrige la acidez de algunos de ellos,como son los que provienen de algunas frutas, del orujo, &c;absorve los jugos que se derraman con mucho menoscabo , o'que se descompondrían muy prontamente ; fija los gases quese perderían en la atmosfera: esta mezcla esparcida en los camposescita la vegetación, calienta las tierras trias, divide Josterrenos compactos, domina la fermentación de los abonos, ysuministra á la planta poco á poco, y con arreglo á sus necesidades,los principios nutricios de que se halla impregnada.La cal, que, en este estado , no há perdido totalmente,1a propiedad de ser disuelta en el agua, es introducida por esteliquido en la planta, y produce allí los buenos efectosque son debidos á las sustancias salinas empleadas en cortascantidades.La piedra de cal, saturada de acido carbónico, aunquereducida á polvo, no produce ninguno de los buenos efectosque pertenecen á la cal viva y á la cal apagada al aire: loque se puede hacer con ella, á lo sumo , es emplearla comoabono para beneficiar una tierra compacta, poniéndola por estemedio en estado de poderla revolver fácilmente , y facilitandoel escurrimitnto de las aguas, ademas de que se consigue tambiénde poder preparar mejor el terreno para las labores, &c.La piedra de cal contiene «ruchas veces magnesia (oxidode magnesiuin), cuya tierra modifica singularmente la acciónde la cal: Mr. Tennant há sacado de veinte á veinte y dospor ciento de magnesia de una piedra de cal, en la cual la calsolo entraba en la proporción de veinte y nueve á treinta y unopor ciento , cuya operación efectuó , echando sobre esta mezclade las dos tierras un poco menos de acido nítrico, estendidoen agua, del que se necesita para la saturación : el liquido sevuelve turbio y de un color blanquecino.He' observado constantemente que, cuando las tierras, seande la naturaleza que fueren, contienen magnesia, las aguas quecubren su superficie son siempre de un color blanquizco, y*


124 QUÍMICAque pierden toda su transparencia á la menor agitación quecausa en ellas el viento : estas se llaman aguas blancas cuandoforman estanques y balsas.Las tierras magnesianas son poco fértiles : cuando se emplea,para los usos de la agricultura, cal que contiene magnesia, los efectos que produce entonces no son lo:; mismos, quecuando se halla privada de esta sustancia : para poderse darrazón de esta diferencia de acción , es menester tener presenteque la magnesia tiene menos afinidad con el acido carbónicoque la cal, por consiguiente, cuando estas dos tierras estánmezcladas, la magnesia conserva su causticidad hasta que lacal se haya saturado de acido carbónico y haya tomado suprimer estado de piedra de cal; de lo que se signe que lamagnesia puede conservar mucho tiempo su virtud caustica yegercer su acción mortífera sobre los vegetales.El uso del yeso (sulfato de cal) como abono, para los pradosartificiales , es una de las mas ricas conquistas que hayahecho la agricultura; este uso se va haciendo general en laEuropa: há sido asimismo introducido en la America, endonde lo hizo conocer Franklin á su regreso de Francia: habiendoquerido, este celebre físico, causar admiración á todoslos cultivadores con" los efectos producidos por este abono enun campo sembrado de alfalfa , situado en las inmediaciones deun camino real, escribid en grandes caracteres formados conpolvo de yeso : esto ha sido enyesado. La prodigiosa vegetaciónque se desarrolltí en esta parte enyesada, hizo que seadoptase al momento este método. Dos volúmenes que se hubiesenescrito sobre las virtudes del yeso , no hubieran producidouna tan repentina revolución : desde aquel momento, los Angloamericanosesportan de Paris una cantidad grande de yeso.Hay, sin embargo, en donde se ha hecho el ensayo delyeso sin buen ecsito, lo que me parece consistir en que el terrenolo contiene naturalmente, y que, en este caso, la adiciónde una nueva cantidad no puede producir mutación algu-


APLICADA Á LA AGRICULTURA I25na sensible: la anális ele las tierras , en las cuales el yesoproduce poco ó ningún efecto , há hecho ver hasta aqui queesta sal ecsistia naturalmente en ellas.El yeso es un compuesto de acido sulfúrico y de cal , conteniendomas d menos cantidad de agua de cristalización.Un calor moderado priva al yeso de su agua y lo vuelveopaco, y entonces puede ser reducido á polvo y empleado eneste estado: aunque el yeso calcinado absorve el agua conansia y toma consistencia por su mezcla con este liquido, sepuede conservar durante muchos meses sin que sus propiedadesse alteren sensiblemente; para este efecto no se necesitamas que guardarlo en toneles bien cerrados.El yeso sin calcinar y bien pulverizado se emplea igualmente, y aun hay agricultores que le atribuyen los mismosefectos que al calcinado: hé ensayado las dos clases comparativamente, y hé observado que el yeso calcinado había producidosensiblemente un poco mayor efecto el primer ano, perola diferencia me ha parecido nula en los tres años siguientes.Al momento que las ojas de las plantas comienzan á cubrirel suelo se desparrama á mano el yeso pulverizado , y , paraesta operación, se aprovecha bastante generalmente de un tiempoligeramente lluvioso. Se cree que es ventajoso de que lasojas estén un poco mojadas para que su superficie pueda reteneruna ligera capa de este polvo.El efecto que produce el yeso se hace sensible por el espaciode tres á cuatro artos; pasado este termino se puede renovarsu aplicación y reanimar la vegetación : la cantidad deyeso que se emplea comunmente es de ciento y cincuenta áciento y sesenta kilogramos (13) por cada medio hectárea( 14 ) de tierra.Hasta ahora, se luí discurrido mucho sobre los efectos delyeso: unos han pretendido, que se debia atribuir su acción ála energía con ¡ue absorve el agua; pero resulta que solidificaeste liquido, y no lo cede, ni al aire por ta acción del


126 QUÍMICAaire atmosférico, ni á ningún otro cuerpo ambiente; luego estadoctrina no parece fundada : ademas, si su acción fuesela de que tratamos, su efecto seria momentáneo y cesaría despuésde las primeras lluvias ; lo que es contrario á la esperiencia:fuera de esto, el yeso, no calcinado, no tiene lapropiedad de absorver el agua, y no obstante produce , pocomas o menos, el mismo efecto, que el yeso calcinado: la calse apodera del agua con mas actividad que el yeso y no produceefectos tan señalados.Otros han pensado que la acción del yeso consistia soloen favorecer la putrefacción de las sustancias animales y ladescomposición de los abonos; pero Mr. Davy ha refutadoesta opinión por medio de esperiencias directas, la cuales hanhecho ver, sin que pueda quedar duda alguna, que la mezcla,del yeso con los abonos animales y vegetales no facilitala descomposición de estos.Otros, enfin, han atribuido el efecto del yeso á su virtudestimulante: estos están plenamente conformes con miopinión sobre esta materia; pero resta siempre que esplicar,porque esta sal, que no es tan estimulante como otras muchasproduce, sin embargo, efectos superiores; porque mantienesu acción durante muchos años, cuando la de las demás s?aniquila en menos tiempo; porque esta sal no deseca jamaslas plantas, mientras que las otras las queman y las hacenperecer cuando son empleadas en grande cantidad : estos sonproblemas que nos queda que resolver, y no es en la solapropiedad estimulante que se hallará su solución. (*)Los buenos efectos del yeso han sido, hasta aqui,sufi-(*) Se puede ver , en el informe de Mr. Bosc sobre eluso del yeso, las notas pasadas al consejo real de agriculrapor casi todos los correspondientes de este consejo.


APLICADA k LA AGRICULTURA. 12^cieütemente justificados, y la agricultura se bu enriquecido conun descubrimiento tan importante: el hecho basta sin dudapara el agricultor, y no es este el solo en el que la teorianada puede añadir á la practica.Daré, sin embargo, algunas ideas sobre la acción del yeso, y las publico con tanto mas confianza, cuanto me parecenser deducidas de analogías que no pueden ser dudosas.Está probado, que las sales á base de cal y de álcali sonlas que se encuentran con mas abundancia en las plantas. Laanálisis bá demostrado igualmente que estas diferentes salesBO ecsisten en las mismas proporciones , ni en las plantas dediversas naturalezas, ni en las diferentes partes del mismo vegetal.Por otra parte, ia observación nos liace ver diariamente,que, par» que las sustancias salinas sean provechosas al vegetal, es menester que no concurran en él en una proporcióndesmedida: asi es que, si se dá á la tierra una cantidadescesiva de sales que sean fácilmente solubles en el agua,la planta padece y se deteriora, y si se la priva totalmentede ellas, se pone lánguida; un poco de sal marina, mezcladacon el estiércol, ó esparcida en el terreno, escita y animalos órganos de la planta y facilita la vegetación; demasiadoporción de sal csusa cu ella un efecto pernicioso.Si consideramos que las sales no pueden egereer acción sobrela planta, sino en cuanto son naturalmente solubles euel agua que las introduce en ella, comprenderemos que lassales, que son poco solubles en el agua, deben ser las masprovechosas á la planta.En este caso , el agua, no pudiendo disolver á la vezmas que una corta cantidad de estos abonos salinos, los acarreaen todo tiempo en igual proporción ; el efecto que producenes igual y constante, y se sostiene basta que el terrenollega á agotarse de tales abanos ; su acción se prolongatanto mas tiempo cuanto el terreno está mas abundantemente


128 QUÍMICAprovisto de ellos, y la planta no está jamas espuesta á recibirmas de lo que necesita.La solubilidad del yeso en el agua parece presentarnos estetemperamento tan apetecible; tres cientas partes de agua nopueden disolver mas que una de esta sal; entonces , su acciónes constante é igual, sin ser dañosa; los órganos delvegetal son eseitados por esta sal sin que los irrite, ni loscorroa, mientras que, cuando las sales son muy solubles, elagua se satura de ellas y las lleva en abundancia al vegetal,en el que nacen, en este caso, los mayores estragos.La mayor parte de las sales , que se encuentran en el vegetal, no le sirven de alimento; la única utilidad de quele son, es , en general la de estimular sus órganos y de facilitarsus digestiones: los animales, que gozan de la facultad.de ioco- moción, se proporcionan ellos mismos las sales confacilidad, los estimulantes, y todo lo que les es útil para susfunciones; no lo toman sino por dosis y en proporciones convenientes; pero la planta , no teniendo por intermedios masque el aire y el agua, recibe todo lo que esta ultima puededisolver en la tierra y le acarrea sin dicernimiento; de loque se sigue que los mejores de todos los abonos salinos sonaquellos que el agua no puede disolver sino muy paulatinamente.Este principio es aplicable á todos los abonos sea cualfuere su naturaleza.Hay, sin embargo, una diferencia entre los abonos puramentenutricios, y los abonos salinos ó estimulantes , queconsiste en que, si los primeros abundan con esceso, la plantase carga de ellos , y los absorve en demasiada cantidad , parapoderlos digerir como conviene; en este caso la planta entraen un estado de obesidad que causa que el tegido de susórganos sea flojo, blando, y espongioso , y no les permitede poder dar á sus productos la consistencia y las cualidadesconvenientes; y si los segundos, esto es los abonos salinos


APLICADA Á LA AGRICULTURA.6 estimulantes , son esparcidos sobre el terreno en demasiadoabundancia, y particularmente si son demasiado solubles enel agua, la planta entonces los recibe con esceso y sus órganosno tardan á secarse.El grado mas conveniente de solubilidad de los abonos esel que regulariza la nutrición, no proveyendo á las necesidadesde la planta sino gradualmente; esto es lo que sucedecuando los abonos animales y vegetales se descomponen lentamentepara ser disueltos poco á poco por el agua , y cuandolos abonos salinos son poco solubles.Las sustancias animales que se descomponen con mas lentitud,y que, por su descomposición, dan constantemente nacimientoá productos solubles, son los mejores abonos; loshuesos , las astas , las lanas , prneban esta verdad ; estas sus-tanciastienen la ventaja de presentar á la planta un alimentoprovechoso, combinado casi siempre con un estimulante, talcomo el ain oníaco , cuya virtud , demasiado irritante , se hallaconstantemente templada por su combinación con el ácido car-bónico, ó con las mismas materias animales.Las cenizas de la turba y las del carbón de piedra producenefectos admirables en los prados artificiales: las primeras contienenalgunas veces yeso; pero lo que se encuentra en ellascon mas frecuencia es solo sílice , alúmina , y óxido de hierro: de las cenizas del carbón de piedra he sacado , por laanálisis, sulfuro de cal.Las cenizas de nuestros hogares domésticos, producidas poria combustión de la leña , presentan resultados muy notables:cuando no han sido legivadas, son mucho mas activas; pero,despojadas por el agua de casi todas las sales que contienen, yempleadas en este estado conocido con el nombre de cernada,(15), producen aun grandes efectos: su acción es mas poderosaprincipalmente en las tierras húmedas y en los prados;no tan solo facilitan la vegetación de las buenas plantas, perotambién se logra de destruir las malas yerbas, empleándolasтом. i. 21ICQ


13° QUÍMICAconitante y seguidamente durante algunos artos: es por estemedio que se llega á hacer desaparecer los juncos que se crianen un prado , cuyo terreno es constantemente aguanoso , y seles reemplaza con el trébol y otras plantas útiles.Las cenizas de la lena reúnen la doble ventaja de dividir,desmenuzar, y secar un terreno, demasiado hdmedo y con escesoarcilloso, y de provocar la vegetación por medio de laacción de las sales que contienen.


APLICADA k LA AGRICULTURA.NOTASDEL CAPITULOTERCERO.(1) El parage á donde se llevan los estiércoles para hacerlosfermentar se llama estercolero.El estercolero debe estar en disposición de poder ser penetradopor el aire para que este agente ayude á la descomposiciónde las materias que contengan los estiércoles: no le debecalentar demasiado el sol , ni há de tener mucha humedad.Algunos lo colocan en sities bajos , ó en zanjas , siendo siemprelo mejor rodearlos de arboles, aunque son pocos los quelo usan. No se deben poner los estiércoles en montones aisladosy sin resguardo contra la acción del sol, porque en estecaso pierden sus mejores cualidades. Se debe recoger con muchocuidado las aguas que manan del estercolero, y rociarde nuevo con ellas las materias que hay en él, particularmenteen tiempos calurosos. (Lecciones de agricultura por DonAntonio Sandalio de Arias y Costa, tomo 2? pagina 24.)(2) Se llaman calientes los estiércoles de los caballos, delasno, y del mulo , por la propiedad que tienen de fermentarhasta el estremo, mientras no esta'n reducidos á mantillo, ypor lo mismo se deben usar algo enterizos para abonar con elloslas tierras fuertes, las cansadas, y las que están continuamentecultivadas, y nunca las ligeras y calientes. (Lecciones deagricultura &c. tomo 2? pagina 22.)(3) Se llaman fríos los estiércoles del ganado de asta, noporque lo sean en realidad , sino porque, saliendo ya bien des-«aturalizados y podridos, no fermentan tanto : el del buey es*


13 a - QUÍMICAprincipalmente el resultado de una total descomposición de susalimentos, y cuanto menos fermentable es por sí, tanto menoscapaz es de promover la descomposición de los vegetales,y por eso es el mejor para los terrenos arenosos y calientes[Lecciones de agricultura &c. tomo 2? pagina 22.)(4) Don Antonio Sandalio de Arias y Costa en sus leccionesde agricultura tomo 2? pagina 22 coloca el estiércol delganado lanar entre el del caballo , y el del ganado vacuno,pero Herrera en su tratado de agricultura cap. 5? pag. 185antepone el de caballos y muías al del ganado lanar y luegoel del ganado vacuno.(5) La albúmina, siendo compuesta de los cuatro principiosmediatos oxígeno , hidrógeno, carbono, y ázoe, los vegetalesque la contienen son los de la especie de vegeto-animales,y por esta razón dan gas amoniaco (hidrógeno de ázoe) lo queno harían sino contuviesen albúmina y que fuesen de la solaespecie de vegetales respecto de que estos no contienen ázoe.(6) La urea, el ácido benzoico, el ácido urieo , el ácidoláctico libre y y el lactate de amoníaco, son principios constitutivosde los orines, juntamente con los demás productos deque se hace mención en las análisis que se refieren, y se encuentran, ya unos, ya otros , según los alimentos de los animalesque los producen y su estado de salubridad.(7) Los huesos, ademas deservir para abono, tienen otrosusos, y entre ellos el de suministrar la gelatina, ó la colafuerte : para este efecto se tratan los huesos por el acido hidrocloricodebilitado con agua, en cuyo liquido se dejan sumergidosdurante ocho ó diez dias al cabo de los cuales las huesosse habrán ablandado en términos de ser enteramente flecsiblesy de poderlos doblar en todo sentido; en seguida selavan muy bien , siendo mejor, si puede ser, en una corrientede agua, hasta que esta salga sin sabor agrio, cuya operacióntiene por objeto de limpiar los huesos perfectamentedel ácido hidroclorico que puede habar quedado interpuesto


APLICADA Á LA AGRICULTURA 133entre sus moléculas; luego de concluida esta operación, seles hace hervir en agua en la que se disuelven, y se deja elliquido en el fuego hasta que, concentrándose, tenga la consistenciade una jalea; entonces se separa del fuego, y sevacia sobre un marmol, ú otra sustancia, y por el enfriamientose consolida esta masa que es la gelatina ó la colafuerte. En lugar de ácido hidroclorico debilitado, se puedeemplear si se quiere ácido sulfúrico, d ácido nítrico, asimismodebilitados, pues producen el misino efecto. Sea cual fuereel ácido que se emplee , debe estar debilitado con cuatrotantos mas de su peso de agua, y esta mezcla debe igualaren peso al de los huesos que se quiere tratar por ella. Ademasde la gelatina para servir de cola, se puede estraer de loshuesos gelatina para servir de alimento , pero en este caso suef tracción es mas complicada.Para enterarse mas por menor del modo de estraer la gelatinatanto para cola como para alimento, &c, y de losusos á que se puede aplicar, se puede consultar el método deMr. D'arcet quien há trabajado mucho sobre ello, el que sepuede encontrar descrito en su obra, y en los tres primeroscuadernos titulados anahs de nuevos descubrimientos usualesy prácticos o memorias ¿le economía industrial, rural, y domesticapublicados en Barcelona en 1828 en donde está porestenso.(8) Este es el carbón animal, vulgarmente llamado negrode marfil; se estrae de los huesos, haciéndolos calcinar envasos cerrados.(9) Para reíinar el azúcar se «mplea la sangre de buey.(10) Para reducir los céspedes á eenizas'se procede comosigue: con un azadón corvo de hierro ancho y delgado selevantan los céspedes de la superficie de la tierra en terrones,los que se procura de sacar de figura la mas regular que seaposible, de suerte que tengan como ocho á diez pulgadas encuadro, y dos ó tres de grueso. Estos terrones se colocan


»34 QUÍMICAde dos en dos poniéndolos en disposición que formen comouna albardilla, es decir en pié uno contra otro, separados porla parte inferior, y apoyándose por la superior formando un ángulo: se dejan secar perfectamente, y cuando lo esta'n se formancon ellos hornillos para quemarlos: estos hornillos , enforma de una torre cilindrica como de pie y medio de diámetro, se forman con los mismos terrones de céspedes, poniéndolosunos encima de otros con la yerba acia abajo,dejando un claro ó puerta á un lado que mire al none comode nueve á diez pulgadas de ancho que sirve para queel aire pueda avivar el fuego: formado el hornillo, se llenade paja, de ojas, y de malezas, y luego que está lleno, secubre con los mismos céspedes formando uDa bobeda, ámodo de los hornos en donde se cuece el pan: antes de cerrarenteramente la bobeda, se prende fuego á la paja y demáscombustible que se há puesto dentro , y se tapa inmediatamentela puerta asimismo con céspedes, y se acaba de cerrarla bobeda; se tiene cuidado de añadir céspedes cu losparages por donde sale demasiado el humo al modo que lopractican en sus hornos los que hacen el carbón, por cuanto, no efectuándolo asi, se consumiría la leña muy pronto,y no quedaría bastante quemada la tierra. Esta operación debehacerse en los meses mas calurosos del año.Luego que la tierra está hecha ascua, no se aviva mas ti fuegoy se deja que se apague por sí mismo. Después de enfriadoslos hornillos, se espera á que llueva para que no se lleve elaire las cenizas, y entonces se esparce sobre el terreno latierra cocida con la mayor igualdad posible sin dejar co¡a.alguna en los parages que ocuparon los hornillos. Inmediatamentese dá una labor muy ligera para empezar á mezclar latierra cocida con la de la superficie, pero se ahonda mas aldar las demás labores.Este es el método que prescribe Mr. Duhamcl du Monceauen su obra titulada Elementos teó'ico-prácticoa de agri~


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 135cultura como se puede ver en la traducción hecha de esta obrapor el Dr. D. Casimiro Gómez Ortega tomo i? pag. 82 ysiguientes, de donde es estractado, lo que queda espuesto.(11) El termino compost há sido dado por los francesesá la mezcla de que se trata; lo he' dejado subsistir en losmismos términos en la traducción para no alterar su sentido.(12) El ázoe no se encuentra en todos los vegetales, ysolo sí en los de la clase de vegeto-animales, como ya quedadicho.(13) El Kilogramo es el peso francés en el actual sistema:cuarenta y seis kilogramos equivalen á cien libras peso castellano.(14) El hectárea es la medida que usan en Francia actualmentepara las tierras: un hectárea equivale á 2,13 fanegascastellanas, óá 14311,5 varas.(15) Se conoce por el nombre de cernada la ceniza quequeda en el cernadero después de la colada, y también laque queda después de legivada la ceniza para estraer de ellala potasa.


QUÍMICACAPÍTULOIV.De la germinación.•El oxígeno, el calor, y el agua, son los agentes que concurren,casi solos, al acto de la germinación.El agua pura, en la que se sumerge una semilla paraque se empape de ella, aumenta su volumen, y facilita eldesarrollo del ge'rmen; pero eí primero de estos dos fenómenoses un efecto puramente físico , el cual se opera tanto énlas semillas muertas como en las vivas , según Mr. de Saussurelo ha probado. No muda el gusto ni el color de la semilla; dispone la que es muerta á la putrefacción, mientrasque en la viva, la germinación efectiva y vital presenta inmediatamentenuevas propiedades.Hay semillas que pueden germinar debajo del agua, peroes en razón de la cantidad de aire, contenida en este liquido, que se opera en este caso la germinación : cuando el aguacontiene poco aire , se debe emplear un mayor volumen deella para poder producir este efecto: la germinación no puedeproducirse en agua rigorosamente purgada de aire.La semilla, cuando germina, absorve el oxígeno, y serodea de una atmosfera de ácido carbónico : este fenameno notiene efecto sino cuando la semilla está en contacto con el aireatmosférico, ó con agua bien aireada; si queda privada de laacción del aire y del agua, entonces se pudre, siendo frescay suculenta, pero, hallándose en estado de sequedad , no esperimentadescomposición alguna , y conserva su virtud ger-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I 3 7minativa hasta el momento en que, devuelta al contacto delaire y del agua , se pueda desarrollar.Cuanto mas oxígeno contiene el aire , tanto mas activa esla germinación; las semillas gruesas absorven mayor porciónde este gas que las menudas.La semilla que germina no ecshala mas que ácido carbónico,y el volumen de gns oxígeno consumido es constantementeigual al volumen de gas ácido carbónico que se produce.Todo esto resulta de los bellos esperpentos hechos porMr. de Saussure.Parece pues que, en la germinación, el único agente esel oxígeno; el único producto, el ácido carbónico: hay puessubstracción de carbono, y ninguna otra combinación del oxígenocon los diferentes principios de la semilla; pues si sehacen germinar semillas en cien pulgadas de aire atmosférico,que contienen veinte y una pulgadas de oxígeno, se encontraráque , si la germinación ha producido catorce pulgadas cúbicasde ácido carbónico, quedan siete pulgadas cúbicas deoxígeno libre en la porción de la atmosfera en la que se haoperado la germinación.Es evidente que , en este primer acto de la germinación,el agua no ha suministrado principio alguno á la semilla yque este liquido no se descompone; el agua sin embargo noes inútil á la germinación, pues que es bien constante quesemillas bien secas, puestas en contacto con el aire, se conservansin germinar.El agua, me parece, produce dos efectos incontestablesen el acto de 1í» germinación: el primero es de penetrar eltegido de la semilla, y de depositar en ella el oxígeno delaire que tiene en disolución para operar la primera substracciónde carbono; y el segundo, de abrir un paso fácil al aire atmosféricopara que pueda introducirse en la semilla, y obrarsobre ella del modo que queda ya indicado.Se sigue de lo que acabo de esponer que la germinaciónTOJl I. 2 2


138 QUÍMICAno puede operarse convenientemente que en cnanto el aire atmosféricopuede penetrar hasta la semilla , y que no puede habergerminación cuando la semilla se halla enterrada á demasiadaprofundidad ,' ni cuando la tierra, por ser demasiadocompacta, no deja que el aire penetre en su interior.Se deduce de estos principios que , una semilla, puesta enuna tierra que está mucho tiempo cubierta con una capa deagua que no se renueva, debe podrirse en lugar de germinar.Se deduce también que una semilla, que se halla en unatierra seca, no puede germinar sino es humedecida.La imposibilidad en que se hallan las semillas de germinarcuando son enterradas á una demasiado grande profundidad,esplica porque, después de profundas labores, se vé algunasveces desarrollarse plantas de la naturaleza de las que íueroacultivadas en el mismo terreno algunos anos antes; y la sequedadde la tierra , mas d menos grande al tiempo de la siembra, dá la razón (independientemente de la acción del calor)por la cual las semillas nacen mas ó menos pronto.Las semillas no germinan en el gas ácido carbónico puro;mezclado este, gas con el aire atmosférico debilita esta operación; pero, cuando se tiene la advertencia de absorver el ácidocarbónico, que se desprende, por medio de la cal ó de otroálcali, se favorece y se acelera la germinación.Las semillas, hallándose debilitadas cuando empiezan á vegetar, repugnan otros alimentos que vienen á ser los principalesagentes de su nutrición , cuando han adquirido masfortaleza.El acto de la germinación se opera en la luz y en la obscuridadá un propio tiempo; pero Mr. de Saussurc, que hahecho esta observación, ha visto que , después de la obra dela germinación, el desarrollo de la planta era rápido y masperfecto en la lu¿ que en la sombra.Así es que, en la germinación de las semillas todo se re«duce á los hechos siguientes:


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I39El agua , ó la humedad, hinchan la semilla, y el oxigenoque tienen en disolución empieza á estraer de ella unaprimera porción de carbono que es su principio dominante.La hinchazón de la semilla facilita al aire atmosférico laintroducción en su interior : entonces el oxígeno se combinaen mayor abundancia con el carbono y forma el ácido carbónico, el cual se desprende al estado de gas.El calor necesario á la germinación de las semillas facilitala acción del oxígeno, y la volatilización del ácido carbónico,al mismo tiempo que escita el ge'rmen y provoca su desarrollo.La substracción de una porción de carbono muda el estadoy la naturaleza de las semillas; el mucílago y el almidónque forman, casi en la totalidad, sus principios constituyentes,perdiendo una parte de su carbono, pasan al estado de uncuerpo dulce, lechoso, y azucarado, el cual sirve de primeraumento al embrión.#


140 QUÍMICACAPITULO V.De la nutrición de las plantas.Iiuego que la planta ha empezado á desarrollar sus primerashojas, y á fijar sus raices en la tierra, se nutre de nuevosalimentos que toma en la atmósfera, y en el terreno endonde vegeta.Los órganos por donde recibe este nuevo sustento, sonprincipalmente las hojas y las raices. Las hojas absorven algunosde los gases contenidos en la atmósfera, y las raices toman enla tierra , con el agua que los acarrea, los jugos y las sales esparcidosen ella, al mismo tiempo que los gases que se desprenden,y los que son introducidos en la tierra con el aire,ó que se hallan en el agua.ARTICULO I.Influencia del ácido carbónico sobre la nutrición.Las plantas absorven el gas ácido carbónico contenido enel aire y en el agua (i) ; lo descomponen hallándose en contactode los rayos solares, y se apropian el carbono y unaparte del oxígeno.Una corta porción de gas ácido carbónico, añadida á laque contiene la atmósfera, favorece la vegetación; una cantidaddemasiado grande le seria dañosa.Este gas es indispensable para la vegetación; pero la ne-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 141cesidad de él no es igual en todos los períodos del crecimientode la planta.Una planta muy nueva, que empieza á desarrollar las hojasy las raices, padece y se pone lánguida si se riega con aguaimpregnada de ácido carbónico. Cuando tiene mas vigor y sehalla crecida , esta operación la hace vegetar con mas en ergía.Sennebier liabia ya observado que las hojas nuevas descomponían, bajo un volumen igual y en un mismo tiempo, menosgas ácido carbónico que las hojas adultas.En general se puede acelerar la vegetación , mezclando conel a iré atmosférico hasta una decima ó una duodécima parte dea'cido carbónico; pero, para que esta adición sea favorable . deben[as plantas estar espuestas al sol, pues, si vegetasen á la sombra, una mezcla cualquiera de este ácido les seria muy daííosa.El efecto del mantillo, y de muchas otras materias , quese emplean para favorecer la vegetación , es debido en muchaparte al gas ácido carbónico que se desprende de ellas y seesparce continuamente en la atmósfera , ó es transmitido directamenteá la planta.Las hojas tienen principalmente la propiedad de absorverel ácido carbónico y de descomponerlo para apoderarse de sucarbono. La descomposición es muy activa estando en contactocon los rayos solares , y, en este caso , las hojas devuelven ála atmósfera la mayor parte del oxígeno mezclado con un pocode ázoe.Según esperimentos hechos por Mr. de Saussure, las plantas, en el acto de. la descomposición del ácido carbónico, seapropian una corta parte de su oxígeno, y devuelven la otraparte á la atmósfera.Cuanto mas viva es la luz solar, y cuanto mas verdesy sanas son las hojas, tanto mas activa es la descomposicióndel ácido carbónico. Sin embargo parece que la descomposición,sin ser muy intensa, se opera un poco á la sombra, pues queSennebier ha observado que las hojas ahiladas que se desarro-


142 QUÍMICAlian en ella, se colorean sensiblemente de verde, lo que atribuyeá la descomposición del ácido carbónico.Daré aqui la descripción de una observación que hé hecho, hace mucho tiempo, en las minas de carbón de Bousqueten el distrito de Beziers.Las piezas de madera que sostienen el techo de la largagalería que conduce á las vetas de carbón, estaban llenas deunos hongos grandes que por lo regular se fijan sobre los troncosde los árboles viejos : la entrada de la galería tiene muchaclaridad, pero la luz disminuye insensiblemente á medida quese penetra ea lo interior, y en el fondo hay una absolutaobscuridad. Me admiré de ver la diferencia que habia entrelos hongos que vegetaban á diferentes profundidas en lo largode la galería ; los de la entrada tenían un color amarillo ysu tegido era tan compacto que costaba trabajo para poderloromper con la mano; á medida que se iba adelantando , elcolor amarillo rojizo disminuía, y el tegido era mas flojo ymas suelto, resultando que, en el fondo de la galería endonde la luz no penetraba, los hongos, aunque de igual-volumen , eran perfectamente blancos y casi sin consistencia, en tales términos que, comprimiéndolos con la mano, no se estraia de ellos mas que un líquido y un tegidofibroso. Llené algunas botellas de estos últimos, y tomé,llevándolos en la mano, dos ó tres de los que vegetabanen el medio y á la entrada de la galería, y habiendohecho un ecsámen comparativo de estos productos, solo héobtenido de ellos agua saturada de ácido carbónico , una cantidadde mucílago, y un poco de parenquima (2) fibroso nadandoen el líquido, esto es por lo que respecta á los delfondo de la galería , pues la proporción del ácido fué muchomenos cuantiosa , y el tegido leñoso mucho mas considerableen los hongos cogidos en el medio , y principalmenteen los que tomé á la entrada. Los hongos del fondo de la galeríano contenían pues otra cosa que los materiales de la nutri-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 143cion no-elaborados , mientras que, en los otros , la nutricióny la apropiación eran mas ó menos perfectas, según quela luz y el aire atmosférico habian facilitado la obra de lavegetación. Ademas, como en la parte obscura de la galería , elácido carbónico era mas abundante que en la entrada, el tegidode estps vegetales debió" también impregnarse de él conmas abundancia.ARTICULO II.Acción del gas oxígeno sobre_ la nutrición.Las hojas sanas absorven el gas oxígeno durante la noche;pero los fenómenos que presentan varían según la naturalezadel vegetal.Las hojas del roble, del castaño de Indias, de la falsaacacia, &c, absorven el oxígeno, y se forma un volumen deácido carbónico menor que el del gas oxígeno consumido.Las hojas de las plantas grasas disminuyen el volumen dela atmósfera en la que se hallan sumergidas; absorven suoxígeno, sin que se forme sensiblemente gas ácido carbónico.Cuanto mas vigorosa está Ja planta tanta mayor cantidadde oxígeno absorve.La absorvencia se regula también sobre la temperatura:es mayor á veinte y cinco grados del termómetro de Reaumurque á diez y á quince.Cuando se coloca alguna planta dentro de un recipientelleno de aire atmosférico , y se mantiene en él durante muchasnoches , las hojas continúan, pero mas lentamente, absorviendoel oxigeno, y están saturadas de él luego que locontienen en una cantidad que forme una vez y un cuartosu volumen.Cuando las hojas se hallan saturadas de gas oxígeno, formanácido carbónico, combinando su carbono con el oxígeno


144 químicade la atmósfera, sin que por esto cambien su volumen, yJamas emplean para formar este ácido mas que la mitad deloxígeno que pueden absorver.El oxígeno absorvido por las bojas se encuentra en ellasen un estado de combinación : el vacío que se hace sobrelas hojas y el calor que se les aplica no pueden desprenderde ellas mas que la sesta parte del volumen del gas absorvido;este gis , así estraido , no es oxígeno puro, y sí unamezcla de gas ázoe , de ácido carbónico , y de oxígeno.Es muy probable que el gas oxígeno, absorvido por lasplantas en la obscuridad, se combina con el carbono de estaspara formar ácido carbónico, el cual queda en disolución ensus j'J^os, hasta que el sol opera su descomposición, y devuelveel oxígeno á la atmósfera por medio de la transpiraciónde las hojas , mientras que el carbono queda para entrareu la composición de la planta,La3 plantas no pueden desarrollarse no siendo en una atmósferaque contenga oxígeno ; sin embargo de esto , prosperanmenos, en la sombra, en gas oxígeno puro , que cuandoeste está mezclado con otros gases, tales como el ácido carbónicoy el ázoe.Las hojas de los diferentes vegetales no consumen , en laobscuridad, la misma cantidad de gas oxígeno. Las de las plantasgrasas absorven poco oxígeno, lo retienen mas fuertemente,y dejan que se desprenda menos porción de ácido carbónico.Como conservan mejor el carbono é inspiran poco oxígeno,estas plantas pueden vivir en terrenos poco fértiles, creersobre alturas en donde el aire esté muy enrarecido , y vegetaren arena árida.Las hojas de los árboles que las pierden durante el inviernoson, en general , ¡as que absorven mas oxígeno y las quecontienen mas carbono : estas plantas no solamente preparantodos los jugos que son empleados para la vegetación y parala formación de los frutos, pero también , después de haber


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 145egercido estas funciones, continúan estrayendo del aire y dela tierra los principios de su nutrición ; los elaboran y los deponenen el tegilo de la albura, para que puedan servir deprimer alimento á la planta cuando vuelva la estación quelas reanima, hasta que, el desarrollo de las hojas y la escitacionde las raices por el calor , puedan proveer á su nutriciónabsorviendo cuerpos estrados: todo esto resulta de las esperienciaspracticadas por Mr. Knight.Este fenómeno de la vegetación tiene la mayor analogíacon lo que pasa en la mayor parte de los insectos, en algunasaves, y en muchos cuadrúpedos , los cuales quedan entorpecidosy adormecidos durante el invierno, nutriéndose de lagrasa que se ha acumulado sobre su tegido celular en el otoño.Las plantas de los pantanos, que están casi constantementerodeadas de una atmosfera de vapores, consumen menos gasoxigeno que la mayor parte de las demás plantas herbáceas.Generalmente, cuanto mas fecundo es el terreno en quevegetan las plantas, y cuanto mas oxígeno contiene el aire bajoel mismo volumen, tanto mayor es la porción de este gasque absorven las plantas. Estos resultados son deducidos de lasesperiencias hechas por Mr. de Saussure.Las raices sanas, separadas de sus troncos y puestas debajode una campana de vidrio, disminuyen el volumen del aireatmosférico, y forman ácido carbónico con el gas oxígeno ambiente: en este caso, las raices no absorven jamas un volumende oxígeno mayor que el suyo. La raiz , así saturada,y puesta debajo de otro recipiente lleno de aire común , formaácido carbónico sin producir mutación alguna en el volumendel aire; pero si es espuesta entonces por poco tiempo alaire libre, absorve una porción de oxígeno casi igual á su volumen, como cuando fué puesta la primera vez debajo de lacampana; esto prueba que el aire atmosférico libre puede privarladel ácido carbónico que habia formado.Las raices obran, pues, con relación al gas oxígeno, loтом. i 23


t4&QUÍMICAmismo que las hojas, pero lo absorven en menos cantidad : lasola diferencia que hay es, que las raices no descomponen elgas ácido carbónico : esta es una función que parece estar reservadaá las hojas en las cuales este ácido es llevado para serdescompuesto por los rayos solaresCuando la raiz no está separada de su tronco , los resultadosson bien diferentes: en este caso, las raices absorvenmuchas veces su volumen de gas oxígeno; la razón es biensencilla: entonces el ácido carbónico que se forma, se disuelveinmediatamente en los jugos del vegetal; pasa al tronco, yde este á las hojas, las cuales son el principal órgano en dondese opera la descomposición; de modo que la raiz se quedadesprovista de este ácido á medida que se forma en ella, ylo produce incesantemente sin hallarse jamas sobrecargada de el.Las raices no solo absorven el gas oxígeno del aire atmosféricoque penetra hasta ellas, pero también el que ecsisteconstantemente en el agua que las humedece.Esto me conduce á esplicar un hecho que hé observadomuchas veces. Cuando las raices de la mayor parte de los arbolesestán sumergidas y encenagadas en agua estancada queestá encerrada en el terreno sin contacto con el aire atmosférico,el vegetal no tarda á padecer, las hojas se ponen amarillas,y muere. Parece que, en este caso, el gas oxígeno contenidoen el agua se agota , y que, no siendo renovado, la raiz seencuentra privada de poderlo absorver, y entonces se pudre,mientras que, cuando la raiz está continuamente bañada poragua corriente, puede estraer de ella sin interrupción el oxígenoque contiene , y formar ácido carbónico, principio denutrición del vegetal.La madera, la albura, los pétalos, y en general las partesque no son verdes, no aspiran ni espiran alternativamente,durante el dia y la noche, el gas oxígeno que les rodea; peroabsorven una corta cantidad de este gas , la cual, combinándoseen el carbono, queda en disolución en los jugos de la


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 147planta, hasta que estos sean transportados á las hojas en dondese opera la descomposición por la acción del sol. Segúnesto, parece que el carbono, que forma uno de los principiosmas abundantes de los jugos , y otros abonos , que son transmitidosá la planta para servirle de alimento , no puede serapropiado por el vegetal sino cuando se ha combinado con eloxígeno para formar ácido carbónico. En este estado es comose halla esparcido en la atmosfera, de donde es e*traído pocoá poco por las hojas y descompuesto por ellas. Lo que meparece confirmar esta opinión es que , si nos apoderamos pormedio de la cal, y de los álcalis cáusticos, del ácido carbónicoá medida que las hojas lo transpiran, la planta perece.ARTICULO IILAcción del aire sobre los frutos.Mr. Berard, habiendo colocado sucesivamente frutas verdesde todas especies en frascos bien cerrados , ó debajo de campanasde vidrio, puestas boca abajo sobre mercurio, y bienespuestas á la luz, y habiendo estado estas frutas veinte ycuatro horas en los vasos, la análisis del aire, cuyo volumenresultó ser siete ú ocho veces mayor que el de la fruta, ledio constantemente los resultados siguientes:JAcido carbónico 4Oxigeno 16,80Ázoe 79,20100Resulta en todos los casos que una porción del oxígeno hadesaparecido, y que ha sido reemplazada por un volumen,poco mas ó me'nos igual, de ácido carbónico. Ha sucedidomuchas veces, que la porción de ácido carbónico, que se ha*


M 0 "QUÍMICAbailado, era un poco menos que la del oxígeno que habíasido absorvida.Disminuyendo el volumen de aire en el cual se esponenlas frutas, el oxígeno puede ser absorvido casi por entero. Lasesperiencias, hechas en vasos en los que la fruta ocupaba untercio de su capacidad, han dado los resultados siguientes:Acido carbónico 18,52Oxígeno 1,96Ázoe 79,5 2100Según estas esperiencias parecería quedar probado que lasfrutas , espuestas á la acción del aire en un parage bien claroy bajo la influencia sucesiva del dia y de la noche , absorvenel oxígeno, el cual se combina con el carbono del vegetal, y que se forma un volumen de ácido carbónico casiigual al del oxígeno absorvido.El mismo fenómeno tiene efecto si se coloca el aparato alcontacto de los rayos solares, con la sola diferencia, que ladescomposición del aire es mas pronta y mas completa al sol,que á la simple luz del dia y en la obscuridad de la noche.Almendras, espuestas al sol desde las nueve de la mañanahasta las cuatro de la tarde, han alterado el aire de kcampana como sigue:Aeido carbónico 15,74Oxígeno 5,65Ázoe. ... 78,61100En este último caso, parece qiie, ademas del ácido carbónicoque se forma á espensas del oxígeno del aire y del carbonode la fruta, esta dá también una corta cantidad de este


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 149ácido; de lo que Mr. Berarel ha deducido, que las ñutasobraban en el aire distintamente de las hojas; en lugir deconvertir el ácido carbónico del aire en carbono y en oxígeno,como lo hacen las hojas, las frutas, hallándose en contactocon los rayos solares, combinan el oxígeno con su carbono,para formar ácido carbónico tanto en el sol como en la sombra.Mr. Berard ha obtenido iguales resultados cuando ha operadosobre frutas que estaban aun adberentes al árbol y enplena vegetación.La maduración de las frutas, al parecer de Mr. Berard,no se puede operar sino por la substracción de su carbonopor medio del oxígeno del aire que las rodea. Cuando, porun medio cualquiera , se contraría y se detiene esta substracción, la lnita so seca y /'crece.Si se hace el vacío en los recipientes que contienen frutas,y se las rodea de una atmósfera de gas hidrógeno, de ázoe,ó de ácido carbónico, dejan por de pronto que se desprenda unacorta cantidad de ácido carbónico; pero este desprendimiento disminuyesensiblemente, y cesa acia el tercero o cuarto dia.En todos los casos , las frutas verdes se conservan muchotiempo sin alteración ; su madurez no va mas adelante, y quedaestacionaria, pero vuelve á seguir su curso si, después dealgunos dias, se pone la fruta en disposición de que puedaabsorver el oxígeno y transpirar el ácido carbónico.Cuando las frutas han llegado al estado de maduración,continúan absorviendo el oxígeno para formar ácido carbónicocon una porción de su carbono; entonces ellas mismas danuna cantidad grande de este ácido, el cual procede de la combinaciónde sus propios elementos.De la análisis que Mr. Berard ha hecho de porción d efrutas, á varios grados de su maduración, resulta que se encuentranen ellas, en todas esas épocas, los mismos principios,pero en proporciones diferentes. Solo citaremos los resultadosde una de estas análisis comparativamente.


QUÍMICAAlbaricoques ó alberchigos.MenosVerdes, verdes.Maduros.o,34 0,17. . 0,04 0,03 evo,53 1,862. . 4,10 4,47 5,ia8,64 16,482,30 1,80Cal poca. poca.• • 89,39 84,49Las cerezas , las grosellas, las ciruelas, los priscos, &c,analizados antes de su madurez, y en la e'poca de ella , handado los mismos resultados, con alguna leve diferencia en lasproporciones de los productos.A medida que la madurez de las fratás va adelantando,la materia animal, el leííoso, el ácido málico, y el agua disminuyenmientras que el azúcar aumenta considerablemente.Este último producto, estraido de las uvas, de los higos,y de los priscos, al estado de maduración, cristaliza en partemientras que el de las manzanas, de las peras, de la grosella,de las cerezas, de los alberchigos , y de las ciruelas, se mantienelíquido é incristalizable.Si se coloca, en una atmósfera privada de oxígeno, frutasverdes, susceptibles de completar ellas mismas su maduración,en este caso, no maduran; mas esta facultad está solamentesuspendida, y se puede restablecer poniendo la fruta en unaatmo'sfera que contenga oxígeno; pero si las frutas han estadodemasiado tiempo en el aire que no contenia oxígeno, entoncessu madurez no puede ya tenor efecto.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 151Después de la maduración , la fruta esperimenta otro génerode alteración que la hace mudar de naturaleza ; entoncesfe pasa y se pudre, y se desprende una grande cantidad deácido carbónico. En este último caso, el carbono es suministradoprincipalmente por el leñoso que se vuelve algo moreno,y por el azúcar cuya proporción disminuye y desaparece alfinmientras que el oxígeno no puede ser razonablemente atribuidoá otra causa que á la descomposición del agua. Nos hallamostanto mas inclinados á apoyar esta aserción, cuantoque se puede observar diariamente que , cuando las frutas sepasan, ó que se pudren en montones , se distingue fácilmente,en la atmósfera que las rodea, un olor particular semejanteal que ecsbalan algunas combinaciones gaseosas, sobre todo lasdel hidrógeno con el carbono.Mr. de Saussure, que ba repetido los mismos esperimentossobre las frutas, ha deducido de ellos consecuencias quedifieren de las de Mr. Berard : cree que esta diferencia sepuede atribuir á que , habiendo este último encerrado las frutasen frascos de la capacidad solamente de seis á ocho vecessu volumen, el contacto casi inmediato de las paredes delos frascos, calentadas por el sol, pudo alterar las frutasy producir un principio de descomposición.Resulta de las esperiencias hechas por Mr. de Saussureque las frutas verdes obran como Jas hojas , pero que la acciónde estas es mas intensa.Las frutas absorven el gas oxígeno lo mismo que las hojas, y lo reemplazan con ácido carbónico del que absorven unaparte.Las frutas transpiran oxígeno, hallándose en contacto conlos rayos solares, y consumen mas oxígeno en la obscuridad,cuando se hallan aun distantes de su maduración, que cuandoestán mas inmediatas á ella.Las operaciones de Mr. de Saussure han sido constantementesobre volúmenes de aire que escedian de treinta á cua-


i5 2QUÍMICArenta veces el de la fruta, y debilitando mucho la acción ardientedel sol.Las consecuencias de las esperiencias de Mr. Berard sontodas aplicables á la madurez de los frutos á lo que se dirigíasu atención, y las de Mr. de Saussure tienen principalmentepor objeto su crecimiento y su vegetación. El primerolos ha considerado en las mutaciones que se efectúan en elloscuando están desprendidos del árbol; y si somete algunas vecesfrutas verdes á estas esperiencias, estas se conducen debajo delos recipientes estrechos como cuerpos muertos: el segundo haanalizado los fenómenos de la vegetación de los frutos: no espues estraño que hayan obtenido resultados diferentes.AcciónARTICULO IV.del agua en los fenómenos de la nutrición.El agua obra en la vegetación no solamente por medio delos principios nutricios que suministra al vegetal que la descompone,sí también por medios puramente físicos que vamos ádar á conocer.i? El primer efecto del agua sobre una tierra dedicada ála vegetación, consiste en humedecer el terreno, dividir latierra, y de consiguiente ponerlo en disposición de que lasraices puedan estenderse, que el aire pueda penetrar , y queel germen pueda desarrollarse.2? El segundo efecto del agua es, el de acarrear á lasemilla el primer alimento que necesita, el oxígeno que estelíquido tiene constantemente en disolución, en una proporciónmas ó menos abundante, el cual, como ya lo hemos manifestado, es el principal agente de la germinación.3? El tercer efecto consiste en, dividir el estiércol, ydisolver algunos de sus principios para transmitirlos inmediatamenteá la planta, de manera á poder alimentarse de ellosy elaborarlos.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 153Todas las aguas no son igualmente propias para estos usos:el agua de lluvia que es la mas pura de todas y la mas aireada,es también la mejor; ninguna otra la puede reemplazar.Generalmente, las aguas, que proceden de las montañasde granito tí de calcáreo primitivo, son muy propias para lavegetación; pero, para esto, es menester que manen por terrenosque no las puedan cargar de sales metálicas o terrosas,y que el espacio que habrán corrido antes de servir para elriego , les haya permitido de impregnarse suficientemente deaire atmosférico.Las aguas pueden no ser puras, y sin embargo ser útilespara regar las plantas; esto se verifica principalmente con lasque acarrean , ó tienen en disolución, ciertas sales favorablesá la planta, y sustancias animales y vegetales. En este casolas aguas obran con doble virtud y producen un doble efecto.Estas aguas pueden ser divididas en tres clases: la primeracomprende las que están cargadas de materias animales; lasegunda, las que tienen en disolución algunos principios de losvegetales; y la tercera las aguas puras, tí las que no contienensales sino en corta cantidad..Las aguas de la primera clase son las mas activas; y, entreestas, las que están cargarlas de la suarda de la lana, tíde las combinaciones amoniacales que se forman por la fermentaciónde los huesos pulverizados, de las raspaduras delas astas, tí de los residuos de la lana, ocupan el primer lugar:estas sustancias empleadas, al estado seco, como abono, producenlentamente su efecto; ellas egercen una acción muchomas enérgica cuando son descompuestas por la putrefacción, yque el agua se apodera de todos los productos á medida quese desenvuelven , para transmitirlos á la planta.Las sustancias líquidas, flojas, tí carnosas de los animales,no producen un efecto tan duradero; su descomposición esdemasiado rápida para que su acción se prolongue mucho tiempo.Las aguas de la segunda clase, que son las que están car-TOM. i. 24


i54QUÍMICAgadas de algunos productos naturales de los vegetales, ó de losque provienen de. su descomposición , forman muy buenosabonos: cuando la planta está agotada por el agua de todoslos principios que esta puede disolver, la descomposición sucesivadel tegido insoluble da nuevos productos solubles quesirven para la nutrición ; el agua se apodera de ellos á medidaque se forman y los transmite al vegetal. Por este mediola planta muerta sirve de alimento á la planta viva , y todoslos elementos que la componen se encuentran de nuevo diferentementecombinados en los nuevos productos.Cuando los productos naturales del vegetal, y los que sonel resultado de su descomposición , están desleidos, ó disueltos,en orines, d otros licores animales cargados de sales, su acciónsobre la vegetación es mas poderosa, por cuanto estas salesescitan los órganos digestivos y disuelven jugos que, porsí mismos, no podrían penetrar en los órganos: en esto seencuentra la esplicacion del porqué las tortas que se hacen connabina, colsa, y nueces, desleídas en orines, producen unode los mejores ab»nos que se conocen.El agua que constituye la tercera clase es aquella que tienelas sales en disolución: estas sales pueden ser consideradascomo otros tantos agentes que egercen varias funcionesen el acto de la vegetación : las hay que no hacen mas que«stimular la vitalidad de la planta y dar mas actividad á susfunciones, obrando en ella como las especias en el cuerpo humano; tales son, la sal marina, el salitre, &c.; estas sales,mezcladas con el estiércol, ó esparcidas sobre el terreno, producenconstantemente un buen efecto.Afin de que las sales sean otiles á la vegetación, es menesterno emplearlas en demasiada cantidad , pues que entoncesdesecarían la planta; las tierras, que han estado muchotiempo cubiertas por las aguas del mar, se niegan á todo cultivoproductivo, hasta tanto que la sal, de la que han sido impregnadas,haya desaparecido por medio de lavados con agua dulce,


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 155Hay sales que, siendo acarreadas por el agua en las plantas,ademas de la virtud estimulante que egereen en ellas, sedescomponen, y concurren á la nutrición del vegetal, el cual,apoderándose de sus principios, se los apropia : la mayor partede las sales cuyos principios constituyentes pertenecen alreino animal, ó al vegetal, son de este género.Hemos considerado el agua bajo el aspecto de un agentemecánico, y bajo el de vehículo de los abonos; nos falta conocersu acción directa sobre la planta.Por las esperiencias hechas por Mr. de Saussure, está probadoque las plantas se apropian el hidrógeno y el oxigeno delagua que. ellas descomponen; pero esta apropiación es muycorta cuando no pueden absorver al mismo tiempo el ácidocarbónico: esto se prueba por el poco peso que adquiere elvegetal cuando su atmósfera solo contiene oxígeno.Los vegetales muertos, que fermentan sin estar en librecontacto con el gas oxígeno, forman gas ácido carbónico, elcual no proviene sino de la combinación del carbono con eloxígeno que contienen los productos de la vegetación.La descomposición del agua parece ser la que suministraen mucha parte el hidrógeno que ecsiste en las plantas; despuésdel carbono parece que el hidrógeno es el principio quemas abunda en ellas; se puede estraer este gas por la destilación;pero en las descomposiciones espontáneas de los vegetalesmuertos, el hidrógeno se combina, ó con el oxígeno paraformar agua, ó con el carbono para disiparse al estado de hidrógenocarbonado.ARTICULO V.Continuación de la nutrición de los-vegetales.Parece quedar demostrado que las plantas solo toman carbono, oxígeno, é hidrógeno, del agua y de los gases atmos-*


156 QUÍMICAferióos; la análisis, sin embargo , ha probado que, independientementede estos principios y de los productos que resultande sus combinaciones, la planta contiene ázoe (3) y sustanciasterrosas y salinas que no pueden proceder de ninguno de lostres elementos que acabamos de citar: nos falta pues indagarde qué modo estas sustancias pueden introducirse en el vegetal.El ázoe, que se encuentra en la albúmina, en la gelatina,y en la parte colorante verde, no es sensiblemente estraidode la atmósfera, aunque fórmalas cuatro quintas partes de ella;pero es llevado con el oxígeno en el agua que es acarreadadentro de la planta, y puede, lo mismo que este último gas,hallarse en el vegetal.Las tierras insolubles en el agua, y desleidas ó suspendidasen este liquido , no son absorvidas en mucha cantidadpor los poros de las plantas; pero varios agentes químicos,tales como los álcalis , los ácidos, &c, pueden introducirlasen ellas. Ademas, si se atiende á lo poco que abundan-estosprincipios en el vegetal, se concebirá fácilmente que, por pocaafinidad que haya entre estas tierras y la planta, unadivisión escesiva podrá facilitar su introducción sobre todo cuandoel agua sirve de vehículo.Ecsisten vegetales que, fijados sobre rocas estériles, sedesarrollan , tomando en la atmósfera y en el agua de las lluvias, el poco alimento que necesitan: el musgo , el helécho,y las plantas grasas, son del número de estos vegetales ; sucrecimiento es lento; su transpiración casi nula; su colorigual durante casi todo el aíío; de modo que absorven sin interrupciónel ácido carbónico y el agua para apropiarse suselementos. La cantidad de principios salinos y terrosos, queestos vegetales contienen , proviene principalmente de los queles son llevados por los vientos, depositados sobre sus hojas,y disueltos por las aguas que los introducen en el vegetal.Los vegetales aniquilan unos mas, y otros menos, el terrenoen donde viven: las plantas anuales lo esquilman


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I57mucho mas que las plantas vivaces; las primeras no encuentranen el aire y en el agua un alimento bastante abundante , ycuando se les hace vegetar en arena pura y bien lavada, regándolascon agua destilada, se logra de hacerlas florecer,pero sus semillas jamas llegan á una perfecta madurez ; estees el resultado de las esperiencias hechas por M. M. Giobert;Hassenfratz, de Saussure , &c.En genera] , las plantas anuales, cuya transpiración esabundante, son las que mas esquilman el terreno: los guisantes, las habas, el trigo negro, aunque sus tallos y sus hojassean suculentos, lo aniquilan me'nos, porque transpiranpoco. (*)Cuando se cortan las plantas en la época de la florecencia,el terreno en donde crecen no es esquilmado , porque las raicessuculentas le conservan mucho abono; pero, cuando hanformado ya sus frutos, la raiz seca casi nada restituye á la tierra.Durante la fructificación, la planta no se limita á sacardel terreno los principios nutricios que contiene; emplea ademas, para la formación de la semilla, los principios alimenticiosque han sido depositados sobre los tallos y las raices, loque hace que estos se desequen, que pierdan sus jugos, yque no presenten mas que un tegido leñoso. Por no tener conocimientode este principio es por lo que se siega , casi siempredemasiado tarde, los prados tanto naturales, como artificiales;la época mas favorable para esta operación es la de laflorecencia: si se espera que la semilla esté formada, es esponerseá dos grandes inconvenientes: el primero consiste en quese obtiene un forrage demasiado seco y privado, en mucha parte,de sus jugos nutritivos; el segundo es que el vegetal, queha completado la grande obra de su reproducción, único fin(*) Biblioteca británica. Tomo 5? pag. 400.


15 o " QUÍMICAque le ha sido prescripto por la naturaleza, no puede ya vegetarcon vigor durante el año.Se puede aclarar y apoyar este último principio con ejemplos:los prados que son segados antes de la fructificación danabundantes retoños, que pueden ser recolectados, muchas vecesen el discurso del año; las plantas vivaces que forman elforrage , pueden ser mantenidas en este estado de produccióndurante muchos aííos, cuidándolas siempre en los mismos términos;pero sino se siegan hasta después de la formación de lasemilla, la planta queda aniquilada y su reproducción es muyinferior.Todos los agricultores saben que, cuando se desmonta unprado artificial que ha sido constantemente segado en la épocade la florecencia, el terreno puede dar muchas cosechas sianecesidad de abonarlo; pero que, si lo han dejado granar, espreciso suministrar á la tierra nuevos abonos para que puedaproducir.Algunas plantas que se cortan cuando florecen , y que noesquilman el terreno en igual grado que las que llevan sussemillas, han hecho creer á algunos agricultores que los vegetalesse alimentaban de los principios constituyentes del airey del agua basta el momento de la fructificación: y que, despuésde ella, sacaban casi todo su alimento del seno de latierra.Esta opinión parece fundada sobre lo que pasa en el cultivode los prados artificiales, los cuales, estando continuamentesegados, en la época de la florecencia durante mu-hosaños seguidos, empobrecen tan poco el terreno, que se le puedehacer producir, después de haber desmontado el prado,sin emplear nuevos abonos.Pero este principio no es aplicable á todas las plantas: lalechuga , el nabo, el tabaco, el pastel, la endivia, la col,la cebolla . el reponche (rábano pequeño redondo y blanco),esquilman mucho el terreno, aunque se haga uso de estos


APLICADA Á LA AGRICULTURA 159Vegetales antes de la fructificación. La patata es una de lasplantas que mas aniquilan las tierras, y sin embargo producepocas semillas. Las plantas que se crian en almáciga , para transplantarlasdespués, esquilman mas el terreno en donde hannacido, que aquel en el cual terminan su vegetación.Así pues, durante todo el tiempo de su vegetación , lasplantas toman su alimento del aire y de los jugos de la tierra;pero, si una planta es segada en el momento de su florecencia,quedan una raiz y una parte del tallo, bastante carnosas, querestituyen á la tierra casi todo lo que ha perdido , mientrasque , arrancando la planta, la tierra queda esquilmada.Todos los agricultores saben que , enterrando con el arado, antes de la florecencia, una cosecha de forrage, ó de unaplanta anual cualquiera , se dispone la tierra á producir sinel ausilio de ningún otro abono; en este caso, se da al terrenomas de lo que ha suministrado á la planta; pues que,ademas de los jugos que esta ha estraido de la tierra, contienetodos los principios que resultan' de la descomposicióndel aire y del agua.Para poder apreciar bien esta doctrina, que me parecemuy interesante para la agricultura, es suficiente considerarlas variaciones que se operan sucesivamente en la vegetaciónde una planta anual: primero, se producen hojas verdes quese ponen en contacto con el aire para estraer de él los principiosde que ya hé hablado; los tallos se desarrollan y secargan de numerosas hojas para recoger de la atmosfera unaporción de alimento proporcionada á las necesidades del vegetal; las hojas, y principalmente los tallos, son tanto masrecios, mas carnosos, y mas verdes, cuanto el terreno abundamas de jugos nutricios.Este estado se mantiene hasta después de la florecencia:entonces, se produce una mutación notable en la planta; lasraices se marchitan poco á poco; los tallos no tardan en desecarse, y mudan de color; y cuando la fructificación se lia


•'6oyUilHIt'Aefectuado , los tallos y las raices no forman mas que un esqueleto, cuya descomposición no puede ya abonar la tierra yalimentar los animales, sino de un modo muy imperfecto.Durante esta época de la vegetación, que se han hecholos jugos de que tanto abundaban las raices y los tallos? hansido empleados para formar las semillas.En el tiempo en que se opera ¡a fructificación , no se puedenegar que la planta continua í estraer del terreno y de laatmosfera algunos principios que se apropia y que pueden concurrirá la formación de los frutos; pero esta formación esdebida casi por entero á los jugos que se hallaban depositadosen los órganos de la planta.Estos principios son igualmente aplicables á la fructificaciónde los vegetales vivaces : se observa también que cuandolos frutos son demasiado abundantes en un a'rbol, este se aniquila, se deseca, y no produce mas que frutos pequeños ydesmedrados. La diferencia que hay entre los vegetales anualesy estos , es que los" primeros mueren luego que se ha operadola fructificación, mientras que los otros conservan sushojas verdes y sus raices frescas para chupar nuevos principiosalimenticios , que depositan en su tegido, afín de poder proveerde los alimentos necesarios á la vegetación cuando , volviendoel cilor, viene á desarrollarla en la primavera.Mr. Mitbieu de Dombasle, uno de nuestros mas-ilustradosagrónomos, ha hecho esperimentos que confirman los principiosque acabo de esponer. El 26 de Junio 1820, en la épocade la florecencia , escogió, en un corto espacio , cuarenta piesde trigo , iguales entre ellos, y teniendo cada uno tres talloscon espigas ; arrancó veinte de ellos con todas sus raices, ydeja los otros hasta después de la fructificación; limpió conmucho cuidado las raices de los que habia arrancado, y cortóel tallo dos pulgadas mas arriba del cuello de las raices; hizosecar separadamente las raices y los tallos con sus espigas.Las raices y la parte de los tallos adherentes á ellas pesa-


APLICADA Á LA AGRICULTURA.ion 4 2 i gramos 6Los tallos, las hojas, y las espigas. . . 126,2l6l(4).Total168,8 gramos.El 28 de Agosto, al tiempo de la siega , Mr. Dombasje arrancólos veinte pies que habían granado; separó las raices, ycortó los tallo* como en los primeros, y obtuvo los pesos siguientes :Raices27,2 gramos.Pajas , espigas, y hojas. . . . 85,5Grano 66,5Totali79Í4 gramos.Durante este periodo de dos meses, las raices y la partedel tallo adherente habian perdido. . . , 15,4 gramos.Los tallos, las espigas, y las hojas, habianasimismo perdido 40,5Total55,9 gramos.Pero, como el grano pesó 66,5 gramos, hay un aumentode peso en la masa total de 11,6 gramos.De esta esperiencia se puede deducir que los jugos contenidosen los tallos y en las raices, al momento de la florecencia, han concurrido y suministrado á la formación del granoen la proporción de 55,9 sobre 66,5, y que el escedentedel peso del grano, que es de 11,6 procede de lo que laplanta ha absorvido en el aire , ó ha chupado de la tierra,durante los dos meses de fructificación.Si el trigo hubiese sido segado en la e'poca de la florecencia, habria quedado, como abono, en la tierra la cuarta partedel peso total de la planta; habiendo sido segado, después deтом i. 25


l6¿ QUÍMICA3ii maduración, no lia quedado mas que un se'ptiuno; pero TBÍ«te último abono no es comparable con el primero; no contienecasi carbono alguno, mientras que el primero es mas abundanteen jugos y de una descomposición mas fácil.Así es que las plantas que granan esquilman mucho masel terreno , porque no le devuelven casi nada por el abandonoque le hacen de sus raices secas , mientras que las que soncortadas , estando en yerba , le restituyen por medio de sus raicesy de una porción del tallo, todo el jugo que habían estraídode el, y una parte de lo que procede de la atmosfera.Los principios nutricios , contenidos en el terreno, no sonintroducidos en la planta sino es con el ausilio del agua quelos acarrea en un estado de disolución, tí de una división estremada.El vegetal sano absorve con preferencia las sales quele convienen mejor; cuando el agua se halla cargada de salesque le son me'nos adaptables, la planta chupa el agua, y seresiste á absorver , en igual proporción , las sales que este líquidotiene en disolución; de que resulta que el agua secondensa.Hay sales que entran naturalmente en la composición dealgunos vegetales: la parietaria y la ortiga están cargadas denitrato de potasa ; las plantas, que se crian en las orillas delmar, contienen sal marina, tí sulfato de sosa (5); estos mismosvegetales, trasplantados en una tierra dulce, no dan ya indicioalguno de estas sales, y prosperan me'nos bien. El Marquesde Bullion ha probado que , plantas de girasol , criadasen un terreno que no contenia nitro, no daban por la análisisvestigio alguno de e'l; pero que, después que las huboregado, sobre el mismo terreno, con una disolución de nitratode potasa, resultaron hallarse cargadas de esta sal.Generalmente, la demasiada abundancia de sales y su muchasolubilidad perjudican á la vegetación y hacen perecer lasplantas, sobre todo sino entran en su composición como principiosconstituyentes, Las sajes que son. estrauas ú los vegeta-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I 63les no pueden serles de provecho sino en pequeñas cantidades,para escitar su vitalidad y estimular sus órganos : esta es lacausa por la cual el sulfato de cal (yeso) es tan apreciable;el agua solo puede cargarse á la vez de algunos átomos daesta sal, á causa de su poca solubilidad; de suerte que esintroducida poco á poco en la planta, y su efecto se prolongay se hace sensible durante tres d cuatro años, hasta queel terreno este' ecshausto de ella, como ya lo tengo manifestado.Se pueden apreciar la cantidad y la calidad de las salesque contienen los vegetales, por la análisis de las cenizasque resultan de su incineración al estado seco; pero noestará demás de esponer algunos principios que pueden aclararesta materia.ICirwan y Ruckers han probado que las plantas herbáceasdan, á igual peso, mas» oenizas que las leñosas; Mr. Pertuisha hallado que los troncos de los árboles daban menos cenizasque las ramas, y estas me'nos que las hojas. Los árbolesverdes dan menos porción de cenizas que los que se despojande sus hojas en otoño. Por otra parte, Hales y Bonnet habíanobservado que las plantas herbáceas transpiran mas agua que lasplantas leñosas, y que la transpiración de los árboles verdeses menor que la de Jos que pierden sus hojas: esta diferenciaesplica porqué las cenizas abundan mas en algunos vegetales: el agua, que se evapora por la transpiración, depone enel tegido del vegetal las sales que habia introducido en él, yes reemplazada por una nueva cantidad de agua, la que, ásu turno , se evapora, abandonando sus sales , por manera quela planta y la porción de ella, que transpiran mas, deben tambiéncontener mayor porción de sales.Las sales y las tierras, que se encuentran en los vegetalesson de la misma naturaleza que las que contiene el terrenoen donde se crian; pero la análisis no las presenta en la mismaproporción que ecsisten en la tierra, porque la planta las*


164 QUÍMICAabsorve mas ó menos y escogiendo la qíie mas le conviene,según su naturaleza y su solubilidad.Sin embargo , no se puede decir que todas las sales quese encuentran en la planta , ecsistian antes en el terreno: esevidente que se forman en el vegetal algunas sales neutras: estassales son aquellas de cuyo ácido conocemos la composición,y particularmente los que contienen un principio vegetal: talesson los acetatos, los malatos , y los citratos.Estas sales cesan de ecsistir después de la incineración dela planta, por cuanto su ácido se ha descompuesto por la accióndel fuego, y en este caso solo se encuentra su base quees, casi siempre , potasa , ó cal; pero se puede adquirir unaseguridad de su ecsistencia analizando- el vegetal por la vía:húmeda.Se puede también, para algunas de estas saíes, seguir laformación de su ácido, observando los progresos de la vegetacióny la mutaciones que se operan en los productos. Solo unejemplo daremos de esto: las remolachas arrancadas en otoño,y en la misma época , en el norte y en el mediodía de laFrancia, no dan los mismos productos; las del norte contienenazúcar, mientras que las segundas dan salitre (nitrato depotasa); sin embargo de esto, las remolachas del mediodíaen el mes de agosto y á principio de setiembre, dan tantaazúcar como las del norte, según las esperiencias que Mr.Darracq ha hecho con ecsactitud en el departamento de lasLandas. El azúcar es pues reemplazada por el salitre, cuyoácido se forma por un efecto de ios progresos de la vegetación.Se ha observado también frecuentemente que las remolachasque contienen azúcar esperimentaban muchas veces una alteracióndurante el invierno, que hacía desaparecer el azúcar, yque quedaba esta reemplazada por el salitre; en este caso , sepuede seguir, casi con la vista, los progresos de la descomposición: el zumo de la remolacha, que empieza á alterarse,echado en las calderas forma una cantidad grande de espuma


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I 65blanca que despide vapores rojizos de gas nitroso. Entonces laelaboración para la estraecion del azúcar es muy penosa; lascochuras son difíciles; el azúcar cristaliza mal, y el melote esmas abundante: se ve' claramente que, en esta circunstancia,el oxígeno se halla ya unido al ázoe, y que no es menestermas que una mayor cantidad de oxígeno para formar ácidonítrico , lo que tiene efecto por los progresos de la alteraciónde la remolacha: á medida que el ácido nítrico se forma , secombina con ta potasa , contenida en el vegetal, en la proporciónde un centesimo de su peso, y se produce salitre (nitratode potasa.)Cuando se observa una planta en los diferentes períodosde su vegetación, se vén diferencias muy notables, en las distintasépocas de ella , tanto en el olor, como en el gusto, enla consistencia, &c.; lo que supone que se forman nuevosproductos, nuevas combinaciones, y de consiguiente nuevassales.Las sales alcalinas son las mas abundantes en las plantasverdes herbáceas: Mr. de Saussure ha observado que las cenizasde plantas nuevas que se criaban en un terreno este'ril,contenían á lo menos las tres cuartas partes de su peso de salesalcalinas, y que las de las hojas de los árboles, que salende sus brotes , contienen i lo menos la mitad de estas sales.La proporción de sales alcalinas disminuye á medida quela planta se desarrolla y que envejece : esta observación esaplicable tanto á las plantas anuales como á las hojas de losárboles que se despojan en otoñe*Las cenizas de las semillas están menos cargadas de salesalcalinas que las de la planta que las produce.Estos resultados pueden ser sumamente útiles á los queabastecen sus talleres de salino y de potasa por medio de lascenizas que provienen de la combustión de los vegetales. Nodebe serles indiferente de quemar toda especie de planta sindistinción y en cualquiera época, de su vegetación.


66 QUÍMICADespués de las sales alcalinas, los fosfatos terrosos de caly de magnesia son los mas abundantes en el vegetal; y, lomismo que en las primeras, disminuye la proporción á medidaque la planta envejece.Las plantas contienen también, pero en una proporción mascorta, sílice y óxidos metálicos principalmente de hierro.ARTICULO VI.Resumen de los fenómenos de la nutrición de las plantas.Las plantas se nutren principalmente por sus hojas y porsus raices; el primero de estos órganos absorve el gas oxígeno,el ácido carbónico, y el agua, contenidos en la atmósfera; yel segundo toma del terreno el gas oxígeno y el ácido carbónicoque se hallan en él en estado de libertad, ó disueltos enel agua, igualmente que los jugos y las sales que el terrenocontiene.El agua parece ser el vehículo necesario de casi todos losprincipios nutricios que son suministrados por el terreno : asíes que sirve para la nutrición del vegetal, no solo cediéndolelos elementos de que está compuesta, sí también transmitiendoen sus órganos interiores todas las sustancias que puedenservirle de alimento.Las sustancias que sirven en un grado eminente para lanutrición de las plantas , no presentan, en su composición, masque carbono , hidrógeno , y oxígeno; los numerosos productosque forman los vegetales durante el curso de su vegetación,no ofrecen, cuando son analizados, otros principios (6): lassales, las tierras, y los metales, se encuentran generalmenteen ellos «n corta cantidad, y en un estado poco diferente deaquel en el cual ecsisten en el terreno.Los tres principios rigorosamente necesarios para la vegetación,el oxígeno, el carbono, y el hidrógeno, se combinan


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 167entre ellos en diferentes proporciones, y esta diferencia es laque constituye la grande variedad que se advierte en los productosde la vegetación : un aumento , ó una disminución, dealgunos centesimos de carbono, de oxígeno, ó de hidrógeno,mudan la naturaleza del tuerpo.La química, operando sobre vegetales muertos, produceá su arbitrio una parte de estos efectos: la fermentación y lasdescomposiciones espontáneas nos los presentan en grande número.Pero, la uniformidad constante de los productos en las mismasespecies de vegetales vivientes, la analogía entre los quepertenecen á un mismo género , su variedad en los diferentesórganos, y la composición particular de cada uno de ellos,al parecer tan complicada, forman otros tantos fenómenos queel arte no puede esplicar.Conocemos las sustancias que entran- en el vegetal y lasque son substraídas de él; determinamos por la análisis Ja naturalezay la composición de los productos que se forman : áesto está limitado el poder de nuestras facultades sin que sepueda pasar mas adelante. Todo lo que pasa en el interior delvegetal es todavía un misterio para nosotros, y pertenece á lavitalidad, cuya acción modifica las leyes físicas que nos sonconocidas.Sin embargo, como en el vegetal estos géneros de leyesvitales son menos independientes , en su aplicación , de la acciónde los agentes físicos, que las que rigen las funciones delos animales, nos encontramos ya en el caso de poder rasgarparte del velo, y seguir, á lo menos, la marcha de los fenómenos, aunque no podamos aun producirlos ni conocer el comose forman.La germinación de las semillas y el desarrollo de las yemasen la primavera son efectos casi puramente físicos: eloxígeno es el único agente que concurre para producirlos; elagua y el calor son unos agentes accesorios y precisos, perode ningún modo entran en las nuevas combinaciones, y no


J 68QUÍMICAsirven mas que para facilitar las variaciones que se operan;En este caso , el oxígeno se une al carbono y forma gas ácidocarbónico : por este medio el mucílago, ó el almidón, son reducidosal estado de un licor lechoso,, el cual sirve de primeralimento.Desde el momento que la planta ha desarrollado sus hojas, y que la radícula, producida por la semilla, ha penetradoen el terreno, el sistema de nutrición varía. El gas oxígenosigue estrayendo carbono de todas las partes del vegetal, en lasombra y durante la noche; pero el gas ácido carbónico quese forma , en lugar de quedar en la atmósfera, como sucedeen la época de la germinación, es absorvido principalmentepor las raices y las hojas, y descompuesto en los órganos de estasultimas por medio de los rayos solares; entonces la plantase apropia el carbono y el oxígeno vuelve a' la atmósfera.El fluido acuoso , constantemente suspendido en el aire atmosférico, en mas ó menos cantidad , es separado de él porla disminución de temperatura que tiene efecto durante la noche, y sirve de alimento á la planta.El agua, de la que está embebido el terreno, disuélvelosjugos de los abonos y los transmite al vegetal.Pero, para que el vegetal prospere , no es suficiente quetenga á su disposición todos los alimentos necesarios ; es menesterademas que su elaboración esté favorecida por otrascausas que influyan igualmente sobre la vegetación.He hecho ya observar que las hojas no transpiran gas oxígenosino cuando el sol baña su superficie; por manera queel ácido carbónico, absorvido por las raices y las hojas, quedaen la planta todo el tiempo que los rayos solares tardan áponerse en contacto con sus hojas.Este hecho, que está bien probado , nos esplica muchaparte de los fenómenos los mas importantes de la vegetación:de aquí se deduce bien la razón por la cu*l las plantas quevegetan á la sombra no presentan mas que jugos, y frutos,


APLICADA Á LA AGRICULTURA.que no tienen jamas ni el gusto, ni la fragancia , ni la consistencia, que tienen los que producen los vegetales que vegetanal sol; porqué los forrages, y las legumbres , son detan mala calidad cuando el sol no ha facilitado la descomposicióndel ácido carbónico, y la elaboración de los jugos nutricios.Independientemente de la acción del sol, sin la cual lasplantas se debilitan y se ponen lánguidas, la vegetación ecsigeun grado de calor determinado: en general, los gérmenesno empiezan á desarrollarse hasta que la temperatura de laatmósfera ha llegado á diez tí doce grados centígrados; y lavegetación es tanto mas activa cuanto mas elevado es el calorde la atmósfera, pero con tal que la tierra esté bastantementehumedecida para que el agua transmita á la planta los jugos nutriciosque contiene , y provea por este medio á la transpiración.La influencia de la temperatura sobre la vegetación estátalmente marcada, que se la vé disminuir en cuanto el caloratmosférico baja, y volver á tomar su energía luego que aumenta.El calor dilata la savia y facilita su circulación; elfrió la condensa y le impide de poder circular libremente.Sea cual fuere la temperatura de la atmósfera, cuando laluz solar , ó el fluido acuoso, faltan á la planta, la vegetaciónse debilita.Así es que no basta que la planta esté abundantementeprovista de principios nutricios; se necesita ademas que la elaboraciónesté favorecida por los agentes que concurren á la digestión.Cuando la tierra se halla provista de abonos con demasiadoabundancia, y que el agua puede introducirlos fácilmenteen la planta, el acrecentamiento de esta puede ser escesivo;pero si los órganos digestivos y la acción constante del sol noconcurren para elaborar estos jugos, resulta en la planta unaespecie de obesidad, como ya lo tengo manifestado, y ningunode los productos tiene el sabor y la fragancia que habrían ad-TOM. i 26l6p


17° QUÍMICAquirido si el alimento hubiese sido menos copioso, y rh ejor digerido: en este caso, no es estrado que los frutos y la s legumbresconserven el olor peculiar á los abonos de que han sidonutridos.Los jugos no circulan en el vegetal con el movimiento regularque se observa en los animales, mejor organizados; perosí con una fuerza suficiente para ser llevados á todos los órganos, afin de recibir en cada uno de ellos una elaboraciónparticular.Las raices chupan los jugos por medio de sus tubos capilares;pero la energía con qne son introducidos en todo elinterior de la planta, y hasta las hojas en donde su carbono6e combina con el gas oxígeno, es superior á la que les puededar la succión capilar y la pesadez de Ja atmósfera.El célebre Hales cortó una rama de una vid que tenia decuatro á cinco anos; introdujo con mucho cuidado el tocón{7) en un tubo de vidrio encorvado á manera de sifón y henode mercurio, en el que lo unió bien con una argamasa;el mercurio subió al cabo de algunos dias á treinta y ochopulgadas por efecto de ; la fuerza sola de la savia ascendente.Mr. Mirbel ha confirmado estas esperiencias y ha añadidootras muchas muy importantes, cuya descripción me alejaríade la materia de que trato.Gomo la savia circula en la planta por medio de multitudde vasos y celdillas que no tienen comunicación rectilínea,se puede esplicar la fuerza de ascensión de la savia por unprincipio deducido de esperiencias hechas por Mr. Montgolfier,las cuales han probado que, con el ansilio de una muy pequeñafuerza , se puede elevar los líquidos á alturas casi indefinidas, siempre que la- presión de Ja columna del líquidosea destruida por numerosas interceptaciones, ó va'lvulas.La fuerza de ascensión de la savia es tanto mas considerablecuanto la planta es mas sana y la transpiración mas abundante:un taHo, despojado de sus hojas, eleva menos el mer-


APLICADA X LA AGRICULTURAcario que el que está revestido de ellas , y los árboles quetienen las hojas suaves, esponjosas, y llenas de poros que nocesan de ecshalar, tales como el membrillo, el aliso, el sicómoro, el prisco , el cerezo, &c, lo hacen ascender á una mayor altura que los que tienen las hojas enjutas y sin jugocomo las de los árboles verdes. Todo esto resulta de los bellosesperimentos hechos por Hales.Toda el agua absorvida por las diferentes partes de la planta, y principalmente por las raices , es empleada al instantepara desleír los jugos y facilitar su circulación; una parte sedescompone y suministra el hidrógeno que tanto abunda enlos productos de la vegetación; pero la mayor parte se evapora, particularmente por las hojas , y mantiene de esta suertela temperatura mas alta que la de la atmósfera durante loscalores ardientes del verano. Hales ha observado que, en elespacio de doce horas , un girasol había transpirado una libray catorce onzas de agua por medio de las hojas.Los frios que empiezan á manifestarse en el otoño, debilitanel movimiento de la savia ; los ñuidos se condensan; lossólidos se contraen; las hojas dejan de aspirar, y las raices noabsorven mas los jugos del terreno: desde entonces todas lasfunciones vitales quedan suspendidas.En la primavera, el regreso de los calores comunica unanueva vida á los órganos de las plantas; los fluidos y los sólidosreciben mayor espansion; la circulación se restablece, ylos jugos, que fueron depositados en el vegetal al fin del veranoy al principio del otoño, le sirven de primer alimento.Arboles cortados en el invierno, y ramas separadas de sustroncos, brotan yemas y tallos en la primavera (8); una ramade vid introducida durante el invierno en un invernaderocaliente, sin haber sido separada de su tronco, vegeta comoen verano, y la parte que queda afuera espuesta al frió, noesperimenta mutación alguna. Las plantas, que brotan en otoño,esperimentan, en la primavera, una vegetación mas tardía,*17I


I? 2 QUÍMICAy menos enérgica , que aquellas á las que se ha conser vadocuidadosamente la raiz y el coello en la siega.Todos los agricultores han observado que los árboles nuevos, plantados en la primavera, vegetan durante tres ó cuatromeses , y perecen luego: si se arranean estos árboles, yy se ecsamina sus raices, no se encontrará en ellas indicioalguno de vegetación ; lo que prueba que, la que se ha operadodurante algún tiempo, ha sido solo un efecto de los jugosque quedaron depositados en la planta, en el otoíio antes dela caida de las hojas.Pero hay un hecho que no puede escapar á la vista delobservador , que consiste en la diferencia que hay en la vegetaciónde una misma rama que tiene una de sus estremidadesen el aire y la otra en la tierra: la parte contenida en litierra echa raices, mientras que la que está sumergida en laatmosfera produce hojas (9), y si se pone á descubierto unaparte de la raiz, y en contacto con el aire, esta parte produceentonces tallos y hojas, mientras que lo que queda dentrode la tierra vegeta en raices.Todas las partes de la planta son pues organizadas por lavegetación del modo mas conveniente, para que puedan absorberá la vez los principios nutricios del terreno, y los quesuministra la atmosfera.El arte ha llegado á dominar la circulación de la savia entérminos de poderla dirigir á su arbitrio. Cuando los jugos sacadosde la tierra son abundantes, la planta los elabora muyimperfectamente, y son desde entonces* empleados esclusivamentepara el crecimiento del vegetal; los árboles, principalmente,no producen en este caso ni flores ni frutos; se limitan, comodicen vulgarmente, á echar en madera. Para remediar áesta superabundancia de savia, y no suministrar al árbol masjugos que los que puede digerir perfectamente, se cortan algunasde sus raices, ó bien se hacen incisiones en la corteza deltronco , para hacer salir una parte de la savia superabundante.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I 73Cuando se quiere facilitar el desarrollo de los frutos, secorta algunas ramas , y se arranca una parte de los frutos paracomunicar á los que quedan una mayor cantidad de savia;se puede también, para producir el mismo efecto, hacer fuertesligaduras en las ramas, o incisiones circulares en todo elespesor de la corteza.La poda de los árboles frutales tiene por principal objetoel de reducir la porción de los frutos, y no dejar mas que loque la planta puede nutrir.El ingerto que se practica sobre especies análogas, no hacemas que presentar á los jugos del patrón un tegido orgánicodiferente del suyo propio;.los jugos reciben allí una elaboraciónparticular que muda la naturaleza de los productos.No se puede juzgar de la calidad nutritiva de los vegetales, y de Jas otras sustancias alimenticias, por la análisis delas plantas, ni por la proporción de los principios que se puedenestraer por medio del agua. líe probado ya que una sustanciaalimenticia, despojada de todas sus partes solubles enel agua , formaba nuevos compuestos solubles por los progresosde su descomposición. Es, únicamente, por la esperiencia, y por los efectos que produce en el animal tal ó cualalimento, que se puede determinar y conocer las diferenciasque presentan los cuerpos nutricios. Los jugos digestivos delestomago de los animales y los órganos de los vegetales, animadospor fuerzas vitales que no conocemos, tienen tambiénsu química (-o), la que desconocemos enteramente y cuyosresultados no podemos apreciar.Es pues un error de querer determinar la cantidad deprincipio alimenticio por la que el agua puede estraer del alimento.Partiendo de este principio, Mr. Davy ha representadola virtud nutritiva de la remolacha por el número 136,y la de las zanahorias por 98; mientras que Mr. Thaer, quese ha fijado sobre la observación, ha estimado la primera á57, y la otra á 98. Según los mismos principios, Mr. Davy


174 QUÍMICAha evaluado i 151 el efecto de las heces de linaza, comparativamenteal de la remolacha supuesto á 136; siendo así queestá probado que setenta libras de remolachas equivalen apenasá diez libras de heces de linaza.Para evaluar la virtud nutritiva de una sustancia, se debetener menos en consideración sus principios químicos que lanaturaleza del animal que se alimenta de ellos : uno repugnalo que gusta á o tro; este descompone lo que el otro desechapor manera que la observación es la que puede solamente de*cidir en semejante materia.Estos principios son menos aplicables á la nutrición de losvegetales, que á la de los animales, porque se necesita que,en los primeros, el alimento esté disuelto ó desleído, y puestoen contacto inmediato con los chupadores de la planta,mientras que los otros van á buscarlo á lo lejos, y escogen elque les acomoda; pero en estos dos casos, la virtud nutritivano puede ser apreciada sino por los resultados de la elaboraciónen los órganos digestivos, y por el efecto producido sobrela economía animal, ó vegetal.No se debe, ademas, perder de vista que la virtud nutritivade los varios productos de la vegetación es menos enrazón del peso que de la calidad , y que una sustancia, insolubleen el agua, puede sin embargo ser disuelta en el estómago, y formar un escelente alimento.


APLICADA i LA AGRICULTURA. 175NOTASDEL CAPITULOQUINTO.(1) Siendo los principios constitutivos del agua oxígeno é^idtógeno, es claro que no contiene gas ácido carbónico, petotiene siempre aire en disolución, y el gas ácido carbónicdde este es el que absorven las plantas con el agua.(2) El parenquíma es una sustancia blanda y esponjosaque suelen contener las plantas.(3) Parece en efecto que todos los vegetales debieran con*tener ázoe en razón de que absorven el agua que tiene aire endisolución, y de los abonos que les sirven de alimento de loseuales muchos contienen este gas; pero, es sabido, que notodos los vegetales dan amoníaco, lo que parece probar que nocontienen todos ázoe, pues que si lo contuviesen, siendo elamoníaco un compuesto de hidrógeno y de ázoe, es* de creerque debieran producirlo todos.(4) El gramo hace parte del Kilogramo peso francés, yequivale á veinte granos peso castellano.(5) Las plantas que se crian en las orillas del mar, y particularmentela salsola soda de Linneo, contienen también subcarbonatode sosa y en mayor cantidad que el sulfato de sosay la sal marina (hidroclorato de sosa) como se verá en el segundótomo de esta obra en el capitulo que trata de los álcalis.(6) Esto concuerda con lo que queda dicho en la nota( 3) que precede.(7) Se da el nombre de tocón al pedazo del tronco deuna planta cualquiera que sobresale de la tierra después dehaber sido cortado el tronco de ella.


176 QUÍMICA(8) En esto se funda la reproducción de las plantas porestaca; para este efecto, se corta un trozo de una rama cualquiera, del largo de media vara poco mas tí menos, que tengaalgunas yemas; en una de las puntas se hace un corte comoel que se da á una pluma para escribir, teniendo cuidado quepor la parte opuesta al corte quede la corteza en términos deque cubra hasta el remate, y en la otra punta se hace elcorte en redondo; preparada así la estaca, se introduce, porla parte cortada á modo de una pluma , en la tierra que deberáestar bien mullida, no dejando fuera mas que una yema,tí á lo mas dos si se hallan muy inmediatas ; se debe tenercuidado que el árbol de donde se corten estas estacas estébien sano: el tiempo de hacer esta operación no es fácil depoderlo fijar porque puede variar según los climas, pero, porregla general, se debe efectuar poco antes que la sáVia empiezeá circular y que se promueva la vegetación. Las estacasplantadas arrojan las raices por las yenjas que se hallan dentrode la tierra para cuyo efecto son precisas estas yemas, y porla que está fuera de la tierra es por donde brotan las hojas,ramas, &c.; casi todos los árboles se pueden reproducir poreste procedimiento, siendo muy pocos los que no se sujetan á él.(9) Esto es lo que se verifica cuando se hace que unaplanta se reproduzca por acodo: esta operación se ejecuta delmodo siguiente: cuando las plantas son rastreras, como la vidy otras semejantes, se coge una rama sin separarla de la planta;se abre una zanjilla en la tierra en la que se dobla yentierra la rama, observando de que haya yemas en la parteenterrada, y dejando la punta de la rama fuera ; y para quepueda mantenerse dentro de la tierra la parte enterrada y queno se desprenda de ella , se sugeta la rama con dos tutores,tí estaquillas, que se clavan en la tierra,- uno á cada parteopuesta de la parte enterrada; esta hecha raices por las yemasque se hallan en la tierra, y cuando se conoce que ya haarraigado por esta parte se separa de la planta madre, cortan-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 177dola , y entonces se puede trasplantar á donde se quiera, dse puede dejar en el mismo parage. Pero cuando las plantasno son rastreras , como sucede en los a'rboles, en tal caso, esmenester valerse de otros medios por cuanto las ramas no sepueden introducir en la tierra sin separarlas de sus troncos; espreciso pues emplear vasijas de barro, ú otra materia; estasse llenan de tierra , y abriéndoles un agujero en el fondo deldiámetro de la rama, se introduce esta por este agujero; se lahace pasar por enmedio de la tierra, y salir por la boca de lavasija, de modo que quede fuera una porción de la rama;tantoesta porción de la rama como la que se halle sumergida enla tierra, deberán tener yemas para que puedan arraigar porla parte de adentro y brotar por la de afuera : luego que seconoce que se han producido las raices en la tierra contenidaen la vasija, se corta la rama por la parte del fondo de lavasija, y sacándola de ella con todo su cepellón, es decir conla misma tierra , se planta en donde se quiere.Tanto en uno y otro caso es menester tener mucho cuidadode que la rama acodada no tenga movimiento alguno, yde regar á menudo la tierra para mantenerla con la humedadnecesaria para facilitar el arraigo. Todos los árboles y todaslas plantas de tallos vivaces pueden reproducirse por este procedimientocon sola la diferencia de que unas arraigan maspronto que otras.(10) No es solamente en los vegetales y animales que todoobra químicamente, sí también en toda la naturaleza; muchoes lo que ya se sabe acerca de esto ; pero es sin duda muchomas lo que se ignora ; es bien de desear que los conocimientosde esta tan hermosa, cuanto interesante ciencia, vayanprogresando en términos de poder penetrar los misterios de lanaturaleza, y que nada quede oculto , lo que es bien difícil,y aun se puede decir imposible.TOM. 1.


178 QUÍMICACAPITULO VI.Del mejoramiento de las tierras.IVÍejorar un terreno es ponerlo en un estado mas propio parala vegetación mejorando la naturaleza de la tierra.Se puede pues llamar mejoramiento todo lo que tiene tendenciaá disponer el terrene de un modo mas favorable á laplanta, con relación á la acción que egercen sobre ella la tierra, el aire , el agua, la temperatura , los abonos, &c.Así es que antes de ocuparse en mejorar un terreno, sedebe conocer sus propiedades y sobre todo sus defectos; puesque, hasta haber adquirido este conocimiento, no se le puedeaplicar lo que conviene para su mejora.Este conocimiento preliminar de los defectos de un terrenosupone otro, cual es el de la virtud de los agentes que sepueden emplear para mejorarlo: en efecto, tratándose de corregirvicios conocidos, no se puede lograr este objeto sino pormedio de sustancias que posean propiedades opuestas.Comprendiendo bajo la palabra mejoramiento todo lo quepuede contribuir al beneficio de un terreno, se ve que resultaun gran número de aplicaciones; esta palabra comprende lasoperaciones puramente mecánicas, y las mezclas terrosas yalimenticias, que se operan por medio del arte; abraza ademastodos los medios que se pueden emplear para dirigir mejorla acción del aire, del agua, del calor, &c.Es bajo de estos aspectos que se debe considerar el grandearte de mejorar los terrenos.


APLICADA Á LA AGRl CULTURA. 179Las mejores tierras producirían poco sino fuesen removidaspor medio de la laya, del azadón, y del arado.Esta operación divide y desmenuza la tierra; trae á la superficielos abonos de toda especie que las aguas se habian lievado y habian substraído á la acción de las raices; mézclalosestiércoles con la tierra, y da mas energía á su acción; destruyelas yerbas dañosas , y las dispone para servir de abono;y limpia el terreno de los insectos que se multiplican en él,y que destruyen las mieses.Esta operación se practica en todos los terrenos, sean dela naturaleza que fueren; hace la base de la agricultura, porque, sin ella , no habría producto alguno, ó cosecha, en loposible.El azadón , y principalmente la laya, producen una labormas perfecta que el arado : este último no divide ni revuelvela tierra tan ecsactamente como los dos primeros; este instrumento,á pesar de las labores cruzadas y multiplicadas, dejasiempre, en los intervalos y en las intersecciones de lossurcos, porciones de tierra sin revolver; pero las labores con elarado son menos costosas y mas espeditas, razón por la cualse le da la preferencia.Conozco un pequeíío lugar en Torena entre los rios Chery Loira, en donde todas las tierras se cultivan con la laya;lo que producen estas tierras es constantemente el duplo delo que rinden las de las inmediaciones; los habitantes de estelugar se han enriquecido , y el valor de su terreno ha duplicado.En el Bremonte entre Loche y Chinon, no se usa de otromedio para cultivar un terreno que es muy fértil; pero estemétodo solo puede practicarse en las haciendas de poca estension,ó en los países en donde abundan los operarios y en dondeel trabajo personal se paga á un precio bajo; no dudo sinembargo de que hay localidades en donde este método podríaproducir beneficio, usándolo de cuando en cuando para mejorarsucesivamente las tierras, sobretodo cuando acaece que,*


18oQUÍMICAplantas de raices largas se han apoderado del terreno.En las tierras de aluvión , formadas por los depósitos delrio Loira , entre Tour y Blois , el propietario hace dar á suterreno una cosecha de cereales, y luego lo da en arrendamientoá particulares, los cuales lo revuelven con ía laya á unpie de profundidad para cultivar en él legumbres.Según el efecto que producen las labores, se puede inferirque no conviene de multiplicarlas igualmente en todos losterrenos , ni de hacerlas á la misma profundidad, ni de practicarlasen -todos los tiempos indiferentemente.Un terreno ligero-, poroso, ealcáreo, ó arenoso, ecsige menoslabores que el que es compacto ó arcilloso; este últimolas necesita mas profundas, porque, no siendo así, las raicesno podrían penetrar, y el aire no podría introducirse para deponeren ellas su humedad benéfica.Hay terrenos que se pueden labrar en cualquier tiempo,como son los calca'reos, los arenosos, y los silíceos; y hayotros que no son accesibles al arado sino en ciertas épocas delas que el agricultor debe aprovechar con toda diligencia: losterrenos arcillosos son de esta especie; la lluvia los reblandeceen términos que el arado no ha'ria mas que trazar en el lodosi se le emplease hallándose la tierra en este estado; la sequedaddurante algunos dias endurece el terreno á tal punto quele hace impenetrable á la reja del arado: es pues entre esteintervalo que se debe aprovechar del momento mas favorablepara las labores.Las labores hechas en el tiempo mas conveniente no sonsiempre suficientes para mejorar, ó para preparar las tierrasdesuñadas al cultivo en los temimos que se requiere ; unas noquedan suficientemente divididas y desmenuzadas; otras noson bastantemente levantadas y esponjadas : con la rastra y elrodillo es con lo que se termina la labranza.Pasando la rastra en todas direcciones sobre un campo recientementelabrado, se deshacen los terrones que el arado


APLICADA X LA AGRICULTURA. I 81habia levantado, y se limpia la tierra de las malas yerbas quehabía arrancado, dando á todo el terreno removido una divisiónuniforme en todas sus partes. Las rastras, que se empleanpara esta operación, deben ser mas d menos fuertes, mas dmenos pesadas, según la naturaleza del terreno, y según laresistencia que opone á la pulverización.Cuando en la tierra que ha sido cultivada para prados artificiales,principalmente para alfalfa , se forma en su superficieuna costra que impide que el aire y el agua puedan penetrar, se puede emplear útilmente la rastra para abrir la tierra: esta operación no debe ejecutarse hasta el segunde año, yse practica al principio de la primavera, d inmediatamente despuésde la primera siega del forrage; prados que seguirían deteriorándose, son reanimados por este medio, y se logra dedestruir muchas malas yerbas.He practicado este método, con escelentes resultados, enlos trigos, en los primeros dias de la primavera; llegaron á ser,sin comparación, mas hermosos que los que no habían sidorastrillados. En este último caso, es menester tener cuidadoque las rastras que se emplean sean ligeras y que las púas seande madera.El rodillo produce también muy buen efecto después decubierta la semilla: allana la superficie del terreno , y sientala tierra y la une bien con la semilla; este instrumentoconviene principalmente en los terrenos porosos y ligeros, yen las tierras cuyas partes constituyentes" sean muy tenues yligeras. Los vientos y las lluvias podrían llevarse la primeracapa del terreno y dejar á descubierto las raices de las plantas,si el rodillo no hubiese fijado , de un modo conveniente, latierra para poder oponer una resistencia. Ademas, poniendomas igual la superficie del terreno , el rodillo lo dispone parapresentar menos obstáculos cuando llega el caso de segar lasmieses con la hoz, d con la guadaña.Cuando las heladas han levantado la tierra, y que, con


18aQUÍMICAel deshielo, las raices han quedado sin apoyo y sin coherenciacon el terreno, conviene, en este caso, de hacer uso delrodillo, luego que el terreno ha tomado la consistencia necesariapara poder entrar en los campos y en los prados: poreste medio se logra de unir la tierra con las raices, y dereparar el efecto causado por el deshielo.No se puede juzgar de la mezcla que conviene de introduciren un terreno que se quiere mejorar, sino con arregloal perfecto conocimiento que se debe tener de su naturalezay de sus defectos.Un terreno, que reúne en su composición una mezcla detierras la mas conveniente, no necesita de ser mejoradocon la adición de nuevos principios terrosos. Buenas labores yabonos son suficientes para hacerlo feraz - pero el terreno, enel cual predomina una de las tierras en términos de imprimirsu carácter á la totalidad de la masa, requiere que susdefectos sean corregidos por medio de la mezcla de sustanciasque tengan cualidades opuestas.Distinguiré pues los terrenos de esta naturaleza en arcillosos, calcáreos, silíceos, y arenosos : esta división parece comprendertodos los que necesitan de ser mejorados; y la clasede la tierra que predomina, indica ya suficientemente el génerode mejora que conviene á cada uno.El terreno arcilloso se vuelve pastoso con las lluvias; seendurece, y se abre con la sequedad; no absorve la humedaddel aire mas que en su superficie; se empapa abundamentedel agua de las lluvias y la retiene con una fuerteafinidad, y cuando llega á ser superabundante , queda estancaday pudre las raices.El terreno arcilloso es poco favorable para la labranza:cuando los frios han ligado todas sus partes, helando el aguaque se encontraba entre sus intervalos, el deshielo desunela tierra, la divide en moléculas, y las raices de las plantasresultan tener tan poca cohesio.i con ella, que se pueden


APLICADA k LA AGRICULTURA. 183arrancar sin la menor resistencia; en este caso, las plant as seencuentran en el mismo estado que un vegetal nuevamenteplantado ; que necesita de establecerse en la ti erra, fijarse, yligarse con ella para poder vegetar. Si, hallándose la plantaen este estado, sobreviene una nueva helada , la raiz perece,porque, no estando ya defendida por su íntima adherenciacon el terreno, el frió obra sobre ella lo mismo que si sehallase en la superficie sin resguardo alguno : de aquí naceque la alternativa de las heladas y de los deshielos sea masperjudicial á los cereales y á los prados artificiales que losfrios mas intensos ^ aunque se prolongasen hasta la primavera.Esta es la razón por la cual he propuesto de asentar las tierrascon el rodillo después del primer deshielo, para evitar losresultados funestos de una segunda helada.Estos defectos, que son mas señalados en los terrenos arcillososque en los demás , son los que se deben corregir porel medio de una mejora : todo lo que concurra á hacer estaclase de tierra mas mueble, mas porosa, mas ligera, y á darescurriiniento á las aguas , conviene perfectamente : de consiguientela mezcla de las tierras y de las arenas calcáreas, elfalum, las gredas, y las margas muy flacas, las labores profundasy repetidas, el enterrar algunas cosechas en verde, losabonos calientes, como son los estiércoles frescos de las camasde los carneros y de los caballos, los escrementos de los palomosd sea la palomina y de las aves caseras, el mantillo muyseco, y las sales, son otros tantos medios que se pueden emplearpara beneficiar y mejorar estos terrenos.He tenido proporción de ver algunas tierras que tenían,Casi en el mismo grado, los defectos que caracterizan el terrenoarcilloso, sin que pudiesen ser atribuidos á un escesode esta tierra : habiendo desleído en agua una corta porciónde estas tierras, me he convencido de que no ecsistia en sucomposición casi parte alguna de arena gruesa, de modo quela totalidad no era mas que una reunión de moléculas muy


184 QUÍMICAtenues, y muy divididas, las cuales, no presentando consistenciaalguna en su masa, formaban una pasta con el agua , yse abrían ó separaban cuando este líquido se evaporaba. Laúnica diferencia que hay entre estos terrenos y los arcillosos,consiste en que la masa de los primeros, estando reducidaal estado de sequedad, no presenta la dureza de la arcilla, yque , bien al contrario , se reduce i polvo cuando es comprimidacon la mano. Considero tales terrenos como tierras esquilmadaspor un largo cultivo; he tenido algunos de estanaturaleza y los he restablecido y mejorado con la mezcla deuna marga arenosa que contenia cuarenta j¿ dos por ciento dearena silícea.Los terrenos calcáreos tienen propiedades y vicios opuestosá los terrenos arcillosos: las aguas futran por medio de elloscon facilidad y se evaporan con la misma ; el aire los penetray depone el agua de que se halla cargado, lo que contribuyepoderosamente á su fecundidad , principalmente en lospaíses cálidos.Las labores son fáciles en todos tiempos en estos terrenos;la tierra, siendo ligera y porosa, permite el desarrollo de lasraices, con • tal que tenga profundidad.Apesar de que estos terrenos, por su naturaleza, no requierande ser tan beneficiados como los arcillosos, se les puedesin embargo mejorar, y sobre todo ponerlos en estado depoder retener mas tiempo las aguas para suministrarlas í lasplantas con arreglo á sus necesidades; para este efecto no senecesita mas qne mezclar con estas tierras marga grasicnta , yen su defecto arcilla calcinada.Estos terrenos, naturalmente cálidos, quieren estiércolesfrescos de vaca ó de buey; los abonos grasicntos les convienende preferencia.La arena, incorporada en el terreno calcáreo muy dividido, forma un escelente abono, y principalmente si se lahace concurrir con la arcilla, d con la marga grasicnta.


APLICADA к LA AGRICULTURA. I S ¿He visto emplear, con los mejores resultados, el limo cra:ode rio para beneficiar y mejorar terrenos calcáreos.Los terrenos arenosos y los silíceos tienen mucha analogíaentre ellos : el uno y el otro son generalmente formados porlos aluviones de los rios; los dos son estériles cuando no contienenotros principios, y forman la base de un muy buenterreno cuando son beneficiados en los términos que conviene.Recien formados estos terrenos por las inundaciones, ó porla mudanza de lecho de los rios, no tienen fertilidad algunadurante algún tiempo; pero poco á poco las crecientes de lasaguas, que los cubren sucesivamente, deponen en ellos un limoque los penetra; este limo une todas sus partes y losconvierte en unos terrenos escalentes, haciéndolos tanto masfértiles cuanto mas mezcla contiene de los fragmentos de todaslas materias vegetales y animales que las aguas cenagosasacarrean durante las inundaciones: esta es la causa por la cuallos terrenos de aluvión , que no son cultivados y sí abandonadosá ellos mismos, se ven sembrados y plantados naturalmente: las aguas, que los cubren de cuando en cuando, deponenen ellos las semillas que han acarreado en su corriente.Rara vez necesitan abonos los terrenos de esta especie:las inundaciones sucesivas les traen gérmenes de fecundidadsiempre renacientes; con los depósitos del limo , que no cesande acumularse , estos terrenos se levantan progresivamente, yllegan en pocos anos á tener una elevación suficiente para nopoder ser cubiertos sino por las mayores inundaciones, yaparaque, en ningún caso, puedan ser introducidos en ellos losguijarros gruesos que no ruedan jamas en la superficie de lasaguas.Estos terrenos, tan apreciables para la agricultura, nopresentan todos una resistencia tenaz á las rápidas corrientes delas grandes avenidas; resultando frecuentemente que estas selos llevan arrebatados por las aguas; tampoco la presentan todosá las masas de hielo, que los rompen y los surcan en elтом i. 28


18 6 QUÍMICAinstante que sobreviene un deshielo repentino. Creo deber dedicaralgunos renglones para indicar los medios de libertar losterrenos de estos incidentes, pues conservar la posesión , ea hacermas que beneficiarla.En genera!, se cercan estos terrenos con plantíos para evitarlos estragos de que acabamos de hablar, pero los árbolesgrandes se fijan de un modo poco sólido en terrenos arenososy movedizos.Los vientos, que son generalmente tan impetuosos en losvalles por donde corren grandes rios, hacen padecer mucho álos árboles; los doblan en todo sentido y conmueven sus raices; la tierra que las circunda es igualmente movida; las¡aguas penetran en ella y la empapan, y cuando sobrevieneuna avenida, es por esta parte por donde resulta todo el daño,porque es en donde hay menos resistencia.Cuando se ha observado con cuidado la acción que egercenlas corrientes sobre los árboles grandes que cercan una posesiónque se halla en medio, o en las orillas, de ¡os rios, se ha sacadoun convencimiento de que el tronco , que opone unaresistencia invencible al agua cuya corriente es rápida, la obligaá dividirse en corrientes que ciñen el contorno del árbol, sereúnen mas abajo , y cavan el terreno hasta formar una zanja,que puede causar la destrucción de la posesión. De consiguientelos árboles grandes pueden muy bien desviar los témpanosde hielo y libertar el terreno desús estragos; pero, lejosde preservarlo de las corrientes de las aguas, vienen á serausiliares de ellas.Los árboles pequeños y flecsibles merecen sin duda la preferencia; estos ligan el terreno con sus raices; se doblan sobresu superficie y lo preservan durante las inundaciones; pero noofrecen resistencia alguna en los momentos de la licuación delos hielos ; no pueden por lo mismo desviar los témpanos ydetenerlos en el lecho de los rios afin de que no surquen eíprado , ó el campo.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 187Es preciso pues hacer concurrir la acción de los árbolesgrandes con la de los árboles pequeños flecsibles; para esteefecto se debe plantar sauces, d chopos , en la estremidad dela orilla, á la distancia de siete á ocho pies uno de otro; sedesmochan á algunos pies mas arriba de la altura á la quellegan las aguas mas elevadas; al rededor se hace un plantíode mimbres sobre el declive del terreno, y á cuatro d seistoesas hacia lo interior.En pocos años nada habrá que temar de los hielos ni delas inundaciones, y se podrá sacar un beneficio considerable dela monda de los árboles y del corte anual de los mimbres.Después de haber puesto la posesión á cubierto de los estragosque causan las inundaciones , se puede también aprovecharde los recursos que ofrece -la inmediación de un rio, valiéndosede medios poco costosos y muy sencillos.He manifestado ya que el limo de las aguas es el mejor abono,y que aíiorraba de emplear otros para la mayor parte de lastierras de aluvión ; es menester pues retenerlo en las inundaciones, y que no quede sino el que posee, en el mas alto grado,la virtud fecundante.Cuando las aguas empiezan á inundar por la cabeza de unterreno, d hacia arriba, corren toda su estension con rapidez;surcan su superficie; se llevan bacía afuera el limo mas tenuede que se hallan cargadas; y sucede muchas veces que escavanlas mieses y que se llevan los abonos que habían dejado antes;por este medio resulta que empobrecen el terreno en lugarde enriquecerlo: pero, cuando las aguas penetran por laparte interior, d hacia abajo, y que sumergen lenta y sucesivamentetodas las partes del terreno hasta la cabeza, en estecaso el agua inundante depone el limo el mas dividido , elmas fecundo, y el mas impregnado de las sustancias animalesy vegetales que el agua ha sacado de las tierras que ha bañadoen su curso, y no resulta estrago alguno en el terreno ni enlas mieses: entonces todo va bien por parte de la inundación.*


i88QUÍMICAPara dar esta dirección á las aguas, no es menester mas quelevantar de algunos pies la cabeza, d la parte de arriba, delterreno , lo que se hace formando malecones en tierra que secubren de mimbres.Por medio de estos procedimientos, he llegado á mejorarlas islas que poseo sobre el rio Loira, y á darles un triplicadovalor: estas tierras que producían poco , y que sufri an porlo regular estragos causados por las inundaciones del rio, sonen la actualidad las mas productivas de mis posesiones, por loque respecta al cultivo de las remolachas y de los cereales.Cuando los terrenos arenosos 6 silíceos se hallan á grandesdistancias de los rios, ó que, estando inmediatos i ellos , estaná cubierto de sus inundaciones, en estos casos, se les debebeneficiar según lo prescribe el arte, y esto se consiguecon las margas grasientas, las arcillas, los estiércoles, &c.Los beneficios d mejoras deben variarse según la naturalezay el grosor de las arenas ; las arenas calcáreas son mas propiaspara retener el agua que las silíceas.He visto terrenos formados por bancales de guijarros gruesos, los que, sin apariencia siquiera de tierra vegetal en susuperficie, producian sin embargo buenas cosechas: la capa deguijarros que estaba debajo de la primera presentaba bastante tierrapara que las plantas pudiesen establecerse en ella y prosperar.Los terrenos de esta naturaleza forman escelen tes pastos parael ganado: esto es lo que se observa en los antiguos é inmensosterreros de los rios Durance y Ródano.Las yerbas son escelentes en estos terrenos, y están menosespuestas á padecer que en otras partes por el calor devoradordel sol, hallándose al abrigo de él con la capa de los guijarrosque están sobre sus raices. Rozier probd de empedrar una partedel terreno de sus viñas en las cercanías de Beziers, y obtuvobuenos resultados , principalmente por lo que hace á lacantidad de vino que sacaba. Uno de mis amigos poseia enParis, cerca de la barrera llamada de Infierno, ua circuito de


APLICADA Á LA AGRICULTURA. J 89terreno tan seco y tan ligero que, á pesar de todos sus desvelos,no había podido lograr de hacer prosperar en e'l árbolesfrutales. Lo cubrid con una capa de tierra buena que mezclócon arenas áridas de las que estaba compuesto el terreno , loque le hizo adquirir un poco de fertilidad; pero los caloressecaban siempre sus plantíos, los que no podia defender y conservarsino por medio de riegos frecuentes y ruinosos ; entoncesse decidió á cubrir toda la superficie del terreno con unacapa de guijarros, y desde aquel momento los árboles prosperaron.En muchos parages recurren al fuego para beneficiar el terreno:esta práctica, conocida con el nombre de rozamiento, sehalla sumamente preconizada por algunos agrónomos , y vivamentedesaprobada por otros; todos apoyan su opinión sobreel resultado de su propia esperiencia; todos van de buena fe, yseria inútil de refutar la realidad de sus observaciones.Estas opiniones contradictorias solo se pueden conciliar, ysolo también se puede hacer conocer los casos en que el rozamientopuede ó no ser conveniente, ilustrando al agricultorsobre el efecto de esta operación; y por este medio podrá bailarsecon la capacidad necesaria para hacer ecsactas y útilesaplicaciones.Para rozar un terreno, se levanta una capa de el en terronesde dos á cuatro pulgadas de espesor; se forma pequeíiosmontones de brezo, aulaga, cardo, helécho, y de los pedaci-Hos de leña que regularmente se encuentran sobre el terreno;estos montones se cubren con los terrones que se han levantado,y al cabo de algunos dias se les pega fuego: la combustióny la incineración duran mas d menos tiempo, y cuando}a masa se halla ya fria, se esparcen sobre toda la superficiedel terreno los montones de cenizas que resultan diseminadosen él.Por medio de esta operación, las partes constituyentes delterreno son divididas y separadas; se las hace menos compac-


IQÓQUÍMICAtas; se corrige la disposición de la arcilla para absorver, coamenoscabo, una grande cantidad de agua, y se hace que seamenos coherente y menos pastosa; se logra de convertir en abonola materia vegetal inerte; se eleva al máximum la oxidacióndel hierro; se destruye los insectos y las malas semillas, &c.Así es que el rozamiento conviene para los terrenos humedosy compactos; es útil para el desmonte del terreno siendola capa de tierra demasiado coherente ó que presente vetas dedxido de hierro negro; y conviene también para todas las tierrasfrias y compactas.El rozamiento muda completamente la naturaleza de unterreno y corrige la mayor parte de sus imperfecciones, sobretodo si se practica en tiempo oportuno y con inteligencia. Poreste medio, he puesto en un estado propio para la agriculturasesenta hectáreas de un terreno reputado estéril, formado, casitodo, de una arcilla ferruginosa y muy compacta, habiéndolorozado hasta la profundidad de cuatro pulgadas. Este terreno'sin ser muy productivo, me da, doce años hace, bastantebuenas cosechas. Su esterilidad le habia hecho dar el nombrede matorral de los judíos.El rozamiento es, al contrario , perjudicial en los fondoscalcáreos y ligeros; en los terrenos cuya composición terrosase halla en el estado de perfección , y en los fértiles y abundantesen materias animales y vegetales descompuestas.El rozamiento es inútil en los terrenos puramente silíceos:en este caso la tierra no puede recibir modificación alguna porel fuego.Hay países en donde acostumbran de quemar los rastrojosen el mismo campo; este método, que no es otra cosa queun ligero rozamiento operado en la superficie del terreno,puede producir buenos efectos; primeramente, limpiando elterreno de las semillas y de las plantas dañosas, y en segundolugar, formando una capa ligera de carbón, la cual, porsu escesiva división, puede servir fácilmente de alimento á les


APLICADA Á LA AGRICULTURAvegetales. Creo aun, que el calor producido por la combustiónde los rastrojos y de las demás yerbas que cubren el terreno,puede producir una mutación favorable en el modo de ecsistirde los principios terrosos.Los resultados que he obtenido en la llanura de los arena-Jes cerca de Paris, por mídio de una mezcla de arcilla, simplementecalcinada, con la arena que constituye este terreno,me han hecho siempre creer que en donde quiera que hayaterrenos de esta naturaleza que se deban cultivar, se puedeusar de los mismos medios con buen écsito : para este efectono se requiere mas que formar bolas gruesas con arcilla ablandadacon agua y reducida á pasta , las que se hacen calcinaren un horno de ollería ó de cal, y quebrantando después estasbolas se beneficia útilmente con sus fragmentos los terrenoscalcáreos, silíceos, y arenosos.De todos los agentes que influyen sobre la vegetación, óque son empleados para mejorar las tierras , ninguno hay cuyaacción sea mas poderosa que la del agua: este líquido, nosolamente obra como principio nutricio, descomponiéndose enla planta y deponiendo en ella los elementos que lo constituyen, pero también contribuye á favorecer la fermentación delos abonos, cuyos jugos y sales conduce dentro de los órganosdel vegetal. Independientemente de estas propiedades, elagua deslíe los jugos que se hallan condensados en el cuerpodel vegetal; facilita su circulación y suministra con abundanciapara la transpiración. El agua tiene ademas la ventaja deabrir el terreno, de hacerlo mas permeable á las raices, y deintroducir en él el aire atmosférico de que se halla cargada.La porción de agua que escede de las necesidades de la plantase va por los poros. La transpiración es tanto mas copiosacuanto mayor es el ansia del vegetal para el agua , d cuantomas es la cantidad que absorve de este líquido.El uso de inundar los prados durante el invierno los poneá cubierto del efecto de las fuertes heladas: Mr. Davy haI O I


102 QUÍMICAdeterminado la temperatura comparada encima y debajo déla capa de hielo que cubría un prado; su termómetro marcaba2?5'_o debajo de la capa de hielo y 6?_o encima. Nohay quien no haya observado durante el invierno que, cuandotoda la superficie de un prado no está inundada, la yerbacrece y conserva su color verde en todas las partes quese hallan abrigadas por el hielo, mientras que está seca y casimuerta en las que no lo están.La naturaleza de las aguas no es indiferente para el riego;las aguas vivas son las mejores, particularmente cuando estanbien aireadas por efecto de un largo tránsito.Sin embargo de ser el agua el agente mas activo de la vegetación,este líquido debe ser empleado con precaución yprudencia : inundando un terreno con el riego, y manteniendoconstantemente la tierra en el estado de una pasta líquida,resultan muchos malos efectos: el primero de todos es deapresurar demasiado la vegetación y de hacer crecer ia plantacon detrimento de todas las cualidades que debe tener: eneste caso, la fibra queda floja y el tegido blando y acuoso;las flores no tienen olor, y los frutos son sin consistencia, sinsabor, y sin fragancia; el segundo consiste en que se haceperecer todas las plantas útiles que no se hallan bien en elagua , las cuales son reemplazadas por los juncos y los lirioscárdenos , que desnaturalizan y arruinan el terreno: entoncesse produce lo que, en todas partes, procuran destruir en losprados, naturalmente demasiado húmedos, por medio del hollín, de los escombros, de las cenizas, y de otros cuerpossalinos y absdrventes.Los riegos frecuentes no son dañosos en las tierras flacas,ligeras, arenosas, calcáreas, y que no tienen mucha profundidad; pero son funestos en los terrenos pingües, compactos,arcillosos , en los cuales se fijan fácilmente las malas yerbasde que acabamos de hablar.Para poder determinar las épocas mas favorables para el


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 193riego, se debe consultar el estado en que se hallan el terrenoy las plantas ; cuando la tierra está privada de humedadhasta cierta profundidad, y que las hojas de los vegetales decaeny empiezan á marchitarse, se conoce que aquel es elmomento oportuno para regar. Si se dejase demasiado tiempolas plantas en este estado de languidez, dejarían de crecer, yse apresurarían á terminar su vegetación por la producción de lasflores y de los frutos, producción que es siempre débil, pobre,é incompleta, cuando se efectúa en tales circunstancias.La costumbre de dejar descansar lis tierras después de haberdado algunas cosechas, sube hasta la mas remota antigüedad,y es todavía la base del sistema agrario que se sigueen la mayor parte de la Europa. Después de haberse esquilmadoel terreno con dos d tres cosechas sucesivas, creen deberlodejar descansar ó en barbecho durante uno d dos años,afín de darl; el tiempo necesario para poder recuperar susfuerzas y su virtud productiva.La necesidad de reposo que la ­naturaleza ha impuesto átodos los animales, cansados y eeshaustos por una larga seriede esfuerzos, ó por un trabajo sostenido, ha contribuido sinduda á hacer adoptar este método de cultivo; y aunque laanalogía que se ha querido establecer entre las funciones de losseres vivientes y las de los demás cuerpos, no sea ecsacta nirazonable, ha servido, sin embargo, mucho para corroborarla práctica de los barbechos.Estoy, no obstante , bien lejos de creer que sea esta lacausa principal que haya hecho adoptar el método de que tratamos: es principalmente á la falta de brazos , y á la imposibilidadde poder sustentar una porción suficiente de animalespara poderse proporcionar los abonos necesarios , que debemosatribuirlo.La estension del cultivo de las tierras ha debido ser entodos tiempos proporcionada á la población que debia alimentarsede sus productos; es pues de presumir que, cuando elтом. i 29


194 QUÍMICAglobo de la tierra tenia menos habitantes , las poblaciones ríose establecían sino en los parages en donde el terreno era masfértil, y que , luego que lo habían esquilmado, se transportabaná otra parte. Pero, cuando las propiedades han llegado áser señaladas y afianzadas, cada cultivador ha debido formary organizar sus labores, siempre con proporción al consumo,de modo que ha podido serle suficiente con cultivar la cuarta,ó la tercera parte, de la estension de su terreno, y dejar elresto sin labrar.Los barbechos han sido pues forzados. Se sabia seguramente,por lo que se practicaba en los jardines que cercaban las habitaciones, que, por medio de las labores y de los estiércoles, sepodia perpetuar indefinidamente y multiplicar las cosechas; peroveian que esto no era necesario, por cuanto lo que cultivabanera suficiente para el consumo, y que Jos gastos, quese hubieran originado para aumentar Ja producción, hubierancausado pérdidas.Los terrenos han sido desmontados, á medida que la poblaciónha ido en aumento; el cultivo de las tierras se hapropagado y perfeccionado, y los productos han sido constantementenivelados con el consumo.Actualmente, las necesidades de la sociedad permiten menoslos barbechos que en otros tiempos; así es que empiezanya á desaparecer de todas las localidades en donde estas necesidadesson mas urgentes, y en donde hay una seguridad depoder vender con ventaja los productos agrícolos.Por otra parte , cómo hubiera sido posible de suprimir Josbarbechos cuando todo el cultivo se reducía á los cerealespuesto que todos esquilman el terreno ? El descanso de loscampos daba ocasión para el nacimiento de yerbas que crecianen ellos, y servían de pasto para los animales ; y luego lasraices de estas yerbas, ahondadas por las labores, suministrabanmucha parte de los abonos precisos.En los tiempos presentes, en que ha sido establecido títil-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 105mente el cultivo de numerosas raices, y de una grande variedadde prados artificiales, el sistema de los barbechos no esya tolerable, y no puede ser apoyado por ninguna buena razón.La escasez de estiércol, causada por el numero demasiado-reducido de ganado que se podia alimentar en una haciendaperpetuaba los barbechos en otros tiempos; pero la facilidad, que se ha adquirido de cultivar forrages , proporcionalos medios de poder alimentar mayor porción de animales; estos, á su vez, proveen de abonos y de labores, y el agrónomono se ve ya en la necesidad de dejar descansar sus tierras.Los prados artificiales deben formar en la actualidad labase de la agricultura : por medio de ellos se tiene forragesícon los forrages se adquieren ganados , y coa .los ganados seconsiguen abonos, labores, y todo Jo necesario para un buencultivo.La supresión de los barbechos es pues igualmente útil alcultivador, quien aumenta sus productos, sin que los gastossuban en la misma proporción , y á la sociedad puesto queesta saca de una misma estension de terreno mucho mayor cantidadde subsistencias, y ínayores recursos para el abastecimientode los talleres de su industria.El aumento de los productos , que precisamente trae consigola supresión de Jos barbechos, no es el único beneficioque se sigue á la agricultura. Practicando con inteligencia la alternativade los cereales, de los forrages artificiales, de lasplantas leguminosas, de las raices, &c., é interponiéndolascomo conviene, se bonifica la tierra en lugar de empobrecerla;se limpia de malas yerbas; y se obtienen cosechas mas copiosas,y con ménós gasto; y durante los años en los que. ciertosforrages como son la alfalfa, la esparcilla, y el trébol, norequieren otro cuidado que el de su recolección, se puedededicar todo el tiempo, y emplear todos los estiércoles y eltrabajo del ganad©, en beneficiar y mejorar, en los términosque conviene , las porciones de terreno que lo puedan necesi-*


IQ6 QUÍMICA 'tar: 3e suerte que, en lugar de dejar en barbecho, que nadaproduce, el tercio de las tierras labrantías, se puede ocuparcon forrages que dan muy buenos productos, abonar la tierraen lugar de esquilmarla, y disponerla para sembrar en ellacereales, después de desmontarla, sin necesidad de estiércol.La manía de cultivar una estension de terreno demasiadogrande con medios limitados, es lo que ha contribuido hastaaquí á mantener nuestra agricultura en un estado de mediocridad, del que no han podido sacarla ni el ejemplo, ni losescritos de algunos agrónomos instruidos.Se pretende sembrar todo un terreno, sin poder prepararcomo se requiere ninguna de sus partes; en todos los parages,en lugar de abonar y de mejorar la tierra , la esquilman: elarrendatario no tiene • intere9 en beneficiarla , porque la cortaduración del arrendamiento no le permite de disfrutar" del frutode su trabajo; se ve pues obligado de vivir al dia.En lugar de abrazar un dilatado cultivo, desproporcionadoá los medios que tiene á su disposición, un agricultor inteligenteno debe ocuparse desde luego sino de la porción desu terreno, para la cual son suficientes su ganado, sus abonos,y la mejora que le pueda dar.Cuando tenga bien preparada esta porción de sus tierras,y que haya establecido en ella un buen sistema de alternativade cosechas, entonces podrá ir aplicando sucesivamente lamejora á lo demás, y por este medio podrá lograr en pocosaños de obtener de sus tierras todos los productos que esténen el caso de poder dar.Este método tan seguro y tan prudente no puede ser seguidopor un arrendatario sino se alarga el tiempo de los arrendamientos; y siendo estos largos, serian ademas en favorde los intereses tanto del propietario como del arrendador.Propietario de haciendas muy vastas, no he vacilado enseparar de la rotación de mis cosechas cerca de ciento veintey cinco hectáreas de un terreno de mediana calidad, el cual


APLICADA Á LA AGRICULTURA.JQ7había sido estercolado todos los años á la par de mis mejorestierras, para obtener de él cosechas mezquinas. En el día. esagrande estension de terreno se halla convertida en un prado decéspedes, y sirve de pasto á mis bueyes, vacas, y carneros;cado año, desmonto una quinta parte para sembrar avena, cebada, d centeno , y la vuelvo á convertir- en prado de céspedesel año siguiente. Estaba bien convencido de que estastierras jamas me habrían indemnizado de los gastos que haciaen ellas para el cultivo de los cereales , de las raices, y delas legumbres.


IQ8QUÍMICACAPITULO VILDe la alternativa de cosechas.Á. fuerza de escesivos afanes, de gastos inmensos, y de abonossin medida, se puede obligar á un terreno á producir todaclase de cosechas; pero no es en esto en lo que debe consistirla ciencia del agricultor.La agricultura no debe ser considerada y tratada comoun objeto de lujo, y siempre que los productos no paguen largamentelos afanes y los gastos, el sistema que se sigue esmalo.Todo buen agricultor estudia primero las disposiciones desu terreno para conocer cuales son las plantas que le convienenmejor; puede adquirir fácilmente este conocimiento por lanaturaleza de las que se crian en él espontáneamente , o porel resultado de la esperiencia que habrá hecho sobre el terreno,ó sobre otras tierras análogas de las inmediaciones.Pero no se debe limitar á cultivar á la casualidad todas lasplantas convenientes y propias al terreno y al clima; un terrenocesaría pronto de producir , si se cultivasen en él todoslos aííos unas mismas plantas, ú otras análogas á ellas. Parapoder tener constantemente buenos resultados, es menester variarlas especies de vegetales y hacerlos alternar unos á otroscon inteligencia , sin introducir jamas los que no son propiospara el terreno que se cultiva.El arte de variar las cosechas en un mismo terreno , dehacer suceder uno á otro vegetales de diferentes especies, yde conocer el efecto de cada uno sobre el terreno, es lo que


APLICADA Á LA AGRICULTURA,I99únicamente puede establecer el buen orden de sucesión , quees lo que constituye la alternativa de cosechas.Un buen sistema de alternativa de cosechas es , á mi entender,la mejor garantía del buen resultado que puede obtenerel agricultor; sin esta circunstancia, todo vacila, todo peligra, todo es dudoso.Para establecer un buen sistema de alternativa de cosechas,se necesita tener conocimientos que, por desgracia, no tienenla mayor parte de nuestros agricultores.Reuniré algunos hechos y sentaré algunos principios quepodrán servir de guia en esta tan importante operación de laagricultura, sobre lo cual se encontrarán noticias mas estensasen las obras de MM. Ivart y Pictet (curso completo deagricultura, artículos, alternativa y sucesión de cosechas, porIvart; Tratado de las alternativas de cosechas, por ch. Pictet).PRIMER PRINCIPIO._ZWa planta esquilma el terreno.La tierra es el apoyo de la planta; los jugos de que estáimpregnada forman sus principales alimentos. El agua sirve devehículo á los jugos; ella los introduce en los órganos del vegetal, ó los presenta á los chupadores de las raices que losabsorven. Luego, los progresos de la vegetación debilitan constantementeel terreno, y si los jugos nutricios no se renuevanen él, concluye por ser estéril.Así es que una tierra, bien provista de abonos, puede nutrirsucesivamente algunas cosechas; pero se verá que degeneranprogresivamente hasta que la tierra se halle completamenteesquilmada.


tooQUÍMICAII?PRINCIPIÓ — Todas las plantas no* esquilman igualmente elterreno.La planta toma su alimento del aire, del agua, y de losjugos contenidos en el terreno; pero las varias especies de vegetalesque ecsisten no recogen una porción igual de alimento.Hay plantas que necesitan tener constantemente las raices enel agua ; otras se complacen en las tierras áridas; y muchas,enfin, no prosperan sino en los terrenos mejores y abundantesen abonos.Las cereales y la mayor parte de las gramíneas arrojan talloslargos en donde predomina el principio fibroso; estos tallosestán guarnecidos en su base de algunas hojas cuyo tegidocerrado , y la cortedad de su superficie , no les permitende absorver mucho en el agua ni en el aire. Las raices sacandel terreno el principal nutrimento para las plantas; el tallosirve para las camas de las caballerizas y de los establos, 6para alimento de los animales : de consiguiente estas plantasesquilman el terreno sin .restaurarlo sensiblemente ni por sustallos, que son cortados para servir para los usos particulares,ni por las raices que quedan solas en la tierra, pero secas yaniquiladas de todos sus jugos por la fructificación.Al contrario , las plantas que están provistas de un gransistema de hojas gruesas, anchas , esponjosas, y siempre verdes,estraen de la atmósfera el ácido corbónico y el oxígeno, y chupande la tierra las demás sustancias que necesitan para sualimento. Si estas son cortadas en verde, la pérdida de los jugoscontenidos en el terreno es menos sensible, porque le sonrestituidos en parte por las raices. Casi todas las plantas quese cultivan para forrages son de esta especie.Hay plantas que esquilman menos el terreno que las cereales,á pesar de que están generalmente destinadas para producirsemilla; estas son las que componen la larga familia de


APLICADA Á LA ACra¡TO,LiX'RA, 201las leguminosas, y ocupan el medio éntrelas dos clases de queacabo de hablar. Sus raices benefician el terreno; sus hojasanchas y sus tallos gruesos, flojos, y esponjosos , absorven fácilmenteel aire y el agua. Éstas partes conservan mucho tiempolos jugos de que están impregnadas, y los devuelven alterreno cuando la planta es enterrada antes de su madurez:en este último caso, el campo se halla aun dispuesto á recibiry á nutrir una buena cosecha de cereales. Las habas produceneste efecto en un grado eminente; las arvejas, y principalmentelos guisantes, poseen esta virtud en un grado inferior.En general, las plantas , cortadas en verde en el tiempo desu ftorecencia,sean de la naturaleza que fueren , esquilman pocoel terreno; hasta esta época, han tomado, casi esclusivamente,en la tierra, en el agua , y en la atmosfera, los principiosde su nutrición : sus tallos y sus raices están cargadosde jugos, y las partes que quedan en la tierra, después de susiega, le devuelven todo lo que habían estraido de ella parasu propio alimento.Desde el momento que la semilla empieza á formarse, elsistema de nutrición varía: la planta sigue tomando lo quenecesita para el desarrollo de sus frutos, no solamente de latierra y de la atmosfera, pero también chupa los jugos, quehabia depositado en sus talíos y en sus raices, para que concurriesená su formación: entonces es cuando los tallos y lasraices se aniquilan y se secan, y, cuando los frutos hari llegadoá su madurez, el esqueleto del vegetal, abandonado á latierra , no le devuelve sino una débil parte de los jugos que estrajode ella.Las semillas aceitosas esquilman mas el terreno que las semillasfarináceas: el agricultor no puede tener demasiado esmeroen limpiar su tarreno de algunas malas yerbas de estanaturaleza, las cuales se apoderan de él con grande facilidad,particularmente la mostaza silvestre, sinapis arvensis, de cuyaplanta están frecuentemente cubiertos los campos cultivados,том i. 30


202 QUÍMICAin? PRINCIPIO. _ Las plantas de diferentes especies no esq uilmanel terreno de un mismo modo.Las plantas de una misma especie, 6 de una misma familia,arrojan sus raices en la tierra de un mismo modo; pene-*-tran á igual profundidad; se estienden á la misma distancia, yesquilman toda la parte del terreno que alcanzan.Las raices están tanto mas divididas, cuanto mas inmediatasse hallan á la superficie del terreno , y cuanto menos es-^tensión ocupan en él;Si las raices arrojan verticalmente en la tierra y se sumergená Una gran profundidad , en este caso las radículas que seproducen en la superficie son pocas, y van á buscar á lo lejosel alimento necesario para la planta.De esto he tenido' frecuentemente la prueba , y daré unsolo ejemplo : cuando se trasplanta un nabo , ó una remolacha,y que se les corta la estremidad de la raíz principal,esta raiz, no pudiendo ya profundizar en el terreno para irá estraer del fondo de él su . nutrición, • se cubre, portoda su superficie de filamentos, ó radículas, las cualesSe estienden á una cierta distancia, y toman en la primeracapa del terreno los jugos nutricios que se bailan en ella ; yen este caso la raiz se redondea en vez de alargarse.Las plantas pues esquilman el terreno solo en la parte endonde sus raices pueden alcanzar; y una raiz, que arroja y profundizaperpendicularmente , puede encontrar un buen alimentoen un terreno , cuya superficie ha sido esquilmada por plantasde raices rastreras y cortas.Las raices de las plantas de una misma especie y sus análogas, toman siempre la misma dirección en un terreno queles permite un libre' desarrollo ; corren y aniquilan la mismacapa de tierra, y así es que se ve muy rara vez prosperarárboles con los que se ha reemplazado á otros de igual espe-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 803G¡e, á menos que no se haya dejado mediar el tiempo necesariopara descomponer las raices de los primeros, y proveer lacapa de tierra de un nuevo abono.Para probar que las diferentes especies de plantas no esquilmanel terreno del mismo modo, acaso me bastaría de hacerobservar que la nutrición de los vegetales no es un efectopuramente mecánico; que la planta no absorve indistintamentey en la misma proporción todas las sales y todos los jugosque le son presentados , y que, sea que la vitalidad, d laconformación de los órganos, influyan sobre la acción nutritiva,hay gusto y elección de su. parte: esto se halla sufícientemen>te probado por las observaciones de M. M. de Saussurey Davy.Así es que, tanto para las plantas como para los animales,hay alimentos comunas á todos, y particulares para algunasespecies. Esta verdad se hace indudable, por la elección quehacen las plantas de ciertas sales con preferencia á otras.iv? PRINCIPIO _ Todas las plantas no devuelven á la tierra lamisma cantidad , ni la misma calidad, de abonos.Las plantas que vegetan en un terreno apuran mas 6 menoslos jugos nutricios que se hallan en él; pero todas dejan'algunos restos que resarcen en parte esta pérdida. Se puedecolocar las cereales y las plantas oleaginosas i la cabeza de lasque agotan mas y resarcen menos. En los paises en donde arrancanlas plantas, estas nada pueden absolutamente devolverá la tierra.Otras plantas que granan sobre el terreno, consumen, ála verdad, una gran parte de los abonos depositados en él;pero las raices de algunas benefician la tierra á una gran profundidad; las hojas, que se desprenden de sus tallos durantesu vegetación, cubren la superficie del terreno, y le devuelvenmas que las otras.Otras, enfin, conservan, después de la producción de sus#


20-f,'QVIMICAfrutos, tallos y raices fuertes y sustanciosos, los cuales, porsu descomposición, restituyen al terreno am parte de los jugosque habian absorvido: algunas plantas leguminosas se hallanen este caso.Muchas plantas, que no se deja que granen , esquilman pocoel terreno. Estas son escelentes para la alternativa de cosechas,respecto de que el mismo terreno puede producir durante muchosaíios, sin necesidad de nuevos abonos: los tréboles , y principalmentela alfalfa y la esparcilla , son de esta especie.T? PRINCIPIO _ Todas tas plantas no ensucian igualmente elterreno.Se dice que la planta ensucia el terreno, cuando facilita 6permite el desarrollo de malas yerbas que esquilman el terreno,ahogan la planta útil, se apropian una parte de su alimento yapresuran su pérdida.Todas las plantas que no están provistas de un vasto sistemade hojas anchas y vigorosas, que cubren enteramente elterreno, ensucian mucho.Las cereales ocupan el primer lugar ; sus tallos delgados quese levantan en el aire, y sus hojas largas y estrechas, admitenfácilmente en los intervalos las yerbas que pueden crecer sobreel terreno, y aun les ofrecen un abrigo tutelar contra losvientos y el calor; en una palabra, favorecen su desarrollo.Las plantas herbáceas, que cubren con sus hojas toda lasuperficie del terreno, y cuyo tallo se eleva á una altura conveniente, ahogan al contrario todo lo que quiere crecer á suspies, y el terreno queda limpio.Se debe sin embargo observar que este último erecto no severifica que en cuanto el terreno conviene á la planta, y quesehalla provisto de los abonos suficientes para poder produciruna buena y fuerte vegetación ; pues que, faltan lo estas


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 205plantas ponerse lánguidas, dejarse dominar poco á poco poryerbas menos delicadas y perecer antes de tiempo.Las plantas sembradas y cultivadas por surcos, como lasraices y la mayor parte de las leguminosas, dejan entre ellasgrandes intervalos que se llenan de yerbas estrañas; pero selimpia el terreno por medio de escardas repetidas, y de estemodo se conserva con bastante abundancia de abonos para poderrecibir otra cosecha, y ¡principalmente cuando la planta nollega á granar.Sucede frecuentemente que las semillas de las malas yerbasestán mezcladas con las que son sembradas; en este caso,nunca puede ser demasiado el cuidado que se debe tener de separary limpiar la buena semilla de la mala ; las mas veces la simientede las malas yerbas es traida por los vientos y depositadapor las aguas, o sembrada con los escrcmentos de losanimales y con los abonos.Es en estremo digna de vituperio la falta de previsión delos agricultores que dejan en pie en sus campos los cardos silvestresy otras plantas dañosas ; estas plantas reproducen todoslos años sobre el terreno nuevas semillas que lo aniquilan , yse multiplican de tal manera que llega el caso de hacerse casiimposible de poderlas hacer desaparecer. Es tal la negligenciade los agricultores en esta parte , que siegan las plantas cerealesal rededor de los cardos , y dejan estos en pie para que puedancompletar libremente su vegetación : cuanto mas ventajoso seriade cortar todas estas plantas antes de su florecencia yy hacerlas podrir para aumentar los abonos!De los principios que acabo de establecer se puede sacarlas consecuencias siguientes:i? Que por bien preparado que este un terreno, no puedenutrir una larga serie de cosechas de la misma especie sinaniquilarse.2? Caía cosecha esquilma el terreno mas ó menos, segúnla mas ó menos rctitucion que le hace la planta cultivada en él.


2обQUÍMICA3? Se debe hacer alternar el cultivo de las plantas de raíznabosa que profundizan perpendicularmente en la tierra, con elde las de raices rastreras y superficiales.4? Se debe evitar de volver á cultivar demasiado pronto,en el mismo terreno, plantas de una misma especie y de susanálogas. (*)5? Dos plantas que ensucian el terreno no deben alternarinmediatamente.6? El cultivo de las plantas que toman del terreno su principalalimento no debe efectuarse hasta que esté suficientementeprovisto de abonos.7? A medida que el terreno se va esquilmando con laseosechas sucesivas, se debe cultivar en él plantas que le restituyanmayor porción de abonos.Todos estos principios están establecidos con arreglo a' laesperiencia; ellos forman la base de una agricultura de muchovalor por sus productos, y , sobre todo, económica por la disminuciónde labores y de abonos: deben servir de regla á loscultivadores; pero su aplicación debe ser modificada según la(*) Independientemente de las razones que he dado parano hacer alternar plantas de una misma especie, hay otrasque voy á manifestar. Mr. Olivier,Francia,miembro del instituto deha dado una descripción de los insectos que roenlos coellos de los raices de las cereales, y que se multiplicanhasta lo infinito cuando el mismo terreno les ofrece, durantemuchos años seguidos , plantas de la misma especie ú otras análogas; estos mismos insectos perecen forzosamente cuando despuésde un vegetal cereal se cultiva otros que no pueden servir dealimento á sus larvas.Estos insectos pertenecen á la familia de los tipulos 6 ála de las moscas. ( 16? tomo de las memorias de la sociedadreal y central de agricultura de Paris).


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 207naturaleza de los terrenos, la variedad de climas, y las necesidadesde cada localidad.Prescribir una serie de cosechas sucesivas y variadas, sintener en consideración la diferencia de terrenos, seria induciren el error, y comprometer la doctrina de la alternativa decosechas á los ojos de algunos agricultores, demasiado pocoinstruidos para hacer en sus localidades las variaciones nece sarias.La alfalfa y la esparcilla se encuentran colocadas entre losvegetales que entran en el sistema de la alternativa de cosechas;sm embargo , estas plantas requieren un terreno profundo yque no sea demasiado compacto, afin de que sus largas raicespuedan establecerse en él.El lino , el cáñamo, y el trigo, ecsigen un buen terreno;y no pueden entrar en la alternativa sino en tierras bien preparadasy muy fértiles.Las tierras ligeras y áridas no deben pues ser alternadascomo los terrenos compactos y constante mente húmedos.Cada especie de terreno requiere pues una alternativa parti^cular, y cada agricultor debe establecer la suya con arreglo alconocimiento perfecto que debe tener de la naturaleza y de kspropiedades de las tierras que debe cultivar.Como en cada localidad el terreno presenta diferencias, porlo que concierne á su calidad , mas o' menos pronunciadas, segúnla esposicion , la profundidad , la composición , &c., elpropietario debe variar sus alternativas de cosechas y establecerlas,arregladas en particular para cada terreno.Las necesidades que hay en las localidades; la venta masó menos fácil de los productos; el valor comparado de las diferentescosechas, deben también entrar como elementos en ladtterminacion del agricultor.En Inglaterra y en algunos paises del Norte, hacen alterna*con frecuencia la cebada, porque este grano tiene un consumoseguro en las numerosas cerbecerías que ecsisten allí. Enla Bélgica, sobre las orillas del Rhin y en Rusia, el centeno


2o8QUÍMICAse cultiva generalmente, por cuanto la multitud que hay enaquellos parages de fabricas de aguardiente de grano , y la necesidadde alimentar una gran porción de animales con lacasca ó hez de este grano, le hacen tener una venta segura yventajosa. El cultivo de las plantas tintoriales , tales como larubia y la gualda , será mas ventajoso en las inmediaciones delos grandes establecimientos de tintes, que en los países endonde no tienen consumo alguno. En Francia, en donde laabundancia del vino y su bajo precio no permiten de poderseprometer un gran consumo de cerbeza, y en donde la mayorparte del pueblo está. acostumbrada á hacer su principal alimentodel pan de trigo, se cultiva con preferencia este granoen todos los parages en donde puede criarse, y solo se destinaal cultivo de los demás granos los terrenos de medianacalidad.Antes de determinar y establecer su sistema de alternativa decosechas, el agricultor debe atender á otra consideración. Aunquesus tierras sean muy propias para un género de cultivo,puede no ser conveniente para sus. intereses de emprenderlo:cuanto mas abunda un artículo tanto mayor es el envilecimientodel precio; se debe pues preferir el que puede teneruna venta segura y ventajosa. Si un producto no tiene consumoen el pais, se debe entonces calcular los gastos del transporteá el parage en donde pueda tenerlo, y la facilidad quepueda haber allí para su venta.Un propietario debe atender ampliamente á las .necesidadesde los hombres y de los animales que su hacienda sustenta,antes de ocuparse en producir un sobrante; dispondrá pues susalternativas de cosechas de modo que sus tierras le presentenen todos tiempos una variedad de ellas, que asegure la subsistenciade todo lo que se halla empleado en las labores.Un agricultor inteligente debe trabajar en disminuir lostransportes cuando las tierras están lejos de la habitación; darápues la preferencia, para estas tierras, á las cosechas de forra-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 20Qges, 6 de raices , que pueda liacer consumir sobre el mismo terrenoá sus ganados , y á las que tiene intención de enterrar.Se debe también tener cuidado, cuando se siembra en tierrasligeras que forman declive, de no emplear sino vegetalesque cubran el terreno con sus numerosas hojas, que liguentodas sus partes por medio de sus raices, y que lo preservenal mismo tiempo de los estragos de las lluvias recias , que loarrastrarían y se lo llevarían , y del ardor directo del sol quelo reduciría á la sequedad.Para apoyar con ejemplos la solidez de los principios quehe establecido hasta aquí, me bastará con hacer conocer lasalternativas de cosechas que siguen en los países en donde laagricultura se halla en el estado mas floreciente. Empezaré porlas provincias de la antigua Flándres, porque es allí en dondeel buen cultivo ha tenido nacimiento.En los distritos de Lila y de Douai, en donde el terrenoes de la mejor calidad, y en donde el arte de preparar y deemplear los abonos se halla en el mas alto grado de perfección,han sido adoptadas las alternativas de cosechas siguientes.• Primera alternativa.Lino, ó colsa.Trigo.Habas.Avena con trébol.Trébol.Trigo.Segundaalternativa.том. iNabos.Avena , d cebada con trébol.Trébol.Trigo.3i


2IOQUÍMICATerceraalternativa.Patatas.Trigo.Raices, tales como nabos ó remolachas.Trigo.Alforfón.Habas.Trébol.Trigo.Se ve que, en esta rotación de cosechas, después de haberestercolado el terreno, se hace alternar las plantas quelo esquilman y las que producen menos este efecto; y que,las que lo ensucian, son reemplazadas por las que lo limpiancon las escardas.Es por medios semejantes á estos que en casi toda la Bélgica,del lado del mar, han sabido fecundar arenales, naturalmenteestériles, en tanto grado que son en la actualidadtan fértiles como las mejores tierras, y que les hacen producirlas mas abundantes cosechas siguiendo un buen método dealternativa.En los arenales de los alrededores de Bruges, Ostende,Nieuport, Ambéres, &c, se entremete con inteligencia el cultivode las plantas cereales con el de las habas, colsa, patatas, y zanahorias; allí es en donde se encuentra la alternativade cosechas de Norfolk, tan preconizada por los Ingleses;la cual consiste en empezar la rotación de las cosechas porel cultivo de raices sobre un terreno bien estercolado, y sncontinuarla con una de las plantas cereales , cebada, ó avenacon trébol, y luego con trigo.En Ja capa de arena árida que forma el terreno de la Campiña,ss ve también el busn resultado con el cual el indus-


APLICADA Á LA AGRICULTURA,2 I Itrioso habitante de aquel pais ha sabido vencer todos los obstáculosy fertilizar el terreno. Causa admiración de encontraren aquellas llanuras de arena un cultivo tan maravilloso, ycuya mejora va cada dia en aumento con un buen sistema dealternativa, cual es el siguiente:Patatas.Avena y trébol.Trébol.Centeno y espelta en el mismo ano.Nabos.Bn un viage que hice con Napoleón á la Bélgica, le oí manifestarsu sorpresa á un consejo general del departamento porquehabía atravesado una grande estension de terreno cubiertode matorrales ; á lo que le respondieron: Dadnos un canalpor el cual podamos llevar nuestros abonos á ese terreno, yestraer nuestros productos, y dentro de cinco años, ese paiseslcril estará lleno de cosechas. El canal fué hecho al instante,y la promesa de aquellos habitantes, quedó realizada en menostiempo del que habian prefijado.En el interior de la Francia, en donde los forrages formanel principal alimento de los animales, no pudiendo ser suplidosó reemplazados por la hez de la cebada de las cerbezerías,ó por la de otros granos formada por su destilación, como sucedeen los paises del norte en donde estos residuos son lo quecasi únicamente sirve para su sustento, se ven obligados áocuparse mucho mas del cultivo de los forrages y de hacerlosalternar mas á menudo con el de los cereales.En todas las tierras compactas y arcillosas que poseo, cuandoson profundas, después de haberlas bien estercolado , empiezola alternativa por las remolachas, á las que hago seguirel trigo que siembro inmediatamente después de haberlasarrancado, y sin labor alguna intermedia; reemplazo el trigo#


212 QUÍMICAcon prados artificiales, y estos con ia avena. Cuando estas tierrasson de muy buena calidad, hago que al trigo siga la alfalfa,• la cual es reemplazada á su turno por los cereales y lasraices.En las tierras ligeras , profundas y arenosas, pero frescas,como son las de las orillas del rio Loira, que están cubiertaspor las aguas una tí dos veces durante el invierno, siembroprincipalmente primero algarrobas de invierno, las cuales sereproducen allí abundantemente, y después ias reemplazo conremolachas.Ademas de que necesito cantidad de remolachas para podersostener mi fábrica de azúcar, creo que el cultivo de estaplanta , para forrage, es el mas ventajoso de todos. Se puedealimentar los ganados con las hojas durante los meses de agostoy setiembre, no recogiendo mas que las que han llegadoal término de su crecimiento , y las raices ofrecen el recursode veinte á treinta millares por cada fanega de tierra de Paris,tí mas de cuarenta millares por cada hectárea, que puedenservir de alimento.Las tierras de primera calidad, es decir, las que poseen,tí reúnen á una buena composición terrosa, la profundidad, laesposicion, y los abonos convenientes, pueden admitir en sualternativa todas las plantas propias del clima; pero no sucedelo mismo con los terrenos que no tienen todas estas circunstancias.En las tierras silíceas, tí calcáreas, que generalmente sons;cas, se puede hacer alternar el cultivo del centeno, la cebada, la espelta , con el de la esparcilla, del altramuz , lalenteja , las habichuelas, los garbanzos, los nabos, la gualda,el alforfón, las patatas, &c. Se da siempre la preferencia álas plantas que ia esperiencia ha hecho conocer ser mas propiaspara el terreno y el clima, igualmente que á aquellascuyo producto es mas ventajoso para el propietario.En las tierras compactas, en donde la arcilla contribuye á


APLICADA A LA AGRICULTURA. I I 3dar buenas propiedades al terreno, y que son aparentes parael trigo, se puede formar las alternativas con este grano,avena, trébol, alfalfa, algarrobas, habas, nabos, rábanos, coles, colsa , &c.En estas diferentes especies de terrenos, la sucesión d rotaciónde las plantas que les convienen son siempre establecidasde conformidad á los principios que acabo de esponer.Las alternativas de cosechas bien calculadas economizan laslabores, los estiércoles, los acarreos , &c.; aumentan los productosde una labor; sqministrart los medios necesarios parapoder cria» y engordar una mayor porción de ganado, y mejoranel terreno en términos de hacerle mudar de naturaleza,y que se pueda cultivar las plantas mas delicadas y que ecsigenJos mayores cuidados en un terreno que en su origenera ingrato y estéril: los arenales áridos de una gran partede la Bélgica, y muchas tierras de aluvión á lo largo denuestros grandes rios, nos ofrecen de esto ejemplos admirables.Un buen sistema de alternativa de cosechas es suficientepara asegurar una prosperidad duradera en la agricultura.


QUÍMICACAPITULO VIII.Cuadro de los productos de la agricultura francesa.JEl estado auténtico de los productos de la agricultura francesa,hecho escrupulosamente desde 1800 hasta 1812 ha dadopor resultado medio de estos 12 anos (*): .1? Trigo 51,500,200 Hectolitros (cada2? Centeno y morcajo. . 30,290,161 hectolitro equi-3? Maiz. . . . . . . . . 6,302,316 vale á 1 fanega4? Alforfón ó trigo negro. 8,509,473 y 9 celemines).5? Cebada 12,576,5036? Legumbres secas.. . . 1,798,616"7? Patatas 19,000,7418? Avena 32,066,5879? Granos menudos. . . 1,103,177JO? Vinos 35^353,890 (Un hectolitro enlíquidos equivaleá 49j azumbres)...Merinas. . . . 790,175 Kilogramos.11? Lanas.


АГЦСАЮА Á LA AGRICULTURA. 215J2? Capullos. 0,157,609 Kilogramos.13? Cáñamos y linos. . ­ 49,677,30014? Aceite de toda especie. 130,000,000Ademas de estos productos principales de lo agriculturafrancesa, hay muchas cosechas particulares , las cuales , aunqueno presentan abundantes resultados, enriquecen algunaslocalidades : tal es el cultivo de la gualda, del azafrán , dellúpulo , de la rubia , de las frutas , de las legumbres frescas,&c.Creo deber añadir á este cuadro el del número de animalesque se emplean mas tí menos en la agricultura.1? Bueyes. . . • , 1,701,7402? Toros. . 214,1313? Vacas 3,909.9594? Terneras 856,1225? Caballos ó mulos 1,406,6716? Potros. . . . . . . . . . . 464,6597? Carneros merinos puros. . , 766,31089 Carneros merinos meztizos. 3,578.7489? Carneros comunes 30,845.852io? Cochinos 3,900,000no en este cuadro : se encontrará allí, no solamente las esplicacionesy las noticias que han sido juzgadas necesarias paraestablecer estos resultados, pero también el aprecio y el avaluóde todos estos productos en metálico.FIN DEL TOMO «RIMERO.


TABLAPE LAS MATERIAS CONTENIDASEN ESTE PRIMER TOMO.Pagina.PROLOGO DEL TRADUCTOR V.DISCURSO PRELIMINARXIII.CAPITULO PRIMERO—Reflecsiones generales sobre la atmósferaconsiderada en sus relaciones con la vegetación. i.ARTICULO PRIMERO. —De Jos fluidos ponderables contenidosen la atmosfera 2.ARTICULO II.—De los fluidos imponderablescontenidosen la atmósfera n.NOTAS DEL CAPITULO PRIMERO 19.CAPITULO II._De la naturaleza de las tierras y desu acción sobre la vegetación 35.ARTICULO PRIMERO. _ Del mantillo 36«.ARTICULO II De la naturaleza de los terrenos 40.ARTICULO III. _ De la formación de las tierras labrantías. 41.ARTICULO IV._De la composición de las tierras labrantías. 48.ARTICULO V._De las propiedades de las diferentes tierras. 56.ARTICULO VI—De las propiedades de las mezclas terrosasy medios de prepararlas para un buen cultivo. . . . 66.ARTICULO Vil. _De la análisis de las tierras labrantías. 75.NOTAS DEL CAPITULO II 82.CAPITULO III._De la naturaleza y de la acción de losabonos. • 03,ARTICULO PRIMERO. —De los abonos nutricios. . . . . . . 04.ARTICULO II.—.De los abonos estimulantes 115.32


NOTAS DEL CAPITULO líi 131.CAPITULO IV. _De la germinación 136.CAPITULO V.._De la nutrición de las plantas 140.ARTICULO PRIMEROInfluencia del^cido carbónico sobrela nutrición • . . . - idem.ARTICULO II. __ Acción delgas oxígeno sobre la nutrición. 143.ARTICULO III. _Accion del aire sobre los frutos. . . . . 147.ARTICULO IV. _ Acción del agua en los fenómenos de lanutrición. 152.ARTICULO V—Continuación de la nutricionde los vegetales. ¡t 55.ARTICULO VI.—Resumen de los fenómenos de la nutriciónde las plantas 166.NOTAS DEL CAPITULO V 175.CAPITULO VI. Del mejoramiento de Jas tierras. . . . 178.CAPITULO. Vil De la alternativa de cosechas. . . . 198.PRIMER PRINCIPIO—Toda planta esquilma él terreno. . . 199.SEGUNDO PRINCIPIO.,Todas las plantas no esquilman igual-• aneóte el terreno • . . . . 200.TERCER PRINCIPIOLas .plantas de diferentes especies noesquilman el terreno de. un mismo modo 202.CUARTO -PRiNcirio Todas las plantas no devuelven á latierra la misma cantidad, ni la misma calidad de abonos. 203.QÜIN'TO PRINCIPIO. —Todas las plantas no ensucian igualmenteel terreno 204.CAPITULO VIII.—Cuadro de los productos de la agriculturafrancesa 214.FIN DE LA TABLA DEL PRIMER TOMO.


ERRATAS.Pág. tín. Dice Debe decir.V. 10. y los Directores y los Dictadores.VI. 2. para que puede para que pueda.XIII. 13. tuvieron el comercio y tuvieron origen el colacivilizaciónmercio y la civilizaciónXIV. 9. lo que hacia seguir lo que le hacia seguirXXXI. so. que rigen en las fun- que rigen las funciocionesnes.3. 34. del surante la noche durante la noche6. 29. un Igiero sabor acido un ligero sabor ácidoidem. 34. champaña Champaña9. 34. en quellas regiones en aquellas regionesn. 20. De los fluidos inpon- De los fluidos imponderablesderables.13. 31. les contrae los contrae16. 10. que se separará que se separaidem. 24. derritida derretida.108. 15. gentes ivaa gentes iban


QUÍMICAAPLICADAA LA AGRICULTURA.


QUÍMICAAPLICADAA LA AGRICULTURA,POR EL CONDE CHAPTALPAR DE FRANCIA, CABALLERO DE LA ORDEN REAL DR SAN MIGVEL,GRANDE OFICIAL DE LA LEGIÓN DE HONOR , MIEMBRO DE LA ACA­DEMIA REAL DE CIENCIAS DEL INSTITUTO DE FRANCIA, DE LASOCIEDAD REAL Y CENTRAL , Y DEL CONSEJO REALDE AGRICULTURA £s?C. Cífc. £S?C.TRADUCIDA DEL FRANGESPOR D. JUAN PLOU DEL COMERCIO DE BARCELONA.CONNOTAS AÑADIDAS POR El. TRADUCTOR.TOMOSEGUNDO.BARCELONA ;EN LA IMPRENTA DE JOSÉ RUBIO,ANO 1829.


QUÍMICAAPLICADAÁ LA AGRICULTURA.CAPITULOIX.De la naturaleza y de los usos de los productos,de la vegetación.IjOS elementos que entran en la composición de las plantasson poco numerosos, pero las proporciones que forman suscombinaciones establecen una diferencia tan notable en los productosde la vegetación , que con dificultad se puede creerque estén formados de un número de principios tan reducido,y únicamente variados por las proporciones.Los alimentos de la planta son el agua, el aire , y los abonos.Estas sustancias, absorvidas por las hojas, los frutos, ylas raices, dan por la análisis ácido carbónico, oxígeno, hidrógeno, carbono , un poco de ázoe, y algunos principios terrososy salinos : con estos materiales es con lo que los órganosde la planta componen esa variedad, casi infinita, de productostan diferentes entre ellos.Durante el tiempo de la vegetación, se ve que estos productosmudan sucesivamente de naturaleza: lo que en unprincipio era ácido se vuelve dulce, y lo que era blando tomaun carácter de dureza; todo esto depende de las variacio-


6 QUÍMICAnes continuas que se operan en las proporciones de los principiosconstituyentes, y causa admiración de ver que la análisis,hecha con la mayor precisión y ecsactitud, solo presenta,en las sustancias cuyas propiedades son las mas opuestas, algunoscente'simos de diferencia, en mas d en menos , en laproporción de sus elementos.Cuando la planta ha realizado d terminado los períodos desu vegetad on. los productos muertos , espuestos á la acciónde los mismos agentes, el aire, el agua, el calor, toman unamarcha retrógrada ; en este caso, estos productos mudan denaturaleza y se descomponen poco á poco, combinando susprincipios constituyentes con los de las sustancias que obransobre ellos : entonces todo queda sometido á las leyes invariablesde la química y de la física, mientras que en las plantasvivientes, la vitalidad , mas ó menos poderosa, de la que sehallan dotadas , modifica sin cesar la acción de los agentesesteriores, y produce resultados que no podemos imitar niesplicar.Sin embargo de que se requiere mucha circunspección cuandose trata de establecer una analogía entre las funciones dedos seres tan diferentes como el animal y el vegetal, no sepuede menos de percibir algunas aprocsimaciones sensibles entodo lo que tiene relación con su nutrición.El animal absorve el aire por los pulmones ó por las tráqueasesparcidas en su cuerpo; se nutre así mismo de alimentossólidos, que son depositados en su estómago, y en otros órganosanálogos. La planta absorve el aire por las hojas y losfrutos; toma los jugos nutricios en la tierra por medio desus raices. En el animal, los jugos circulan por todas sus partesy pasan á los varios órganos, en donde son elaborados paraformar todos los productos que son propios de este reino. Enel vegetal, los jugos son acarreados dentro de Ja corteza, dela albura, del meollo , de la madera, de las hojas, y de losfrutos por los ribos y las tráqueas; estos jugos son depositados


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 7en celdillas hecsagonas que ecsisten en gran número en el parenquimade la corteza y de la albura , y de allí se esparcenen todo el cuerpo de la planta por medio de vasos,tubos, ó tráqueas; en cada órgano reciben modificaciones particulares,y forman en él compuestos que varían en cada unode los órganos.Las hojas reciben la savia en vasos que se hall an envueltosy cubiertos por una película delgada; la savia es elaboradaen estos órganos; se combina en ellos con las sustanciasque las hojas toman del aire, y estas devuelven á la atmósferalo que les sobra después de satisfechas sus necesidades,igualmente que el oxígeno del ácido carbónico, después de haberestraido de él el carbono.La savia , así trabajada en las hojas, pasa á los órganosdel vegetal en donde recibe nuevas elaboraciones.Las hojas son, con respecto á las plantas, como los pulmonesen los animales: en uno y en otro de estos seres, estosórganos reciben la savia, ó la sangre; mezclan estas sustanciascon los gases que absorven en la atmósfera; las llevan de allíaL vasto sistema vascular, y derraman en el aire, por la transpiración, el agua y los gases que resultan ser inútiles ó superfluos.Se encuentra también en los seres que componen los dosreinos animal y vegetal, una gran variedad de estructura:unos tienen una constitución floja, débil, y parenquimatica;otros presentan tegidos mas cerrados y mas duros: el carbonopredomina en los vegetales , y el fosfato de cal en los animales(i). Estos dos principios, aunque muy diferentes, formanla base de sus respectivas estructuras.Los mismos elementos entran en la composición de todoslos productos, ya sean animales, ya vegetales, y su diferenciano proviene sino de las proporciones entre los principiosconstituyentes.La análisis de los principales productos de la vegetación


OQUÍMICAha sido hecha con mucha escrupulosidad por MM. Gay-Lussacy Thenard : los resultados de sus indagaciones nos permitenya de poder deducir de ellos consecuencias atento al carácterque adquieren los productos según que tal ó cual principiopredomina en la composición, ó según la naturaleza de loselementos que se combinan.i? Cuando una sustancia vegetal no contiene ázoe , y quela cantidad de oxígeno es á la del hidrógeno en mayor proporciónde la que se requiere para formar agua , la tal sustanciaes acida (2)2? Cuando el hidrógeno está con respecto al oxígeno enuna proporción mayor que en la que se halla en el agua, lasustancia es aceitosa, resinosa , alcohólica ó etérea (3).3? Cuando las cantidades de oxígeno y de hidrógeno seencuentran en la misma proporción que en el agua, la sustanciaes análoga á el azúcar, la goma , la fibra, &c, (4).Trataré solo de los productos que son mas comunes, ómas frecuentemente empleados en las artes y en los usos domésticos, y procuraré, en cuanto sea posible, de seguir elorden que prescribe la analogía de los principios constituyente».ARTICULOPRIMERO.Goma y mucílagoEl mucílago parece ser, en la mayor parte de los vegetales,el primer grado del trabajo que la vitalidad egerce sobrela savia: vemos muchos vegetales no presentar mas que unamasa mucilaginosa; y las gomas, que tan poco difieren de ella,manan naturalmente de muchos árboles , por la estravasacionde la savia, en los tiempos en que la vegetación está en sumayor actividad.Este primer producto de la vegetación parece , no obstante,ser permanente en todas las edades de algunas plantas: las


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 9hojas de las malváeeas, la simiente del lino, los lyquenes,los bulbos de los jacintos, lo dan en todo tiempo: el mucílagoparece ser un producto constante de estos vegetales éinherente á su composición.La goma se encuentra bajo la forma líquida en el cuerpodel vegetal; se solidifica con el contacto del aire; pierde enparte su transparencia; muda mas ó menos su color, y sevuelve un poco quebradiza. El mucílago conserva mas tiemposu consistencia, aunque tenga menos afinidad con el agua.La goma y el mucílago son solubles en el agua, de lacual el ácido sulfúrico (5) y el alcohol (6) los precipitan;no se inflaman estos cuerpos sino con una estremada dificultad,y en su estado de ignición, producen poca llama, muchohumo, y dejan por residuo un carbón esponjoso.Las gomas mas en uso en las artes son la goma arábiga,la goma adragante, la goma del senegal, y la goma rojiza delpais que destila en lágrimas de las ramas y del tronco del ciruelo, del cerezo, del albaricoque, &c. (7).Las gomas y los mucílagos pueden ser empleados como alimento(8); en la medicina el mucílago está prescripto comoun alimento suave, calmante, y de fácil digestión. El usode las gomas en las artes está muy estendido : sirven para daraderezo, cuerpo, y brillo, á los tegidos, y á los fieltros;se da un ligero bailo de goma al papel para que no se cale.Las gomas sirven también de escipiente á los colores que seaplican por impresión sobre todos los tegidos, y á muchos delos que son empleados con el pincel; en las fábricas de telaspintadas, los Ingleses han reemplazado la goma arábiga porel mucílago de los lyquenes (9).La gravedad específica de las gomas es desde mil y trescientos, á mil y cuatro cientos noventa.La análisis de la goma arábiga ha dado á MM. Gay­Lussac y Thenard:том II.


10 QUÍMICACarbono 4 2 , 2 3Oxígeno 50584Hidrógeno 6,93El oxígeno y el hidrogeno se encuentran en estasustanciaen las proporciones necesarias para formar agua.ARTICULOII.Almidón ó féculas.Se da el nombre de almidón á una sustancia, blanca , muydividida , pulverulenta, insoluble en el agua fria, y formandocola con el agua hirviendo; esta misma materia es conocidapor el nombre de fécula, cuando es estraida de otrasplantas que las cereales, tales como las patatas, el gladiolo,la nueza negra, la castaña de Indias, el orquis macho, lavillorita (10), la bardana mayor, el lirio, el beleño, la romaza,el ranúnculo, &c.En muchos parages de América la fécula del- casabe (11 ) ysuministra el principal alimento de los habitantes: la preparacióndel sagú que procede del meollo de las palmas viejas,en las Islas Molucas, y la del salep que dan los bulbos detodas las especies de orquis, prueban la mucha importanciade que pueden ser todas estas féculas para las artes, la medicina, y el alimento de la especie humana y de los animales.La fécula que contienen todas las plantas que acabo denombrar es sana , muy nutritiva, y puede ser preparada comoalimento bajo toda especie de formas; pero no se debe perderde vista que , en muchos de estos vegetales, la fécula se hallaunida á otras sustancias que son , d verdaderos venenos, ómaterias amargas, acres , picantes, y enteramente desagradablesal gusto: es pues de la mayor importancia de preparar estas


APLICADA Á LA AGRICULTURA.I íféculas con todo cuidado y de limpiarlas de toda materiaestraña.Felizmente, la naturaleza de las sustancias que están unidasá la fécula es tan diferente, y las propiedades son tan distintasy tan pronunciadas, que se pueden separar por procedimientosde tan fácil como segura ejecución: la gran solubilidaden el agua de todos los principios nocivos, y su escesivaligereza en comparación de la pesadez de las féculas, hacenque, por medio de repetidos lavados con agua fria, sepueda separar todo lo que es daiioso, y que no quede en elfondo de las vasijas, que se emplean para esta operación , masque la fécula pura , y sin mezcla.Para estraer la fécula, se pueden usar dos procedimientos;tanto en el uno Como en el otro, se debe empezar por reducirá harina , ó poner en un estado de división estreñía , la sustanciaque la contiene.En seguida se procede á la estraccion por el medio solodel agua fria, d por la fermentación.El primero de estos medios es mas sencillo y mas espedito;pero no se obtiene toda la fécula: el segundo, aunque maslargo, y mas costoso , es preferido por esta razón cuando setrata de estraer la fécula de los cereales.Para separar el almidón por el agua fria, es preciso usarde métodos diferentes , según que la sustancia puede ser reducidaá harina antes de operar en ella, d que no se pueda hacermas que qnebrantarla para obrar sobre la pulpa.En el primer caso , se debe amasar la harina de trigo conagua; se le da la consistencia de una pasta firme; se colocaesta pasta sobre un tegido tupido , y este se pone encima deuna cuba; se echa agua sobre la pasta, la que se revuelvebien con las manos hasta que el líquido, que filtra por el tegido,salga claro : en esta operación, resulta que el agua selleva la fécula, la cual se precipita en el fondo de la cuba endonde se le encuentra; que este líquido disuelve el azúcar y el


12 QUÍMICAprincipio estractivo, contenidos en la harina, cuyas sustanciasquedan disueltas en él, y el gluten , que es insoluole , quedasobre el tegido ó filtro; se lava bien el depósito que resulta enel fondo de la cuba para purificarlo de toda materia estraña,y se hace secar.Pero cuando no se puede, ó no se quiere, reducir á harinalas sustancias que contienen la fécula, se quebrantan enmorteros, ó con muelas, ó bien se raspan; se pone la pulpasobre un tamiz de clin muy tupido colocado sobre la cuba; seecha agua sobre la pulpa hasta que pase enteramente clara,teniendo cuidado de moverla bien con las manos sin cesar yde esprimirla fuertemente.Cuando las sustancias de las que se quiere estraer el almidón,son carnosas y de un tegido flojo y esponjoso, se puedelimitar la operación á reducirlas en pulpa y á esprimir estacon una prensa; el jugo que se obtiene depone la fécula, Lacual se debe lavar con gran cuidado y escrupulosidad paraseparar de ella los principios nocivos que pueda contener: lafécula será tanto mas blanca y de un uso tanto mas seguro,cuanto mejor lavada habrá sido.La fermentación es el medio mas generalmente seguidopara estraer el almidón de la harina de los cereales: pero estaoperación no produciría mas que alcohol , sino se tubiese cuidadode mezclar algo de ácido para impedir la fermentaciónespirituosa.Para preparar este ácido se deslien, en un cubo de aguacaliente, dos libras de levadura de panadero; dos dias después,se añade algunos cubos de agua caliente: cuarenta y ocho horasson luego suficientes para que el ácido se manifieste en lostérminos que se requiere.Este licor que los almidoneros llaman agua segura, casino contiene mas que vinagre, y por lo mismo es de presumirque se podría emplear el ácido acético (vinagre) con igualesresultados.


APLICADA i LA AGRICULTURA. 13Cuando se quiere estraer el almidón, se hecha un cubo deagua segura en un tonel desfondado por una de las dos estreniidades;se llena hasta la mitad de su capacidad de agua común, y se deslié en ella la harina hasta que el tonel este' deltodo lleno.Se deja macerar esta harina por el espacio de diez dias enverano , y de catorce en invierno: se conoce que la operaciónestá bastante adelantada, cuando se ve que se forma un deposito, que el licor que sobrenada está claro, y que la superficiese halla cubierta de una capa de espuma ó agua grasa.Se separa el agua y las espumas, por decantación, del depósito;se coloca este en un saco de tela de clin que se ponesobre la boca de una cuba; se hace pasar el agua por él hastaque esta salga enteramente clara y sin viso alguno lechoso; entoncesya no queda en el saco mas que un salvado grosero quesirve para el ganado.Al cabo de dos ó tres dias se separa , así mismo por decantación,el agua que sobrenada por encima del depo'sito quese habrá formado en la cuba, y se guarda una parte de ellagara hacerla servir como agua segura en las operaciones subsiguientes.Para obtener un hermoso almidón se lava el depósito conmucha agua , y se le bate perfectamente; dos ó tres dias despuésse separa el agua del lavado, la que se tira por no poderservir para cosa alguna.El depósito que se ha formado , presenta tres capas cuyacalidad es muy diferente; la primera se compone principalmentede fragmentos de salvado; se separa esta capa para nutrircon esta sustancia los animales, y engordar los cochinos.La segunda capa está generalmente formada de almidón conmezcla de algunas materias estrañas; estas se separan por mediode lavados, y el producto de esta capa es entonces conocidocon el nombre de almidón común.La tercera capa contiene el almidón mas puro y de mas


14 QUÍMICApeso : pero para que tenga todas las cualidades que puede adquirir,es menester lavarlo aun, y filtrar el agua que lo tieneen disolución porun tamiz de seda afin de limpiarlo detoda materia estraña: con estas precauciones, se obtiene un almidónpropio para todos los usos á los que se le quiera destinar.Luego que el almidón está bien lavado, se coloca en cestasforradas de tela para separar la primera agua ; enseguidase divide en panes, y se termina la desecación esponiendolo alaire libre sobre latas.Antes de proceder á la venta del almidón, se raspa la superficiede los panes , la cual se habrá coloreado un poco, yse concluye de secarlos al sol, 6 en estufas.El almidón ó las féculas, son muy usados : el almidón desleídoen agua caliente toma la consistencia de gelatina, y formala cola.Esta cola coloreada por el azures conocida bajo el nombrede engrudo,y sirve para dar al lienzo fino brillo , tesura,y una vista agradable.El almidón se usa también para empolvar los cabellos.Todas las féculas forman un escelente alimento, y hacenla base del primero de todos (12).El almidón, tratado por el ácido sulfúrico, se convierteen azúcar (13), y en este estado puede esperimentar la fermentaciónalcohólica : desde algunos anosse han formado enFrancia muy grandes establecimientos, en los cuales laféculade las patatas , tratada de este modo, alimenta numerosas fábricasdestilatorias.El almidón, arrojado sobre un hierro candente, se quemasin dejar residuo alguno.M M. Gay-Lussac y Thenard han hallado quede almidón contenían.Carbono 43,55Oxígeno 49,68Hidrogeno 6,77cien partes


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 15Se ve que el oxígeno y el hidrogeno se encuentran en lasproporciones convenientes para formar agua, como en las gomaslas cuales se asemejan mucho al almidón tanto por algunaspropiedades como por sus usos.ARTICULO III.Azúcar.. Se da el nombre de azúcar á una sustancia sacada de algunosvegetales, dulce y agradable al paladar, de color blanco,y. susceptible de esperimentar la fermentación alcohólica, cuandoestá disuelta en el agua , con la adición de un poco de levadurafermentada.Las sustancias que pueden esperimentar la misma fermentación, y por los mismos medios, contienen todas azúcar enmas d menos abundancia.El arte puede dar por sí mismo esta propiedad á otrosmuchos productos de la vegetación, haciendo variar, por procederesquímicos., las proporciones de sus: principios constituyentes, y aprocsimándolas por este medio á las del azúcar:«sí es como se dispone el almidón y la fibra vegetal para recibirla fermentación espirituosa.Podemos llamar azucaradas todas las sustancias que gozartde igual propiedad que el azúcar, cual es la de formar alcoholpor la fermentación;Se conoce en el día tres especies de azúcar bien diferentesuna de otra y bien caracterizadas.La primera, y la mas interesante, es la que cristaliza, yi la que se ha dado la denominación gene'rica de azúcar. Estaes producida por la carta dulce , la remolacha, ia zanahoria,los nabos, la castaña , el arce, &c.Los azúcares que provienen de estas diferentes plantas sonen rigor de la misma naturaleza, y no difieren en manera al-


16 QUÍMICAguna cuando, por medio de la refinación, se les lia dado elmismo grado de pureza; el gusto, la cristalización, el color, elpeso , son absolutamente idénticos, y se puede desafiar alhombre , mas acostumbrado á juzgar de estos productos y áconocerlos , á distinguirlos el uno del otro.La segunda especie'de azúcar es la que se estrae del mostode la uva; esta se presenta constantemente bajo la forma de unpolvo blanco, en la que no se divisa indicio alguno de cristalización: esta azúcar es muy soluble en el agua; produce el mismoefecto que la de la primera especie , á la que puede supliren todos sus usos, siempre que se emplee en doble dosis.Durante los tiempos en que el azúcar de la América escaseabaen Francia y era escesivamente cara, se ha fabricadouna cantidad considerable de azúcar de uvas, la cual se vendiaá bajo precio.La tercera especie de azúcar es la que dan casi todas lasfrutas: esta no solamente no cristaliza, pero tampoco se le hapodido hacer tomar la forma sólida. Concentrando los jugosde las frutas, se obtienen jarabes que pueden substituir elazúcar en muchos usos, y ser de un gran recurso para servirde alimento.Por este medio, se logra dos ventajas cuales son, la dereducir á un pequeño volumen estas sustancias nutritivas, yla de preservarlas de toda descomposición: se produce el mismoefecto , concentrándolas hasta reducirlas al estado de gelatinaó de estracto. Los jugos azucarados, que no son reducidosá jarabe, pueden formar, por su fermentación, unabebida alcohólica tan útil como sana y agradable para muchaparte de la población.Las sustancias que la química nos ha enseñado á convertiren azúcar, no han podido dar hasta ahora sino la de la segundaespecie; pero es muy propia para dar alcohol por la fermentación.La gravedad específica del azúcar cristalizada es de 1,6


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 17según Fahrenheit. Se disuelve en un peso de agua igual alsuyo á diez grados; no es sensiblemente soluble en el alcoholrectificado.El azúcar contiene 42,47 por ciento de carbono; el hidrogenoy el oxígeno se hallan en esta sustancia, como en las gomasy en las fe'culas, en las proporciones que constituyen el agua.En el capítulo en que trataré del azúcar de remolachas,tendré ocasión de dar mayores aclaraciones sobre esta importantemateria.ARTICULOIV.Cera.Aunque la cera no pueda ser estraida en cantidad considerablesino (Je las bayas del mírica cerífera (árbol cerero),no por eso deja de ecsistir esta sustancia en la mayor partede las plantas; las hojas de muchos árboles la contienen también.Se forma así mismo por ¡a descomposición de los jugosde algunas raices; pues, cuando las primeras operaciones quese ejecutan para estraer el azúcar de las remolachas, no hansido bien dirigidas, en el momento en que el jarabe concentradoentra en ebullición para terminar la cochura, se desenvuelveen la superficie una espuma viscosa, espesa, yblanquecina, la que, separada con la espumadera y puesta ásecar, tiene todos los caracteres de la cera : es insoluble enel agua y en el alcohol; arde como la misma cera, tiene suconsistencia, y no difiere de ella bajo de ningún respecto.Esta materia es la que adhiere á las paredes de las calderasdurante la ebullición cuando los jarabes han tomado una condensaciónque pasa de 35? del pesalicor de Beaume : ella esla que determina la combustión de la cochura y no permiteen este caso de hacerla llegar al grado necesario para obteneruna buena cristalización. Ningún cuidado está demás de cuantosse tengan en las operaciones antecedentes, para evitar estaтом. п. 3


degeneración, la cualQUÍMICAha sido suficiente para causar la decadenciade casi todos los establecimientos de azúcar de remolachasque se formaron el año 1810.Casi toda la cera, que se emplea en las artes y en losusos domésticos, es preparada por las abejas que construyencon ella las celdillas de sus colmenas.La cera , producida por las abejas, se encuentra en láminasó en hojas debajo de las escamas que cubren el abdomenó vientre del insecto; parece ser un trasudor" que secondensa , y que la abeja separa por el frote para formarsus alveolos.estadoPara blanquear la cera, se debe primero licuar y en estese derrama sobre un cilindro, sumergido en parte en elagua , al que se da unmovimiento de rotación muy ra'pido.La cera, que se va vertiendo.continuamente sobre la superficiedel cilindro que se halla mojada, se fija en forma de unlistón muy delgado, el cual es después espuesto al sol sobrelienzos, durante algún tiempo, para que adquiera una blancurabrillante (14).En la elaboración de la cera, parece que las abejas no ledan carácter alguno animal; este producto es absolutamentede la misma naturaleza que el que dan directamente algunosvegetales (15).Las abispas formantambién celdillas que les sirven paralos mismos usos que las de las abejas ; pero su tegido es leñosoy únicamente formado por partículas de la parte fibrosade los vegetales, que unen entre ellas por medio de ungluten animal.Según la análisis hecha por MM. Gay-Lussac y Thenard,cien partes de cera son compuestas de :Carbono.Oxígeno..Hidrogeno,81,7845,54412,672La propiedad que tiene la cera de arder sin que la 11a-


APLICADA Á LA AGRICUTURA. 10ma despida olor ni humo, ha hecho adoptar generalmente suuso para alumbrar las habitaciones de la clase opulenta delgénero humano; el sebo y los aceites comunes han sido siemprela dotación de los pobres, hasta en estos últimos tiemposen los cuales la física y la química se han reunido paraperfeccionar el alumbrado por medio del aceite.ARTICULO V.Aceites.Los aceites son cuerpos crasos, untuosos, mas d menosfluidos, insolubles en el agua, formando jabones con los aicalis, ardiendo y evaporándose á varios grados de calor: essobretodo esta última propiedad la que establece entre ellosuna gran diferencia, con arreglo a' Ja cual se les ha distinguidoen aceites fijos y en aceites volátiles (*),(*) No variaré la denominación genérica de aceite con lacual se designa desde mucho tiempo dos sustancias tan diferentesentre ellas; pero debo manifestar que las cualidadesque les son comunes no son suficientes para hacerlos confundirbajo el mismo nombre, y que presentan tantadiferenciabajo todos los aspectos, que se debiera haber formado dosespecies de productos, espresados con nombres diversos.i? Los aceites fijos son insolubles en el alcohol; los aceitesvolátiles no lo son.2? Los aceites fijos, en general, no tienen olor ni sabor;los aceites volátiles son acres,cáusticos, y muy odoríferos.3? La propiedad de arder, común á las dos especies deaceites , pertenece á todas las sustancias vegetales propiamentedichas.4? Los aceites fijos no son producidos, para nuestros usos,*


20 QUÍMICALos aceites fijos se encuentran en las semillas y en losfrutos , de donde son estraidos por presión.El primero que se saca es el mas puro , y se le distinguecon el nombre de aceite virgen; el que sigue está de masen mas alterado por la mezcla de otros principios contenidosen el fruto sometido á la presión.El mucílago, mas d menos abundante en las semillas , esla sustancia que altera la pureza del aceite por su mezcla conél.Después de haber obtenido todo el aceite, susceptible depoder ser estraido por los esfuerzos de la prensa, se acostumbrade humedecer el burujo con agua hirviendo para someterloá una presión mas fuerte; pero este aceite lleva consigouna porción grande de mucílago , y no tiene generalmenteuso sino es en los talleres.Hay paises en donde forman montones de los frutos parafacilitar su fermentación, antes de someterlos á la presión: ensino por las simientes y los frutos, mientras que muehos acei~tes volátiles pueden ser estraidos de todas las partes del vegetal.5? Los aceites fijos son empleados, la mayor parte, paraalimento; los aceites volátiles solo sirven en las artes.6? El aceite fijo necesita un alto grado de calor paraevaporarse; los aceites volátiles se disipan en el aire á latemperatura ordinaria de la atmósfera, y se eeshálan por entero.7? La propiedad que tienen los aceites de formar jabonesno les es esclusr'va, pues que muchas otras sustancias animalesy vegetales la tienen igualmente.Así es que, h que se llama aceite volátil, no es otracosa que un aroma líquido ó concreto, y es en la clase delos aromas que este aceite debiera haber sido colocado.


APLICADA Á LA AGRICULTURA.ZIeste caso, la estraccion del aceite se hace mas fácil; la cantidaddel producto es mas considerable; pero la calidad noes tan buena: quebrantando antes los frutos , los resultadosque se obtienen son iguales.No se debe, sin embargo , condenar estos métodos comoviciosos, porque el gran consumo que se hace de aceite esen las fábricas de jabón, en las tintorerías, en las fábricasde paños, &c, en donde esta clase de aceite es apetecida ypreferida al aceite fino. Los sabios pueden muy bien reprobarlos procederes que se siguen para estraer los aceites, yprescribir otros nuevos, con los cuales puedan ser obtenidosmas puros y de mejor gusto; pero el mayor consumo delaceite se hace en las fábricas en donde los aceites finos nopueden reemplazar los ordinarios y crasos sino muy imperfectamente, y por lo mismo , queriendo perfeccionar su elaboración, se restringirían sus usos. No hay duda que , cuandose trata de preparar el aceite para los usos domésticos, sedebe procurar de obtenerlo en el estado de la mayor purezaposible; pero, cuando se le destina para los usos de laindustria, como por ejemplo, para la fabricación del jabón,hay una ventaja en que esté combinado con una porción demucílagO. La grande inteligencia de un fabricante consiste siempreen saber apropiar sus productos á las necesidades y algusto de los consumidores.Cuando el mucílago abunda en una semilla oleosa en términosde no poder estraer , por la espresion, sino una combinaciónpastosa de aceite y de mucílago , se debe tostar lasemilla y desecar el mucílago para privarle de toda su fluidez,y entonces el aceite fluye puro. De este modo es como seopera con las semillas de lino, de adormideras, de beleño,&c.Casi todos los aceites tienen color, y conservan' mas ómenos los principios con los que se hallaban en unión en elfruto. Estos principios, que les son estraños, perjudican á


23 QUÍMICAalgunos de sus efectos, y se ha trabajado mucho tiempo panpoder encontrar el medio de privarles de ellos.La mansión prolongada del aceite en vasijas de barro, colocadasen parages frescos, es sola suficiente para clarificarlo.hasta cierto punto. Se forma un deposito en el fondo de lasvasijas, y el aceite resulta ser mas cristalino, mas puro, ymejor.Si se pone aceite en un vaso y se espone al sol, el colordesaparece poco á poco.Para que el aceite de colsa sea mas propio para el alumbrado(16), se pone uno por ciento, poco mas d menos , deácido sulfúrico en una cazuela grande; se hecha inmediatamentey con toda prontitud sobre este ácido el aceite que se quiereclarificar, y se agita la mezcla; el aceite toma un colorverde, y se forma, con el reposo, sobre las paredes y en elfondo de la vasija, un deposito negruzco compuesto la mayorparte de carbono; pasados algunos dias, se renueva estaoperación, si el aceite no ha adquirido, por la primera , elestado cristalino que debe tener. Antes de hacer uso de él sedebe dejar en reposo durante algún tiempo. En es.ta operaciónparece que el ácido quema el mucílago y lo precipita.Los aceites fijos se vuelven tanto mas rancios cuanto masmucílago contienen.Los aceites fijos son muy poco secativos; pero los hay que,combinados con óxidos metálicos, adquieren esta propiedad,lo que da mucha estension á sus usos, pues que, con estacircunstancia , se les puede emplear como barniz, para cubrirlos cuerpos que se quiere preservar del agua y del aire, ycomo de escipiente de los colores que se quiere dar con elpincel sobre telas, madera, y metales: los aceites de lino ólinaza, de nuez, y de clavel, gozan principalmente de estapropiedad. El aceite' de linaza, que es el mas usado , elevadoá la ebullición, puede disolver la cuarta parte de supeso de protdxido de plomo, conocido en el comercio coa


APLICADA Á LA AGRICmXURA. 23el nombre de litargirio. Este aceite toma un color moreno ámedida que la disolución se efectúa; se coagula por el enfriamientocuando está saturado de oxido, y es menester licuarlo,por medio del calor, cuando se quiere hacer uso de él.El aceite de linaza saturado de óxido, aplicado con un pincelsobre un cuerpo cualquiera, se seca prontamente, y formauna capa impenetrable al agua , muy flecsible sin ser pegajosa,y teniendo mucha analog/a con la goma elástica (17).Si se forma un betún con este aceita así preparado y confragmentos ó pedazos pulverizados de porcelana, ó de barrobien cocido, se puede hacer uso de él, con buen ecsito, paraunirlas junturas délas piedras de los terrados, para los barreños, y los estanques; para formar este betún, se hace calentarel aceite secativo; se le incorpora con los fragmentosde porcelana ó de barro cocido bien pulverizados por mediode una llana, y se aplica caliente: en este estado, este betúnpenetra la piedra hasta el espesor de media linea; se seca; seendurece fácilmente, y no se hiende jamas.Cuando se destina el aceite de linaza para servir de escipienteá los colores, basta emplear para hacerlo secativo unavigésima, ó á lo mas una décima parte de su peso de litargirico(protóxido de plomo).El consumo de los aceites fijos es inmenso en razón de losmuchos usos que tienen : hacen la base de los jabones blandosy duros, según que son combinados con la potasa, ó con lasosa (18); forman la preparación principal que se da al algodonpara poder fijar en él, con mas solidez, los colores de larubia; se hace uso de ellos en todos los talleres en los quese hila y se carda la lana , para facilitar las operaciones : espor medio del aceite que se suavizan y se regulan mejor losjuegos de las máquinas, y que se modera y debilita la accióndestructora de los frotes; es también por medio del aceite quese preservan los metales del orin.El mayor consumo de los aceites fijos es para el alambra-


24 QUÍMICAdo, pero, como despiden todos, cuando arden, un humo masd menos denso, y dan una luz poco viva, se habia reducidosu uso , y la cera era preferida, hasta que Argant,haciendopasar una corriente de aire, con mucha rapidez , en mediode mechas circulares superadas de un cilindro dehallado el modo de quemar el humo y de hacersea mas viva y mas brillante.vidrio, haque la luíLos productos de la combustion de los aceites fijos sonagua y ácido carbónico; lo que manifiesta que sus principiosconstituyentesson el carbono, el oxígeno , y el hidrógeno, loscuales han sido hallados por M M. Thenard y Gay-Lussac enlas proporciones siguientes:Carbono 77,213Oxígeno 9,427Hidrógeno 13,360Los aceites volátiles (ó aceites esenciales) se volatilizan masfácilmente que los aceites fijos; se inflaman á una temperaturamas baja; se disuelven en el alcohol; despiden un olor fuerteque los hace distinguir entre ellos, y comunican áun sabor vivo, acre, y ardiente. ,la lenguaLos aceites volátiles no son una propiedad esclusiva de losmismos productos de la vegetación : se encuentran algunas vecesrepartidos en toda la planta, como en la angélica de Bohemia;frecuentemente en las hojas y en los tallos, como enel torongíl, en la menta, y en el agenjo; el elenio, el lirio deFlorencia, y la cariofilata, contienen este aceite en las raices»el tomillo,el romero, y el serpolio, en las hojas y en elcapullo de las flores; el espliego y la rosa en el cáliz; la manzanilla, el limonero, y el naranjo en la flor y principalmenteen los pe'talos y en la corteza de los frutos de los dos últimos;el anis y el hinojo en los vesículos colocados sobre líneas salientesque se descubren en su corteza.Los aceites volátiles difieren en el color, en la consistencia, y en la gravedad específica; los hay mas pesados que el


APLICADA Á LA AGRICULTURA. S$agua, como son los del salsafras y del clavo de especia , y hayotros que se hallan constantemente en el estado concreto á latemperatura ordinaria de la atmósfera, como los de rosa , deperegil, &c.Para estraer los aceites volátiles se usan dos métodos queson la espresion y la destilación.Cuando el aceite se encuentra en los vesículos salientes, comoen las cortezas de limón ó de bergamota , basta doblar estascortezas sobre ellas mismas para quebrantar las celdillas endondeestá contenido el aceite y para hacerlo fluir. Tambiénse puede raspar estas cortezas , recibir la pulpa en un vaso, yseparar el aceite del parenquima por medio de una ligera presión,ó dejando todo en reposo durante algunos dias: en esteultimo caso la pulpa se separa ella misma y se precipita, yel aceite sobrenada.Cuando se raspa estas cortezas con un pedazo de azúcar,el aceite se combina con esta sustancia , y se forma un oleosaccharummuy propio para aromatizar los licores.Esceptuando los aceites volátiles de que acabo de hablar,todos los demás se obtienen por destilación: para este efecto,se pone la planta en la caldera del alambique, en el cual sehecha agua hasta que la planta quede cubierta, y se eleva latemperatura hasta la ebullición; el aceite se evapora al mismotiempo que el agua, se condensa con ella en el serpentín, ypasan juntos al recipiente; el aceite sobrenada, y se le separadel agua que queda de un color como lechoso. Para estaoperación se emplea por lo regular un recipiente de cuelloestrecho en el que se reúne el aceite, mientras que el aguasale por un tubo lateral colocado á algunas pulgadas mas abajodel orificio (19); esta agua se emplea con preferencia á todaotra para nuevas destilaciones.En el mediodía de la Europa, en donde preparan engrande algunos aceites volátiles, los destiladores establecensus aparatos portátiles al aire libre, y en los parages en don-TOMO 11. 4


20 ' QUÍMICAde encuentran plantas aromáticas en abundancia, y luego quelas han agotado, transportan á otro sitio su pequeño taller.Los aceites volátiles son empleados principalmente paracomponer perfumes; se les hace aun servir muchas veces paraeste uso sin mezclarlos con otras sustancias.Estos aceites sirven también para componer barnices porla propiedad que tienen de disolver los colores y de evaporarseluego que han sido aplicados (20).ARTICULOVI.Resinas.La resina es muy común en el reino vegetal; pero dedonde se estrae principalmente es de los a'rboles que componenla especie numerosa de pinos, pinabetos, &c; la savia deestos árboles no es casi otra cosa que resina, y en atencióná la abundancia que contienen de esta sustancia se les ha dadoel nombre de árboles resinosos.Cuando el calor empieza á reblandecer la savia, y á dailemovimiento, basta con hacer algunas incisiones al pie deltronco del árbol, de manera que penetren hasta debajo de lacorteza y que rompan la albura , para determinar la emanaciónde la resina: el parenquima de la corteza y de la alburaes en donde abunda mas: estas incisiones se renuevan yse agrandan cada quince dias.La resina cesa de manar luego que , volviendo los fríos,estos la detienen y coagulan en las celdillas.Un árbol sano y de buen medro puede dar de doce áquince libras de resina cada ano.Cuando los árboles perecen ó son cortados, se estrae laresina contenida en ellos por otro procedimiento: se desechanlas ramas nuevas y la corteza, y se rsduce la madera á virutas,ó pedazos pequeños, los que son reunidos en un mon-


APLICADA L LA APE.ICULTÜRA. 27ton; se cubre toda la superficie de modo que solo quede unaabertura en lo alto; se enciende el fuego por la parte superior, cuyo fuego derrite la resina, la que fluye hacia la parteinferior, y va á reunirse , por canales hechos al intento,en vasos dispuestos para recibirla.Esta resina es negra; está mezclada con una gran cantidadde ácido piro-leñoso y de aceite volátil, y es conocidaen el comercio con el nombre de brea (*}.Las calidades de la brea varían según el cuidado que seiia tenido en su estraccion (21).Cuando el calor es demasiado fuerte, se evapora el aceitevolátil, y en este caso resulta que la brea es seca y quebradiza; luego que se ha hecho uso de ella, se abre formandogrietas, y hace que los cuerpos á los que es aplicadasean poco fleesibíes y dúctiles.Las breas de nuestros climas meridionales tienen todas estosdefectos, habiéndose visto ios arsenales de marina en laprecisión de no usar otra que la del norte de la Europa; peroen la actualidad los hornos han sido perfeccionados, siguiendolos procedimientos de Mr. Darracq, de manera quetodo el aceite volátil se condensa, y la brea , en este caso,es mas untuosa, mas grasicnta, y mas propia para los usos quetiene; la marina Ja emplea ya á la par de las mejores delnorte (22).Las resinas son muy solubles en el alcohol é insolubles«n el agua ; se derriten con poco calor; se inflaman fácilmente, y dan mucho humo por la combustión. En muchas denuestras montañas la gente del campo no alumbra sus liabi-(*) Se puede ver en mi química aplicada á las artes , tom.2? pag. 425 á 445, la descripción de los procedimientos quese siguen para estraer las resinas y formar todas las preparacionesresinosas conocidas en el comercio.*


28 QUÍMICAraciones obscuras sino quemando la madera da los árbolesresinosos.La solubilidad de las resinas en el alcohol ha hecho deellas la base de los barnices de alcohol (espíritu de vino)(23). El disolvente se evapora luego que se ha aplicado elbarniz, y queda una capa de resina que preserva los cuerposde la acción del aire y del agua , y les da lustre , brillantez,y hermosos colores que se pueden variar á lo infinito.El humo de las resinas, condensado y recogido en cámarassobre lienzo ó papel que se tiende en ellas , forman elnegro humo (24), del que se usa comunmente en la pintura,el tinte , la imprenta, y en la composición de los barnices.Según las esperiencias hechas por M M. Thenard y Gay-Lussac cien partes de resina común contienen:Carbono 75,944Oxigeno. . . . . . . . 13,337Hidrógeno 10,719ARTICULOVII.Fibravegetal.La fibra vegetal es la parte de las plantas que forma snarmazón ó esqueleto.Se puede separar la fibra por medio de la acción repetidadel agua y del alcohol , ayudada del calor, y por una largamaeeracion en el agua, ó por destilación. Por el primer procedimiento, los jugos que se hallan en los intervalos de lafibra se disuelven : por el segundo , estos jugos se descomponenpor la fermentación : el tercero es el menos perfecto, atendiendoá que solo se estrae los principios que pueden servolatilizados por el fuego, y que el carbono de todos loscuerpos queda unido al de la fibra, la cual, descompuestaella misma, conserva su forma.La fibra, reducida á su estado de pureza por cualquiera


APLICADA Á LA AGRICULTURA.SQde los dos primeros procedimientos , da, cuando arde, unallama amarilla; es inscluble en el agua y en el alcohol , ygoza de una gran flecsibilidad. La fibra es casi pura en algunaspartes de los vegetales, como son los filamentos que envuelvenlas semillas, con los cuales se hacen tegidos cuandoson flecsibles y largos.La industria ha sacado un gran partido de la fibra vegetal, separando, por procederes ingeniosos y sencillos , todaslas sustancias que podrían facilitar su putrefacción, ó disminuirsu flecsibilidad: así es que, haciendo macerar en el agualos tallos del lino , del cáñamo, del esparto, de la ortiga, ylas hojas de pita , se estraen los jugos por la disolución y lafermentación, y queda solo la fibra flecsible, con la cual sefabrica los lienzos, los hilos para cocer, y las cuerdas, todoJo que es de un grande uso en la sociedad.Parece que en Ja actualidad se ha padecido un error creyendoque, ablandando estos tallos por medio de máquinas,no es necesario ponerlos á curar en el agua. La mecánica desprenderealmente una parte de los jugos concretos, pero quedanotros, muy adherentes á la fibra, que no pueden serseparados sino por la maceracion en el agua , los cuales , siecsistíesen en los tegidos, serian perjudiciales en su uso , ycausarían su deterioración.La finura de la fibra vegetal no es igual en todos los tallosde que acabo de hablar; las del lino son las mas finasy las mas delgadas; se fabrican con ellas telas las mas preciosas, como son los batistas y los linones; las de! cáñamo formanla segunda clase y son de un uso mas general. Con lasfibras de los renuevos anuales del esparto se hacen telas bastasy ordinarias , y se fabrican cuerdas con las de las hojasde pita (25.A medida que los tegidos fabricados con la fibra vegetalse van gastando, esta fibra se vuelve mas floja y mas flecsible;pierde parte de su consistencia y de su tenacidad, y, cuando


3° QUÍMICAha llegado á este estado, se' reúne la fuerza mecánica, quedivide y rompe, á la putrefacción operada por los iíquidos,los cuales rompen por esta acción la cohesión entre las partes: por este medio se forma una pasta líquida en la que todaslas moléculas son desunidas y separadas, sin enlace entreellas, sobrenadando aisladamente en el agua, pero pudiendoreunirse y ligarse de nuevo unas con otras desde el momentoque se cstrae el agua que las tiene segregadas y endesunión: esto es lo que se opera por medio de una serie deprocedimientos, y lo que constituye el arte del fabricantede papel.Cuando los trapos viejos se hallan reducidos á una papillaclara , se vierte esta sobre una criba á través de la cual pasael agua, y queda una ligera capa de la pasta, la cualtoma en esta operación alguna consistencia que viene á sermayor por la desecación: cada capa forma entonces un pliegode papel que no necesita mas que ser alisado y engomadopara poder servir para escribir.Aunque el fabricante de papel no emplee mas que trapospodridos, encuentra en Sus productos la misma desigualdadde finura de la que he hecho mención hablando de lafabricación de los tegidos; el papel mejor y mas hermoso sehace con los trapos de lino, y el mas basto ú ordinario conlos fragmentos de cuerdas (26).El carbón casi no contiene mas que los principios constituyentesde la fibra vegetal de la cual han sido separadoslos demás elementos por la acción del fuego.Como el carbono forma la base de la fibra , creo que nopuedo dispensarme de tratar aquí del carbón: sus usos sonademas tan dilatados que este producto debe naturalmenteocupar su lugar en una obra como la que presentemente publico.Los vegetales cuya combustión es mas intensa y de mayorduración son los que tienen las fibras mas cerradas y massecas; la llama que producen es menos desenvuelta, pero el


APLICADA Á LA AGRICULTURA.3 Icalor es irtas fuerte, y la calidad superior del carbón quese forma hace que se les dé la preferencia para los usos domésticosy en muchas operaciones de las artes.En algunos talleres, en donde es absolutamente preciso de"plicar el calor á productos que , por su reunión , presentanun gran volumen , como en las fábricas de ollería y de porcelana, en ¡os hornos de cal, &c, prefieren la lena menuday bien seca, que da mucha llama y deja menos carbónpor reudiio.Los vegetales, en los cuales las fibras longitudinales predominan, y se hallan colocadas en haces, compactos y apretados,reúnen todas las circunstancias, que se puede desear,para Ja combustión; pero esta es mucho mas imperfecta , cuandola fibra no lia adquirido su densidad y que se llalla aunimpregnada de jugos nutricios, que cuando se ha endurecidopor la edad y ha pasado al estado de madera.El terreno, la esposicion, el clima , las estaciones, modificantambién singularmente la fibra en Jos vegetales de unamisma especie.Los vegetales de igual naturaleza, criados en un terreno secoy árido, tienen la testura mas compacta y mas dura que•ios que lian sido criados en un terreno húmedo y pingüe; susproductos son mas odoríferos , y los aceites volátiles son masabundantes; su tegido es mas difícil de ser descompuesto; sucombustión y el calor que comunican son mas intensos. Nadieignora que la mad/ra de los árboles espuestos al mediodíaarde mejor que la de los que lo están al norte ; que tienen eltegido mas duro , y que resisten mas tiempo á la acción destructoradel aire y del agua cuando han sido cortados. Estaobservación habia sido hecha por Plinio sobre las maderas delos montes Apeninos.Las plantas del mediodía , cultivadas en el norte, pierdenallí su fragancia , y los vegetales insípidos de la Groenlandiaadquieren sabor y olor en los jardines del mediodía de la Europa.


32 QUÍMICAEn la primavera los árboles están impregnados de jugos;solo se estrae de ellos entonces mucílago: en otoño, se encuentraen ellos aceites, almidón, azúcar, &c. El doctor Plothabia observado, en 1692, que los árboles cortados en saviaeran roídos por los gusanos , que se hornea van secándose, y queduraban poco. Julio Cesar se habia convencido de esta verdad,haciendo construir navios con madera cortada en la primaveray Vitruvio aconseja de no cortar los árboles hasta el fin delinvierno: Quiu acris hyberni vis comprimit ct consolidat arbores.La fibra vegetal, quemada al aire libre, da una llama amarilla, y se desprende agua y ácido carbónico; destilada envasos cerrados , deja carbón por residuo: es por este medioque se convierte la leña en carbón para apropiarla á infinitosusos.El método mas generalmente usado para carbonizar la leñaconsiste en cortar las ramas y los pies nuevos de los árbolesdel largo de tres pies poco mas d menos , y sobre dos pulgadasde diámetro; se colocan estos leños en el suelo paralelamenteentre ellos, y se les da una elevación de seis á ochopies formando la figura de una media esfera; se cubre toda lasuperficie con una capa de tierra, ó de glebas de céspedes; sepega fuego al montón por una abertura, ó chimenea , que sedebe haber formado en el centro. Toda la masa se calienta enpoco tiempo; el agua , el ácido, y el aceite, se evaporan ysalen en forma de humo , y cuando este cesa, y que la leñaestá por todas partes convertida en un cuerpo negro, y sonorocuando se le golpea con un cuerpo duro, se desmonta elaparato.Este procedimiento es vicioso porque se quema uní partede la leña que se quiere carbonizar, y lo es también porquerequiere una gran práctica para carbonizar por igual toda lamasa.Las leñas dan en carbón, poco mas ó monos , de veinte


APLICADA X LA AGRICULTURA. 33i treinta por ciento de su peso según su naturaleza, y segúnel modo de dirigir la operación.El carbón difiere en calidad según la de la leña que lo haproducido: es pesado , duro, y sonoro , cuando la fibra de laleña es muy compacta; este es el mejor de todos; el calor quedesarrol la es muy activo y fuerte, y su combustión, aunqueardiente, dura mucho tiempo: el carbón de encina verde delmediodía mantiene el fuego dos veces á lo menos mas que elde la encina blanca del norte de la Francia, y sus efectos,por el calor que produce, son en mayor proporción.Las leñas ligeras , porosas, tales como las blancas, dan uncarbón ligero, blando , y esponjoso, el cual se convierte fa>cilmente en polvo y se consume muy pronto en nuestros hogares: sin embargo de esto , este carbón tiene sus usos , y seprepara para la fabricación de la pólvora por el procedimientosiguiente.En un terreno bien seco se hace un hoyo cuadrangular decerca de cuatro pies de profundidad sobre cinco á seis pie'sde ancho ; se reúne al rededor de este hoyo las ramas nuevasde los alamos negro y blanco, de avellano, ó de sauce, delas cuales se habrá separado los brotes y las hojas de aquelaño; se calienta el hoyo con lena menuda, y cuando sojuzgaque el calor es ya suficiente , se echa en él la lena que setrata de carbonizar , y se llena de ella poco á poco : luego quela carbonización ha llegado á su término, se cubre el hoyocon una manta de lana mojada.Este carbón mas ligero, mas inflamable , y susceptible deuna pulverización mas pronta y mas perfecta que la que produceel carbón de leña dura, entra en la composición dela pólvora: Mr. Proust, que ha hecho numerosas esperienciaspara determinar la especie de vegetal que da el carbónmas propio para esta fabricación, ha hallado que el de la cañamizaó cañas del cáñamo, es preferible á todos los demás.En nuestros dias se han perfeccionado los procedimientosTOMO ii 5


34 QUÍMICApara la carbonización, operando con aparatos perfectamente cerrados: para este efecto se construye, con buena mazonería, unedificio cuadrado de diez y ocho á veinte y cinco pies de diámetro, terminado por una bóveda, y se le reviste por dentrode un contramuro hecho con ladrillos. Se distribuyen cilindrosde hierro colado en la capacidad del interior de esteedificio, de modo que una de sus dos aberturas salga por laparte de afuera, mientras que la otra debe dirigir el humo álas chimeneas laterales. Se calienta el interior de estos cilindrosluego que el edificio está cargado de la lcíía que se quierecarbonizar: el vapor que se desprende de la leíía, que seestá destilando , entra en tubos de palastro, tí planchas de hierrobatido , que están colocados en la parte superior, los quelo conducen dentro de cubas en donde llegan condensados.Se hacen m ¡iciías variaciones en la forma y en las dimensionesde los aparatos para la carbonización en vasos cerrados;pero el que acabo de describir me parece el mas perfecto detodos los que he tenido proporción de ver.Estos aparatos reúnen muchas ventajas, que compensan superabundantementelos gastos del establecimiento: el primetoes, el de dar mayor cantidad de carbón que si se siguiesenlos procedimientos que ordinariamente se usan; el segundo , deproducir constantemente un carbón bien hecho y bien puro; eltercero, de dar una gran cantidad de ácido piroleiloso que sepuede vender ai precio de diez á doce francos (diez á doce pesetas)la barrica tí pipa, cuyo ácido, purificado y clarificado,puede reemplazar el vinagre en todos sus numerosos usos.Ademas del uso tan dilatado que se hace del carbón tantoen los talleres de la industria como en nuestros hogares domésticos,se le ha reconocido también la propiedad de destruirla mayor parte de los olores pestíferos, y de impedir, oamortiguar, la putrefacción (27): en la actualidad se hace usode e'l para filtrar las aguas , clarificarlas , y privarlas deí olorfétido que ecsítalan en algunos casos (28); carbonizando el


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 35interior de los toneles con arreglo al procedimiento de Mr.Berthollet, se precave y se impide la alteración y el malgusto que el agua contrae cuando está en ellos durante muchotiempo. No dudo de que se podría producir el mismoefecto con el vino, el que, sucede frecuentemente que, tomandoun gusto de madera en los toneles, se pone en unestado de no poderse beber.La análisis de la madera de encina y de la de haya, hechapor MM. Gay-Lussac y Thenard, ha dado los resultadossiguientes:Cien partes de madera de encina.Carbono 52,53Oxígeno 41,78Hidrogeno 5,69Cien partes de madera de haya.Carbono 5i,45Oxígeno 42,73Hidrogeno 5,82ARTICULOVIII.Gluten y albúmina.El gluten y la albúmina son sustanciasque se encuentra»entre los productos del reino vegetal, y que tienen las propiedadesde las materias animales: producen amoniaco conabundancia por la destilación y la putrefacción.La albúmina no debe ser confundida con el gluten; estassustancias difieren esencialmente entre ellas aunque se asemejanpor algunas propiedades que les son comunes.La albúmina es un fluido insípido, soluble en el aguafría de la cual el alcohol, los ácidos , y el curtiente la precipitan,y la propiedad mas característica que posee es la de*


36 QUÍMICAcoagularse á un calor de cuarenta y cinco á cincuenta gradosdel termómetro centígrado.Proust, Clark, Fourcroy y Vauquelin han probado sucesivamentela ecsistencia de la albúmina en el jugo y en losfrutos de muchos vegetales.La clara de huevo es albúmina pura: las diferentes partesde los animales la contienen casi todas; la sangre es una delas que ¡a dan en mayor abundancia.Independientemente de la propiedad que tiene la albúminade servir de alimento , la emplean en las artes para muchos usos;se sirven de ella principalmente para clarificar las disoluciones: para este efecto la deslien en el agua, y la mezclancon la disolución; se eleva la temperatura, y cuando se hallaá treinta y cinco 6 cuarenta grados, se agita la mezclapara distribuir por igual en toda la masa las moíe'cuías de laalbúmina; estas se coagulan por efecto del aumento de calor;se apoderan de todas las partes insolubles que enturbian densucian el baño, y se elevan hasta la superficie en donde formanuna capa de espuma, la cual se endurece por el enfriamiento, y se la separa con una espumadera -, en seguida sefiltra el licor para privarle de todo lo que puede haber quedadoen suspensión.El jugo deS fruto del hibiscus esculentus contiene tantaalbúmina que lo emplean en la isla de Santo Domingo paraclarificar el jugo de la caña de azúcar ; en la Martinica y enla Guadalupe han usado para lo mismo de la corteza del olmopiramidal.Como la albúmina se seca fácilmente y que cubre los cuerpossobre los cuales se aplica en capas muy delgadas, comosi fuese un barniz muy reluciente y bien unido, produciendoeste mismo efecto, se sirven de ella para dar brillo á los retablos, á las maderas, &c.Apoderándose del agua de la albúmina de la clara dehuevo con una corta cantidad de cal viva reducida á polvo,


A-PLICADA Á LA AGRICULTURA. 37y empapando en esta mezcla tiras de lienzo, se forma unescelente betún que puede servir para tapar las junturas delos vasos destilatorios , afin de evitar toda pérdida de gas d devapores.Para todos estos usos se prefiere las claras de huevo porcuanto su albúmina es mas pura.La anáfisis de las claras de huevo ha dado á M E Gay-Lussac y Thenard los resultados siguientes:Carbono 52,883Oxígeno 23,872Hidrógeno 7,54°Ázoe 15,705El gluten parece hallarse mas difundido en el reino vegetalque la albúmina; se estrae de las bellotas , de las castañas, de las manzanas, de los membrillos , del trigo, de lacebada, del centeno, de los guisantes, de las habas, de lashojas de las coles, de los- berros, de la cicuta, de la borraja,del azafrán, de las bayas del saúco-, del jugo de la uva,&c.Pero el trigo es, de todos estos productos, el que contienemas gluten, y es de esta sustancia que se estrae porlo regular.La estraccion del gluten se hace del modo siguiente : seamasa la harina de trigo con agua, y la pasta que resulta semanosea y se revuelve muy bien en una corriente de aguaque salga por una llave ó canilla , apretándola y estrujándolamuy bien , hasta que el líquido que pasa por la pasta salgaenteramente claro: el almidón, el azúcar, y todos los demásprincipios que el agua puede llevarse tí disolver, se separansucesivamente, y no queda entre las manos otra cosa queuna sustancia blanda, elástica, viscosa, dúctil, tenaz, deuna ligera transparencia, pegándose á los dedos luego que


38 QUÍMICApierde su humedad, y ecshalando un olor análogo al del licorseminal: esta es la materia á la que se ha dado el nombrede gluten ó principio vegeto-animal.El gluten es insípido; se vuelve de un color moreno estandoen contacto con el aire , y se putrinca como las sustanciasanimales ; el alcohol no puede disolverlo y el agua nolo ataca sino ligeramente; la combustión y la destilación separandel gluten los mismos principios que los que dan lasmaterias animales (29).El gluten y el almidón forman casi toda la composicióndel trigo; Mr. Davy ha dado, los resultados siguientes que haobtenido en la análisis que ha hecho del trigo de diferentespaíses.Cien partes de trigo de otoílo de escelente calidad,Almidón 77Gluten * . . 19Cien partes de trigo de primavera,Almidón 70Glitten.- 24Cien partes de trigo de Berbería,Almidón 74Gluten 23Cien partes de trigo de Sicilia.Almidón 75Gluten 21Los trigos de los paises meridionales contienen mayor cantidadde gluten que los del norte, y los trigos duros lo dancon mas abundancia que los tiernos que proceden de los mismospaises.Cuanto mas abundan los trigos en gluten, tanto mas per-


APLICADA Á LA AGRICULTURA 39fecta es la fermentación de la masa para pan.Las pastas de Italia están fabricadas con trigos duros dela Crimea que son preferidos á todos los demás; los del norteno son tan propios para esta fabricación.Entre los granos de las diferentes especies de cereales , losque contienen mas gluten son los que dan mejor pan y los quehacen fermentar mas la pasta. Se les puede clasificar porel orden siguiente :i? Trigo, que tiene de gluten de diez y ocho á veintepor ciento de su peso.2? Cebada, de cinco á ocho por ciento.3? Centeno, de medio á uno por ciento.4? Avena, de medio á dos por ciento.Cuando la alteración de los granos d de las harinas hadestruido el gluten, el pan que producen es malo y perjudicialá la salud. Los granos y las harinas, así alterados,no pueden ni deben ser empleados sino en las fábricas de almidón.Las harinas, privadas de gluten ó que tienen poco de estamateria, se. vuelven agrias por la fermentación, si , ápesar de estos defectos, se quiere hacer pan con ellas; lapasta no se hincha y el pan que resulta es ácido, pesado,é indigesto.Hay sustancias muy nutritivas, como los guisantes, laspatatas, y las habas, en las cuales el almidón se halla combinadocon los mucílagos, en lugar de estarlo con el glutencomo en los cereales: estas sustancias, reducidas á harina,no pueden, solas, dar pan; pero se mezclan con trigopara aumentar el producto de pan en años de escasez. Estepan compuesto no está tan bien fermentado como si fuesede trigo puro; pero es sano y de buen sabor , y aunse conserva mas tiempo fresco.


4oQUÍMICAARTICULÓIX.El curtiente.El principio curtiente abunda en los vegetales.El curtiente es de un color amarillo moreno, muy astringente, y se disuelve fácilmente en el agua y en el alcohol;pero la propiedad mas característica de esta materia es lacombinarse con la gelatina, cuando su disolución se encuentramezclada con la de estadeúltima sustancia. Precipita, bajoun color negro, el hierro de todas sus disoluciones, ylorma la base de la composición de la tinta para escribir yde la mayor parte de los colores negros que se da á los tegidos.Es difícil de poder lograr el curtiente en su mayor gradode pureza; no se puede obtener sino por medio de operacionesdelicadas, para cuya ejecuciónes menester estar habituadosá los trabajos químicos y saberlos efectuar; pero nohay necesidad de purificarlo de todas las materias' éstrafa»á las que se halla unido, para poderlo emplear útilmente paralos varios usos á que está destinado: la grande afinidadque tiene con la gelatinahace que esta se combine con él,hasta que los cuerpos que lo contienen se lo hayan cedidoenteramente y que no les quede parte alguna de curtiente:de este modo es como han sido determinadas sus proporcionesen las diferentes cortezas de los vegetales que sirven paraconvertir los cueros en pieles.El curtiente es usado principalmente para curtir los cueros, y entre las cortezas que lo contienen, la de roble esgeneralmentepreferida; la corteza pulverizada y los cueros seponen por capas en una zanja hecha á propósito para estaoperación; se humedece primero las capas del curtiente pararque su acción sea mas pronta. A medida que el curtiente se


APLICADA X LA AGRICULTURA. 41combina con la gelatina del cuero, el color de este muda,y toma el de amarillo moreno obscuro; la consistencia aumenta, y esta variación se va operando poco á poco en todo elespesor del cuero.Desde este instante el cuerose halla ya transformado enpiel; no es ya mas -que una combinación de gelatina y decurtiente. Esta nueva combinación tiene consistencia, es incorruptible, se puede cortar en tronos con un cuchillo, y sepuede emplear para los muchos usos que tiene.La piel mejor es la que se haformado lentamente y quese ha dejado en la zanja por el mayor espacio de tiempo posible: en este caso, la combinación se ha hecho paulatinamente, y por lomismo resulta ser mas íntima y mas perfectaque cuando se disuelve el curtiente en el agua y que se sumergeJos cueros en esta disolución. Por este último me'todo,se puede muy bien efectuar el curtido del cuero mas fuerte enalgunos dias, pero la calidad de la piel no es igual á la quetendría si se hubiese usado del otro procedimiento.Sin embargo, desde que Mr. Seguin nos ha hechoconocerque el arte de curtir consiste solo en combinar el curtientey la gelatina que forma casi la totalidad de lacomposicióndel cuero, los procedimientos en este arte han sido perfeccionadossingularmente: se emplea el jugo del curtienteservido ya, pero que no se halla aunque haaniquilado, para humedecerla corteza en las zanjas; se acelera la operación sinperjudicar á los resultados, y se hace en tres ó cuatro mesesJo que, con mucho trabajo, se hubiera podido obtener a'ntes,en diez y ocho meses, de unacorteza seca reducida á polvo(30).Las pieles secas aumentan en general su peso de un terciopor el curtido.Las pielesque se ha empleado.difieren en color según la especie de curtienteEl curtiente tiene mucha afinidad con los principios colo-TO.M 11. 6


42 QUÍMICArantes, á los cuales sirve de mordiente en los tintes en muchoscasos: no debe pues admirar de que se fije sobre el cuero deun modo sólido.ARTICULO X.Ácidos vegetales.He manifestado ya que, cuando las proporciones del oxigeno, con relación al hidrógeno , son mayores que las que senecesita para la formación del agua, el compuesto vegetal tieneel carácter de ácido; no debe pues sorprender de ver quelos ácidos abunden tanto en los productos de la vegetación.La cantidad de ácido vegetal varía en las diverías épocasde la vegetación y con arreglo á las circunstancias que influyenen el desarrollo de la planta. Los vegetales colocados en lasombra, ó que se crian en tiempos sombríos, frios, y lluviosos,no transpiran por las hojas el gas oxígeno cuya emisiónsolo puede ser favorecida por la luz solar: el ácido carbónico,que es absorvido por la planta, se acumula en sus órganos ydesde entonces los productos de la vegetación toman el carácterde ácidos. La mayor parte de las frutas que no han llegadoal estado de madurez son agrias j pero en este caso, laacidez proviene, principalmente y en mucha parte, de no haberlos progresos de la maduración desenvuelto aun el mucílagodulce y el azúcar que envuelven el ácido, y que corrigensu sabor desagradable.Los ácidos vegetales que mas abundan son el ocsálico, elcítrico, el tartárico, el benzoico, el gálico, el acético, elmálico, el prúsico, &c.La análisis de los vegetales ha' presentado mayor númerode ácidos; pero como no pertenecen sino á algunas plantas yque sus usos son aun desconocidos, ó muy limitados, no meparece del caso de especificarlos.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 43Muchos de estos ácidos cristalizan , y se les puede volveral estado concreto en cuanto se les separa de los principios conlos cuales están reunidos en la planta. El vinagre, tí ácidoacético, cristaliza de por sí cuando se halla muy concentrado.Mr. Mollerat lo prepara en cristales trasparentes como elvidrio.i? El ácido ocsálico cristaliza en prismas de cuatro caras,y es bajo de esta forma que se vende en el comercio.Este ácido ha sido hallado por Mr. Deyeux en el vello deios garbanzos. Se estrae también del licoresprimido de lamisma planta; ecsiste ademas en los tallos de la acedera yen todos los rumex.Se fabrica este ácido por medio de la acción que egerce elácido nítrico sobre muchas sustancias vegetales y animales, yprincipalmente sobre el azúcar (31).El ácido ocsálico es soluble en el agua y en el alcohol:el agua á la temperatura de 12?disuelve este ácido hasta lamitad de su peso, y su peso igual el agua hirviendo; el alcoholdisuelve cincuenta y seis por ciento.Las propiedades características de este ácido son las de privará los demás ácidos de la cal y de formar con ella unasal insoluble, y ademas tiene una grande afinidad con lo»tíxidos metálicos, principalmente con los de hierro ; es sobreestas propiedades que han sido establecidos los usos para loscuales lo hacen servir en las artes.Cuando se quiere averiguar si una aguacualquiera tienesales calcáreas en disolución, se echa en ella un poeo de ácidoocsálico; si ecsisten tales sales en el agua, esta se enturbia, yse forma un precipitado tí


44 QUÍMICAfacilidad el oxido de hierro, le ha dado un lugar para laaplicación que se hace de él felizmente en el arte de teñir yprincipalmente en la impresión de las telas de algodón : paraeste efecto se cubre toda la tela con un mordiente de hierro,y este se destruye de los parages que se requiere para la impresiónpor medio de este ácido mezclado con una gom a: poresta operación el color que se da eij seguida á la tela , solo sefija de un modo salido sobre las partes en donde el mordienteno ha sido destruido. Este procedimiento es infinitamente massencillo para preservar del color ciertos puntos de la tela, queel que se usaba anteriormente, que consistía en dar el mordientepor medio del molde, y en dejar sin él las partes queno se quería cubrir de color fijo y sólido.El ácido ocsálico es , de todos los ácidos , el mas propiopara quitar las manchas de tinta : basta de poner un poco deél sobre la mancha y de humedecerlo con una gota de agua ,-en este estado el solo frote con la mano y el lavado con aguason suficientes para que no quede el mas leve indicio de haberecsistido tal mancha.La análisis del ácido ocsálico , hecha por M M . Gay-Lassacy Thenard, ha dado carbono, oxígeno, é hidrógeno, en lasproporciones siguientes:Cien partes de ácido ocsálicoCarbono 26,566Oxígeno . 70,689'Hidrógeno 2,7452? El ácido tartárico puede ser estraido del zumo de las moras, del de las uvas esprimidas, de la pulpa de las grosellas, &c.Este ácido ecsiste, casi en todas partes, en los vegetalesen combinación con la potasa, con la cual forma una sal pocosoluble (tartrato de potasa); es por esta razón que se precipitafácilmente de los licores que lo contienen, sobre todo cuandohan fermentado. Las capas de tártaro que se encuentra enlas paredes de los toneles que han contenido vino, son una


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 45combinación de ácido tartárico , de potasa, y de estractivo.Quemando el tártaro y la hez del vino se obtiene un residuoalcalino, de un color pardusco , y ligero , conocido enel comercio bajo la denominación de cenizas graveladas: esteproducto tiene sus usos especiales en las artes.Haciendo disolver el tártaro en agua en la que se habrádesleído arcilla blanca , y evaporando con cuidado la disolución,que se deberá haber filtrado, hasta que cristalize, se separael estractito, el cual se precipita y queda en parte endisolución en las aguas madres; los cristales que se obtienenson una combinación de potasa con esceso de ácido tartárico;espuestos estos cristales al aire sobre lienzos, se vuelven de unblanco hermoso, y son conocidos en el comercio, en el que sehace un gran consumo de ellos, con el nombre de crémor tártaro.El ácido tartárico puede ser estraido de esta última combinaciónpor el procedimiento siguiente debido al celebre Scheele :se disuelve el crémor tártaro en agua hirviendo , y se satura decreta (carbonato de cal) la disolución; se forma un precipitado, que no es otra cosa que una combinación de la cal conel ácido. Se separa este precipitado, sobre el cual se echa ácidosulfúrico (aceite de vitriolo) en la proporción de la terceraparte del peso del crémor tártaro que se ha empleado ; se hacemacerar esta mezcla á un calor suave durante diez o docehoras; el ácido sulfúrico se apodera de la cal y forma un depósitoinsoluble (32), mientras que el ácido tartárico, puestoen estado de libertad, sobrenada: entonces se deslié el todoen agua fria; se filtra y se evapora el líquido hasta la consistenciade jarabe; el ácido tartárico se precipita al estado concreto.Cuando la evaporación se hace lentamente y que se dejareposar el jarabe, este ácido cristaliza "en octaedros prolongados; si, por medio de disoluciones , filtraciones , y evaporaciones, repetidas, se purifica estos cristales , se vuelven muyblancos, y presentan la forma de tetraedros terminados porpirámides de cuatro caras muy prolongados.


46 QUÍMICAEl ácido tartárico está compuesto deCarbono 24,050Oxígeno 69,321Hidrogeno 6,6293? El ácido málico es uno de los que se encuentran masdiseminados en el reino vegetal; difiere esencialmente de losdos , de que acabo de tratar, en que es constantemente líquido,y que forma con la cal una sal soluble en el agua.Para estraer el ácido málico se debe saturar de potasa elzumo de manzana; la sal que se forma debe ser descompuestapor el acetato de plomo (sal de saturno); se forma un precipitadoque se debe separar y lavar con todo cuidado ; sobreeste precipitado, después de bien lavado, se echa ácido sulfúricodebilitado con agua, hasta que el líquido tenga un saborácido sin mezcla de dulce: se filtra este líquido para separarel ácido málico del sulfato de plomo que se ha formado y quoes insoluble en el agua. Sebéele , que nos ha hecho conocereste ácido, ha hecho numerosas indagaciones para probar suecsistencia en muchos vegetales. -Las frutas que contienen mas ácido málico son las manzanas,el agracejo, las ciruelas, y el agraz; las frutas coloradaslo dan en menos cantidad, pero se encuentra con mas tí menosabundancia en casi todos los productos de la vegetación.Este ácido ecsiste naturalmente en el vino; abunda menosen los vinos del mediodía que en los del norte; domina eneste licor cuando la uva no ha llegado al estado de madurez,tí que el mosto ha fermentado mal; las uvas blancas lo contienenen menos cantidad que las negras, y creo que se debeatribuir á esta circunstancia la superioridad que tienen losaguardiente» que proceden de las primeras sobre los producidospor las segundas. Los aguardientes, hechos con vinos en loscuales este ácido abunda, enrojecen el papel azul y son demala calidad.


APLICADA A LA AGRICUTURA. 47Hasta aquí ningún uso ha tenido, ni tiene , el ácido málieoen las artes (33).4? Las naranjas, y principalmente los limones, contienenmucho ácido cítrico; el endrino que da frutos vellosos,la grosella colorada, la mojera, las cerezas, las fresas, y lasframbuesas, lo producen también; este ácido ecsiste en estosvegetales con el málico en proporciones iguales poco mas ómenos.El procedimiento que Scheele nos ha hecho conocer paraestraer el ácido cítrico y obtenerlo cristalizado , es el que seguimosaun: se satura el ácido con cal, y se forma un citratode cal, el cual, siendo insoluble , se descompone porel ácido sulfúrico debilitado que se reúne á la cal y resultaun sulfato de cal insoluble, y el ácido cítrico del citrato decal queda disueíto en el agua; este líquido, después de filtrado, se hace evaporar, y se obtiene cristales de ácido cítrico, los cuales, purificados por medio de disoluciones, filtraciones, y evaporaciones repetidas, presentan sus formas enprismas romboidales , cuyas caras inclinadas están terminadaspor una y otra parte por un vértice de cuatro caras trapezoidales.En los parages en donde los limones abundan , como enSieilia, se esprime el zumo de ellos y se satura con cal; seforma un citrato de cal que envian en seguida á los paragesde consumo en donde terminan la operación por la estracciondel ácido (34): la grande cantidad de mucílago que contieneel zumo de limón , no permitida que se pudiese conservarmucho tiempo, ni transportar muy lejos, sin que sufriese alteracionesque lo desnaturalizarían.Los limones se empiezan á esprimir en el mes de noviembredurando esta operación hasta el de marzo; la cantidadde zumo que se estrae es tanto mas abundante cuantoel fruto está mas maduro: se pone este zumo en toneles,y en este estado lo esportan , ó lo venden en el propio país


4°* QUÍMICAá particulares, los cuales forman el citrato de cal para impedirla descomposición que esperimenta casi siempre cuandoes esportado en su primitivo ser.Para formar este citrato de cal se emplea poco mas ó menosuna vigésima parte de carbonato de cal (creta) del pesodel zumo de limón para saturar este ácido; se lava contodo cuidado el citrato de cal que se forma, se hace secar,y se envia á su destino.En este estado, no se necesita ya mas que estraer elácido cítrico, para lo cual se opera como sigue.Se hecha sobre el citrato de cal ácido sulfúrico debilitadocon seis ó siete veces su peso de agua ; se agita la mezclaá medida que se va echando el ácido y cuando la descomposiciónse ha completado enteramente, el ácido cítrico sobrenadaencima del depósito insoluble de sulfato de cal que se ha formado; este depósito se separa del líquido por filtración, selava muy bien para hacerle soltar todo el ácido cítrico quepuede contener, y las aguas del lavado se reúnen al ácidopara proceder á la evaporación en evaporadoras de estaño.La evaporación puede operarse á borbotones en el principio; pero á medida que el líquido se concentra se debedisminuir el hervor; se le mantiene así hasta que tome laconsistencia de jarabe, y estando en este estado se separadel fuego para dejarlo cristalizar.Después de haber separado los cristales se añade á lasaguas madres, que quedan, diez á doce veces su volumende agua, y se tratan como si fuese zumo de limón.Los cristales de ácido cítrico deben ser purificados por mediode disoluciones, filtraciones, y cristalizaciones repetidas.Cuando las operaciones están bien dirigidas, el zumo delimón da un séptimo de su peso, á corta diferencia, encitrato de cal, y un decimotercio de ácido cítrico en cristales.El ácido cítrico es muy soluble en el agua: puede reemplazarventajosamente el zumo de limón en nuestros usos do-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 49mésticos y en las artes, por cuanto se halla mas concentrado,y privado del mucílago que altera las propiedades del zumoy hace que se corrompa fácilmente.zonar muchos manjares ; es mas agradable en razón de la partearomática que contiene.Desleído en agua en corta porción, el ácido cítricoEste ácido puede así mismo suplir por el vinagre para s»­produceuna bebida muy sana : cuarenta granos de este ácido disueltosen una pinta (35)componen una limonada muy agradable.Este ácido es de un escelentede agua y dulcificados con azúcarrecurso en las navegacionesy en la estación abrasadora del verano , en la que se necesitanlas bebidas refrigerantes y antipútridas.El ácido cítrico tiene también usos particulares en las artes: como el ácido oesálico , se le emplea para la destrucciónde los óxidos de hierro en los tegidos de impresión: como él,se le hace así mismo servir para destruir las manchas de tintay de orin.Cuando el principiocolorante del alazor ha sido disueltopo* los­ álcalis, se le precipita por el ácido cítrico, y por estemedio se da á la seda los colores nácar, punsó, y rosas finos.Este principio colorante, aplicado á una tierra blanca untuosa,constituye el colorado vegetal d el afeite.Los principios constituyentes del ácido cítrico se encuentranen las proporciones siguientes:Cien partes de ácido cítrico.Carbono 33,811Oxígeno 6,330Hidrogeno 59,8595? El ácido acético ecsiste enteramente formado en la saviade los vegetales. La propiedad que tiene de formar sales muysolubles con las tierras y los álcalis es suficiente para distinguirlode todos los demás ácidos del mismo reino.Cuando se destila una planta d un producto cualquiera dsтом. н. 7


5oQUÍMICAla vegetación, no solamente es estraido todo el ácido acéticoqae ecsistia formado en e'l, sí también que se forma una grancantidad de este ácido por la descomposición de las sustancias,y por la desunión de sus principios constituyentes, por la accióndel fuego. El humo que sale de nuestros hogares no esotra cosa que una mezcla confusa de agua, de ácido acético,de aceite, de ácido carbónico , y de carbono.El producto ácido de la combustión y de la destilación hasido conocido en todo tiempo , pero se estaba bien lejos desospechar que fuese idéntico con el vinagre: á este ácido sedaba el nombre de ácido piroleñoso.El nuevo método de carbonizar la lena en vasos cerrados,h? proporcionado un medio fácil para procurarse una gran cantidadde este ácido.La carbonización de la lena por destilación lo presenta primerocombinado con aceite, lo que le da un color negro., yun olor empireumático muy desagradable; pero se halló bienpronto el medio de privarlo de toda sustancia estaña y de darleun grado de pureza perfecta; para esto no se requiere masque saturar el ácido con cal ú otro álcali, carbonizar' seguidamenteel acei'e esponiendo á un calor suficiente la nueva salque está impregnada de c! y descomponer luego por mediodel ácido sulfúrico; se puede obtener el mismo resultado descomponiendoel acetato de cal por un sulfato alcalino: en estecaso hay cambio de bases , y el acetato alcalino que resulta,tratado por el ácido sulfúrico, da un ácido muy puro. (*)(*) Se destila la leña en una retorta grande cuyo fondoes de hierro colado y las paredes de palastro fuerte; cuandoestá cargada con la leña, se cierra con una tapadera que seembetuna con arcilla.La ¡eüa que se emplea debe ser muy seca y de un gruesoigual.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 51El ácido estraido por este procedimiento tiene grandes ventajassobre el vinagre que es producido por la acidificación delos licores fermentados: está destilado y por consiguiente libreCada retorta contiene regularmente dos carretadas de leña.La abertura ó la chimenea por donde sale el vapor estácolocada á la distancia de algunas pulgadas del fondo de laretorta.El ácido es conducido por tubos de cobre á w.i aposito enel cual el agua se renueva continuamente. El ácido y la brenpasan por una canilla y van á pararcerrado.dentro de un vasoEl. gas inflamable continua por los tubos de cobre 1>te vaná parar al hogar para calentar la retorta y proseguir la carbonización.La carbonización dura cinco horas,completo pasadas siete horas.y el enfriamiento esEl ácido , en este estado , es propio para formar los pirolinitosde hierro pero es aun impuro.Para purificarlo se pone en una caldera en donde se lesatura en frió con creta (carbonato de cal). Se separa la esespumade brea que se presenta en la superficie con una espumadera: en seguida se le pasa á otra caldera en la que se leeleva la temperatura hasta la ebullición, continuando de saturarlode carbonato de cal. I-Mego se añade sulfato de sosa,de lo que resulta que se forma un sulfato de cal insoluble que¿,e precipita , y un acetato de sosa soluble que queda en disolución.Se separa el líquido por decantación ; se le hace evaporarhasta que se presente la película; entonces se echa en cubusde madera, en los cuales se solidifica, formandouna masa, por el enfriamiento.Se hace esper¿mentar á esta masa la fusión acuosa calentándolaen una caldera de hierro colado; se deja evaporar*


52 QUÍMICAde toda materia estratla; circula en el comercio á mas alto gradode concentración , lo que le da mas actividad, y le haceproducir en las artes efectos que, con dificultad, se obtendríancon el vinagre procedente del vino.Hasta en estos últimos tiempos, todo el ácido acético queservia para nuestros usos domésticos, ó que era empleado, paramultitud de operaciones, en los talleres de la industria,procedía de la degeneración ó descomposición de Jas bebidasfermentadas, tales como el vino, Ja ccrbeza , la sidra, &c. Todosestos iicores, mas d menos espirituosos d alcohólicos, tienenen disolución una porción de mucílago que tiende continuamenteá hacerles esperimentar una fermentación aceda.Para impedir la acedificacion del vino, se debe conservartoda el agua; se eleva la temperatura hasta la fusión ígnea, yen este estado se echa en cubos en donde se solidifica: estamasa tiene el color negro pero se disuelve fácilmente en elagua caliente; esta disolución se filtra muy bien y se hace evaporar, y se producen cristales de acetato de sosa , que notienen casi nada de empireumáti co: estos cristales se disuelvenen el agua , se descomponen con el ácido sulfúrico y se obtieneun sulfato di tosa que cristaliza, y ácido acético que nonecesita .mas que ser destilado para obtenerlo pwo, y entoncesmarea de ocho á diez grados del areómetro de Beaurné.Para obtener este ácido acético cristalizado, hasta de combinarlocon la cal y de descomponer con el ácido sulfúricoesta sal después de calcinarla ligeramente, resultando que elsulfato de cal, que se forma , separa del acetato toda el aguaque le quedaba.Las aguas madres de ¡as primeras operaciones , evaporadashasta sequedad y mezcladas con la brea, pueden servirde combustible. Las cenizas , pasadas al horno de reverbero ylejivadas después,, dan un hermoso sub-carbonato de sosa.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 53en vasijas bien tapadas y colocadas en parages frescos, tn dondela temperatura no varié sensiblemente; se clarifica para separarla porción de mucílago que sirve de fermento para lafermentación aceda,-y se le pone al abrigo de todo movimiento afín de que no vuelva á la masa del líquido la porción demucííagj que se ha precipitado.Cuando el vino ha esperimentado una buena fermentacióny que todo el muc/lago ha sido descompuesto o precipitadonoes ya susceptible de volverse agrio. He tenido sobr e un terrado, durante todo un verano , espuestas al ardor del sol, botellasdestapadas llenas de vino tinto del mediodía : la únicavariación que ha sucedido , fué la de perder él vino completamenteel color , habiéndose separado el principio coloranteen forma de películas d membranas que sobrenadaban en ellicor: hacia eJ fía del mes de agosto, echó en dos de estas botellas,por partes iguales, el zumo de manzanas, y al cabo deveinte dias el licor era todo vinagre.Las precauciones que se toman para conservar el vino sinalteración indican los medios que deben ser empleados paraconvertirlo en vinagre: todo está limitado á esponerlo al contactodel aire y á un calor de diez y ocho á veinte grados;se le añade un fermento vegetal cuando no contiene ya ninguno,y se encierra en vasijas cuyas paredes estén impregnadasde ácido acético d de hez aceda.No emprenderé de describir los muchos usos que tiene elvinagre en la economía doméstica ; el que tiene en las artes no esmenos estenso y variado: se le destila sobre plantas aromáticaspara darle fragancia ; se le hace disolver el hierro, e\ cobre,el plomo, y la alúmina, para formar mordientes para los tintes,d colores para la pintura.MM. Gay-Lussac y Tbenard han encontrado en el ácidoacético el carbono, el oxígeno, y el hidrogeno en las proporcionessiguientes:


54 QUÍMICA .. KCien partes de ácido acético.Carbono 50,224Oxígeno 44,147Hidrógeno £,6296? La destilación de las hojas de laurel, de los huesosde los priscos, y de las almendras amargas produce un ácidoque forma con las disoluciones que contienen hierro y un pocode álcali, un precipitado azul verdoso: este ácido tiene ¡amayor analogía con el que se estrae de las sustancias animalesy que se, combina con el hierro para componer el azul deprusia.Mr. Gay- Lussac, que ha trabajado muy bien sobre el ácidoprúsico, ha., p robado que está formado de carbono , de ázoe,y de hidrógeno, combinados en las proporciones siguientes:Cien partes de ácido prúsicoCarbono 44,39Ázoe 51,71Hidrógeno 3,90Los dos primeros elementos de esta composición formanun radical que nuestro ilustre autor ha denominado cianógeno,y su combinación con el hidrógeno constituye el ácido prúsico, ó hidro-ciánico.Ningún indicio de oxígeno ecsiste en este ácido, y no esel único ejemplo de esta especie que nos presenta en el diala química.Este ácido, combinado con el hierro forma la brillantecomposición conocida con el nombre de azul de Prúsia, y cuyouso es tan precioso para el tinte, y para la pintura. Mr.Raymond ha hallado el modo de fijar este color sobre la sedacon tan buen suceso que el uso del añil ha casi desaparecidoen nuestras fábricas de Lyon; su hijo lo ha aplicadosobre la lana con igual écsito (36).El reino vegetal produce otros muchos ácidos, tales comoel benzoico, el gálico , el músico, el quínico, &c; pero co-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 55lno son menos abundantes y que sus usos son muy limitados,dejaré de tratar de ellos detalladamente.ARTICULOXI.Álcalis fijos (36).La potasa se baila en mas d menos cantidad en todos losvegetales; y la sosa ecsiste generalmente en las plantas que secrian cerca del mar d ert los terrenos impregnados de salmarina.Para estraer con mas comodidad la potasa se queman lasplantas; de las cenizas que resultan se saca lejía , y esta sehace evaporar basta sequedad en calderas de hierro (38): esteprimer producto es conocido bajo el nombre de salino, ytiene sus usos en las artes; tiene color, pero, calcinándolo enhornos de reverbero, se vuelve blanco, y entonces se le dael nombre de potasa.Como los usos , tanto" del salino corrió dé' la potasa, sonmuchos en las artes , y atendiendo á~ que; hay pOcas localidadesen donde no se pueda fabricar estos productos con utilidad, he creído siempre que un agricultor podría fácilmentereunir este ramo de industria al de la agrícola, y aumentarpor este medio las producciones de sus tierras; por lo mismoentraré en algunos por menores sobre esta fabricación.Todas las plantas no dan igual porción de cenizas, y elmismo peso de cenizas no da la misma cantidad de potasa:se podrá juzgar de esta verdad por las tablas siguientes formadascon arreglo á las esperiencias hechas por los Directoresgenerales de pólvoras" y salitres en 1770 y por MM. Kirwan,Pertuís, y Vauquelin.


Resultados de las esperiencias hedías por los Directores generales.o-iNOMBRES PORCIÓN PRODUCTO PESO PRODUCTOS COLORESde los de vegetal en del agua de en delvegetales. quemado. cenizas. la lejía. salino. salino.800 libras. 23 libras. 216 libras. I lib. 12 ons. 6gr. Mina de plomo.Roble 9'5 12 124 I 6 4 Pardo rojizo.887 5 2o 66 1 4 6 Café con leche.981 11 216 I3 5 Blanco gris.1028 24 300 3 15 0 Gris vinoso.Pobo 648 8 1 20 0 7 6 Negro obscuro.730 2 r - 80 0 7 0 Negro poco obscuro.Sarmiento. . . . 800 276 4 10 4 Gris blanco.200 20| 333 4 0 0 Blanco de leche amarillo.Trigo de Turquía. 440 39 612 7 12 1 Ceniciento.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 5?El salino obtenido en estas operaciones ha perdido despuéspor la calcinación para ser reducido á potasa veinte y cincoá treinta por ciento.Mr. Kirwan , operando sobre mil libras de cada uno delos vegetales sobre los cuales ha hecho sus esperiencias, haobtenido los resultados siguientes.o\ NOMBRE•\ del^ vegetal.PRODUCTOen .cenizas.PRODUCTOenAlcali^ Tallos de maiz. .i Girasolí Sarmiento de] Box^ SauceOlmoRobleviñaÁlamo blanco. . .j Haya88,0057,0234,oo29,0028,002 3,05I3,°512,025,o8!7,°520,005,052,262,853,o91,050,741,27¡j Abeto/ Helécho en agosto.| AgenjoJ Fumaria3,°436,4697,44219,00o,454,2573,0079,00íw w v \ w * w v w v w \ O w v w v v w w v w * w voIIODIO II 8


53QUÍMICATabla del resultado medio de las esperiencias hechas por MM.Kirwan , Vauquelin y Pertuis subre diez mil partes de cadaplanta.Olmo39 potasa.Roble 15Haya , 12Sarmiento de viña 55Álamo blanco 7Cardo. 53Helécho. . 62Cardo vacuno 196Agenjo 730Algarrobas 275Habas. 200Fumaria 790Cuando se trata de quemar plantas para estraer de ellas iapotasa, se debe escoger las que la contienen en mayor abundancia: las yerbas, las hojas, los tallos de las habichuelas, delos guisantes, de los melones, de las calabazas, de las alcachofas,de las patatas, del maiz, abundan mucho en este aicalí.Se hacen secar estas plantas, y se queman para sacar lejíade sus cenizas.La operación para sacar la lejía no puede ser mas sencilla:se llena un tcnel de cenizas, y se echa encima agua hasta quesobrenade; se deja reposar durante algunas horas, y luego Sehace salir el líquido por la canilla que deberá haber al pie'del tonel.Esta lejía debe marcar de diez á doce grados en el pesa-licorde Beaume (39).La ceniza no queda privada de todo su álcali por la primeralejía, y se debe seguir echando nueva agua hasta que


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 59r.o contenga sustancia alguna soluble. Las lejías que están pococargadas de álcali se deben ecbarque adquieran la graduación que deben tener.sobre cenizas nuevas paraLas cenizas de las cuales han sido sacadas las lejías,formanun abono escelente para los prados húmedos , y para lastierras arcillosas : se emplean tambiénvidrio negro en la que producen buen efecto.para la fabricación delLas lejías pueden formarse mas pronto con agua caliente;pero debo limitarme á indicar los medios mas sencillos y querequieren menos aparatos.Las aguas de las lejías contienen la potasa en disolución, laque se estrae por medio de la evaporación del líquido.La evaporación puede tener principio en una caldera de cobre, en la que se va haciendo caer un chorro del agua de lejíapara reemplazar la que se ra evaporando, y cuando el líquidoha tomadola consistencia de la miel, se pasa á unacaldera de hierro colado en la que se termina la operación.Como la materia que se condensa y se hincha adhiere á lasparedes xle la caldera, se debe mover y agitar continuamentecon espátulas de hierro.Luego que la materia, separada del fuego, toma una consistenciasolida y que se fija , se debe echarinmediatamenteen barriles, en los cuales se vende en el comercio bajo el nombrede salino.Todo es muy sencillo y fácil en esta operación, yotrasmas dificultosas son ejecutadas por nuestros agricultores, quienespueden apropiarse este ramo de industria, casi sin gastos,y sin ser distraídos de sus demás ocupaciones, ni tener queinterrumpir el curso ordinario de sus labores: en los dias queson perdidos para la agricultura, y en la estación muerta, esdecir, en la que los trabajos están suspendidos, se pueden entreteneren recoger los heléchos, las retamas, las aulagas, losmatorrales, los espinos, los cardos, y las ortigas, yde sacar la lejía de sus cenizas para el invierno (40).*reservar


6oQUÍMICANo propongo al habitante del campo de terminar la operación, calcinando el salino y convirtiéndolo en potasa, porquetendria que construir un horno de reverbero lo que podríaamedrentarlo , en razón de que seria sacarlo de sus costumbresy de su marcha natural. Este salino tiene ya numerososusos en las artes: si la fabricación de este producto segeneralizase y se hiciese doméstica, se formarían bien prontoestablecimientos para convertirlo en potasa y se daria por estemedio mayor estension al consumo de este álcali.El salino y la potasa contienen todas las sales solubles quege hallaban en las cenizas, lo que produce grandes diferenciasen su calidad. Mr. Vauquelin, habiendo analizado las diferentespotasas que se encuentran en el comereio , ha obtenidolos resultados siguientes :Su análisis fué hecha sobre mil ciento y doce partes décadaespecie.i\ Potasa.Cantidadefectiva dealcali.Sulfato Muriato Residuo "Acidode de insolu- carbónipotasa.potasa. ble. co yagua.| De Rusia....1 De América,ij Perlasa..I De Dantzickí Délos vosgos77285775460344465 5 56 234154 20 ' 2 12980 4 6 308152 14 79 3°4148 10 34 304


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 6lEl salino y la potasa tienen muchos usos en las artes;forman la base de los jabones blandos (41), de la composicióndel vidrio blanco (42), de las operaciones que se efectúan paracurar los lienzos, para la de los lavados, &c. Se empleanestas sustancias en abundancia para los tintes; en la fundiciónde los metales; en la fabricación del salitre (nitrato depotasa ), y en la del alumbre ( sulfato de alúmina ); hay pocostalleres en donde no se haga consumo de estos productosen mas o menos cantidad (43).La sosa ecsiste en casi todas las plantas que se crian enlos terrenos impregnados de sal marina, pero todas no la danen igual cantidad, ni de una misma pureza.En España, se cultiva la barrilla (salsola verrniculata, Linneo)para estraer de ella la sosa de Alicante que es una delas mas estimadas en el comercio; en casi todos los demásparages ribereños del mar, ó de estanques salados, se hacequemar todas las plantas saladas que se crian en las orillaspara es.traer de ellas esta sustancia. Estas sosas están mas ómenos cargadas de álcali, según las plantas que las dan ; lo•que establece una diferencia en los nombres, los precios ylos usos.Para quemar las plantas marinas, se debe recogerlas desdeel momento que termina la vegetación, y hacerlas secar: seabre un hoyo en la tierra de cuatro pies de ancho y tres deprofundidad; se hace calentar este hoyo quemando en él leñamenuda, y seguidamente se va echando poco á poco las plantassaladas; se mantiene la combustión durante siete ú ocho dias;la ceniza entra en fusión en el hoyo y permanece en este estadohasta el fin de la operación; concluida esta, se deja enfriar,y luego se divide este montón de sosa en pedazos grandespara hacer circular este producto en el comercio.He observado constantemente que, cuando esta masa desosa hierve en el hoyo, salen de su superficie llamaradas, loque parece ser efecto de la combustión de algunas partículas


6íQUÍMICAde sodium. La perfecta semejanza de esta llama con la que seproduce por el sodium cuando está en combustión me admiróla primera vez que vi quemar este metal.Las plantas que se hacen quemar mas comunmente sobrelas orillas del Mediterráneo y del Océano , son la salicorniaeuropea, la salsola tragus, la estatice limonium, el triplexportulacoides , el salsola kali, el vjareck, &c. Las sosas queestas plantas producen son de mediana calidad; la mas abundanteen álcali es la salicornia; las hay que no lo contienensensiblemente : estas abundan en muriato (hidroclorato) y ensulfato de sosa, mezclados y fuertemente adheridos con la cal,la sílice, la alúmina, y la magnesia: estas sosas, aunque débiles, tienen sin embargo sus usos en las artes; son empleadasen las fábricas de vidrios en donde , por medio de la cal quecontienen, y del carbón que se hace entrar en la descomposicióndel vidrio, se descompone el sulfato que se halla en ellas;la sosa, contenida en esta sal, quedando, por esta descomposición, en estado de pureza y libre de toda combinación, determinala fusión de las sustancias terrosas.Cuando las sosas contienen diez á quince por ciento deálcali, sirven en las fábricas de jabón para formar las lejíasendebles.Ademas de las sosas que se estraen de las plantas marinas,la química nos ha facilitado los medios necesarios para poderproveer al comercio de este producto por la descomposicióndel muriato (hidroclorato) de sosa, ó sea la sal marina : seconvierte esta sal en sulfato por medio del ácido sulfúrico, yluego se descompone el sulfato en hornos de reverbero, mezclándolocon carbón, y creta (carbonato de cal).Las sosas del comercio jamas se hallan en estado de pureza;contienen á lo mas de treinta á cuarenta por ciento deálcali; pero, por medio de la disolución y de la evaporación,se obtienen cristales octaedros á base romboidal, compuestosde álcali y de ácido carbónico (44).


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 63Para que la sosa tenga toda la energía que se requiere sedebe separar el ácido carbónico con el que está constantementeunida y que debilita sus propiedades; esto se consigue fácilmentemezclándola con cal viva, la que tiene una grandeafinidad con este ácido. Las lejías que provienen de estamezcla son cáusticas; imprimen sobre la lengua un saborardiente; la sosa se halla en ellas pura, y obra con mas eficaciay prontitud sobre los cuerpos con los cuales se le haceentrar en combinación: esta preparación es indispensable cuandose emplea la sosa para disolver el aceite en la fabricaciónde los jabones duros (45); es inútil siempre que se la combinacon los cuerpos terrosos por medio de un calor muy elevado, como sucede en las fábricas de vidrio (40).Mr. Davy ha descubierto que la sosa y la potasa son óxidosmetálicos, ó metales quemados; y Mr. Berztlius ha probadoque , cuando estos dos álcalis son puros , la potasa estácompuesta de 17 de oxígeno y 83 de potasium, y la sosa de25,58 de oxígeno y de 74,42 de sodium.12? Ademas de las sustancias de que acabo de hablar,las plantas contienen sales, tierras , y algunos óxidos metálicos,que no se estraen ni para nuestras necesidades dome'sticas, nipara los usos de la industria fabril; pero su cesistencia esen ellas tan constante , sus proporciones tienen tan poca variaciónen las mismas especies de vegetales , y su lugar se hallatalmente marcado en las diferentes partes que componen el vegetal, que todo ello se debe forzosamente mirar como pertenecienteesencialmente á la vegetación de la cual estas sales yestas tierras forman uno de los atributos, y no como introducidoaccidentalmente y sin objeto en los órganos de las plantas.Las sales qne mas comunmente se encuentran en los vegetalesson el sulfato de potasa; la sal común (hidroclorato desosa), los fosfatos de cal, y el nitrato de potasa; el sulfato yel hidroclorato de sosa no ccsi.stcn en cantidad sino en las plantasmarinas.


64 QUÍMICADe las cuatro tierras que se estraen por la incineración lasílice es la que mas abunda ; después de esta viene la -cal, luegola magnesia y á esta sigue la alúmina.En los vegetales se encuentra una corta cantidad de óxidode hierro, y algunas veces ligeros indicios del de magnesia.En el tratado tan apreciable que Mr. Th. de Saussure nosha dado sobre la vegetación, este sabio autor ha publicado elresultado de sus indagaciones analíticas para determinar la cantidadde cenizas, sales, tierras, y óxidos metálicos que da unigual peso de un gran número de vegetales; en la tabla deenfrente se hallarán los resultados.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 6$NOTASDEL CAPITULO NONO,• • *«•(1) El fosfato de cal se encuentra en abundancia en loshuesos de todos los animales, y sirve para la preparación delfósforo.(2) Todos los ácidos vegetales como el acético, el cítri»co, &c, se hallan en este caso.(3) En esta clase entran todas las sustancias grasas, los 1aceites, la cera, las resinas, el alcohol (espíritu de vino),y los éteres.(4) Esta clase comprende los azocares, las gomas, lamiel y las féculas.(5) El ácido sulfúrico (aceite de vitriolo) se componede oxígeno y de azufre; no tiene color, ni olor; su consistenciaes oleaginosa, y tiene un sabor ácido muy fuerte;carboniza las sustancias animales y vegetales; atrae la humedaddel aire atmosférico y se debilita; si se le deja en contactocon este aire, ennegrece, lo que procede de que absorve laspartículas animales y vegetales que se hallan esparcidas en elaire , y las carboniza ; mezclado con agua en partes iguales,se produce una elevación de temperatura muy procsima á lade la ebullición; pero si se forma una mezcla de 4 partesde ácido sulfúrico en peso y de 1 de hielo machacado haydisminución de temperatura hasta 2o?_o. Sus usos son infinitoscomo se puede ver en las obras de química , lo que haceque tenga un gran consumo en el comercio; el modo de obtenerloes como sigue.Se hace quemar 8 partes de azufre y 1 parte de salitre(nitrato de potasa ) sobre una plancha de hierro, y el vaporTOMO 11. 10


66 QUÍMICAque resulta se hace pasar por medio de tubos á una cámarade plomo cuyo suelo, ligeramente inclinado , está cubiertode agua; los dos gases nitroso y sulfuroso que forman el vapor, llegan á la cámara , en la que , combinándose ambos gases,y obrando sobre el aire atmosférico, resulta el ácido sulfúricoque se disuelve en el agua : se continua la operaciónhasta que este líquido adquiera una concentración que marque40 oen el areómetro de Beaumé; entonces se estrae de Jacámara por medio de llaves de fuente que se le habrán adaptado, y se coloca en calderas de plomo en las que se haceevaporar en el fuego hasta que adquiera unos 55 grados, yhallándose en este estado, se pasa á retortas de vidrio en lasque se continua la concentración hasta que tenga 66 gradosque es lo que se requiere en el comercio; pero es mejor,cuando se estrae de la cámara, de ponerlo desde luego en lasretortas de vidrio para operar en ellas su concentración, porque de esta suerte no contendrá el poco de plomo que contienecuando la operación se ha hecho en calderas de este metal.(6) El alcohol (espíritu de vino) no es otra cosa que elproducto de la destilación del vino; no se da , en esta nota,la descripción del modo de obtenerlo, por cuanto se encontraráen el cap. 13 de esta obra que trata de la destilación. Losprincipios constitutivos de este cuerpo son oxígeno , hidrógeno,y carbono.(7) Las gomas arábiga , del senagal y adragante proceden: la primera, de Egipto y la Arabia, en pequeñas masasamarillentas y transparentes, muy frágiles y que se r educen ápolvo con la mayor facilidad; la segunda, del senegal del queha tomado el nombre y tiene la forma de lágrimas amarillentasy transparentes; y la tercera, de las Islas del Archipiélagoformando unos rollos muy pequeños blancos , y opacos.(8) La goma que da el frambueso es muy nutritiva ytiene mucha relación con la goma arábiga, Hasselquist, en la


APLICADA X LA AGRICULTURA. 6fnarración que hace de su viage, in 8?, Londres, 1766dice:que cien hombres vivieron durante dos meses , en el sitio deuna plaza, sin mas alimento que un pequeño pedazo de estagoma que hacian, de cuando en cuando , disolver por gradosen la boca. (Parkes y de Martin, tom. 1? pag. 395).(9) De poco tiempo á esta parte los ingleses usan muchopara las impresiones sobre tegidos de una goma á la que seha dado el nombre de goma inglesa que no es otra cosa quela fécula del trigo, ó sea el almidón; el cual hacensecarperfectamente, y después de pulverizado lo calcinan hasta queadquiere un color como de canela obscuro ;este espado essoluble en el agua y es propio para servir de goma: con esteprocedimiento consiguen mucho ahorro, respecto de que estaclase de goma les sale á mucho menos precio que otra alguna.(ro)La raiz de la villorita es venenosa.(11) El casabe, al que dan también el nombre de yuca,es un arbusto de América con la raiz del cual hacen pan.(12) El almidón de patatas es muy nutritivo y puedeformar un alimento muy sano y sustancioso. Se obtiene delmodo siguiente. Se toma un tonel desfondado por una de suscabezas; á distancia de la boca que forma este tonel, comode un palmo por la parte de adentro, se adapta un tamizalgo espeso; sobre este tamiz, y hasta llenar toda la capacidadque hay hasta la misma boca, se echan las patatas,reducidas á polvo; se va echando agua sobre estas patatas cuidandode menearlas bien con las manos para que se desprendateda la fécula la que pasa por el íiltro con el agua, yluego que se apercibe que este líquido sale claro, se suspendela operación y se deja reposar lo que estádentro del toneldurante algunas horas; al cabo de este tiempo se encuentraque toda la fécula se ha precipitado en el fondo , y sé separapor decantación del agua que sobrenada; en seguida se lavamuy bien, y se obtiene un almidón de patatas tan bueno comoel del trigo y que puede servir para los mismos usos;*


68 QUÍMICAse conserva durante mucho tiempo sin esperimentar alteraciónalguna, lo que proporciona una gran ventaja á la gente delcampo, puesto que, pudiendo estraer esta fécula casi sin gastoalguno, y guardarla todo el tiempo necesario , podrían tenercon ella un escelente y cómodo alimento para todos lostiempos del ano; para poderla conservar se debe tener cuidadode que esté bien seca.(13) El almidón se puede convertir en azúcar; el procedimientoes como sigue.Se toma 2 kilogramos (4 libras á corta diferencia) defécula; se deslien en 40 gramos (800 granos) de ácido sulfúricode 66° debilitado con 8 kilogramos (16 libras poco mas6 menos) de agua; se hace hervir esta mezcla en una vasijade plata, ó de plomo , durante treinta y seis horas, teniendocuidado de moverla con una espátula de madera durante laprimera hora de ebullición ; al cabo de este tiempo la masase vuelve mas líquida, y no necesita de ser movida sino porintervalos : á medida que el agua se evapora debe ser reemplazada.Cuando el líquido ha hervido suficientemente, se ledebe añadir creta (carbonato de cal) y carbón, y después sedebe clarificar con clara de huevo; se filtra por una mangade lana y se hace concentrar hasta que haya adquirido unaconsistencia casi como de jarabe ; ento'nces se separa la vasijadel fuego, afin que, por el enfriamiento, se precipite cuantosea posible del sulfato de cal que se ha formado; en seguidase separa el jarabe del precipitado y se termina su evaporación.eSe debe observar que, cuanto mayor es la cantidad de ácUdo , tanto menos tiempo debe durar la ebullición del almidónpara convertirlo en materia azucarada. ( Thenard ).(14) En Inglaterra siguen el método siguiente para el blanqueode la cera.Hacen licuar la cera común en agua caliente, y cuandose halla ya líquida la sacan de la caldera de cobre, en la


APLICADA Á LA AGRICULTURA 69que se ha hecho la operación, con una parte del agua, y laechan en una vasija de madera, en donde la dejan en reposopor el espacio de algunas horas para que deponga las impuridadesque contiene: al cabo de este tiempo, hallándose yapurificada la cera, y todavía caliente , la echan en otra vasijacuyo fondo está lleno de agujeros por los cuales pasa, y caesobre un cilindro metálico cuya parte inferior está sumergidaen el agua fría contenida en una vasija que se halla colocadadebajo de la que contiene la cera : cayendo la cera líquida, que pasa por los agujeros, sobre el cilindro que no cesade dar vueltas, se forman como cintas muy delgadas, seendurecen en el agua, y van á reunirse en el fondo de lavasija : la cera en este estado de división y de estension presentauna superficie considerable , y se halla dispuesta á absorverpronto el oxigeno del aire atmosférico : así es que sesaca de la vasija, y la esponen sobre grandes bastidores, guarnecidosde lienzo grueso, á la acción del aire y de los rayossolares, hasta que adquiere el blanco que se desea (Partesy de Martin autores de los ensayos químicos sobre las artesy las manufacturas de la Gran-Bretaña).(15) La cera es un producto puramente vegetal pues quelas abejas la estraen de las plantas. Estos animales van á buscarla cera sobre diferentes especies de árboles, pero principalmentesobre la roqueta , las adormideras simples , y en generalsobre todas las especias de flores : se revuelven sobre elpolvo amarillo que cae de los estambres en el fon lo d el cálizde las flores y vuelven á sus colmenas cargadas de estepolvo ( Espectáculo déla naturaleza por Mr. Pluche , tom. 1?),Todos los autores cuyas observaciones sirven para estenderlos conocimientos de la historia natural, concuerdan en quela cera no es en su origen otra cosa que el polvo que producenlas anteras de los estambres de las flores, cuyo polvosirve para fecundar el germen de las plantas. Las espericnciashechas por Mr. Jussieu manifiestan que el polvo de los es-


7© QUÍMICAtambres de todo género de flores, contienen en sí los principiosde la cera perfecta (Lecciones de agricultura por DonAntonio Sandalio de Arias y Costa, tom. 2? pag. 251).(16) La colsa (brassica arvensis Linn.) es una especiede col silvestre, de cuya simiente se saca aceite que sirve parael alumbrado y para hacer el jabón verde.(17) La desecación del aceite de linaza por el litargirio( protdxido de plomo) se hace del modo siguiente: se toma1 libra de aceite de linaza y 6 onzas de litargirio; se ponetodo en una vasija de barro vidriado del grandor proporcionado»,y se le eleva la temperatura hasta la ebullición, separandola espuma que se presenta en la superficie, y se le mantiene eneste estado hasta que el aceite se. presente de un color rojizo;entonces se separa del fuego y se deja reposar para obtenerloclaro; en seguida se echa en un fiasco, ú otra vasija, endonde se guarda, bien tapado, para hacer uso de él cuandose necesite.Este aceite, así preparado, entra en la composición devarios barnices ; solo describiré el modo de obtener uno quees el mas precioso y que sirve para barnizar los coches, siendoel mas propio para resistir á las aguas y á los rayos solares.VSe toma 16 partes de goma copal, 8 partes de aceite, delinaza, y 24 partes de esencia de trementina , todo ello pofpeso : se quebranta la copal y se echa con el aceite de linazaen una vasija de barro vidriada; se pone al fuego y semantiene en él hasta que la copal se haya disuelto en el aceite;entonces se echa sobre esta mezcla la esencia de trementina, que deberá estar en estado de ebullición, y se mantieneaun en el fuego por espacio de cinco á seis minutos; enseguida se separa del fuego, se filtra por algodones en unembudo de vidrio y se pone en un fiasco bien tapado paraconservarlo. Cumdo se echa la esencia de trementina sobre la^mezcla de copal y de aceita de linaza, debe hacerse poco 'X


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 7 Ipoco para que no se inflame la mezcla , y por si esto sucede, se deberá tener prevenido en la mano un cuadernillo depapel de estraza, d un parto mojado , para ponerlo al momentoen la boca de la vasija para sofocar la llama.(18) Los jabones con aceite y sosa, d potasa, se fabricandel modo siguiente :Jabón á base de sosa. Se toma la sosa y se quebranta lomas menudo posible; se mezcla con la cuarta parte de supeso de cal apagada, o' mejor con la tercera parte , es decirque si se emplea 300 libras de sosa se debe poner 100 librasde cal apagada; sobre esta mezcla se echa el agua necesariapara cubrirla , y se deja durante unas veinte horas; al cabode este tiempo se estrae el líquido por medio de una canillay se tendrá la primera lejía que deberá marcar, si lasosa es de buena calidad, unos 20 grados en el areómetro ópesa-sales de ¡3eaume. Se vuelve á echar agua á la; mezcla,así mismo basta cubrirla, la que se estrae al cabo de otrasveinte horas, y se tiene la segunda lejía que marcará unos15 : o se repite tercera vez la misma operación y se tendrá latercera lejía que mareará unos 7 .0Obtenidas las tres lejías, se toma la mas endeble de laque se echa una porción en la caldera , teniendo ya encendidoel fuego, y se echa poco á poco una porción de aceite;se hace hervir esta mezcla , y se va añadiendo sucesivamentelejía de la mas endeble y aceite , cuidando de menear lapasta que se va formando, y de mantenerla bien e mpastaday homogénea, sin que quede lejía en el fondo de 1 a calderaAi aceite encima sino que todo esté bien mezclado , y cuandose ha empleado todo el aceite que se quiere convertir en ja.bon, se añade peco á poco la lejía mas fuerte, la cual, saturándosede álcali el aceite, lo transforma en un v erdadero jabón,el cual, separándose del esceso de lejía, se presenta en la superficiede la caldera; entonces se suspende el fuego , y sehace salir por la canilla toda la lejía : en este estado se con-


7 2 QUÍMICAtinua la' cochura del jabón echando nueva lejía de la fuertehasta que el jabón ha adquirido la consistencia que debe tener, y en seguida se apaga el fuego, y se estrae, como anteriormente, por la canilla la lejía sobre la cual sobrenada eljabón dejándolo en seco.Jabón á base de potasa. Se prepara las tres lejías del mismomodo que para el jabón á base de sosa, con la diferenciaque en lugar de sosa , se emplean cenizas comunes, y las lejíasmarcan unos io° la primera, 7 la segunda y de 2 á J0la tercera; y en cuanto á la operación para la produccióndel jabón es igualmente la misma hasta que se ha empleadotodo el aceite; entonces se disminuye el fuego; secontinua á mover la masa con una espátula y se añade lejíamas fuerte , hasta que, habiendo adquirido mas consistenciay transparencia, se echa en ias vasijas en Jas cualesdeba ser colocado.La proporción del aceite para estas dos clases de jabón, esun tercio mas del sub-carbonato de sosa, d de potasa, empleados.(19) A estos recipientes se da el nombre de florentinos^pero se puede emplear un recipiente cualquiera, ó valerse deun embudo; en este caso se tapa el orificio con un dedo y seecha el líquido en el embudo; se deja reposar y cuando seve que sobrenada el aceite , se destapa el orificio para dejar salirel líquido inferior, y cuando se advierte que va á salirel aceite, se vuelve á tapar, y se le tiene ya separado : enFrancia fabrican unos embudos de vidrio con una llave de lomismo cerca del orificio destinados para estas operaciones , losque son muy cómodos.(20) El aceite volátil 6 esencial mas generalmente empleadopara los barnices es el de trementina.(21) Esta clase de brea es el mejor preservativo que sepuede emplear para las empalizadas y todas las maderas quesirven para cerramientos de tierras, huertas, &c. No senece-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 73sita mas que calentarla ligeramente en una vasija de hierro,y estenderla con un pincel; la primera capa se introduce detal manera en la madera que desaparece casi enteramente, pero, después de estar esta espuesta al sol algunos dias , se encuentraen ella una gran diferencia pues que se habrá vuelto tandura y tan impermeable, que será muy difícil de poder haceren ella señal alguna ; pero si, sobre esta primera capa se le dauna segunda , y una tercera, entonces tomará cuerpo, y estandobien seca la brea se podrá dar encima una ¡nano ó capade albayalde ( sub-carbonato de plomo ) con aceite, lo que,no tan solo da á la madera mucha dureza, pero también lapreserva de la carcoma y de todo otro insecto.A la ventaja de conservar la madera se puede reunir lade imitar un barniz del modo siguiente : se toma 8 libras debrea,i onza de sebo , y 2 onzas de pez griega pulverizadajse hace derretir todo junto, y se emplea estando aun caliente;este barniz dura muchísimos años sin alteraciónalguna. Con8 libras de esta brea y un cuarto de azumbre de alcoholrectificado se forma también un barniz negro muy hermoso ymuy sólido para cubrir las piezas de hierro colado ( Ensayosquímicos sobre las artes y las manufacturas de la Gran-Bretañapor Samuel Parkes y de Martin).(22) La brea que se obtiene de todas las clases de maderaque no producen las resinas, tiene el inconveniente deno mezclarse bien con las breas de la America y del Bálticoque usan en la marina; la del primer producto, principalmente,contiene una cierta cantidad de ácido acético y de agua:MM. Harper y Wilson han obtenido un privilegio por el descubrimientode un proceder con el cual logran que estabreasea superior en calidad á la del estrangero : la pez que preparanes también superior á la de la América y del Báltico:desde algunos años esta pez es empleada en la marinacubrir el interior de las hojas de cobre que sirven paraparaforrarlos barcos (Ensayos químicos sobre las artes y las ma-TOM 11. 11


74 QUÍMICAnufacturas de ta Gran-Bretaña, por Samuel Parkes y de Martin).(23) Hay un gran numero de resinas, pero las principalesson la copal que procede de la América setentrional;es muy frágil, transparente y sin color cuando es buena; laelemí que viene de la América meridional, de un color amarilloblanquisco, y medio transparente; el mástic que es traídodel Levante y principalmente de la Isla de Ciño , bajo Jtaforma de unos granitos amarillentos, frágiles y medio transparentes; la sandáraca que se produce en Berbería bajo laconfiguración de pequeñas láminas, de un color blanco amarillentoy muy frágil; la sangre de drago, producto de lasIndias orientales , en unas masas secas, frágiles, opaca, de uncolor rojo obscuro; y la trementina que viene de la Isla deCbio y de Venecia siendo esta última la mejor.Con estas resinas se hace una infinidad de barnices : solopondré aquí el modo de obtener dos especies, y para las demasse puede ver en el Tratado de secretos de artes y oficiosen donde se encontrará una multitud de ellos, y también laobra francesa de Tingry que no trata mas que de los barnices.Barniz de primera especie, ó de alcohol. Alcohol, 32 partes;mástic, 6; sandáraca, 3; trementina de Venecia, 3; vidrio molido,4; todas estas partes son por peso. La preparación deeste barniz es como sigue: se pone en un matraz el alcohol,el mástic, la sandáraca, y el vidrio molido; se pone el matrazen un baño maría y se eleva la temperatura hasta laebullición, la que se mantiene hasta que se vea que las resinasse han disuelío; entonces se echa en el matraz la trementinaque deberá estar en estado de ebullición ; se deja todavíael matraz en el baño marta y al fuego por el espaciode 5 ó 6 minutos, después de los cuales se separa del fuegoy se deja enfriar , y pasadas veinte y cuatro horas se filtrapor algodones en un embudo de vidrio y se echa en un fiascoen el que se guarda el barniz bien tapado para usar de


AFLICADA Á LA AGRICULTURA. 75¿I cuando se necesite. Este barniz es muy precioso y sirvepara las cosas de lujo.Barniz de color de oro. Se toma alcohol, y gotagamba enesceso; se ponen en un matraz y se eleva la temperatura enbaño maría hasta que se halle disuelta la gotagamba; entoncesse echa algunas gotas de esencia de trementina (aguaras);se menea bien la mezcla, y se aparta del fuego , y luego queestá fria se filtra por algodones, en un embudo de vidrio, yte echa en un fiasco en el que se deberá tener este barnizbien tapado.(24) El negro humo se obtiene haciendo quemar los residuosde pez, brea, y cualquiera otra sustancia resinosa , enhornos construidos para este efecto con largos tubos que vaná parar á una cámara que tiene el techo formado con unatela clara; los gases que se desprenden por esta combustiónvan por los tubos á Ja cámara, pasan por el lienzo del techopara disiparse en el aire atmosférico, y dejan depositadoel negro humo en la tela, de la que se le separa después.(25) También se hace con las hojas de pita una tela regularmentefina como se puede ver por los pañuelos que circulanen el comercio conocidos por el nombre de pañuelos de piti.(26) La fabricación del papel se hace del modo siguiente:se lava los trapos , si se ve que están sucios, como sui edepor lo regular, y se separa después los que son propios paratal ó cual clase de papel; estos trapos son molidos con aguaen la máquina de lavar hasta que queden reducidos á una pulpagrosera que llaman pasta: esta pasta se pulveriza en morteros,d mecánicamente, añadiendo una cantidad de agua suficiente,para formar una hermosa pulpa ó pasta; se echa unacierta porción de esta pasta sobre un molde guarnecido de unbastidor con una tela metálica fina, por la cual pasa el agua yqueda sobre el molde la pasta bajo la forma de un pliego depapel. Luego que los pliegos de papel están formados se hacauna pila con ellos, poniendo un fieltro entre cada uno, y en*


76 QUÍMICAseguida se les somete á una fuerte presión para privarles de todala mayor porción de agua posible: después de esta presiónse deshace la pila, se sacan los fieltros, y formando otra pilacon los pliegos solos , se les hace esperimentar nueva presióndurante un cierto tiempo. Sacados los pliegos de esta prensa, sesuspenden en un parage bien ventilado, cinco 6 seis juntos parahacerlos secar. Estando ya seco el papel se le da la cola, loque se hace, sumergiéndolo en una cuba que contenga esta cola, y pasa'ndolo en seguida por un cilindro para separarle todala cola superfina, después de lo cual se hace secar de nuevo;pero esta última operación es inútil por lo que respectaal papel de imprenta, por cuanto este es encolado al tiempo defabricarlo mediante la adición de algunos ingredientes. Seco eípapel, se ecsamina pliego á pliego para escogerlo, y separar losque tengan algún defecto, y en seguida se forma con él grandespilas, á las que se da una muy fuerte presión, para ponerel papel en un estado de una perfecta suavidad y lisura:después de esta presión se toma el papel, se hace la reparticiónde él, y se prensa de nuevo: esta repartición consiste en ponerla pila pliego por pliego hacia abajo, y en formar ottasin volver los pliegos, por este medio se ponen nuevas superficiesen contacto las unas con las otras , lo que suavisa mucho lasuperficie del papel : concluida esta operación el papel está yafabricado del todo; se cuentan los pliegos para hacer las manos;se doblan , y se forman las resmas para proceder á su venta.La cola para encolar el papel debe ser muy débil para que noadhieran los pliegos unos con otros cuando son prensados despuésde encolados: esta cola se hace con los fragmentos ydesperdicios de los curtidores de pieles, zurradores , y pergamineros(Ensayos químicos sobre las artes y las manufacturasde la Gran-Bretaña por Samuel Parkes y de l\Tartin).(27) El carbón es inapreciable en la economía doméstica:na la hay mejor para poder conservar las carnes; si se cubrecon pedazos de carbón, recien hecho , cualquiera especie de


APLICADA k LA AGRICULTURA. 77carne manida , pierde el mal olor que ha adquirido, y recuperasu primer estado de frescura, y si la carne ha empezadoá corromperse, se purifica perfectamente, haciéndola herviralgunos minutos en agua con una cierta cantidad de carbón reducidoá polvo.La propiedad que tiene el carbón de conservar las carnesestá generalmente reconocida ; pero Mr. Platt ha observado queenterrando, á tres pies debajo de tierra, durante doce horas6 mas, carne manida, pierde el mal olor y se vuelve frescajlo que se puede, probablemente, atribuir á la cantidad de carbonoque contienen todos los terrenos en mas ó menos cantidad.También es probable, que la propiedad que tiene el agua,cargada de ácido carbónico, de conservar las carnes , es debidaá la porción de carbón que contiene este gas. (Los mismosensayos químicos &c.)(28) Las provisiones de agua que hacen los barcos paranavegaciones largas, adquieren siempre un gusto y un olor desagradablespor la larga mansión del agua en los toneles, peropierden uno y otro y se purifica el agua filtrándola por carbónpulverizado , y lo mismo se podria verificar con las aguas cenagosasque se encuentran con frecuencia en el campo, y hacerlaspotables por este medio , lo que , en algunos casos, podríaproducir una gran ventaja para los habitantes campestres.(29) El gluten puede servir para encolar pedazos de barrococido, d de porcelana, para cuyo objeto forma una colamuy fuerte y de mucha duración ; pero para que pueda producireste efecto, es preciso que sea fresco y recien hecho,pues que, pasando algún tiempo, se seca y entonces ya no puedeservir para este fin.(30) El método de Mr. Seguin para curtir los cueros escomo sigue: después de haberlos lavado se les quita el peloy la epidermis de que están cubiertos, sumergiéndolos durantealgunos dias en agua de cal, ó en un líquido ligeramenteácido, como en agua acedada con una mezcla de cebada y de


78 QUÍMICAlevadura. Por uno ú otro de estos medios, los cueros se hinchan, los poros se abren , y se puede separar fácilmente elpelo y la epidermis con un cuchillo; entonces se ponen enagua corriente para ablandarlos; se les comprime después conel mismo cuchillo para arrancar el pelo y la porción de epidermisque no se habían separado en la primera operación. Enseguida se sumergen los cueros en una disolución débil de ácido, ó de álcali , para abrir mas los poros; se les tiene luegoen agua que contenga algunas cortezas, y últimamente se lescombina con el curtiente, sumergiéndolos en agua que contengauna cierta cantidad de corteza de roble en polvo en disolución;algunos dias después se sacan los cueros de esta disolución, para sumergirlos en otra mas concentrada; se repiteesta operación con disoluciones que vayan teniendo mas concentración, y luego se dejan en las zanjas durante seis semanas(Seguin).(31) El ácido ocsálico se obtiene del modo siguiente; setoma una parte en peso de azúcar y seis partes, así mismo enpeso, de ácido nítrico, y se introducen en un matraz de vidrio; este se coloca en un baño de arena, y se pone al fuego,en el que se mantiene hasta que no se desprendan mas vapores;en seguida se separa el baño de arena del fuego, y se dejaenfriar; luego se echa el líquido en una evaporadora la quese coloca igualmente en un baño de arena , y se pone al fuegopara que evaporize , se mantiene en él hasta que se presenteuna película en la superficie; entonces se separa del fuego,y se deja en reposo para que vaya cristalizando por el enfriamiento.(32) Este deposito es un sulfato de cal que es insolubleen el agua.(33) El ácido nítrico descompone el ácido málicó, descomponiéndosetambién él mismo , elevando un poco la temperatura, y resulta una gran cantidad de ácido ocsálico.(34) Los ingleses, principalmente , estraen de Sicilia can-


ArLICABA Á LA AGRICULTURA. 79íidades considerables de este citrato de cal y lo llevan á Inglaterraen donde lo convierten en ácido cítrico en los establecimientosque tienen para este efecto, de cuyo ácido se haceun gran consumo en aquella nación tanto para el interior deella como para la navegación. En los parages de España en dondese producen muchos limones podrían sacar de ellos el mismopartido que los Sicilianos, y formar uno de los productos dela agricultura que podría ser bastante ventajoso y lucrativo.Para obtener el ácido cítrico en toda su pureza se debeproceder como sigue: se estruja cuanto se puede los limonespara estraerles todo el zumo que son susceptibles de poder dar,y este zumo se deja reposar en una vasija durante dos ó tresdias para que deponga toda la parte mucilaginosa y leñosaque contiene; pasado este tiempo se filtra por un lienzo pa^ra separar el precipitado," y se obtiene el zumo de limón puro.Este zumo se trata por la creta (carbonato de cal) la quese va echando en él hasta que no haga mas efervecencia; entoncesse deja reposar, y luego se separa, por decantación ófiltración, el precipitado que es un citrato de cal, el cual sedebe lavar con agua caliente varias veces hasta que el agua notenga color alguno. El citrato de cal se pone en suspensiónen el agua y se Je va echando ácido sulfúrico (aceite de vitriolo), debilitado con tres d cuatro veces su peso de agua,elevando un poco la temperatura, hasta que no se forme masprecipitado; resulta un sulfato de cal insoluble que se precipita,y el ácido eítrico, puesto en estado de libertad, queda enel líquido; se separa el líquido del precipitado por filtracióny se lava muy bien este último hasta que el agua salga sinsabor alguno ¡ se reúnen todas estas aguas con el líquido quese separó del precipitado, y como que puede haber quedadoalgún poco de ácido sulfúrico disuelto en él, se trata por ellitargirio ( proto'xido de plomo) pulverizado, el cual se apoderadel ácido sulfúrico que hay en el líquido y se precipitacon él, formando un sulfato de plomo insoluble , el que se


BoQUÍMICAsepara del líquido por filtración y se lava bien reuniendo lasaguas con el líquido, y como que puede baber quedado eneste algo de plomo , se hace pasar en él una corriente de gasácido hidro-sulíurico , ó hidrógeno-sulfurado, el cual se apoderadel plomo y se precipita con él al estado de sulfuro deplomo de color negro: entonces se separa el líquido del precipitadopor filtración; se hace evaporar, durante cuya operaciónse volatiliza el hidrógeno-sulfurado que pueda haber quedadoen él por ser volátil, y cuando se presenta en la superficieuna película, se separa del fuego y se deja que cristalizepor el enfriamiento , cuyos cristales que se obtienen son deácido cítrico en toda su pureza.El gas ácido hidro-sulfdrico, ó hidrógeno-sulfurado se obtienetratando el sulfuro de hierro por el ácido hidroclórico, óel ácido sufiírico debilitado con agua.(35) La pinta es una medida antigua de Francia para líquidos;trece de estas pintas corresponden á seis azumbres castellanos.(36) El azul de prusia conocido también con el nombrede azul de Remon se aplica sobre la seda y la lana del modosiguiente.Se hace una disolución de cualquiera sal de hierro que seasoluble en el agua (regularmente se emplea el acetato de hierro): se sumerge en esta disolución el tegido que se quiere teíiiry se deja en ella el tiempo necesario para que se impregnebien de la sal , la cual debe servir de mordiente; en seguidase saca el tegido de esta disolución y se lava muy bien; luegose pasa por una lejía muy débil de sosa , ó de potasa, desolo 2 grados, que esté casi hirviendo en la que se deja por elespacio de media hora, y después se lava de nuevo con aguaclara y bien limpia, y se deja secar. Estando ya seco el tegidose sumerge en una disolución de hidro-cianato de potasade cuya sal se debe emplear la décima parte en peso de loque se quiere teíiir, debiéndose echar en esta disolución un


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 8loctavo de onza de ácido sulfúrico, nítrico, ó hidroclórico, pori del tegido que se quiere teñir; se deja este en la disolucióntodo el tiempo necesario para que tome bien el color, cuidandode voltearlo á menudo para que lo tome por igual, yluego que ha adquirido el color que se requiere, se saca yse lava perfectamente bien hasta que el agua no se tina yque salga bien clara, cuyo lavado tiene por objeto de separartoda la parte colorante que no se ha combinado con el mordiente.Este color es muy solido escepto en los álcalis, puesestos lo destruyen; se puede graduar su intensidad por el ácidoque se echa en la disolución de hidro-cianato de potasa,pues según es la proporción de dicho ácido asi resulta ser elcolor mas ó me'nos intenso. Aunque queda dicho que para ladisolución de una sal de hierro , se emplea generalmente elacetato también se usa el proto-suífato, (caparrosa).(37) Se conocen seis especies de álcalis que son la potasa,la sosa, la barita , la estronciana , la cal, y el amoniaco; perolos principales son la potasa , la sosa , y el amoniaco , puesque los demás son puramente tierras alcalinas que no tienenla propiedad de formar jabones con los aceites como la tienenloa otros tres: estos se dividen en fijos y volátiles; la potasay la sosa son fijos; y el amoniaco es volátil: estos álcalistienen un sabor acre y cáustico; hacen efervecencia con "losácidos y vuelven á su color azul la tintura de girasol enrojecidapor un ácido, circunstancia que los hace distinguir de losdemás cuerpos.(38) Esta operación puede hacerse también en calderas deplomo ó de cualquiera otro metal; pero parece que son preferibleslas de hierro.(39) El Conde Chaptal habla del pesa-licor de Beaume',pero yo he hallado que este instrumento no sirve para las sales, y que el que se requiere es el conocido por el nombre depesa-sales de Beaume', lo que podrá ser alguna equivocaciónde palabras. ,TOMO 11. n


82 QUÍMICA(40) En efecto el agricultor podrá sacar un gran beneficiode la fabricación de la potasa de cuyo artículo podría haceruno de sus principales productos; cuantos desperdicios no seven en el campo de sustancias que podrían dar la potasa, y esto,se puede decir, casi sin gasto alguno, pues el mismo combustibleque se emplea á cada evaporación, produce cenizasque dan á su vez una porción de potasa , por manera que esuna compensación continua del gasto que se puede hacer parael combustible; y por lo que respecta al trabajo es tan cortoque los ratos perdidos pueden ser mas que suficientes paraatender á él; por otra parte el mucho consumo que tiene lapotasa para los muchos usos á que es empleada , haría que elagricultor que la elaborase tubíese siempre la salida de esteproducto segura.(41) Los jabones blandos están compuestos de aceite y depotasa : el modo de obtener esta ciase de jabón está descritoen la nota 18 de este capítulo.{42) La potasa con la sílice en la proporción de 1 partede potasa, y 3 partes de sílice, forman el cristal, ó el flintglassde los ingleses.(43) La potasa sirve para obtener las hermosas é interesantessales cromato, é hidro-cianato, de potasa, que tienentanto uso para el tinte amarillo la primera, y para el azul deprusia la segunda. El procedimiento para obtener estas dossales es como sigue.Cromato de potasa. Una parte de mina de cromo y unaparte de nitrato de potasa, bien pulverizados, se introducenen un crisol el que se pone al fuego y se eleva la temperaturaen términos de hacer enrojecer la mezcla; se desprendenvapores rutilentos producidos por la descomposición del ácidonítrico del nitrato de potasa, y luego que estos vapores hancesado se separa el crisol del fuego. Se trata la masa que haresultado, y qne presenta un color negrusco, por el agua caliente,la que disuelve todo *1 cromato de potasa que se ha


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 83formado y se vuelve amarilla; se separa este líquido de la parteprecipitada por filtración, teniendo cuidado de lavar bienel precipitado para estraerle todo el cromato que pueda tenerhasta que el agua salga enteramente sin color; entonces sereúnen todas las aguas con el líquido que se separó; se ponená evaporar al fuego, del que se separan luego que se presentauna película en la superficie , y por el enfriamiento seobtiene cristales demuy hermoso.cromato de potasa de un color amarilloHidro-cianato de potasa. Se toma 8 partes de sangre biendesecada; 4 partes de sub-carbonato de potasa, y 1 parte delimaduras de hierro, ó de óxido de hierro; se pone todo enUn crisol de barro, ó de hierro colado y se eleva la temperaturahasta el rojo , la que se mantiene sin que se eleve masporque entonces se desprendería el hídro-cianato de potasa ámedida que se fuese formando, ysolo 6e obtendría un cianurode potasa; se mantiene en estatemperatura por el espaciode una hora duraDte cuyo tiempose forma el hidrocianatode potasa; pasado este tiempo se separa el crisol delfuego, se saca la masa, y se deja enfriar: luego que está fria,se echa en una porción suficiente de agua, la cUal disuelve elhidro-cianato de potasa , tomando un color amarillo, y se formaun precipitado de óxidode hierro negro; se separa el líquidopor filtración; se lava bien el precipitado hasta que elagua salga sin color, para estraer todo el hidro-cianato quepueda haber quedado en él; se reúnen estas aguas con el líquidoseparado del precipitado; se hace evaporar el todo, ycuando se forma la película se separa del fuego y se obtienencristales de hidro-cianato de potasa de un color amarillo de paja.La sangre se prepara para esta operación , haciéndola coagularen agua hirviendo, y luego que se halla coagulada se sacay se hace secar en términos que no le quede agua alguna; enseguida se reduce á polvo en cuyo estado debe emplearse igualmenteque el sub-carbonato de potasa.*


84 QUÍMICASi se quiere se puede emplear en lugar de sangre, astas,unas de caballo , lana, d cualquiera otra sustancia animal puesque todas contienen los principios que constituyen el hidrocianatode potasa, y la operación para obtener esta sal puedehacerse en un crisol cerrado, d abierto , pero en este ultimocaso debe ser al aire libre.(44) Siempre que he querido estraer de la sosa el subcarbonatode sosa cristalizado, he obtenido en cristales muyblancos y muy puros un tercio del peso de la sosa empleada;es verdad que me he servido siempre de la mejor sosa ó barrillaque he podido encontrar.(45) La fabricación del jabón duro con sosa y aceite sehalla esplicada en la nota (18) del presente capítulo; pondrépues aquí solo la del jabón duro con sosa y sebo con arregloá los procedimientos que he seguido cuando he querido obtenerlo.Preparación del sub-carhonato de sosa. Se toma una porciónde sosa, que se deberá procurar sea de la mejor, proporcionadaá la cantidad de jabón que se quiere obtener; se laquebranta y desmenuza lo mas que se puede; se pone en unavasija cualquiera y se le hecha agua hasta que este líquidolevante dos dedos sobre la superficie de la sosa; se deja eneste estado durante 24 horas, pasadas las cuales se estrae ellíquido por medio de una llave, d de una canilla, que deberáhaber en el fondo de la vasija, y se tiene la primera lejíaque marcará de 20 á 24 oen el pesa-sales de Beaumé; sevuelve á echar igual porción de agua, la que se saca pasadasotras 24 horas, y se tiene la segunda lejía que marcará de 14 á15°; se repite esta misma operación tercera vez, y resultarála tercera lejia que marcará de 7 á 8 o . Obtenidas estas treslejías, se reúnen , y se ponen á evaporar á un fuego no muyfuerte, y cuando se presenta en la superficie una película unpoco gruesa , se aparta del fuego, y se deja que vaya cristalizandopor el enfriamiento, hasta que se vea que no se for-


APLICADA X LA AGRICULTURA. 85man mas cristales; entonces se separan estos del líquido pordecantación, y como que este líquido contiene aun sub-carbonatode sosa, se le vuelve al fuego para que siga evaporando hastapresentarse la película; ento'nces se separa del fuego y se obtieneotra porción de cristales, pero esta evaporación debe ser áun fuego lento; se repite tercera vez esta operación y se obtienetercera cristalización, pero en esta suele haber cristales de hidrocloratode sosa (sal común) mezclados con los de subcarbonatode sosa , lo que se conoce á la diferente configuraciónque tienen; en este caso se separan los cristales de hidrocloratode sosa y se desechan por no servir para la preparacióndel jabón.Formado ya el sub-carbonato de sosa cristalizado, es menesterprivarlo del a'cido carbónico que contiene para que puedaservir para Ja preparación del jabón; para este efecto se mezclanlos cristales con una cuarta parte de su peso ele cal recienapagada ; se les echa agua hasta que sobresalga dos dedos porencima y se deja por el espacio de 24 horas; en seguida sesaca el líquido, y se repite esta operación otras dos veces, yse obtiene tres lejías cáusticas que marcarán, la j ? de 2 o á24 , la 2? de 14 á 15 , y la 3? de 7 a 8 , cuyas lejías sono o olas que deben servir para la preparación del jabón. Tanto enla primera operación como en esta, se debe tener cuidado debien filtrar las lejías para que queden bien limpias y libresde toda impuridad. También suele suceder que, cuando seponen las lejías á evaporar para obtener el sub-carbonato desosa cristalizado , se forma un precipitado negro ; se debe observarcuando cesa de formarse este precipitado, y entonces•se debe separar del fuego la lejía y filtrarla para separarleesta impuridad que ennegrecería los cristales, y luego se continuala evaporación , y si se formase nuevamente este precipitadonegro seria menester volver á filtrar.Preparación del sebo. Se toma sebo de carnero del mejorquelo, es el que cubre los nilones, y se hace derretir al


86* QUÍMICAfuego con una poca de agua para que no se queme, y enseguida se cuela por un lienzo para separarle todas las partescarnosas y las impuridades que pueda tener: luego se vuelve áponer en el fuego y, cuando se halla perfectamente licuado,se le echa un poco de alumbre (sulfato de alúmina) bienpulverizado y pasado por un tamiz, no importando que seaen esceso , el cual se apodera del resto de las impuridades quepuede haber y se precipita con ellas; se mantiene aun en elfuego por el espacio de un cuarto de hora, meneándolo biencon una espátula de madera para que el alumbre se apoderebien de todas las impuridades, y luego se separa del fuego yse deja enfriar: por este medio se obtiene un sebo muy puro, y tan blanco y duro como la cera.Preparación del jabón blanco. Preparadas las lejías cáusticasde sub-carbonato de sosa y el sebo como queda esplicado, se toma una porción de sebo igual en peso á la de lasosa que se empleó para obtener el sub-carbonato de sosa cristalizado, y se introduce en una caldera; se le echa una pocade la lejía mas endeble, y luego que está ya licuado el sebo,se menea bien con una espátula de madera para que se incorporebien con la lejía y á medida que se va formando lapasta y que se espesa , se añade lejía , primero la mas débil;concluida esta, se emplea la del medio , y luego la primeraó la mas fuerte, cuidando siempre de menear la pasta conla espátula, para que se haga bien homogénea y que salga bienempastada, y luego que se advierte que presenta una masagranujienta, se separa del fuego , por estar ya formado el jabón, y se deja enfriar; por este medio se obtiene un jabónblanco hermoso, y si se quiere que sea jaspeado , se haceaparte una disolución en agua de caparrosa (proto-sulfato dehierro) y se echa en el jabón antes de apartarlo del fuegoy hallándose aun líquido, moviéndolo un poco con la espátulade madera.Jabón transparente. Para hacer este jabón se toma el jabón


APLICADA Á LA AGRICULTURA 87blanco obtenido como precede y se parte en muy pequeñospedazos, los cuales se dejan secar hasta que , partie'ndolos,crujan como si fuese vidrio: hallándose en este estado, seintroduce este jabón en una retorta con doble de su pesode alcohol (espíritu de vino ), y se pone al fuego en bailode arena, adaptando á la retorta un recipiente para recogerel alcohol que se evapora ; luego que el jabón se ha disueltoen el alcohol, si se ve que hay algún precipitado como suelesuceder, se separa este por decantación, y se vuelve á hacerevaporar el alcohol, que tiene el jabón en disol ucion, duranteun cierto tiempo , hasta que se haya recogido en elrecipiente la mitad del alcohol empleado ; entonces se apartadel fuego; se echa una poca de esencia de la que se quiereque tenga el olor el jabón, como de bergamota, de rosa,de clavel, &c.; se mueve bien la mezcla , y en seguida seecha en los moldes para la configuración que se quiere dará este jabón, en los cuales se consolida por el enfriamiento. Alprincipio este jabón es opaco, pero , á medida que se va evaporandoel alcohol, toma transparencia; por manera que, siestá bien hecho , se vuelve tan transparente como un cristal.Los moldes en donde se vacia este jabón deben tener una capacidadtres veces mayor del tamaño que deban tener las piezasde este jabón bajo la configuración que se le quiera dar,pues como que el alcohol que contiene se evaporiza, van quedandoreducidas las piezas á un tercio de su grandor primitivopoco mas ó menos. El alcohol que se ha evaporado y se harecogido en el recipiente ad-aptado á la retorta, puede servir,para otras operaciones.(46) Para la fabricación de vidrios es inútil de privar ála sosa del ácido carbónico por cuanto la fuerte elevación detemperatura de los hornos de estas fábricas hace que este ácidose desprenda y se separe.


88 QUÍMICACAPITULO X.Dela conservación de las sustancias animales y vegetales.Vjada producto de la agricultura tiene su tiempo; hay pocosque la tierra produzca en todas las estaciones.De esta verdad, bien sabida , resultan dos hechos incontestables: el primero consiste en que, en los años de abundancia, la producción escede el consumo, y entonces parte delproducto se pierde , y por lo demás no se obtiene sino unprecio despreciable; el segundo es, que el consumo de la mayorparte de los productos .está limitado á un cierto tiempo,siendo así que podría prolongarse indefinidamente, y la ventade los frutos seria mas ventajosa para el agricultor, si hubiesemedios seguros de poderlos conservar sin alteración. iLa conservación de los productos que da la tierra es puesuno de los problemas mas útiles , y que mas interesa de resolveren la economía rural.Antes de ocuparnos de hacer conocer los procederes, pormedio de los cuales la esperiencia nos ha enseñado que sepuede preservar estos productos de toda alteración, convendráde echar una ojeada sobre las causas que la determinan y laproducen.Todo ser que cesa de ecsistir, ó de vegetar, hallándoseabandonado á las leyes físicas y químicas que obran sobre él,muda paulatinamente de naturaleza; los elementos que locomponían forman nuevas combinaciones y de consiguientenuevas sustancias.Mientras que un ser vive, ó vegeta, las leyes químicas


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 89de afinidad son modificadas continuamente en los órganos delcuerpo viviente.Desde el momento que el cuerpo deja de vivir, es entregadoá la acción rigorosa de las leyes de afinidad, las cuales,por su sola virtud, operan su descomposición.El aire mantiene el ser viviente que se apodera de susprincipios y se los apropia, mientras que este mismo fluidodescompone ios cuerpos muertos. El calor es el estimulanteprincipal de las funciones vitales; mas , terminadas estas, yperdiendo, el ser su ecsistencia, es entonces uno de los agentesmas atítivos de la destrucción.Todos nuestros conatos deben pues dirigirse á impedir, óá dominar, la acción de los agentes físicos y químicos sobrelos cuerpos, para preservarlos de la descomposición, y veremosque este principio se halla autorizado por todos los procedimientosque han sido colmados de felices resultados.Los agentes químicos que egercen una acción mas poderosasobre los productos de la tierra son , el aire, el agua , y elcalor; pero su acción no es igual sobre todos: los productosblandos, acuosos, y los que están fuertemente animalizados, sedescomponen con mas facilidad; sus principios son menos coherentes;menos unidos entre ellos; lo que es causa de quelos agentes desorganizadores obren mas eficazmente y con masprontitud.Todos los procedimientos, usados hasta ahora para preservarlos cuerpos de la descomposición, están reducidos idesnaturalizar, ó separar, los principios de destrucción quepueden contener; este mismo efecto puede ser producido, impidiendoel contacto con los agentes mencionados en elpárrafo que precede , ó haciendo penetrar en los cuerpos sustanciasque detengan é impidan toda acción de parte de losagentes interiores y esteriores.TOMO 11 •3


9áQUÍMICAARTICULO I.De la conservación de los productos de la tierra por mediode la desecación.El agua ecsiste bajo dos estados diferentes en todos los productosque nos da la vegetación; una parte se encuentra enellos al estado libre , mientras que la otra está en un verdaderoestado de combinación. La primera se evapora á la temperaturasola de la atmósfera , por Cuanto no se baila detenidasino por los tegumentos de los frutos; la segunda necesitaun grado de calor que altere, descomponga, y desnaturalizelos frutos: la primera, estrada á la composición del• fruto, impregna todas sus partes; disuelve algunos de susprincipios; sirve de vehículo al aire y al calor; se congela conel frió; y facilita la descomposición. Ninguno de estos inconvenientespresenta la segunda: su acción está neutralizada porel estado de combinación y de solidificación en que se hallaen el fruto.La desecación debe pues Hmitarse á separar, por mediodel calor , toda el agua que se halla al estado libre en elproducto que se trata de preservar de la descomposición.De lo que acabamos de decir se deduce que , si el calor,que se aplica para desecar un fruto , es demasiado fuerte, sealterarían el gusto y la organización, y se produciría un principiode descomposición de las partes constituyentes; así esque no se debe elevar jamas la temperatura arriba de treintay cinco á cuarenta y cinco grados centígrados.La desecación puede efectuarse al sol, ó en estufas.El calor solar, en los países meridionales, es suficientepara desecar la mayor parte de los frutos, y preservarlos poreste medio de toda alteración: para este efecto, los ponensobre zarzos, 6 sobre pizarras, á los rayos solares,. cuidando de


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 91que estén, resguardados de las lluvias, del polvo, y del dañoque podrían causarles los animales. La esperiencia puede solamentedar á conocer el grado de desecación que se debe dará cada fruto para asegurar su conservación: cuando su tegumentose opone á la libre evaporación del agua contenida enel parenquima carnoso, se hace incisiones en la superficie delfruto para facilitarla.Por este medio es como son preparadas muchas de las frutassecas de las que se hace actualmente un comercio considerableentre el mediodía y el norte.Las frutas dulces y azucaradas, como son algunas .ciruelas,los higos, y las uvas moscateles, pueden ser preparadaspor este procedimiento y conservar casi todas sus cualidades;pero otros frutos, que son ácidos, contraen mayor acidez conla concentración de su jugo; sin embargo se preparan algunospor este proceder.En los paises mas cálidos, empiezan frecuentemente porhacer pasar las frutas en un horno, y luego concluyen la desecaciónal sol: también sucede que las ponen en infusión enuna lejía débil caliente, hasta que la superficie se arruga; despuéslas lavan con agua fria , y las esponen al sol para concluirla operación; Jas cerezas son, principalmente, las quese desecan por este medio.Cuando el calor solar no es suficiente para producir la evaporaciónde toda el agua contenida en el tegido carnoso deuna fruta gruesa, esta debe ser cortada en pedazos que seesponen al sol: de este modo es como se puede desecar lasmanzanas y las peras.Pero este método no es bastante activo ni económico parapreparar frutas que tienen poco -valor en el comercio, y queno pueden jamas reemplazar, para nuestras necesidades domésticas,las frutas enteras que pueden ser conservadas fácilmeutede una estación á otra. El medio pues de que se usa esel de desecarlas en estufas ó en hornos : en el primer caso-,*


g'iQUÍMICAse pone las frutas, cortadas á pedazos, sobre zarzos, los cualesdeben ser colocados en un aposento calentado basta cuarentagrados; y en el segundo, se llena de ellas el hornoluego que se acaba de sacar el рэп; y si la desecación noparece ser suficiente después de la primera operación, se reiteraesta basta que resulte hallarse en el estado conveniente.Algunas de las frutas de las que acabarnos de tratar eneste último párrafo pueden ser desecadas sin que estén cortadasá pedazos; las* peras delicadas y blandas, como la cermeña,la decana tí de S. Miguel, la llamada donguindo, la parda;&c. , son de esta especie: se empieza por mondarlas; se leshace emblanquecer en agua hirviendo; y se colocan en el horno,sobre zarzos, í una temperatura mas baja de la que serequiere para cocer el pan; se vuelven á poner en el hornodurante tres tí cuatro dias seguidos, y antes de meterlas en élpor la última vez , se comprimen para aplastarlas con la palmade la mano, cuya operación ha hecho dar á esta preparaciónel nombre de peras aplastadas.Las frutas desecadas por cualquiera de estos métodos sonsusceptibles de fermentación, desleyéndolas en agua, y sonempleadas para preparar bebidas para el consumo de la plebe.En los paises en donde estas frutas abundan mucho, sepuede empezar á prepararlas por desecación desde el mes deagosto, empleando iss que caen de los arboles; y luego que seha hecho la recolección en otoño. se separa con todo cuidadolas frutas mejores y mas sanas de las que están desmedradas,picadas, tí emagulladas: las primeras son reservadas para comerlasen discurso del año, y las otras se desecan y se guardanen un parage bien seco y privado de toda humedad , paraemplearlas en hacer bebidas. En otro capítulo de esta obradaré á conocer los procedimientos que deben ser seguidos paraeste efecto.Los forrages que sirven de alimento á los ganados solo porla desecación pueden ser conservados, y esto se practica en


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 93todos los paises en el tiempo mismo de la siega. Los forragesque son amontonados, imprudentemente, en los heniles hallandosetodavía húmedos, fermentan; se produce elevación detemperatura, circunstancia que altera su calidad y determinala corrupción, y llega algunas veces á tomar tal aumento quees capaz de producir un incendio.Hay frutos que pueden ser conservados todo el auo, mediantealgunas ligeras precauciones : la primera consiste enprivarles de toda humedad , y en no encerrarlos hasta que lasuperficie esté perfectamente seca; la segunda , en conservarlosen páragés en donde la temperatura sea constantemente de diezá doce grados del termómetro centígrado, y en donde la atmosferano tenga humedad; la tercera en aislar los frutos demodo que no estén en contacto entre ellos. Se debe tener cuidadode no destinar, para ser conservados, sino los frutosbien sanos, de separar con ecsactitud los que se alteren o sepudran ; be visto manzanas conservadas de este modo, sin deterioraciónsensible, durante diez y ocho meses.Se usa también de la desecación para conservar las maderasy tocias las demás partes vegetales y animales: por estemedio , se les da dureza; se les hace menos accesibles á la accióndel aire , á la de los insectos , y á la de los demás agentesdestructores.Pero la desecación no se limita á preservar los frutos enterosde toda descomposición ; proporciona también los mediosnecesarios para conservar los jugos, formando de (dios extractos.Cuando por la sola presión se puede estraer el jugo de lasplantas, basta evaporarlo, á un calor conveniente , y en vasosá proposito , para privarle de toda el agua que contieneen el estado de liquidez, y reducirlo á sequedad. La evaporación, prolongada mucho tiempo á la temperatura del aguahirviendo, desnaturalizaría algún tanto el jugo; coagularía laalbúmina que ecsiste con mas o' menos abundancia en los fru-


94 QUÍMICAtos azucarados; y quedaría imposibilitado de poder esperimentarla fermentación espirituosa.El mosto de las uvas, elaborado por este drden, da unestracto conocido con el nombre de uvate; este estrado formaun alimento tan sano como agradable, el cual, desleidoen agua, se corrompe sin producir alcohol; pero se le puededevolver-su virtud primitiva de fermentación, mezclándole unpoco de fermento de cerbeza; por este medio se repara laalteración que el calor habia producido en el jugo durante laevaporación.Todos los jugos procedentes de frutas dulces y azucaradas,pueden ser convertidos en estrados y formar alimentos agradables.Su calidad varía en el comercio según la proporción delazúcar contenida en la fruta y según ha sido dirigida la operación: cuando los jugos son clarificados en distintas veces;cuando se mantiene la evaporación en baño-maría; y cuandose tiene cuidado de agitar y mover el líquido para que noadhiera i las paredes de los vasos, el color y el gusto delestracto son muy superiores á lo que se obtiene no usando deestas precauciones.Los jugos mas dulces, tales como los de la uva bien maduradel mediodía, contienen sin embargo un ácido que, concentradopor la evaporación, obra sobre las calderas de cobre,en las que se hace la operación , de tal manera que se formaun acetato de cobre que podría ser muy dañoso, y producircólicos', y principalmente en el mediodía en donde el uvatees el principal alimento de los niños. Una práctica muy antiguay que es generalmente seguida destruye este grande inconveniente.Desde que el mosto de la uva entra en ebulliciónen la caldera, se sumerge en ella un paquete de llaves, y sedeja en esta inmersión durante todo el tiempo de la operación;estas llaves se cubren de una capa de cobre, lo quemanifiesta que el acetato de cobre ha sido descompuesto porel hierro á medida que esta sal se iba formando : de modo


que solo queda en el uvateAPLICADA Á LA AGRICULTURA. 95el hierro que no es dañoso.He dicho que ios jugos de todas las frutas suculentas podíanser reducidos á estrados y que podían ser conservadospara hacer uso de ellos en el discurso del año : pero la mayorparte de estos jugos,condensados por la evaporación,presentan un grado de acidez tal que les priva de poder servircomo alimento, y que les hace producir una bebida muyagriacuando se les deslié en agua. Para enmendar ó encubrireste defecto, se hace cocer estos jugos con azúcar, la cual seemplea en algunos por partes iguales, y se forman almíbaresóestrados.Como interesa mucho de poder estraer y conservar, par*los usos domésticos , las artes, y la farmacia , productos vegetalesque la presión mecánica no puede separar sico muyimperfectamente, se recurre á otros medios, y para este efectose hace uso de líquidos que disuelven estos principios, yque los reducen al estado de sequedad por medio del calor yde la evaporación.El agua es el disolvente mas generalmente empleado: disuelveel estractivo , el mucílago, el azúcar, y la mayorparte de las sales, y deslié la parte que contiene almidón;de modo que, empleándola caliente 6 fria, ó haciéndola hervirsobre las plantas, según Ja eesigencia de las circunstancias yde los principios qiré se quiere cstraer, se separa todo loquees soluble, y luego no es menester mas que evaporar para obtenerestos estractos (i).Las resinas, que tanto abundan en algunos vegetales, soninsolubles en el agua; pero se reemplaza este líquido con alcohol, en el que se hace cocer la planta; la operación se haceen alambiques ó en vasos cerrados, para recoger el disolvente, y evitar el daño que podría producir la dispersión erila atmosfera de un vapor tan inflamable.Ademas del calor natural, ó artificial, que ha sido empleadohasta ahora para desecar las frutas, ó para reducir los


gdQUÍMICAjugos de los vegetales al estado de almíbar, 6 estracto, Mr.de Montgolfier ha aplicado, para estos efectos, la acción delventilador con muy buen suceso: he probado jugos preparadosy concentrados por este me'todo, y be hallado que su saborera muy superior al de los jugos que habían sido desecadospor los procedimientos usados y practicados hasta entonces.No dudo que este me'todo será generalmente adoptadocuando llegue á ser mas conocido.ARTICULO II.De la conservación de los frutos de la tierra, preservándolosde la acción del aire, del agua, y del calor.El aire atmosférico, en contacto con los frutos, les robacontinuamente carbono y forma ácido carbónico.El agua que se depone sobre los frutos, ó que impregna sutegido , disuelve ó deslié algunos de sus principios constituyentes; debilita la afinidad que une sus elementos y facilita ladescomposición.El calor dilata las partes ; disminuye las fuerzas de cohesióny de afinidad , y favorece la acción del aire y del agua.Cuando estos tres agentes concurren simultáneamente, ladescomposición es rápida ; es mas lenta si solamente uno obrasobre los frutos, y los resultados en este caso son diferentes.Así es que , para preservar los frutos de toda descomposición, se les debe poner al abrigo de la acción de estos tresagentes destructores.En muchos países de la Europa , y principalmente en elnorte , las raices de toda especie son conservadas por procedimientosque no tienen otro objeto que el de substraerlas á laacción de estos tres agentes; hacen hoyos profundos en unterreno seco y poco elevado ; ponen en ellos las raices, cubriéndolascon una capa de tierra bastante gruesa para que las


APLICADA A LA AGRICULTURA. 97heladas no puedan alcanzarlas; y muchas veces resguardan eltodo con una capa de p;;ja, de retama, 6 de helécho, paraguarecerlas del agua y de la licuación de las nieves, lasque podrían introducirse en los hoyos filtrando por la tierra.Para que la conservación sea perfecta, se debe tener cuidadode no encerrar las raices hasta que su superficie este' perfectamenteseca.Estas raices tienen en ellas mismas un principio de conservación, del que están privados los vegetales muertos, ó losproductos que han terminado sus periodos de vegetación; nohan pasado mas que la mitad de su vida vegetativa, sin haberllegado á formar sus semillas para asegurar su reproducción;para llegar á este objeto grandioso de la naturaleza , las raicesaprovechan de todas las circunstancias que pueden favorecery restablecer su vegetación; pero, una vez que se hallanprivadas de la acción del aire, del agua, y del calor, quedan,lánguidas, en reposo, hasta que estos agentes puedan,con su contacto, escitar sus órganos.Los cuerpos muertos no tienen ya este principio de vidacuya acción no se halla mas que suspendida, durante el invierno,en las semillas, las raices , &c; así es que se descomponen, aunque mas lentamente , á pesar de que se les substraigadel contacto del aire , del agua , y del calor.Se sigue del me'todo que acabo de indicar que se puedeconservar sin alteración basta el verano, las patatas, las remolachas, las zanahorias, &c. Pero es fácil de preservarlas, conmenos gasto, de toda descomposición , haciendo montones deestas raices, sobre un terreno muy seco, y estos montones secubren enteramente por todas partes con una capa de paja laquelos resguarda de las lluvias y de las heladas: se ha observadoen Inglaterra que este imtodo era preferible para las coles deLaponia (especie de nabo).Se puede también .amontonar las raices en los trojes hastaк altura de cinco á seis pie ! s: la única precaución que se debeтом п. 14


98 QUÍMICAtomar es de cubrirlas con paja, ó heno, cuando sobrevienenlas heladas. Si la vegetación de estas raices es escitada en losmontones, se les deberá mudar de sitio , y por este medio sedetiene su desarrollo.Tomas Dallas ha publicado, en la Biblioteca universal, artículoagricultura tomo 2? pag. 128, observaciones muy importantessobre el partido que se puede sacar de las patatasheladas: es sabido que, en nuestro pais , se desechan por nopoder servir para alimento, ni ciar fécula alguna. Este sabioagricultor las considera bajo tres estados: 1? cuando no estánsino muy ligeramente heladas; 2? cuando el tegido inmediatoal pellejo está helado; 3? cuando toda la sustancia lia sidoatacada por la helada.En el primer caso Dallas se limita á polvorear con cal lasuperficie , para absorver la humedad que se forma sobre el pellejo, la que ocasionaría prontamente la descomposición completadel fruto. En el segundo, pela la patata y la sumergeen agua ligeramente salada, en donde la deja durante algunashoras, y en fin en el tercer caso, que es cuando la patata estáenteramente helada, la haee fermentar , y la destila para estraerde ella aguardiente; asegura que , en este estado , damucho mas alcohol y de una calidad superior , análoga al mejorrom.La conservación de los granos ha ocupado, en todo tiempo,á los gobiernos y á los agricultores; este objeto interesatanto mas, cuanto que el trigo forma la base principal de lasubsistencia de los pueblos Europeos, y que la escasez, ó elalto precio, de este primer alimento, viene á veces á ser la causaó el pretesto de las sublevaciones y de los desordenes populares.El arte de conservar los granos sin alteración ofrece tambiénla ventaja de que las cosechas abundantes puedan suplir lasmalas; de mantener los precios del trigo á un precio convenientetanto para los cosecheros como para el consumidor; y


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 99de evitar las agitaciones periódicas de alta y baja, de abundancia6 de escasez, que alteran el orden social, provocan losescesos , y causan un daíio general.Los pueblos de la mas remota antigüedad conservaban losgranos durante siglos enteros, solo con preservados, por procederesmuy sencillos, de la acción del aire y de la humedad,v Desde un tiempo inmemorial los Chinos conservan sus granosen hoyas que llaman teon: hacen estas hoyas en rocas que notienen hendiduras ni humedad, ó en tierras secas y compactas.Cuando recelan de la humedad, guarnecen las hoyas de paja, óqueman en ellas leña para secar la tierra y darle mas consistencia.En estas hoyas colocan los granos, pero esto no tieneefecto hasta algunos meses después de la cosecha, y hasta haberlosbien secado al sol; cubren en seguida estos montones degranos con esteras, o paja , y concluyen con una capa de tierrabien apelmazada para que el agua no pueda penetrar.Varron, Columela, Plinio, nos dicen que los antiguos conservabansus granos en hoyas que cavaban en las rocas, ó entierra; el fondo y las paredes de estas hoyas tenían una cubiertade paja. Quirtto-Curcio refiere que el egercito de Alejandrosufrió grandes privaciones en las orillas del rio Oxug,porque los habitantes de aquellos paises conservaban sus granosen hoyas subterráneas que solo eran conocidas por los que lashabían cavado (*).He tenido muchas veces ocasión de visitar en Amboise !oque llaman los graneros de Cesar ^el ecsámen de estos lugaresno deja duda alguna de que fueron formados para conservarlos granos. Cerca de treinta pies encima del nivel del rio Loirase han hecho escavaciones anchas y profundas en una roca calcarea, seca y llana, dispuestas en tres altos separados entreellos por bóvedas. Detras de estas primeras escavaciones, han(*) De las hoyas propias para la conservadla de granos: porel Conde de Lasteyrie.


IOO-QUÍMICAsido practicadas otras , separadas de las primeras por una pareade la misma roca del espesor de seis á siete pie's: en mediode estas últimas han sido construidos con ladrillos y cimentograneros circulares de unos quince pie's de diámetro ; la partesuperior de estos graneros va estranchándose y está cubierta conuna piedra ; por esta abertura es por donde los llenan, y unatolva colocada en la base sirve para vaciarlos. Para precavertoda humedad, llenaban de arena fina, y muy seca del rioLoira, el espacio comprendido entre las paredes de los granerosy las de la roca. Una galería lateral, igualmente cavadaen la roca, comunica por un lado con estos graneros , y porel otro con una escalera, hecha en la misma roca, que conducedirectamente á las orillas del rio Loira, y por cuyoconducto era transportado el trigo á los barcos. Según parece lasescavaciones grandes servian de almacenes para el consumo diarioy los graneros formaban la reserva.Es difícil de poder idear un establecimiento mas propio parala conservación de los granos , y de escoger un local mas favorablepara hacer los acopios y para el transporte.Desde un tiempo inmemorial, los granos son conservados,«n ciertos climas cálidos y naturalmente secos, con menos precauciónsin duda alguna que en ¡as hoyas, pero sí de modo ápoder formar acopios de reserva para seis o siete años. ProsperAlpin refiere que no lejos del Cidro, habian cercado con unaalta muralla un recinto de cerca de dos millas de circuito, elque llenaban con montonj|s de trigo cada seis ó siete artos.Añade que el copioso rocío que caia durante las noches mojabala superficie de estos montones y hacia germinar la primerasapa de grano; pero que, bien pronto, los renuevos eran desecadospor el sol, y que se formaba entdnces una cubiertadura que no permitía al aire, ni al rocío, de penetrar en lamasa; de suerte que los particulares conservaban sus. cosechasal aire libre, sobre una era, limitándose á cubrir los montonesde trigo con esteras.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. ÍOÍEn la Basilicata, según Yntieri (*), los cultivadores formanmontones de trigo sobre las orillas del mar; las lluvias determinanuna fuerte vegetación en la superficie la que se cubrede una capa impenetrable al agua y al aire.Este procedimiento para la conservación del trigo es sin du-.da mas económico, pero resultan mermas, y no se asegura unaduración tan larga como valie'ndose de las hoyas ; así es queel uso de estas ha prevalecido , y se ve que están aun puestasen practica en casi toda la Europa, y también en Asia yÁfrica.Los trigos que sirven para el consumo y para el comerciode Argel y de Túnez , son depositados en hoyas practicadas enrocas; estas hoyas tienen de treinta á cuarenta pies de profundidad; las paredes están revestidas de paja, pero no colocanen ellas el grano hasta después de haberlo hecho secar perfectamenteal sol.El Conde de Lasteyrie ha encontrado que este modo deconservar los granos está puesto en uso en Malta, en Sicilia,en España (2), y en Italia.Hay también países en donde los gobiernos han hecho practicarmultitud de hoyas, en las cuales los cultivadores encierransus cosechas, esperando el momento favorable para laventa.En general, para asegurar Ja perfecta conservación de losgranos en las hoyas, se debe usar de algunas precauciones, sinlas cuales se comprometería la suerte de las cosechas; estasprecauciones se reducen á las siguientes:1? El grano no debe ser encerrado en las hoyas hastaque este' en un estado perfecto de sequedad. Para este efectodebe estar espuesto al sol durante algunos días , y se revuelveá menudo para que la desecación sea igual en todas suspartes.. 1 .(*) Pella perfetta conservazione del grano: in 4? pag. 12.


102 QUÍMICA2? Para construir las hoyas, se debe escoger un terrenoseco, ó una roca unida por manera que no haya que temerla filtración del agua, ni transpiración alguna húmeda. Se puedeformar las paredes de las hoyas con el cimento de qususaban los Romanos para la construcción de sus acueductos;este cimento era una argamasa' compuesta simplemente de caly de cascajo ; levantaban estas paredes por encajonamiento, y pulían,su superficie con mucho cuidado; he tenido proporciónde ver muchos restos de estos acueductos en muchos paragesde Francia; he encontrado en todas partes un proceder uniforme, y me lie convencido que este cimento era impenetrableal agua, y de una solidez mas que suficiente para construircon él las paredes de las hoyas (*).3? Esta consiste en evitar que el aire penetre en la hoya.Si este fluido pudiese renovarse en ella, introduciría á lavez la humedad y el oxígeno que son los dos principios de lagerminación; pondría á los insectos en estado de poder respirar,y de consiguiente de poder continuar sus estragos y demultiplicarse; mientras que, cuando la hoya está bien cerraday llena de granos, el aire contenido en ella se convierteen ácido carbónico (como lo hemos visto, hablando déla accióndel aire sobre los frutos ), y los insectos quedan adormecidos; laesperiencia ha apoyado esta última aserción en los ensayos quese han practicado, para la conservación de los trigos, porla administración de víveres de la guerra, como lo veremosen breve.Pero la construcción de estas hoyas atrae gastos, y requierecuidados, que el simple agricultor repugnará durante muchotiempo. Por ventajoso que sea este método de conservar(*) Se puede también emplear los procedimientos de con$~truccion propuestos por el conde de Lasteyrie'en su obra: Delas hoyas para la conservación de los granos.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 1 03los granos pertenece solo á las administraciones públicas, á lasgrandes ciudades, y al gobierno, de dar un ejemplo saludable,substrayendo de la circulación una gran cantidad detrigo, en los arlos de abundancia, para depositarlo en las hoyas,y tenerlo de reserva afin de hacer uso de él en losaños calamitosos.En nuestros dias, se ha escrito mucho sobre la conservaciónde los granos; se-han variado los métodos de muchasmaneras; pero todos son fundados sobre los mismos principios.La administración de víveres de la guerra , bajo la direccióndel Conde Dejean , ha hecho una serie dé esperiencias biencalculadas , las que han dado escelentes resultados: los aparatoseran recipientes de plomo herméticairtente cerrados ysoldadas todas sus junturas.Los resultados de estas esperiencias presentaron uno enestremo apreciable : se encerraron harinas, y trigos llenos decorgojos, dentro de tres recipientes; estos fueron abiertos alcabo de un año , y se encontró que los corgojos no habían causadodaño alguno; todos estaban muertos ó asficsiadps. En unode estos recipientes, se halló en el fondo un pequeño montónde granos aglomerados del grueso de una manzana mediana,y que ecshalaba un olor de moho: este accidente proveniade una pequeña abertura del diámetro de un alfiler, que habíanomitido de soldar, y por la cual se habia introducidola humedad.Mr. Temaux mayor hizo construir hoyas en su hermosahacienda de San-ouen. Las llenó de trigo, y de año en añolas hacia abrir para cerciorarse del estado de la conservacióndel grano; y los resultados han sido hasta aquí siempre satisfactorios.El trigo se conserva muy bien, y durante mucho tiempo,en las espigas, estando bien seco y al abrigo del aire y dela humedad. Nadie ignora que este es un método de conser-


io»4QUÍMICAvaeion usado en los paises de un cultivo muy estendido en 1 >»•eme forman pilas y gavillas, que no desmontan sino para,proveer al consumo y á la venta en las épocas en que la gente, empleada en la hacienda, puede ocuparse esclusivamentede la trilla. ... .En lugar de construir hoyas en la parte de afuera de las.habitaciones para conservar en ellas los granos, se pueden practicaren lo interior baldes construidos con piedra de la capacidadproporcionada á la cantidad de trigo que produce lahacienda, y cubrir la abertura de modo que el aire y la humedadno puedan penetrar interiormente.Se puede igualmente emplear para este efecto cajas y tinasde madera, dándoles en la superficie esterior una buenacapa de color al olio.Las grandes vasijas de barro en las que conservan el aceiteen el mediodía, son también muy> propias para este uso.Cualquiera que sea el me'todo que' se adopte, será preferibleal de conservar los granos en los graneros; los cuidadosvque este último requiere no preservan , sino imperfectamente,los granos de la humedad, de los insectos, de los ratones,&c, y su conservación sin alterarse no pasa casi de tres tícuatro anos.No es estrado que los trigos colocados en parages húmedos, tí almacenados sin estar bien secos, contraigan el olorde moho: esta alteración los pone en un estado impropio parapoder servir para sus usos ordinarios. Pero, como esta alteraciónno ataca la sustancia del grano , y que se limita ála película tí corteza , se puede fácilmente corregir este defectoechando sobre el trigo el doble de su peso de agua hirviendoy moviendo la masa con cuidado hasta que el líquido se hayaenfriado; entonces se debe separar los granos que sobrenadan, que son los daqados; se vacia el agua, y se hace secarel grano que se ha precipitado.Mr. Pcschicr prefiere de emplear el agua ligeramente alca-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 105lina é hirviendo para destruir el moho, y en seguida lava elgrano con agua fresca (*).Cuando el trigo se halla recalentado, ó viciado de un modonotable, la parte vegeto-animal es casi siempredescompuesta, ó á lo menos sensiblemente alterada: en este caso laharina no puede esperimentar una buena fermentación cual serequiere para hacer pan, y el que produce es mal sano: eneste caso el trigo no puede servir sino para almidón.La conservación de los jugos vegetales y otros alimentosno merece menos atención que la de los trigos.Las sustancias, de las que vamos ahora á ocuparnos, presentanel principio alimenticio desleído, ó disuelto, en unfluido acuoso, lo que facilita desde luego su alteración y sudescomposición. No es aun suficiente de substraerlos á la accióndel aire y del calor, pues que la mayor parte de estas sustanciascontienen en ellas mismas los principios de fermentación,los que producen la descomposición por medio de la reaccióncon que obran el uno sobre el otro.Así es que, para poder conservar estas sustancias, se debe, no solamente preservarlas del aire, pero también desnaturalizaruno de los principios de la fermentación para destruiresta raiz inherente de descomposición: esto se opera por elprocedimiento conservatorio de Mr. Appert que produce losmejores efectos.Como los buenos resultados obtenidos por el procedimientode Mr. Appert están corroborados por numerosas esperiencias,me ceñiré á hacerlo conocer: se puede ver la obra queha publicado para adquirir en ella el conocimiento de los detallesnecesarios para cada operación (**).(*) Anales de química y de física : tomo 6? pag. 87.(**) El libro de toda clase de economía doméstica, ó el artede conservar durante muchos años todas las sustancias animalesy vegetales, 1811 , 2? edición, por Mr. Appert.TOMO 11. 15


Io6QUÍMICAEi procedimiento consiste:i? En encerrar en botellas de vidrio las sustancias líquidastí solidas, que se quiere conservar.j2? En tapar estas vasijas con gran cuidado. j3? En colocar las botellas verticalmente tí en pié en una ¡caldera que se deberá llenar de agua fresca basta el anillo quecircunda el alto del coello de la botella. \4? En elevar la temperatura del agua hasta la ebullición y jmantenerla en este estado mas ó menos tiempo, según la na- ;turaleza de la sustancia sobro la cual se opera. ¡Se sigue de esta esposicion, que no se necesita mas que un jcaldero y botellas para esta operación, y de consiguiente quese puede practicar en las casas mas reducidas.jPero cada parte de este procedimiento ecsige precauciones ;para evitar tolo accidente y asegurar el buen resultado: melimitaré á indicar las principales , y particularmente las queson absolutamente necesarias. ¡La elección de las botellas no es indiferente : las de Chain- •paila presentan la forma mas favorable; el vidrio se halla repartidoen ellas con mas igualdad que en las otras; la composicióntiene mas liga; se debe generalmente dar la preferenciaá esta clase de botellas, y con especialidad á las que han |resistido ya al esfuerzo del gaz del vino espumoso que estaba |comprimido en ellas. ' [Ningún cuidado es superfino para la elección de los tapones: no se debe emplear sino los superfinos, y se debe desechartodos los que tengan algún defecto; su longitud debe serde diez y ocho á veinte líneas y no menos , y su diámetro unpoco mayor del coello de la botella, afin de poderlos hacerentrar á la fuerza con urta paleta, tí un mazo, de madera.Se llenan las botellas, dejando un vacío de tres pulgadas, ydespués de haber escogido el tapón que le corresponde y quese está bien seguro de que reúne las circunstancias que debetener, se le humedece , mojándolo , hasta la mitad, en agua;


APLICADA Á LA AGRICULTURA IC7íe prueba por la punta mas estrecha, y se introduce en elcoello de la botella, lo que se debe hacer comprimiéndolo conla mano para que entre hasta la profundidad que se pueda.En seguida se envuelve la botella con una rodilla, se toma porel coello con la mano izquierda, se sugeta fuertemente, y congolpes reiterados de paleta, 6 de mazo, se introduce el tapónhasta que no quede mas que algunas líneas por la parte esteriorpara poder recibir el alambre o' la guita con que se le deberáafirmar.Luego se mete cada botella en una bolsa de tela fuerteque debe cubrirla hasta el tapón; hallándose las botellas eneste estado, se colocan verticalmente ó en pié en un calderoque se llena de agua hasta que cubra el anillo que rodea la estremidaddel coello de la botella. Se tapa el caldero con unacobertera, sobre la cual se estiende un lienzo mojado paracerrar todas las salidas.Dispuesto de este modo el aparato, se eleva la temperaturadel agua hasta la ebullición, y se la mantiene en estegrado mas ó menos tiempo según la naturaleza de las sustanciasque se trata de preparar.Un cuarto de hora después de haber quitado el fuego delfogón, se vacia el agua del hafio-maría por medio de unallave que deberá estar colocada en el fondo del caldero, perolas botellas no se deben sacar de él hasta una d dos horasdespués.Cuando se quiere preparar carnes, ú otros alimentos, sinalterar sus formas, se emplean vasijas de boca ancha; y seprocede del mismo modo que con las botellas de coello estrecho.Con una hora de ebullición en el aparato, se ha obtenido un«célente caldo de carne tratado en botellas, y carne devaca, cocida hasta las tres cuartas partes de su total cocimiento,puesta en vasijas de boca ancha; todo lo cual ha sidohallado tan esquisito, como si se acabase de preparar, des-


io8QUÍMICApues de haber estado diez y ocho meses en el mar y en lospuertos.Cuando las carnes y otros cuerpos solidos son colocadosen las vasijas de boca ancha, se debe tener mucho cuidadode adaptar bien los pedazos unos encima de otros para quequede lo menos posible de aire interpuesto.Se puede preparar por este me'todo y conservar durantelargo tiempo los consumados (3), la gelatina de las carnes,igualmente que todas las partes de Jos animales, sean cualesfueren , que sirven para el alimento del hombre.La leche, y cuantos productos se estraen de ella , puedenconservarse perfectamente por el mismo procedimiento.Antes de poner la leche en las botellas, se le hace mediocondensar por ia evaporación en baño-maría , ó mejor aun enbaño de vapor; se separa con todo cuidado las espumas quese forman en la superficie; media hora a'ntes de concluir la evaporación, se deslié en la leche una yema de huevo por cadalitro (medio azumbre) de leche en su estado de reducción;y en seguida se echa en las botellas para hacerla hervir porespacio de dos horas (4).La leche se conserva en el mismo estado en que ha sidopuesta en las botellas; no se le ha encontrado que haya tenidoalteración alguna al cabo de dos años; se puede, despuésde pasado este término, estraer de ella la manteca y elsuero como si fuese leche fresca.No se ecsigirá sin duda que la leche , preparada de estemodo, conserve todas las propiedades que caracterizan la lechefresca; tiene casi siempre el olor y el sabor de frangipan, pero, tal cual es, forma un alimento muy agradable ymuy precioso para los viages largos.La nata de la leche , reducida de un quinto de su volumenen baño-maría , se echa en las botellas, después de haberseparado la tela coagulada que se forma en su superficie,y se le hace hervir por el espacio de una hora: al cabo de


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 100dos años no se ha encontrado alteración alguna sensible á lanata' preparada y conservada de este modo.Los vegetales que tanto se emplean en los usos domésticos, se preparan y se conservan de la misma manera; perola ebullición es menos prolongada, y por lo que concierne áalgunos , es preciso disponerlos para esta operación por mediode ligeras preparaciones. Por lo que toca á los espárragos, porejemplo , es preciso lavarlos y sumergirlos en agua hirviendoy seguidamente en agua fresca, afín de privarles de su acritudnatural •, no se les debe dar mas que un hervor. Para conservarsu color á las pequeñas habas de huerta , hallándose lasbotellas llenas de ellas , deben ser sumergidas en agua frescapor el espacio de una hora, y luego se sacan para taparlas , afirmarlos tapones con alambre, d guita, y hacerlas hervir duranteuna hora. En cuanto á las alcachofas, se deben pasarpor agua hirviendo; se lavan en seguida con agua fresca ; sedejan escurrir; y colocadas en vasijas de boca ancha, se lesda un hervor de una hora. Las coliflores se preparan del mismomodo que las alcachofas, con la diferencia que el hervorsolo debe ser de media hora.Las zanahorias, las coles, los nabos, los nabos gallegos dredondos, y las remolachas , deben primero lavarse, y sehacen cocer á medias con un poco de sal; en seguida se ponená escurrir y á enfriar; luego se colocan en Jas vasijas yse les da un hervor de una hora. Las cebollas y el apio, preparadosy dispuestos del mismo modo, no requieren mas quemedia hora de hervor.En general, las legumbres preparadas y sazonadas , cuandoestán cocidas hasta las tres cuartas partes de su total cocimiento,y puestas en botellas para darles un hervor de veinteminutos, se conservan muy bien.Las plantas anti-escorbúticas , y los jugos que se estraende todas las plantas y de todas las frutas, no requieren masque un hervor para adquirir una perfecta conservación.


110 QUÍMICACuando se opera con zumos ó jugos, se deben purificar yclarificar con ecsactitud, antes de ponerlos en las botellas. Lasplantas solo necesitan estar bien lavadas, bien escogidas, secadas, y luego colocadas en las botellas.Para hacer uso de estas preparaciones , se les debe luegotratar de modo que tengan las propiedades, y hasta la apariencia, de las que son de igual naturaleza y son preparadasdiariamente en nuestras cocinas y en nuestras reposterías.Los alimentos que han esperimentado la cocción antes deser encerrados en las botellas, ó en las vasijas de boca ancha,no necesitan mas que ser calentados.Los consumados no requieren mas que el agua necesariapara formar buenos potages.Las gelatinas de vaca, de ternera, de carnero, de gallina,&c, desleídas en agua hirviendo, y sazonadas con un pocode sal, dan escelentes caldos.*•Cuando se sacan las legumbres de las botellas, deben serbien lavadas, y luego se les trata como si fuesen frescas.Los zumos tí jugos tienen su aplicación ordinaria como alimento, bebida, tí medicamento, sin mas preparación que laque ya tienen.Concluiré' este artículo haciendo observar que se puedetambién preservar algunos cuerpos de la destrucción , substrayéndolosá la acción del aire, de la humedad, y de los insectos, por medio de algún barniz con el cual se cubre susuperficie: este uso se ha hecho general; y cuando los barnicesno se desconchan y han sido aplicados sobre cuerposbien secos, es segura una larga duración.Los colores con aceite secante producen el mismo efecto,igualmente que la brea.El uso ha sido introducido en París, poco tiempo hace,de conservar los huevos frescos, tenie'ndolos sumergidos en aguade cal; estos huevos se cubren por su superficie con una capade cal, que impide que el aire pueda penetrar en su interior,lo que los preserva de toda alteración.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. tltARTICULOIII.De la conservación de los alimentos por medio de las sales yde los licores espirituosos.La mayor parte de los cuerpos empleados para nuestro alimento, 6 para otros usos domésticos, pueden ser conservadospor los medios siguientes :i? Sumergiéndolos en líquidos que no puedan disolverlos,ni alterarse ellos mismos con el tiempo.2? Desnaturalizándolos en parte y combinándolos concuerpos que formen con ellos compuestos indestructibles.3? Saturándolos de sal.i9 Para operar por el primer método , se usa comunmentedel alcohol (espíritu de vino), ó del aguardiente : se podríaemplear otras muchas sustancias, como son los ácidos, losaceites volátiles, &c; pero estas alterarían el gusto y mudaríanlas cualidades de la mayor parte de los cuerpos que sirvenpara nuestro alimento.Casi todas las especies de frutas podrían ser preparadas yconservadas por el alcohol; pero no se emplea mas, para esteefecto, que las que tienen poco volumen, por cuanto este líquidono podría penetrar toda la sustancia carnosa de los masgruesos, y por lo mitmo su conservación seria mas ó menosimperfecta. Me limitaré pues á hacer conocer la preparaciónde la cereza y de la ciruela en aguardiente.Se esprimen seis libras de cerezas tempranas y bien maduras,y se pone al fuego el jugo que se estrae en una cazuela, ó perol, con tres libras de azúcar en polvo; se le hacehervir á un fuego lento por el espacio de media hora; alcabo de este tiempo se aparta del fuego, y se echa inmediatamenteuna libra de frambuesas bien aromatizadas, las que sedeshacen en poco tiempo por medio de la presión que se de-


U S QUÍMICA.be egercer sobre ellas con una espumadera : se echan en seguidaseis litros (tres azumbres) de aguardiente bueno y algunadroga odorífera, como canela, clavo de especia, vainilla,&c.Esta preparación se conserva en vasos cerrados que debenser espuestos al sol.Luego que las cerezas gordales están bien maduras, se hacepasar ó filtrar por una manga (5) la preparación con aguardientede la que se acaba de hablar; se echa en vasijas devidrio de boca ancha y en seguida se llena estas vasijas delas cerezas gordales que se trata de conservar, las que, despuésde bien tapadas, deben ser espuestas al sol hasta elmomento de hacer uso de esta fruta (6).Cuando se quiere preparar las ciruelas el procedimiento esun poco diferente del que precede.Se toman las mejores ciruelas, conocidas por el nombrede reina-claudia (7); se punzan y se echan en una vasija anchay profunda con agua fria; se hace calentar el agua, y ámedida que las ciruelas se elevan sobre su superficie, se sacancon una espumadera y se sumergen en agua fria.Se hace disolver dos libras de azúcar en tres libras de aguacaliente, y cuando este jarabe se ha enfriado, se sumergenen él las ciruelas, las que se deja que se vayan empapandodel azúcar á un calor suave, durante algún tiempo; pasadoeste , se sacan las ciruelas para concentrar un poco el jarabeen el fuego : entonces se vuelven á sumergir en él, procediendocomo en la primera inmersión; se sacan de nuevo , yse da mas consistencia al jarabe y se vuelve á poner en éllas ciruelas por última vez. Después de estas operaciones, seintroducen las ciruelas y el jarabe en vasijas de boca ancha,en las que se hecha un volumen de aguardiente igual al delas ciruelas y el jarabe , debiéndose observar que , en este estado, solo se pueden conservar las ciruelas que no han perdidosus formas y que han permanecido enteras.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 113La descripción de estos procedimientos es suficiente parapoder servir de dirección á los que quieran preparar otras frutaspor este método.Cuando se reemplaza el azúcar con jarabes, el aguardienteque se emplea debe ser mas fuerte.El alcohol disuelve y conserva el aroma de las plantas yde las frutas; basta para esto de ponerlas en infusión en estelíquido, y de hacer pasar en seguida la infusión por un filtro.No puedo dispensarme de prescribir aquí algunos métodospara componer licores alcohólicos, cuyo uso , siendo moderado,me parece apreciable para la conservación de la saludde la gente campestre. Estoy persuadido que, para llegar áeste fin, debo ocuparme menos de dar á estas bebidas las cualidadesque ecsige el lujo y el gusto usitado y delicado de laclase opulenta, que de aplicar á su fabricación una economíarigorosa , procederes fáciles, y el uso de materias que todamadre de familia pueda tener á mano.Para componer tres pintas (azumbre y medio) de ratafia,se toma dos cientos huesos de albaricoques; se rompen,separándoles el almendra., y se esponen al sol; se reducen á polvoen un mortero, y algunos dias después, se ponen en unabotella con dos pintas (un azumbre) de aguardiente bueno:se tapa la botella con mucho cuidado y se la espone al sol:veinte dias después se filtra este licor y se mezcla con él ladisolución de una libra .y media de azúcar en media pinta( un cuarto de azumbre) de agua, d bien dos libras y mediade buen jarabe : si con los huesos pulverizados se mezclan algunasalmendras quebrantadas, el licor será mas odorífero.Se hace también este ratafia con las almendras de los huesosde albaricoque solas; para este efecto, se sumergen las almendrasen agua hirviendo para despojarlas de su película; enseguida se quebrantan en un mortero de mármol, d de madera, con un poco de agua y de azúcar en términos de fer-TOM. 11. 16


114 QUÍMICAmar una pasta , la que se introduce en una botella con aguardiente: se espone esta al sol, y pasados algunos dias, se filtrala disolución y se mezcla con el jarabe conveniente.Se puede igualmente emplear las almendras y los huesosde los priscos, quebrantados , para hacer buen ratafia.La base de todos estos licores es el aguardiente y el azúcar;su diferencia proviene de la aroma y de las demás partesvegetales que se incorporan con aquellas sustancias.Es útil y ventajoso de componer un primer licor que sirvade escipiente general, y en el cual se pongan las diferentessustancias propias para lisongear el sabor y el olfato.Para obtener este primer licor.se debe hacer disolver ocholibras de azúcar en tres veces su peso de agua; se hace herviresta disolución, se espuma, y cuando toda el azúcar estádisuelta, se cuela este líquido por un lienzo que esté bienlimpio y aseado, y se echa en ur> cántaro. En este estado, semezcla con este licor diez pintas (cinco azumbres) de buenaguardiente; se tapa bien el cántaro y se coloca en un paragefresco para poder conservar este licor.Cuando se quiere hacer uso de esta preparación , se poneen una vasija á propósito la porción que se quiere emplear,y se le comunica un ligero calor, añadiéndole las aromas quele son destinadas.Si se trata de componer un licor de flores de naranjas, seponen en infusión en la preparación que precede los pétalosde estas flores, y luego se filtra en papel de estraza: el pesodé las flores debe ser la octava parte del azúcar que se haempleado.Si se trata de comunicar al licor el aroma de la azamboa,de la bergamota, la naranja, ó el limón , se raspa la superficiede estos frutos con pedazos de azúcar , los que se impregnandel aceite volátil contenido en las pequeñas vejigas que sehallan debajo de la epidermis, y esta azúcar, cargada de aroma,se hace disolver en el licor, La vainilla , la canela, y el cía-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 11$vo de especia pueden ser empleados del mismo modo.Estos licores se componen también con los jugos bien purificadosde las frutas: daré por ejemplo el ratafia conocidopor el nombre de las cuatro frutas.Después de haber esprimido el jugo de diez libras de cerezas, de otro tanto de grosellas, de cinco libras de frambuesas, y de cinco libras de merisas, se cuela todo por espresion, y se ánade por cada pinta (medio azumbre) de jugo,una libra de aguardiente bueno; se deja reposar el todo duranteveinte y cuatro horas. Pasado este tiempo se filtra lamezcla y se hace disolver en ella ocho onzas de azúcar porcada pinta (cada medio azumbre ). Se deja que pasen seis semanas, y después se filtra de nuevo el licor, el cual se puedearomatizar muy agradablemente añadiéndole algunos clavelesencarnados, ó un poco de canela , d clavo de especia, d coriandroquebrantado , d algunas almendras amargas.El alcohol puede también preservar de la putrefaccióntodas las sustancias animales: por este medio es como se Conservantodas las preparaciones anatómicas y algunos animalesenteros. La conservación no es perfecta que en cuanto se empleael alcohol mas puro del comercio: si el principio acuosopredomina en este licor, estrae y disuelve partes animales queno tardan en corromperse. Se debe tener la mayor escrupulosidaden que queden cerrados bien herméticamente los vasosen donde se depositen estas sustancias, afin de que no llegueá evaporarse el alcohol.El alcohol empleado de otra manera conserva perfectamentelos animales pequeños; los ensayos que he hecho con pájarosme han convencido enteramente de esta verdad. Cuelgo lospa'jaros por el pico, y les ato el ano con un hilo : por mediode un pequeño embudo , que adapto á su garganta, les llenoel vientre y los intestinos de alcohol puro; luego que se evaporaintroduzco nueva porción, continuando así hasta que lascarnes del pájaro se hallen desecadas y que queden tan secas*


II6QUÍMICAcomo la yesca: entonces se puede conservar el animal con todassus formas, sin recelo de alteración alguna.2? El segundo medio de conservación, de que trataré eneste artículo , consiste en combinar los cuerpos con sustanciasque formen de ellos compuestos indestructibles.El ejemplo mas maravilloso que puedo dar de la aplicaciónde este procedimiento es el que presenta la transformación delos cueros en pieles: aquí el curtiente de los vegetales se combinacon la gelatina que forma casi la totalidad de Jos cueros,y de esta combinación resulta un cuerpo duro , indestructible*que conserva las formas primitivas del cuero con un aumentode peso.3? Enfin, impregnando las sustancias animales de sales inalterablesal aire , y que penetren su regido , se les preservade toda descomposición.La salazón de carnes y de pescados es el método de conservaciónmas generalmente seguido , y el mas apreciable : esteprocedimiento produce un comercio inmenso entre las naciones,y asegura el abastecimiento de víveres en muchas circunstanciasen las que faltarían á no ser por este medio.La Irlanda ha sido la cuna de las buenas salazones, y elcomercio que se hace allí de carnes saladas es aun muy dilatado, á pesar de que la Dinamarca y otras naciones hayanadoptado los mirraos procedimientos. Describiré sucintamenteel que practican en aquella parte de la Inglaterra (*).No destinan para la salazón sino los bueyes que estángordos y que tienen de cinco á siete años de edad; antes ódespués de este tiempo, la carne tiene demasiado poco consistencia, ó demasiada dureza.Cuando el buey viene de lejos, no lo matan hasta dos días(*) Se hallarán mas largos detalles en la obra de Mr.Martfelt, traducida del Bañes por Mr. Bruun-Neergaard.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I I 7después de su llegada ; en este intervalo no le dan mas queagua.Afin de que toda la sangre le sea bien estraida , debe serbien sangrado, y á pesar de esta precaución se ven obligados,cuando lo destrozan , de limpiar y de separar con escrupulosidadla sangre que queda adherente á la carne.El buey no es destrozado hasta un dia después de muerto, y se estrae con todo cuidado el tuétano de los huesos.La sal que se emplea debe ser la mas pura, la mas fina,y la mas pesada; la sal menuda de Portugal está tenida porla mejor.La proporción en volumen de la sal con el de la carne es deveinte y dos por ciento. Sino se emplea mas que sal portuguesa,la proporción es de dos de sal y siete y medio de carne. Laproporción en peso es en general de uno de sal y seis decarne.Para hacer que la sal se introduzca bien en la carne, lossaladores tienen un dedil, d guante herrado, compuesto dedos d tres cuadrados de cuero de suela, afianzados con clavosmuy espesos y remachados por la parte interior ; una correjuelade cuero sirve á mantenerles el guante en la mano ámodo de una brusa de caballeriza. Con estos guantes hacenque se introduzca la sal , y esprimen la sangre y los jugos deque puede hallarse impregnada la carne. Cada pedazo de carnepasa sucesivamente por las manos de una serie de saladores»todos los cuales ejecutan la misma operación, y cuando llegaal último, que es el mas diestro y el mas inteligente, esteecsamina si la carne tiene algún defecto, y si alguna vena noha sido abierta; y últimamente corrige lo que pueda haberde defectuoso ; abre las venas que no han sido abiertas; haceque se introduzca la sal, y echa en el tonel los pedazos queestán ya salados.La carne queda en el tonel descubierta y al aire duranteocho ó diez dias; en este tiempo la sal la penetra y se


18QUÍMICAresuelve en salmuera, y luego la sacan para embarrilarla.Para embarrilar la carne, la toman en el tonel, y echanla salmuera en una cubeta : entonces empiezan por formar unacapa de sal portuguesa del espesor de un dedo en el fondodel tonel, y la cubren con una capa de carne, cuidando deque quede bien asentada y cuanto sea posible para que noquede vacío alguno: sobre esta capa de carne ponen otra desal; sobre esta otra de carne, y así sucesivamente hasta llenarel tonel. Se debe cuidar de poner en el fondo del tonel lospedazos de carne de inferior calidad, en el medio los de calidadmediana , y los mejores deben ocupar la parte superior.Hallándose la carne colocada por este orden, la prensancon un peso de cincuenta libras, y algún tiempo después cierranlos toneles.Cerrados los toneles , se hace un agujero en uno de smfondos por el cual se sopla con fuerza para poder tener unaseguridad de que el tonel no tiene abertura alguna; si, soplando, no sale aire, se tapa el agujero, y en el caso contrario setapa la rehendija por donde sale el aire.Estando el tonel bien acondicionado, se abre el agujeropor donde se le debe llenar de salmuera; se echa por e'l todala que se necesita para que lo contenido en el tonel se saturede ella y que quede cubierto : cuanto menos salmuera embebela carne , tanto mejor se conserva.Después de quince dias, se ecsamina si el tonel está bienlleno de salmuera, y se le echa hasta que no pueda recibirmas; luego se sopla para asegurarse de que el tonel no se salejcon lo que está terminada la operación.Las lenguas se salan en toneles á parte.El modo de salar los puercos solo difiere del que acabo dedescribir tocante á la salazón de los bueyes, en que se frotamenos el tocino.El arte de curar al humo la carne de buey ha llegado enHamburgo á tal grado de perfección, que las demás naciones


APLICADA A LA AGRICULTURA. I I 9no bjan podido igualarlo, por manera que la carne ahumada deHamburgo goza en todas partes de la primera reputación.Destinan para esta operación los bueyes mas gordos de la Jutlandiay de Holstein , prefiriendo siempre los de mediana edad-Salan la carne con sal inglesa. Las sales mas fuertes, comoson las de Portugal, privan á la carne de su sabor natural;ademas de esto, como la fumigación forma un segundo preservativode la putrefacción , no se necesita usar de los mismoscuidados en la salazón.Para conservar, cuanto es posible, á la carne un color rojizo, la polvorean con cierta porción de salitre , y la dejanocho dias en este estado antes de fumigarla.Los hogares se forman en los sótanos, y queman en ellospedazos de roble muy secos; dos chimeneas conducen el humodel combustible al cuarto piso, y lo introducen en una estanciapor dos aberturas opuestas; la capacidad de esta estancia estácalculada y arreglada según la cantidad de carne que se quiereahumar; pero la elevación del techo sobre el suelo es solode cinco pie's y medio. Encima de esta estancia hay otra, construidade madera , en la cual entra el humo por un agujerohecho en el techo de la primera, y de donde se escapa por aberturashechas en los costados.Los pedazos de carne son suspendidos en la primera estanciaÁ medio pie' de distancia uno de otro; el fuego se mantienedurante un mes noche y dia, y algunas veces seis semanas, segúnla magnitud de los pedazos.En la segunda estancia son colocadas las morcillas, y lasdejan allí de ocho á diez meses las mas gruesas.Con este procedimiento combinan dos medios de conservación: el primero es la salazón, y el segundo el ácido piroleríosoque se produce por la combustión y que constituye casila totalidad del humo: este ácido se introduce en las carnes, ypuede, e'l solo, preservarlas de la putrefacción, como lo he esperimentadomuchas veces; pero, cuando lo emplean solo, las


ISOQUÍMICAcarnes se contraen y toman un color negro y desagradable.Las sustancias animales, sumergidas en un ácido débil, óen agua acidulada por un ácido fuerte , tal como el sulfúrico,pueden ser preservadas mucho tiempo de la putrefacción; peroeste proceder no puede ser aplicado á las que deben servir dealimento.La sal marina (hidroclorato de sosa) puede ser reemplazadapor otras sales; pero, ademas de que estas serian muy costosas,presentan, ó peligro para la salud, d un sabor mas d menosdesagradable que se comunica á la carne y no se le puedeseparar enteramente.La manteca es un alimento muy apreciable y de muchorecurso para los habitantes del campo: pero en los países, endonde la estension y la abundancia de pastos permiten de criarmucho ganado, es imposible de poder consumir, estando fresca, toda la manteca que se prepara , y como, ademas de esto,la fabricación de esta sustancia no es igual en todas las estacionesdel ano, es preciso tener un medio de poderla conservarsin alteración , y este consiste en salarla.La elección de la sal propia para la salazón de la mantecano es indiferente, así como sucede cuando se trata de salar lascarnes. No se debe emplear sino aquella sal que, por mediode una larga esposicion al aire en las orillas de la marisma,ha perdido todas las sales deliquescentes con las cuales se hallabamezclada; en este caso , la sal es mas seca y mas pura; atraepoco la humedad del aire atmosférico, y no tiene la acritudni la amargura que caracterizan las sales recientemente estraidasde las aguas saladas por evaporación.Pero sea cual fuere la sal que se emplee es prudente yútil de emblanquecerla y de purificarla por el procedimientousado en nuestras cocinas; se hace secar en el horno, y sepulveriza después en un mortero de piedra 6 de madera.No resta mas que amasar la manteca con la sal y repartirlaen eila por igual; en seguida se llenan de esta manteca


APLICADA i LA AGRICULTURA. ISItarros de barro bien lavados y muy secos: si, siete tí ochodias- después, se ve que la manteca se ha desprendido y separadode las paredes de los tarros, y que se ha aglomerado enmedio, se prepara una fuerte salmuera , saturando agua calientede sal purificada, y luego que se ha enfriado, se echa pocoá poco sobre la manteca hasta que esté bien cubierta. Se llevanestos tarros de manteca salada á un parage fresco para,desde allí, hacerlos luego circular en el comercio, y para elconsumo local.' Se puede también preservar la manteca de toda alteracióndurante mucho tiempo, haciéndola derretir en un tarro áun muy suave calor; en este caso, se forma en su superficieuna capa de queso que se separa con cuidado con una espumadera, y cuando ya no se forma mas, se aparta del fuego y sedeja coagular.Cuando se quiere conservar los jugos de las frutas y formarcon ellos alimentos tan sanos como agradables para todos lostiempos del año, se emplea el azúcar en lugar de la sal; elazúcar tiene sobre la sal la doble ventaja de corregir el acidezde algunas frutas y de incorporarse mucho mejor con ellas. Elazúcar aumenta la calidad de los jugos, mientras que las sales,que no podrían ser estraidas de ellos, impedirían que pudiesenservir de alimento.Las preparaciones que se hacen por este medio son las jaleasy los jarabes: las primeras son mas concentradas y sirvende alimento; los segundos pueden ser fácilmente desleidos enel agua y se usan generalmente para bebidas.Después de haber esprimido los jugos se deben clarificar; sefiltran y se les hecha la dosis conveniente de azúcar , lo quese efectúa en algunos por peso igual; en seguida se haceevaporar á un calor suave, hasta que tenga la consistenciaque se requiere, y se concluye la operación por la clarificacióndel jarabe , la que lo pone mas transparente y lo hace masagradable á la vista.TOMO II 17


122 QUÍMICANOTASDEL CAPITULO DÉCIMO.>(1) En esto consiste la obtención de los aceites esenciales6 volátiles por destilación , siguiendo el procedimiento que séhalla descrito en el cap. 9? art. 5? pag. 25 de esta obra.(2) En España se da el nombre de silos á estas hoyas.(3) Caldos de sustancia estraida de ciertas carnes, aves, &c.que se da por via de medicamento á los enfermos que se hallanestenuados.(4) Hay otro modo de conservar la leche cual es el siguiente: se prepara las botellas que se quieren llenar, procurandoque sean nuevas y que no hayan servido aun, pues estas sonlas mejores. Cuando se ordeña la vaca, debe ser en las mismasbotellas de modo que la leche caiga de la teta del animal dentrode ellas. Luego que las botellas están llenas se tapan conun tapón bien ajustado y se asegura este con guita, tí conalambre, como se acostumbra de hacer con las botellas de cerbeza,de vino de Champaña, &c. En una caldera de hierro , óde cobre, se pone un poco de paja, y sobre ella "se colocauna tanda de las botellas con leche con un poco de paja entreellas para evitar que se rompan al tocarse ; encima se poneotro poco de paja; luego otra tanda de botellas, y así sucesivamente,hasta ocupar toda la capacidad de la caldera. Sellena esta vasija de agua fria, y en este estado, se pone alfuego hasta que hierva el agua, y luego que el hervor se haceperceptible , se separa de la lumbre. Las botellas no se han detocar, ni mucho menos de sacar del agua, hasta que esta se


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 123haya enfriado del todo. Entonces se estraen las botellas de lacaldera y se empaquetan en cestas, ó cajones, con paja corta,ó serrin, y se colocan en el parage mas fresco, y que no contengahumedad. Por este procedimiento se conserva la lechetan fresca y tan gustosa como cuando se saca de la vaca; de modoque ha sucedido que, diez y ocho meses después de haber asípreparado la leche en Copenhague, se ha hecho uso de ella enla bahía de Liverpool, y se encontró tan fresca como si seacabase de ordenar; en el discurso de los diez y ocho mesesesta leche habia sido llevada dos veces á las Indias occidentales,vuelta á Dinamarca, y de allí embiada á Inglaterra.(5) Estas mangas deben ser de figura cónica como las quese usan para filtrar los licores, y hechas de lienzo, estameña,tí otra tela; pero para el presente caso será mejor de estameña.(6) Si se quiere guardar mucho tiempo esta fruta, quinceó veinte dias de esposicion al sol serán suficientes; y luego sepuede poner las vasijas que la contengan en donde se quiera,procurando que sea en parage el mas fresco posible y libre dehumedad.(7) Estas ciruelas son de un color que tira á verde; redondas, muy azucaradas, y tienen mucha estimación.


QUÍMICACAPITULO XI.De la leche y de sus productos.D e todos los productos de una hacienda , la leche es uno delos que mas contribuyen para la prosperidad del establecimiento: ella no solamente forma, por sí misma y por los principiosque contiene y produce , uno de los principales alimentosde la familia, pero también , la venta de una parte de susproductos da un ingreso diario con el cual se puede atenderá casi todas las necesidades del interior de la casa. Me ha parecidopues que no seria separarme de la materia de que trato, si permitía que un objetó tan interesante ocupase un capítuloen esta obra. *La leche parece ser una de las partes menos animalizadasdel reino animal. Los mas de los alimentos de que se nutrenlas hembras de las diferentes especies, le dan cualidades particulares: la leche de una vaca nutrida con los tallos y lashojas del maiz, d con la hez de la remolacha, es muy dulcey azucarada ; la de la vaca alimentada con coles no tieneun sabor tan dulce y ecshala un olor desagradable; la lechede las vacas que pacen en prados húmedos es serosa y desabrida.De estos principios podemos deducir una primera consecuencia, yes, que se puede variar la calidad de la leche con la elección delos alimentos, y que podemos apropiarla á las necesidades delas crias, á la salud de los hombres, y al estado de los enfermos, modificando, por medio del alimento , la calidad y


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 1 2 5Ja cantidad de los productos que pueden ser estraidos de ella.Las numerosas esperiencias que han sido hechas por M.M.Deyeux y Parmentier para probar el efecto que produce elalimento en la leche de la vaca, les han dado los resultadossiguientes: i9 que es peligroso de mudar repentinamente laclase de los alimentos, por que cada mutación disminuye poralgún tiempo la cantidad de la leche, á pesar de que sea mejory mas suculento el que se suministre; 2? que todas lasplantas no comunican á la leche sus propiedades características,y que las hay que no egercen una acción particular, sino sobreuno ú otro de los principios constituyentes de la leche.Destilando la leche en baño-maría, se estrae cerca de undécimo sesto de su peso de un licor cristalino que ecshala elolor especial de la leche, y que contiene una materia animalsusceptible de putrefacción, la cuaJ enturbia poco á poco elcoJor , vuelve el producto glutinoso, y se corrompe mas d menosprontamente, según la naturaleza de los alimentos que hansido suministrados al animal.Esta primera destilación no desnaturaliza los principiosconstituyentes déla leche; estos quedan formando una masagrasienta, de un sabor azucarado, y de un color blanco amarillento.La manteca y el queso forman los dos principales elementosde la composición de la leche: la nata que se separa deella y que da un producto ventajoso , no es otra cosa que uncompuesto, en el que predomina la manteca y del que se estraeesta sustancia por un procedimiento muy sencillo: el sueroque se obtiene después de haber estraido la manteca y elqueso , contiene algunas sales en disolución , y sirve de vehículod de disolvente á todos los principios constituyentes de laleche.Los principios contenidos en la leche no se hallan unidospor una fuerza grande de afinidad; el simple reposo es suficientepara poner en estado de libertad la manieca, la cual se


126 QUÍMICAeleva á la superficie de la leche , en donde forma una capa enla que se encuentra mezclada con la leche : esta capa es la queconstituye el cuerpo conocido con el nombre de nata. En esteestado la consistencia de la manteca es muy floja , hallándoseaun en combinación con una parte del líquido; pero, batiéndola, se separa perfectamente, y desde entonces se presentacon todas sus propiedades.Me parece conveniente de hablar de estos dos productospor separado, en razón de que su preparación presenta algunosfenómenos que juzgo dignos de toda atención.ARTICULOPRIMERO.De lanata.Abandonada la leche al reposo en un parage fresco, su superficiese cubre de una capa de materia espesa, untuosa, agradableal paladar, y regularmente de un blanco mate: esta materiaes conocida por el nombre de nata.La primera capa que se forma tiene muy poca densidad;pero se espesa á medida que la manteca va subiendo, y cuandollega el caso de que, comprimiendo la superficie con los dedos,se sacan sin tener indicio alguno de leche, entonces sepuede desnatar: veinte y cuatro horas son suficientes para esteefecto á la temperatura de doce grados del termómetro deReaumur; pero, cuando hace mas calor, la capa se forma masbrevemente y la nata tiene menos consistencia : en este ca*)se puede desnatar después de doce horas de reposo. La nata estanto mejor, sea que se use de ella en este estado, ó sea quesirva para formar la manteca, cuanto menos tiempo se le hadejado permanecer sobre la leche.La nata debe conservarse, después de separada de la leche,en parage fresco y en vasijas cuyo orificio sea estrecho y estotapado ecsactamente para substraerla al contacto del aire y i


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I27las variaciones que puedan ocurrir en la temperatura atmosférica-De las esperiencias que han sido hechas hasta ahora resulta: 1? que la nata se separa de la leche con tanta mayor facilidad,cuanto mayor es la superficie que presentan las vasijasal contacto del aire; 2? que la temperatura de ocho á diezgrados del termómetro de Reaumur es la que mas favorece estaseparación.Como la abundancia y la calidad de la nata dependen, casiúnicamente, de laS de la manteca que forma casi la totalidadde su composición, creo deber omitir para el artículo siguientetodo lo que me queda que decir sobre esta materia.ARTICULO II.De Jamanteca.He manifestado ya que los principios constituyentes de laleche se hallaban retenidos en este líquido por una muy débilcombinación. El reposo solo es suficiente para separar en algunashoras la manteca que contiene, y esta sustancia , muydividida en la leche, sube y nada en su superficie , sin que laaprocsimacion de las moléculas opere aun la formación de uncuerpo sólido: para reducir la manteca á este estado de solidez,es preciso privarla de todos los demás principios que hallevado consigo ; esto se efectúa por medio del batimiento, óde la percusión.Está bien probado que, cuanto mas tiempo tiene la lecheque se estrae de una hembra, tanto mas considerable es la proporciónde la manteca: así es que la de una vaca que acabade parir, empieza por dar tres octavas partes de una onza porcada libra de leche, y al cabo de seis meses da desde cincohasta seis.También se ha visto que si se separa la nata á medida quese forma, la manteca que se estrae de las primeras capas es


128 QUÍMICAmas fina y mas delicada que la que se saca de las dltimasVParece que la leche que permanece mas tiempo en los pechosda mas manteca que la que se estrae á medida que seva formando. Así es que la leche de una vaca que no es ordeñadamas que una vez al dia contiene una séptima partemas de manteca.La leche de una misma estraccion presenta igualmente diferenciassensibles. La primera que se estrae es mas serosa; laúltima tiene mas consistencia y da mas manteca.Todos estos hechos, justificados por la esperiencia, presentanaplicaciones infinitas á la medicina y á la economía rural.La manteca no se separa de la nata con igual facilidaden todas las estaciones del aílo y á todas las temperaturas:en invierno , se debe prolongar el batimiento durante muchotiempo, y solo se puede abreviar la duración , envolviendola batidera en un lienzo caliente , ó sumergiéndola en aguatibia; también se puede echar leche caliente sobre la nata; perotodos estos medios alteran la finura y las buenas cualidades de lamanteca. En los fuertes calores del verano, las vasijas que contienenla nata deben ser colocadas en parage fresco, y no sedebe batir sino en las horas del dia en las que la temperaturaes menos caliente; en algunos países, sumergen la batideraen agua muy fresca para obtener mejores resultados.La manteca procedente de algunos paises , y que esmuy estimada , presenta un color amarillo; en otros paragesprocuran darle este mismo color para engañar al consumidor.Para este efecto, emplean la flor conocida por el nombre decaléndula, de la que llenan tarros de barro cocido en los quela dejan macerar durante algunos meses: resulta un jugo espesoque cuelan por un lienzo y lo conservan para hacer usode él cuando se necesita. También se sirven para este mismofin de las flores de azafrán, del achiote hervido en agua, deljugo de la zanahoria amarilla, &c. Sea cual fuere la materiacolorante que se emplee, se debe desleír en la nata antes de


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I2Qbatirla, y como que la cantidad es tan corta , no puede demodo alguno influir sobre la calidad de la manteca.La leche de todas las hembras , que ha podido ser sometidaá la esperiencia , contiene los mismos principios , y nose encuentra en ella diferencia sino en las proporciones, laconsistencia, y la calidad de los productos.La leche de vaca es de la que mas fácilmente se separanlos principios; también es la que tiene mas uso para la fabricaciónde los productos.La leche de oveja da una gran cantidad de manteca, peronunca tiene la consistencia de la que produce la leche de vaca; es grasicnta y se vuelve rancia con mucha prontitud cuandono ha sido escrupulosamente lavada, y entra mas fácilmenteen fusión. La materia caseosa conserva siempre un estado glutinoso;esta leche cuaja difícilmente; su sabor es dulce y agradable.La leche de cabra tiene mas consistencia que la de vaca;se distingue por un olor y un sabor particulares , sobre todocuando la hembra está en calor. La nata que da esta leche essiempre muy espesa, y la manteca que se estrae de ella tieneuna blancura constante y puede ser conservada sin alteraciónmas tiempo que las demás. Esta leche es la que mas abundaen materia caseosa juntamente con la de oveja; pero es menosabundante en manteca que las de vaca y oveja. La consistenciaun poco glutinosa de la materia caseosa y su sabor contribuyenmucho á hacerla muy propia para la fabricación decscelentes quesos.No hay especie alguna de leche cuyos productos, comparados, difieran mas que los de la leche de la muger; estavaría , no solamente en la comparación que ha sido hecha dela que ha sido estraida de muchas mugeres, pero también hayuna convicción que la de la misma nodriza presenta rara vezlos mismos resultados, siendo analizada en horas diferentes:estas diferencias han sido probadas por las esperiencias hechasтом n.i8


130 QUÍMICApor M M. Deyeux y Pamentier. Esta leche se cubre constantemente, como las ciernas , de una capa de nata; pero hasucedido frecuentemente eme el batimiento, por prolongadoque haya sido, no ha podido separar la manteca hasta elpunto de solidificarla.Repetidas esperiencias han probado que, cuanto mas tiempopasaba después del parto, esta leche contenia mas materiacaseosa, y que esta materia estaba tan débilmente disuelta,que á la temperatura de 16 de Reaumur, se separaba ellaomisma en moléculas estremamente tenues. La materia caseosatiene siempre viscosidad, y jamas se presenta en un estadode sequedad y de oscilación como el cuajo de la vaca.Estas variaciones sorprendentes que se observan en la lechede las mugeres solo pueden ser atribuidas á las pasionesdel alma, á las agitaciones nerviosas , y á las frecuentes mudanzasde alimentos. La acción de los dos primeros agentes esla mas poderosa de todas; y como no obra poderosa y frecuentementesino sobre la especie humana, no es de admirarque tenga una influencia tan activa y tan eficaz sobre la lechede las mugeres. Estas. observaciones merecen que se tenganen mucha consideración pues interesan infinito para la nutriciónde las criaturas.La leche de burra tiene mucha analogía con la de la muger;da, por el reposo, una nata que no es jamas espesa niabundante; con bastante dificultad se estrae de ella una mantecafloja, desabrida, blanca, y que se vuelve rancia fácilmente.Las leches de burra y de muger dan infinitamente menosmateria caseosa, que las de vaca, cabra, y oveja. Esta materiacaseosa es muy poco adherente á la serosidad y es mas glutinosa.La analogía entre la leche de muger y la de burra ha hechoadoptar el uso de esta última para todos los casos en que convienede emplear alimentos suaves. La leche de burra tiene la ventajasobre la de la muger de que no presenta las mismas variacionesen sus productos y de consiguiente en sus efectos..


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 131La fluidez de la leche de la yegua es menor que la delas leches de muger y de burra; su sabor parece ser menosazucarado. Esta leche da nata por el reposo, pero con dificultadse puede estraer la manteca; la parte caseosa abunda enella muy poco, y todos sus productos tienenanalogía conlos de las dos últimas especies de leche que acabamos de ecsaminar.Se ve por lo que precede que las leches de los animalesrumiantes tienenentre ellas una grande analogía, y que sedistinguen de las demás por caracteres particulares: todas contienenlos mismos principios, pero estos principios varían enla proporción, las cantidades, la consistencia, y el sabor.Estas diferencias reconocidas en las leches influyen muchosobre la calidad de los productos que se estraen de ellas, demodo que, mezclando con inteligencia las diversas especies deleche, se puede corregir los defectos de la una por las cualidadesde la otra, y obtener por este medio productos apreciables.Batiendo la nata, se consigue de reunir en una sola masalas moléculas de manteca que se hallaban en disolución en laleche y que están mucho mas aprocsimadas en la nata; peroecsiste aun en ellas un poco de leche que moja sus superficiesy su interior, y que causaría pronto su alteración. Paraevitar este inconveniente se deslecha (2) la manteca.Cuando la manteca proviene de nata fresca y que no setrata de guardarla, en este caso basta con comprimirla y amasarlaun poco con las manos para esprimir la mayor parte de laleche que retiene , y entonces tiene el sabor dulce y agradablede la nata; pero cuando se quiere conservar mucho tiempo lamanteca y evitar toda alteración, se debe amasar y lavar conagua fresca hasta que el líquido no lleve cosa alguna consigoy salga puro y cristalino.Todas las operaciones, desde la formación de la nata hastadeslechar la manteca,deben hacerse seguidamente y sin*


132 QUÍMICAdetension , pues que la leche, que se esprime de la mantecaque proviene de una nata que ha estado demasiado tiempo sobrela leche, tí en la batidera, ha contraído ya un olorvinoso.La manteca se altera con mucha facilidad y adquiere ungusto fuerte y desagradable. Es en este estado que se le da elnombre de manteca rancia.Se puede privar la manteca del rancio, pero sin que poresto se le pueda conservar las cualidades de la manteca fresca,amasándola y lavándola con el mayor esmero; pues se sabeque esta sustancia se altera tanto mas pronto cuanto quese ha usado de menos eosactitud en deslecharla.Afin de evitar que la manteca se vuelva rancia , y poderhacer uso de ella mucho tiempo después de su fabricación,se acostumbra de colocarla en parage fresco, tí de tenerla sumergidaen agua fresca que se debe renovar de cuando encuando ; se puede también hacer licuar la manteca á un calorsuave, y mantenerla algún tiempo en este estado para quese evapore la corta porción de agua que contiene. En cuantoal modo de salar la manteca, que es el medio mas seguropara conservarla, ya lo tengo indicado (véase el cap. x).Parece que el rancio que contrae la manteca es producidopor la combinación del oxígeno que se halla en contacto conesta sustancia; la manteca absorye oxígeno en cantidad de masde una cuarta parte de su volumen, y al momento adquiereun gusto rancio. Estos hechos resultan de las esperiencias practicadaspor MM. Deyeux y Parmentier.


APLICADA Á LA AGRICULTURA.1.33ARTICULO III.De la materiacaseosaSi, después de desnatada, se hace calentar la leche, aunquesea á un grado de calor inferior al de la ebullición , seforman películas en su superficie, que adquieren poco á pococonsistencia , las que se pueden separar con facilidad. Continuandoél calor, se van formando constantemente nuevas películas, hasta que llega un momento en que la leche cesade producirlas: en este estado se puede hacer hervir la lechesin esperimentar los borbotones que hacen que la ebullición deeste líquido sea tan tumultuosa y tan difícil de poder sercontenida; pero entonces ya no hay ni manteca, ni materiacaseosa. Quitando la nata de la leche , se le ha privadode la manteca, y las películas que han sido formadas porel calor son la parte caseosa misma; lo que queda despuésde estas dos operaciones no es mas que el suero ó el serum,teniendo en disolución sales conocidas.He hecho ya observar que estas películas no se formabansino con eJ contacto del aire; se puede acelerar su producción, haciendo pasar una corriente de aire sobre la superficiede la leche; cuando se hace hervir este líquido enbotellas bien tapadas las películas no se producen.Se puede también separar la materia caseosa de la lechedesnatada , esponiéndola á un calor suave; pero en este casola leche se convierte en una masa floja y oscilante conocidacon el nombre de cuajada: dos ó tres dias de esposicioná un calor de 18 á 20 del termómetro tde Reaumur son suficientespara dar este producto.oComo la materia caseosa tiene una débil adherencia con elserum, y con las sales que se hallan en él en disolución, puedeser separada por medio de porción de cuerpos de natura-


134 QUÍMICAleza muy diferente. De la acción de muchos de ellos es de laque se valen para hacer cuajar la leche.Los ácidos de toda especie operan prontamente la coagulaciónde la leche desnatada; se produce este efecto , con mas ómenos brevedad, según la fuerza de los ácidos; pero, si seemplean estos en mucha porción, el suero y la materia caseosaconservan su sabor, lo que perjudica á su calidad.Las sales con esceso de ácido, como el crémor tártaro(tartrato acídulo de potasa), y la sal de acedera (ocsalato depotasa ácido), producen el mismo efecto; pero la coagulaciónno es completa sino en cuanto la leche se halla en un estadoprocsimo á la ebullición cuando se le echan estas sales.Los sulfatos coagulan la leche con una prontitud singular;su acción es mucho mas enérgica cuando la leche está hirviendo.La goma arábiga, reducida á polvo, el almidón , el azúcar, &c., hervidos con la leche, separan el cuajo en algunosminutos.El alcohol (espíritu de vino) precipita con mucha prontitudla materia caseosa bajo la forma de moléculas divididas, lascuales se depositan en el fondo de los vasos.Las plantas eminentemente acidas, y las flores de algunosvegetales, como las de la alcachofa, y del cardo, cuajan laleche. Regularmente se usa de su infusión en agua fria; suvirtud es mas poderosa sobre la leche estando esta caliente.Pero la sustancia que mas generalmente se emplea, es laporción de leche cuajada que se encuentra en el estómago delos terneros pequeños que matan antes que se les haya separadode la madre. El uso que se hace de esta sustancia le hahecho dar el nombre de cuajo.Para preparar este cuajo, se abre la membrana del estómagodel ternero; se arrancan los grumos; estos se lavan conagua fria, y se enjugan con un lienzo ; se salan y se vuelvená meter en la membrana de donde fueron estraüos; se sus-


APLICADA Á LA AGRICULTURA 135pende esta bolsa en un parage seco, para hacer secar el cuajoy poder luego hacer uso de él.Cuando se quiere hacer uso de este cuajo , se deslié unpoco de él en una corta porción de leche, y en seguida seecha el todo en la cantidad de leche que se quiere hacercuajar.La porción de cuajo que se debe emplear varía según el estadode la leche y de la temperatura de la atmósfera. La lechegrasa, espesa , y que no ha sido desnatada, requiere mayorcantidad de cuajo que la que es serosa, y de la cual ha sidoestraida la manteca. Durante el invierno, sucede frecuentementeque es preciso esponer la leche á un "calor suave para poderlahacer cuajar.• Desde el momento que la leche cuaja, se la deja en reposoen un parage fresco, durante algún tiempo, afín de que lacuajada tome mas consistencia , que todas las moléculas se reunanen una masa , y que el serum, ó suero , escurra y sesepare.Luego se saca la cuajada con una cuchara que tenga agujeros, á modo de espumadera, y se pone en encellas, tí seancanastillos de juncos ó de mimbres, á través los cuales pasa yescurre libremente el suero.En cuanto la cuajada ha tomado cierta consistencia, seecha en otras encellas de barro con agujeros en el fondo, enlas cuales el suero continua escurriendo , y la cuajada toma demas en mas consistencia.Desde el principio de su formación hasta el estado de consistenciai que ha llegado por la acción del aire , y principalmentepor la estraccion del suero, la cuajada forma un alimentotan sano como variado, y que es de un gran recursoen el campo.Pero estas diferentes preparaciones no pueden conservarsemucho tiempo; ha sido preciso encontrar el medio de poderlaspreservar de toda alteración, ó de modificar y dominar la


136 QUÍMICAdescomposición , en términos de poder variar hasta lo infinitoel alimento que suministra la materia caseosa y prolongar suduración; y esto se ha logrado con la fabricación del queso.La ecsistencia del suero en la cuajada contribuye muy poderosamenteá acelerar su descomposición pútrida: veremos bienpresto que , para evitarla, o retardarla , solo hay un mediocual es el de estraer este líquido por medios mecánicos.Los quesos que se conservan mas tiempo son los que hansido mas desecados. Para llegar á este fin, se debe amasar lacuajada con todo cuidado; se puede acelerar la desecación dealgunos quesos por el calor, d por una compresión muy fuerte.Se puede prolongar la duración, de los quesos blancos impregnándolosde sal: así es que, cuando la cuajada ha adquiridola consistencia que se requiere, se rae su superficie y secubre con sal pulverizada; al dia siguiente , se vuelve el quesoy se ejecuta la misma operación en la otra superfiéie. Esta salazónse repite hasta que todas las partes se hallen impregnadasde sal; entonces se colocan los quesos sobre una capa depaja de centeno; se vuelven de cuando en cuando de arriba abajo; se renueva la paja con la mayor frecuencia posible; se lavanlas tablas sobre las cuales están colocados los quesos conla paja; y se mantiene la mayor limpieza en el obrador en dondese hace esta operación. La superficie del queso pierde sublanco mate, y el volumen disminuye; se forma esteriormenteuna capa que tiene mas consistencia que el centro y un sabormas picante y menos agradable.Cuando se hace precipitar la materia caseosa de la lecheque ha sido desnatada , la mezcla de la nata con esta materiaproduce quesos mas jugosos que los que solo contienen la partecaseosa, y que no tienen su sequedad: el sabor de estosquesos es mas suave y el gusto mas meduloso.Ademas de las modificaciones que produce en la calidadde los quesos la adición, d la supresión, de la nata, la mezclade diferentes especies de leche las da también muy gran-


APLICADA X LA AGRICULTURA. 137des-. He manifestado ya que la materia caseosa de las leches deoveja y de cabra era mas floja y mas glutinosa; así es quelos quesos, hechos con estas leches, son mas jugosos y deun sabor mas agradable.La mezcla de la leche de vaca con la de oveja, ó de cabra, produce los quesos que tienen mas reputación.Echare' una ojeada sobre los procedimientos mas usados parala fabricación del queso.Después de haber privado la cuajada de su serosidad, ci~ñendose á hacerla escurrir en las encellas, d sobre paja, seproducen diferentes grados de descomposición, los cuales suministran,en distintas épocas, alimentos muy variados.Los quesos blancos se contraen al momento; su superficiese cubre de una costra; el interior se conserva mas tierno, yal cabo cíe algún tiempo, la fermentación empieza; se ecshalaun olor que se vuelve de mas en mas acre, siéndolo igualmenteel sabor. En esta marcha de la descomposición se debeaprovechar los momentos mas favorables para el consumo delqueso.Cuando se emplea leche de vaca que ha sido desnatada, elqueso es siempre seco; pero si se hace cuajar la leche, sinseparar la nata, la cuajada que se forma contiene la materia caseosay ademas todos los principios de la nata : tratando estacuajada por los procederes ordinarios, se obtiene un quesoblanco que no tarda en variar de consistencia; el interior sereblandece y toma la forma, y casi todos los caracteres, de lanata. En este estado, el queso es delicioso al paladar; peromas adelante, se opera una descomposición pútrida que alterasu calidad.Se da impropiamente el nombre de queso á una preparaciónmuy delicada, y muy estimada, que se hace con la nata fresca,suspendiendo de batirla en el momento en que ha adquiridouna cierta consistencia, y antes que la manteca se hayaaun desprendido.g MO u. 19


13 3 QUÍMICATodos los quesos no son susceptibles de poder ser guardadosmucho tiempo.Cuando la cuajada es esprimida fuertemente para estraercon toda ecsactitud todo el suero , y que se sala con cuidado,se puede fabricar quesos de mucha duración : para este efecto,luego que la cuajada está formada , se divide con una cuchi-,lia de madera ; se amasa y se comprime con las manos, y cuandotodas las partes han sido bien desunidas, se pone á escurrir.Luego que el suero cesa de fluir, se amasa de nuevo lacuajada; y luego se comprime con un peso considerable, conlo que se esprime todo el líquido que puede ser estraido.Cuando la cuajada ha sido reducida, por estas operaciones,al grado de sequedad que conviene , se procede á la salazón-Para este efecto, se amasa nuevamente la cuajada con todo cuidado;en seguida se divide en pedazos, y en cada uno deellos se incorpora la sal con las manos : se llenan moldes conagujeros de estos pedazos , que se introducen poco á poco; estosmoldes se cubren con lienzo y encima se ponen pesos paraprensar el queso, hacer penetrar la sal, y esprimir las últimasporciones de suero.El suero que se desprende en esta última operación se hallafuertemente salado , y se debe conservar para humedecer lotouesos luego que, por un efecto de los progresos de su descomposición, se ponen demasiado secos.La cuajada debe estar bajo la prensa durante algunos dias:se vuelve de cuando en cuando de arriba abajo para que lasal penetre mejor todas las partes y que el suero se separe mascompletamente.Luego que se sacan los quesos de la prensa , se llevan áun parage fresco y de una temperatura constante , y en dondeestén al abrigo de los insectos y de la luz, y alií seles da nuevas preparaciones que terminen su fabricación.En estas nuevas preparaciones varían los procederes según


ZmCADA A LA AGRICULTURA. I39las localidades. Unos vuelven los quesos todos los días, y humedecenla superficie con el suero salado á medida que se deseca.Luego que se hallan cubiertos de moho, lo separan , raspandola corteza con un cuchillo : otros raen y quitan la cortezade los quesos cada cinco á seis dias; por este medio , sepa,ran la parte mas adelantada en su descomposición y la vendená bajo precio para servir de alimento á la plebe. En cuantose ha imitado esta corteza, se impregna de sal todas las superficies, haciéndola penetrar, esforzándola con las manos , yse lleva de nuevo los quesos al parage en donde se hallaban : estaoperación se repite hasta que el queso esté ya hecho.Si, para desecar mejor la cuajada, se añade al esfuerzode la compresión la acción del fuego, se obtienen quesos masconsistentes, de mas duración, y de calidades bien diferentes.Para fabricar esta clase de queso, se echa la leche en unacaldera que se espone á la acción de un fuego moderado , yse deslié en ella con cuidado, y moviéndola, la cantidad decuajo necesaria. Luego que la leche empieza á cuajarse , seaparta la caldera del fuego, y la cuajada adquiere pronto solidez-,entonces se separa toda la parte del suero que se puedeestraer : en seguida se pone de nuevo la caldera al fuego,y se menea sin cesar la cuajada con las manos y con espumaderas; la cochura y la evaporación deben continuarse hastjíque los grumos, que sobrenadan en el suero que se ha esprimido,hayan adquirido consistencia , resistan á la presión deldedo , y presenten un color amarillento: en este estado se apartala caldera del fuego, y se sigue meneando y esprimiendo elsuero; luego se pone los grumos en moldes para someterlosá una fuerte presión y privarlos de todo el suero que puedencontener.Luego que estas primeras operaciones están terminadas, seamasa de nuevo esta cuajada para darle las diferentes formasy la magnitud bajo las cuales estos quesos son conocidos en elcomercio. Se deben salar todos los dias frotando sus superficies*


140 QUÍMICAcon sal pulverizada, y volviéndolos cada vez que se salan:la salizon no concluye hasta que sus superficies presentan unahumedad superabundante , lo que anuncia que el queso estásaturado de sal; entonces se colocan estos quesos en paragefresco y al abrigo de la luz.Estos quesos son generalmente duros y secos; se conservanmucho tiempo, lo que depende en parte de su preparación, y principalmente de la naturaleza de la materia caseosade la leche de vaca con la que esta'n fabricados.No hay alimento puesto en uso para la nutrición del hombreque presente mas variedades que el queso : esto dependede muchas circunstancias de las cuales se pueden citar lasprincipales.La leche que se estrae de las hembras de diferentes especies,no es de igual calidad, y presenta diferencias notablesen la naturaleza de la manteca y de la materia caseosa queproduce, de lo que se sigue , que las preparaciones, hechascon estas diferentes especies de leche, no pueden tener lasmismas cualidades: los quesos de cabra y de oveja son masblandos y mas agradables que los de vaca.La leche que dan las hembras de una misma especie varíatambién según el estado de salud, el alimento , la estacióndel tiempo, la época del parto , &c; todo lo que dalugar á modificaciones infinitas en los productos.La mezcla de la leche estraida en distintas veces con unintervalo de muchos dias; la calidad y la porción del cuajo quese emplea; los grados de temperatura, y el estado tempestuosod sereno del cielo; la limpieza de las vasijas y del parageen donde se opera; la ecsactitud con que ha sido esprimidoel suero de la cuajada; el modo de salar y la elección de lasal mas propia para la salazón; la manera con que ha sido dirigidala fermentación; el voldmen de los quesos sobre los quese opera; todas estas son otras tantas circunstancias que influyensobre la calidad de los productos; y sean cuales fueres


APLICADA Á LA AGRICULTURA.I-f*Jos cuidados que se tengan en la fabricación, es bien difícilde poder obtener constantemente los mismos resultados. Estaes la causa de que sea tan raro el poder obtener dos quesosde igual naturaleza que sean absolutamente comparables, bajotodos respectos.El uso que tienen en muchos paises de desnatar la leche,y de no emplear mas que la materia caseosa sola para la fabricaciónde los quesos, da á estos produ ctos un carácter particular: este consiste en que son secos; muy propios para serconservados •, y que pueden ser fabricados en mayores volúmenes.Mezclando la leche de cabra, ó de oveja, con la de vaca, se hacen quesos muy superiores á los que se obtienen conla leche de vaca sola. Es con esta mezcla que se fabrican enFrancia Jos dos mejores productos de esta especie , á saber, elqueso de Rocafort, y el de Sassenage. Si el primero tiene algunaventaja sobre el segundo, me parece que es debida á la'disposición de los sótanos en donde lo preparan : estos sótanosestán contiguos á una roca que presenta hendiduras, d grietas, por donde sale una corriente rápida de aire que mantieneconstantemente su temperatura á 2 asobre el término deíyelo (*); la fermentación se hace lentamente, y puede ser dirigiday dominada arbitrariamente.Los quesos de leche pura de cabra , d de oveja, son aunmas delicados que aquellos en que entra la leche de vaca, pero esdifícil de poderlos guardar mucho tiempo; estos son fabricadosen pequeños volúmenes, y los consumen luego que han llegadoal estado de perfección.En Francia se hacen muchos quesos, pero, á escepcion(*) En el mes de Julio 1784,« mi termómetro señalando22 o á la temperatura del aire esterior, bajó á 2-t-o en lossótanos, y se mantuvo allí á esta mismagraduación.


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APLICADA Á LA AGRICULTURA. J43NOTASDEL CAPITULO UNDÉCIMO.•> »


144 QUÍMICAde diferentes tamaños , y las hacen circular en el comercio.Tratando de este modo cualquiera otra especie de suero, procedentede la coagulación espontanea de la leche, 6 de la quese produce por medio de los ácidos, se obtiene asimismo azúcarde leche (Thenard). Se ve pues que para obtener azúcarde la leche, se debe empezar por reducirla i suero, yluego se debe operar como queda espresado.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 145CAPITULO XII.De lafermentaciónT°dos los productos de la vegetación se descomponen lueg»que han llegado al estado de maduración , 6 que han sido separadosde la planta. El aire, el agua, y el calor, que sonlos que han contribuido , casi solos, á su formación, vienen áser entonces los principales agentes de las alteraciones que esperimentan.Los fenómenos, y los nuevos productos, que resultan dela descomposición de los cuerpos , varían según la naturalezade sus principios constituyentes.Todas las sustancias vegetales, en general, son reducidas alestado de putrefacción , cuando son abandonadas á una descomposiciónespontánea; pero, cuando, por la espresion de los frutos,se mezclan principios que estaban separados, resultan otrosproductos: la uva se pudre en la cepa, mientras que el jugoestraido de ella esperimenta la fermentación alcohólica.El arte ha llegado, mucho tiempo hace, á producir , escitar, retardar, y modificar la fermentación, y á componer bebidas, y alimentos nuevos, tanto para el hombre como paralos animales.En los productos del vegetal, todos los principios se encuentranen un estado de combinación y saturados el uno porel otro ; mientras la planta vive, las fuerzas orgánicas dominanla influencia de los agentes esteriores, y mantienenTOMO II 20en sus


146 QUÍMICAproporciones naturales los elementos que entran en la composiciónde los productos.Desde el momento que la planta perece, ó que el frutoha llegado á su madurez , se establece otro orden de fenómenos: entonces las partes del vegetal, no hallándose ya bajo elimperio de la vitalidad, están mas sujetas á la acción de losagentes esteriores; la influencia del aire, del agua, y del calor,obra sobre ellas de un modo casi absoluto; el oxígeno seapodera del carbono, y rompe las proporciones cutre los principiosconstituyentes; el agua produce el mismo efecto disolviendouna parte de las sustancias; y el calor , apartando lasmole'culas, debilita la unión de las partes , y facilita la acciónde los otros agentes.El jugo de la uva , estraido en el vacío , no fermenta, segúnresulta de esperimentos hechos por Mr. Gay-Lussac; peroluego que se le pone en contacto con el aire, la fermentaciónse desenvuelve y sigue después sus periodos sin necesitar elausilio del aire.Casi todos los procedimientos que han sido propuestos hastaahora para preservar de la descomposición las sustancias vegetalesy animales, no tienen otro objeto que el de ponerlas ácubierto de la acción destructora del aire, del agua, y del calor, como lo tengo ya probado.Desde el momento que el aire, ó cualquiera otro agenteesterior, ha privado al vegetal de una corta parte de uno delos elementos que entran en su composición, el cuerpo es imperfecto,las proporciones entre los principios no son ya lasque debian ser, y la descomposición no se puede detener. Entoncesse forman nuevos productos por la combinación de loselementos del vegetal entre ellos, ó con los de los cuerposestrafios qué obran sobre ellos.Cuando se desorganiza un cuerpo muerto , mezclando todossus principios, la descomposición se opera con mas prontitudy brevedad, por cuanto la cohesión y la afinidad entre las


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 14?partes resultan hallarse debilitadas, y por lo mismo los diferentesagentes pueden ejercer sobre él una acción mas fácil.Siempre que el hombre quiere apropiar á sus necesidadeslos resultados de una fermentación, su intervención para dirigirlase hace necesaria; la mayor parte de los frutos contienetodos los elementos convenientes para esperimentar una fermentaciónalcohólica ; pero estos elementos se hallan desunidosen ellos, y es preciso mezclarlos y confundir los unos conlos otros , por medio de la espresion del fruto, para poderoperar esta fermentación. Las hojas y el tegido leñoso son susceptiblesde la descomposición pútrida, pero es menester reunirlosen masa y empaparlos de agua para descomponerlos.Para que los jugos fermenten prontamente es necesario formarcon ellos volúmenes proporcionados y esponerlos á un gradode calor determinado ; sin estas precauciones, habría tambiéndescomposición, pero sería las mas veces sin resultadoútil.La fermentación alcohólica es la mas interesante de todaspor la utilidad de sus productos; esta es la razón por la cualme ocuparé especialmente de ella.La fermentación alcohólica no puede efectuarse que en cuantose reúnen dos principios de muy diferente naturaleza, losque, obrando fuertemente el uno sobre el otro, se descomponeny dan lugar á la formación del alcohol.El primero de estos principios es la materia azucarada; elsegundo es una sustancia muy análoga al gluten animal, laque se encuentra mas d menos abundantemente en los granoscereales y en el jugo de algunos frutos.Los frutos, cuyo jugo esprimido esperimenta la fermentaciónalcohólica, contienen estos dos principios; ecsisten en ellosaisladamente, pero la estraccion del jugo por la presión los uney los mezcla, y desde este momento hay reacción del uno sobreel otro , y se descomponen.En las uvas bien maduras, estos dos principios se hallan#


148 QUÍMICAen justas proporciones para poder producir buenos resultadospor la fermentación; pero en los cereales, que se hacen igualmentefermentar para fabricar bebidas espirituosas, el principioazucarado se manifiesta cuando se hace germinar el grano antesde someterlo á la fermentación ("*).Algunas de las sustancias, que son susceptibles de dar alcoholpor la fermentación , ecsigen la adición de una materiaestrada , para que el movimiento fermentativo se desenvuelvay siga con regularidad todos sus períodos ; esta materia estraíiaes lo que se conoce por el nombre de fermento ó levadura.La levadura es casi siempre una sustancia que ha empezadoá fermentar, y que contiene un principio vegeto-animal enmas ó menos cantidad. Para este efecto se hace uso, á de lasespumas que se forman en la superficie de los líquidos que esta'nen fermentación, ó de la pasta de harina de trigo, centeno, d cebada fermentada.Estas levaduras, desleídas en los líquidos que contienenazúcar, continúan su fermentación y dan acción a toda lamasa.Cuando, por la ebullición y la concentración del mosto dela uva que se reduce al estado de estrado, el principio vegetoanimalha sido desorganizado , el residuo, desleido en el agua,no es ya susceptible de esperimentar la fermentación espirituosa, d alcohólica , pero se le puede devolver esta facultad pormedio de un fermento que le sea estraíio.(*) En la germinación , el oxígeno , que obra solo , separael carbono y hace pasar el grano al estado de cuerpo azucarado.Sin embargo, la fermentación de los cereales , sinque preceda la germinación, produce , poco mas ó menos , losmismos resultados en la destilación, atendiendo á que, él primerefecto de lu fermentación es de separar el carbono, enlo que reemplaza á la germinación.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 149Para que la fermentación siga todos sus términos con ladebida regularidad, y que dé resultados, d productos, que esténesentos de toda descomposición espontánea y ulterior , es menesterque el azúcar y el fermento se bailen en las proporcionesconvenientes : si la proporción del azúcar es demasiada,la descomposición no podrá hacerse por entero , y entonces ellicor fermentado conservará un sabor azucarado; si , al contrario,el fermento predomina, una parte quedará en la masa sindescomponerse, y en este caso la fermentación mudará de naturaleza, y se volverá, con el tiempo , acida o pútrida, segúnla especie del cuerpo sobre el que opera.Generalmente en Francia, cuando la uva llega á su estadode madurez, el azúcar se encuentra en ella en las proporcionesconvenientes con el principio vegeto-animal para esperiiiientaruna fermentación regular y perfecta ; pero , cuando eltiempo es húmedo, d frió, la parte azucarada abunda poco;el mucílago predomina, y el producto de la fermentación espoco espirituoso. En este caso, el poco de alcohol que ha sidodesenvuelto no es suficiente para preservar el vino de una descomposiciónespontánea , y cuando vuelven los calores, se estableceotra fermentación que descompone el licor y lo convierteen vinagre.Se puede evitar este mal resultado enmendando, por mediodel arte, la composición i'nperfecta del mosto; para esteefecto, no es menester mas que añadirle la porción de azúcarque le falta y que la naturaleza no ha podido producir.Para poder determinar la cantidad de azúcar que se debemezclar con el mosto procedente de uvas que no han maduradoperfectamente, las indicaciones siguientes son suficientes.En el mediodía de la Francia , la uva llega, regularmente,« un perfecto estado de maduración, y en este caso la fermentaciónno requiere mas que ser bien conducida; los vinos seconservan en aquellos países sin alteración : pero en el norte,por mas favorable que sea la estación, este fruto jamas com-


15oQUÍMICApleta su madurez, líe observado constantemente que, en elmediodia , el vino que ha fermentado bien marca, en el pesa,licor, algunas fracciones de grado bajo la gravedad especificadel agua, mientras que, en el norte de la Francia, los vinosnuevos hacen rara vez bajar el pesa-licor al mismo grado.Otra observación importante que puede guiarnos para conocerla cantidad de azúcar que conviene de emplear cada arioes, de determinar el grado de concentración del mosto, la cualvaria en cada cosecha. El pesa-licor me ha dado á menudo unadiferencia de dos á cuatro grados en la concentración del mostoprocedente del mismo viñedo, según que la madurez dela uva habia sido mas ó menos adelantada : cuanto mas madurasson las uvas tanto mas pesa el mosto. En Torena y en lasorillas de los rios Cher y Loira, la gravedad específica del mostovaría desde ocho grados y medio hasta once; en el mediodiala he observado entre diez y diez y seis grados.De consiguiente, una vez determinado el grado de la gravedadespecífica del mosto que precede de uvas que han llegadoá su mas perfecta maduración, no es menester mas quedarle esta misma graduación, por medio de la adición de azúcar, en los años en que la madurez no es tan completa.En el año 1817, la uva en Torena no habia madurado;el mosto de mi vendimia, que marca 11 oen los años buenos,no pasaba de 9; lo puse en 11 añadiéndole azúcar. Tapé lacuba con tablas y con cubiertas de lana, y dejé fermentar.El vino se encontró, cuando salió de la cuba, muy depurado,y tenia casi tanta fuerza como el del mediodia, mientras queel que habia estado en la cuba sin añadirle azúcar, estabamuy cargado y espeso , como sucede constantemente con losvinos tintos gruesos de estos viñedos: este último fué vendidoá cincuenta francos la pieza , y rehusé de dar aquel á quese le habia añadido azúcar á ochenta y cuatro francos, prefiriendode conservarlo para mi uso. Este vino al salir de lacuba estaba tan depurado como los vinos del mismo terreno


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 15 Ique tienen cuatro aíios de estar embarrilados, y era mas generosoy de un sabor mas agradable : veinte piezas de vino,preparadas por este orden , han consumido cincuenta kilogramos( io3 | libras castellanas) de azúcar.A medida que se pisa la uva , y que se llena la cuba, seecha mosto en un caldero colocado sobre el fuego; se elevala temperatura á un grado de calor suficiente para disolver elazúcar, y luego que está disuelta se echa esta porción demosto en la cuba . moviendo todo el líquido con cuidado: serenueva esta operación hasta que se haya empleado toda elazúcar destinada para esta operación. Cuando esta se halla terminada,se cubre la cuba y se deja que la fermentación se efectué.Algunos autores aconsejan de hacer hervir el mosto, y aunde reducirlo á la mitad por medio de una ebullición prolongada; pero no soy de esta opinión : la ebullición altera unaparte del principio vegeto-animal, el que se concreta con elcalor; por mi parte me limito á elevar el mosto á una tem*peratura de 35 á 40 .oEn los países del norte de la Francia, en donde la uva jamasmadura, se puede dar á la concentración del mosto, por mediodel azúcar , 1 ó 2 mas de los que tiene en los mejores0artos; esto producirá el efecto de que el vino sea infinitamentemas generoso y que resista mejor á la descomposición.Este método presenta muchas ventajas :1? Calentando la cuba con el mosto en que se ha disueltoel azúcar, se eleva la temperatura del líquido á 12 o 14 ,ocon lo que la fermentación se efectúa con mas prontitud.2? Cubriendo la cuba, queda el mosto resguardado delas variaciones de temperatura que pueda esperimentar la atmosfera, las que provocan, retardan, ó suspenden la fermentación.3? El calor que se desenvuelve en la cuba, estando cubierta, es mas intenso, y la descomposición del mosto re«sulta ser mas perfeta.


152 QUÍMICA4? La adición del azúcar da lugar á la formación de unacantidad de alcohol mucho mayor.5? La cubierta de la vendimia se acidifica mucho menos.6? El vino resulta ser mas depurado y menos susceptiblede alterarse.7? La disipación que esperimenta el alcohol desde queestá formado, es menos considerable que en las cubas descubiertas.Como la cosecha del vino es, después de la del trigo, lamas considerable de todas, y que forma nuestro principal comerciocon los estrangeros, se debe usar de la mayor escrupulosidaden los procedimientos para su elaboración (*)..En muchos de nuestros viñedos, los propietarios tienen lacostumbre de plantar en un mismo terreno , y al lado las unasde las otras , cepas de diferentes especies, cuyas uvas no lleganá un mismo tiempo al estado de maduración : este uso hasido introducido principalmente en los viñedos que producen(*) El termino medio del producto de los viñedos en Francia,calculado sobre las cosechas sucesivas desde 1805 hasta1809 fue' de cerca de treinta y seis millones de hectolitros(1782000000 de azumbres). Este computo fué hecho por la administraciónde los impuestos indirectos, la que percibe losderechos que adeuda esta bebida, y por lo mismo se puedecreer que este avaluó no irá muy lejos de lo que puede ser enrealidad.Desde aquella época, las viñas nuevamente formadas, queproducían poco entonces, dan mas en la actualidad: no se hacesado de plantar otras, y estoy bien convencido de que nuestroviñedo ha aumentado considerablementeen producto. Es puesmas que probable que la cosecha de vinos llega actualmente ácerca de cincuenta"miftsnes~de-hectolitros. (se puede consultarmi Tratado sobre la industria Francesa.


APLICADA k LA AGRICULTURA. 153vinos de mediana calillad; esta introducción y propagación hasido en razón de que las diferentes especies de plantas, nofloreciendo todas á un tiempo, siendo mas tempranas las unasque las otras , mas ó menos delicadas, mas d menos sensiblesá la influencia de las variaciones de la atmósfera , es raro queuna ú otra no produzca ; pero esta mezcla en la misma vinaes generalmente perjudicial á la calidad del vino , atendiendoá que Ja maduración de estas diferentes especies de uvas nose verifica en igual tiempo, y que, sin embargo de esto,se vendimian todas á la vez.Las uvas de una misma especie tampoco maduran á unmismo tiempo ; la diferencia de esposicion, y el vigor vegetativode las cepas, adelantan ó retardan la madurez de muchosdias. Cogiéndolas todas á la vez para someterlas á la mismafermentación, se obtiene un vino muy inferior al que seíiubiera podido lograr si se hubiesen escogido las uvas, y queno se hubiese operado hasta su completa maduración.En la mayor parte de los viñedos de Francia , empiezaná vendimiar desde muy de mariana, y continúan todos losdias hasta que la recolección del fruto está concluida. A medidaque la uva llega al lagar, la pisan y la echan en la cuha: es sabido que la uva cogida con el rocío, ó la lluvia,fermenta menos pronto , y no tan bien como cuando está muyseca; está probado ademas que la uva fermenta tanto mejory mas pronto cuanto que la temperatura del aire es mas calientedurante el tiempo de la cosecha.Convendría pues de no coger las uvas hasta que el rocíose hubiese disipado y que el sol las hubiese calentado ; peroen los viñedos de mucha estension , y en la época en que sehace la vendimia, es difícil de poder reunir todas estas circunstanciasfavorables; esto solo se puede observar cuando setrata de obtener vinos delicados y preciosos. Los vinos tintosdel centro de la Francia, tales como los de las orillas de lossios Cher y Loira , no son solicitados en el comercio que en10M II.2 I


154 QUÍMICAcuanto tienen el color muy obscuro, atendiendo a" que su principaluso es para la composición de los vinos blancos; el comercioprefiere los vinos nuevos de esta especie , porque contienenun principio mucilaginoso que da á la mezcla un sabormas delicado , y desecha los que han perdido este principioen los toneles, en razón de que son menos propios para sermezclados con los vinos blancos secos, á pesar de que son mejorespara bebidos.Así es que, mejorando la fermentación de estos vinos, seharían mas propios para servir de bebida sin necesidad de mezclarlos, pero se cerraría la tínica salida que tienen actualmente,pues que no los compran con otro objeto que el de formar laprincipal bebida del pueblo de Paris, mezclándolos con losvinos blancos de la Solonia.En algunos países acostumbran de desgranar la uva ; en otroshacen fermentar el mosto con el escobajo. Esto depende de lanaturaleza de la uva sobre la cual se opera, y del destino quese intenta de dar al vino. En el mediodía , desgranan la uvacuando destinan el vino para beberlo, mas no la desgranancuando el vino debe ser quemado ó destilado.Mr. Labadie , propietario ilustrado, ha observado que lasuvas blancas de Champaña dan vinos mas espirituosos, y menossusceptibles de criar borras , cuando no son desgranadas.Don Gentil se ha convencido por esperiencia propia quela fermentación se hace con mas fuerza y regularidad cuandoel mosto está mezclado con el escobajo, que cuando está privadode él.El escobajo contiene un principio ligeramente amargo quese comunica al vino, y aviva la insipidez de los que son naturalmenteflojos y desabridos , y al mismo tiempo facilita lafermentación.Con arreglo á todo esto se debe descobajar en todos los casosen que el mosto pueda, sin adición alguna, esperimentaruna buena fermentación y producir un escelente vino; no se


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 155debe descobajar cuando se opera sobre uvas que no dan porlo regular sino un vino mediano, pastoso, y que no se puedeconservar. Se puede también dejar de descobajar cuandola uva es azucarada y que se teme que produzca un vino demasiadodulce.Sucede rara vez que la temperatura de la bodega en dondese hace fermentar el mosto tenga 12 del termómetro deoReaumur, y que el calor de la atmo'sfera y de consiguiente elde la uva marquen este grado, y sin embargo el mosto no puedefermentar , como conviene, sino cuando el calor se hallaá 10 ó 12 , y por lo tanto se debe procurar de tener estaotemperatura si se quiere obtener buenos resultados.Esto se logra haciendo calentar la bodega por medio deestufas , y dejando en ella la uva sin pisar hasta que haya adquiridoesta temperatura; ó bien haciendo calentar calderadasde mosto que se echan sucesivamente en la cuba; esto últimoes lo mejor; la fermentación se hace entonces con mas prontitud, y es mas regular y mas perfecta.Luego que la vendimia está en la cuba, conviene de cubrirlacon tablas y con cobertores viejos, d, lo que es mejor,con el aparato vinificador. Interceptando casi toda comunicacióncon el aire esterior, se precaven las variaciones de temperaturaque son dañosas para la fermentación; se impide que la superficiede la vendimia se acede, y se determina un grado decalor constante durante todo el tiempo de la operación.Guando la fermentación se debilita, se puede agitar, dmecer, el mosto con una paleta; por este medio se consiguede hundir en la masa las espumas que se reúnen en su superficie,las que forman una levadura que pone en un nuevomovimiento la fermentación.También se han obtenido buenos resultados teniendo el escobajoconstantemente sumergido en el mosto por medio detablas, d de una red.Los antiguos separaban con cuidado los diferentes jugos que


156 QUÍMICAse puede estraer de la uva, y los hacían fermentar separadamente: el piiuiero, que fluye con la mas leve presión , y queprocede de la uva mas madura , daba el mejor vino que llamabanprotopon , mustum sponte dejluens antequam calcenturuva. Baccius ha descrito este procedimiento, practicado por lositalianos, espresándose en estos términos: Qui primus licor,non calcatis uvis, defluit , vinum efficit virgineum, non inquinatumfaecibus; lacrymam vocant Itali; citó potui idoneumet valde utile.Cuando el vino ha fermentado suficientemente en la cuba,se pasa á los toneles en donde esperimenta de nuevo un movimientode fermentación insensible, con lo que queda terminadala operación: el vino se depura en estos toneles y se clarificapor el reposo.En los países en donde la uva llega al estado de una maduraciónperfecta , se puede conservar el vino en la cuba endonde ha fermentado, sin temor de que sufra alteración alguna;esto es lo que se practica en muchos distritos del mediodía.Cuando se conserva el vino en las cubas, se debe tenercuidado de cubrirías cotí tablas, y de tapar las junturascon yeso afin de que el aire no pueda penetrar en el interior.El vino se hace mejor en gran masa que repartido envarias vasijas.Pero en los países €n donde la uva es menos azucarada,y en donde , después de la fermentación en la cuba, el vinocontiene mucho mucílago, si se tardase á desenbar, la primerafermentación seria prontamente seguida de una segunda, loque produciría vinagre; la ecsistencia del alcohol y del mucílagoseria suficiente para que resultase esta alteración.Los toneles , en donde se echa el vino cuando se estrae dela cuba, deben estar colocados en para'ge fresco cuya temperaturasea constantemente la misma , y que no estén espuestosá esperimentar movimientos.La fermentación continua en los toneles cuando no ha termi-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 157nado en la cuba, y entonces los principios contenidos en elmosto, que no son susceptibles de contribuir á la fermentación, se precipitan en el fondo, ó se deponen sobre las pare*des de los toneles. Todas las operaciones que se ejecutan paraclarificar los vinos están fundadas sobre este principio : el mucílago, el tártaro, y el estractivo, que se hallaban en disoluciónen el mosto, no quedan mas que en suspensión en el vinobien fermentado, y se separan y deponen poco á poco (i): elazufrado facilita la formación del depo'sito , y el trasiego separaestas materias del licor. La clarificación de los vinos tienepor objeto de apoderarse de todas las sustancias que hanquedado suspendidas en el líquido afin de poderlas estraer.Todas estas operaciones se dirigen á purificar el vino detodo lo que contiene de estrario, y á precaver toda alteraciónconservándole al mismo tiempo el gusto y las cualidades quele son propiasLos vinos tintos pierden con el tiempo una parte de suprincipio colorante , y cuando la fermentación ha sido perfectay que el vino está bien depurado, se puede adelantar laperdida de su color esponiendo las botellas, que lo contienen,al sol en verano durante algunos dias (2); entonces el principiocolorante se precipita en forma de películas; el vino tomaun tinte igual al de la cascara de cebolla , y solo queda alteradoen su color: esto lo be observado muchas veces operandosobre los mejores vinos del Langucdoc.Cuando se pone el vino en toneles nuevos, este licor disuelveuna porción de estractivo y de curtiente contenidos enla madera de roble ; entonces el vino toma color , y se descompone, sobre todo si no es muy espirituoso; toma así mismolo que se llama gusto de madera; estos son los mismosprincipios qne dan color á los aguardientes en las vasijas. Paraevitar este inconveniente, bastaria con carbonizar la superficieinterior de ios toneles; en este caso el vino se conservaría enellos sin alteración (3).


158 QUÍMICALa degeneración .mas común de los vinos es la que les dala acidez, d que los convierte en vinagre.Esta alteración no tendría efecto si los vinos estubiesencompletamente desembarazados de todo el mucílago y de todoel estractivo que el mosto contenia; pero la fermentación esrara vez bastante completa para separar estos principios, y hacerlosinsolubles, principalmente cuando la uva no está bienmadura.Se puede retardar, y aun evitar, esta degeneración delvino, conservándolo en toneles bien tapados, y en un parageque esté resguardado de las variaciones de temperatura , y detodo movimiento que pueda hacer volver á la masa las materiasque se depositan en el fondo.La facilidad á acedarse , ó la degeneración acida, no tieneefecto en el vino cuyo sabor es dulce , y en el que reside todavíaun resto de principio azucarado que no lo hace susceptiblesino de continuar la fermentación espirituosa; pero, cuandoeste principio está enteramente descompuesto, no se necesitamas, para producir la acidificación de la mayor parte delos vinos , que el- Calor, eV Contacto del aire, y la presenciade un poco de mucílago.La degeneración acida se opera , principalmente, siempreque la uva no contiene bastante azéicar para descomponer todala parte vegeto-animal. Tiene precisamente efecto cuando quedaen disolución en el vino una porción de mucílago , ó deestractivo, lo que sucede en todos los casos en que la cortacantidad de azúcar, contenida en la uva, no ha sido suficientepara dar nacimiento á mucho alcohol, y para precipitar estassustancias.Resulta de las esperiencias hechas hasta oy, que el contactodel aire, y la ecsistencia del mucílago, del estractivo, yde una cierta cantidad de alcohol, en el vino, son suficientespara producir espontáneamente la disposición á la acidificación.Stahl ha observado que, humedeciendo con alcohol flores


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I 59de rosa, ó de jacinto , y agitando de cuando en cuando estamezcla, se forma vinagre.El mismo químico nos enseña que , saturando el ácido dellimón con cal, y echando alcohol sobre las demás partes deljugo, era suficiente con esponer la mezcla á un calor suavepara producir vinagre.El mejor vino se convierte en vinagre cuando se hace empaparó macerar en él maderas verdes. El procedimiento descritopor Boerhave está enteramente fundado sobre este principio.Empleaba, para este efecto, las ramas de cepas y el escobajode la uva.El orujo de las uvas, la hez de los toneles, y el residuode la destilación, bien desecados, y humedecidos después conun poco de agua y de alcohol, esperimentan la fermentaciónacida.Ademas del jugo de las uvas, se puede también hacer fermentarlos jugos de casi todos los frutos para formar con elloslicores espirituosos, ó para hacerlos destilar y estraer alcohol.Mucho tiempo hace que se hace fermentar los granos cereales,y principalmente el centeno y la cebada, con los quese fabrica un licor que da , por la destilación , una de las bebidasmas usadas en los pajses en donde no hay viñas.Desde que el cultivo de la patata se ha propagado prodigiosamenteen Europa, se han multiplicado los usos de estefruto haciéndolo fermentar para sacar de él alcohol por la destilación.El primer procedimiento que ha sido seguido para este efectose halla aun en uso sobre las orillas del Rhin y en otrosmuchos paises de Alemania: el segundo es debido á la químicamoderna, la que ha encontrado el modo de convertir la féculaen una materia azucarada, susceptible de la fermentaciónalcohólica.Describiré sucintamente estos dos procedimien tos, teniendoen consideración las relaciones ventajosas que tienen con la


iGaQUÍMICAprosperidad de una labor rural, bajo el doble producto dellicor que se estrae y del alimento que preparan con los residuos, ó la casca , para los animales de la hacienda.El antiguo procedimiento se reduce á las operaciones siguientes:Se coloca verticalmente , ó en pié, un tonel de la capacidadde cinco hectolitros (247I adumbres) poco mas ó menos;en el mdo superior se forma una puerta cuadrada para introducirpor ella las patatas. Se abre otra puerta pequeiía en unade las duelas á nivel del fondo inferior; esta última sirve parasacar del tonel las patatas: estas se hacen cocer al vapordel agua: para este efecto, se introduce en el tonel, por unagujero hecho hacia el fondo, el tubo que debe conducir en élel vapor.Luego que las patatas están cocidas, se despachurran cuantoes posible entre dos cilindros de madera , guarnecido cadauno en una de sus estremidades de una rueda da encaje, ypuestos en movimiento por medio de un manubrio.La pulpa que resulta de estas patatas se pone en una cubaen donde debe hacerse ¿m. Jerraeatacioa.Pero la fermentación alcohólica no tendria efecto si no fueseescitada con la adición de una levadura que pueda desenvolverla; esta levadura se compone del modo siguiente: setoma cuatro libras de harina de cebada germinada, una pinta(medio azumbre á corta diferencia) de levadura de cerbeza, ysobre veinte kilogramos (43]; libras castellanas) de pulpa de paíatas;se mezcla todo y se introduce en treinta ó cuarenta litros (15020 azumbres con muy corta diferencia) de agua caliente á 40 odel termómetro de Reaumur; se mueve con escrupulosidad paraque se pueda desleír en este líquido, y se cubre la cubeta endonde se hace esta mezcla. Esta pa¿ta entra en fermentación;se hincha , y al cabo de veinte y cuatro horas, se mezcla conla totalidad de la pulpa que se puso en la cuba: entonces seecha agua caliente sobre estas materias, meneando el todo con-


APLICADA Á" LA AGRICULTURA. I б Itinuamente, basta que la temperatura del líquido marque de 15 á18 o del termómetro de Reaumur, y que la gravedad especificasea de 6 i 7* del pesa­licor.Se debe tener cuidado de no efectuar esta fermentación sinoen un parage en donde la temperatura sea constantemente de20 á 25 o ; sin esta circunstancia se debilitaría y jamas llegaríaá ser completa. Cuando todas las circunstancias son favorables, la fermentación puede terminar el tercer día; pero lasmas veces se prolonga al cuarto, o al quinto.El líquido fermentado no debe marcar mas que zero á ungrado en el pesa­licor si la иртим>ц )ц nido biengravedad específica es tantosido menos completa.hecha: sumayor cuanto la fermentación haLa fermentación no debe hacerse tumultuosamente ; se havisto que en este caso produce menos que cuando se hace conlentitud y regularidad. Mientras se opera , todos los fragmentosde las patatas suben á la superficie y forman en ella unacostra que se debe agujerear para que puedan salir los gases.En' una fabricación que sigue corrientemente , no se necesitade hacer el fermento para 'cada operación; se puede con-­servar sobre veinte y cinco pintas (12§ azumbres á corta diferencia) del que se ha formado para la primera, afín de emplearloen la segunda.La destilación debe hacerse de modo que el alcohol fluyacon igualdad y uniformidad; para poder obtener este resultadoes preciso conducir el fuego con inteligencia. Las variacionesque se produzcan en el calor que se aplica á la caldera aceleran, ó retardan, la destilación, y en estos dos casos el alcoholno tiene la misma graduación; aun sucede frecuentemente que,por la violencia del fuego, siendo este demasiado activo, el líquidode la caldera pasa en sor al serpentín.En todo parage en donde se destila, se debe tener a^ua enabundancia, sea para lavar los toneles, los que deben ser perfectay cuidadosamente enjuagados á cada operación , sea paraтом, п. 2 2


1Ó2QUÍMICArefrescar el serpentín , precaución que se debe tener precisamenteafin de que, por la evaporación, no se pierda una porciónmas ó menos considerable de alcohol.La operación hecha sobre cuatro sacos de patatas, según lohemos descrito, da, por término medio, cincuenta litros (zgazumbres) de aguardiente de varios grados: puede dar hastacincuenta y cinco litros (17I azumbres) cuando todas las circunstanciasson favorables.Cuando los vinos están caros, y que Jas patatas se hallaná bajo precio , resulta una gran ventaja en hacerlas fermentarpara estraer de ellas aguardiente. Esta operación ha dado, enel arlo 1816, beneficios considerables: en los tiempos ordinarios, se puede también practicar con provecho.Los resultados de la destilación, mezclados con la casca degranos y un poco de pasta de colza, ó de nabina, forman unescelente alimento para los bueyes que lo comen con ansia.Mr. Kirchoff, de S. Petersburgo, ha sido el primero queha convertido la fécula ó almidón de la patata en una materiaazucarada, dispuesta á fermentar, tratándola por el ácido sulfúricodebilitado, poí medib -de tina larga ebullición (4).vLa industria se ha aprovechado de este resultado, y hahecho de él la base de un procedimiento ventajoso para disponerla fécula á la fermentación, y estraer de ella un aguardientebueno.Este procedimiento ha llegado á tal grado de perfección enFrancia que los productos de los establecimientos de esta clase, pueden sostener actualmente la competencia con los aguardientesproducidos por el vino, á pesar de hallarse estos á muybajo precio en el comercio.Esta operación principia, haciendo una mezcla , en unacaldera de plomo , de ácido sulfúrico concentrado y de aguatn la proporción de tres partes de ácido y cien partes de agua.Se eleva la temperatura de esta mezcla hasta la ebullicióny entonces se hace caer en ella poco á poco por medio de una


APLICADA Á LA AGRICULTURA 163tolva, la fécula que se quiere emplear, la que deberá' estarbien seca; se menea fuertemente y sin parar la mezcla queestá hirviendo.Después de seis á ocho horas de ebullición, la operaciónqueda concluida y se deja reposar.En seguida se satura el ácido con creta (carbonato de cal)y se forma sulfato de cal que no tarda á precipitarse.Cuando el liquido se halla bien clarificado y que todo eldepósito se ha formado, se separa con todo cuidado para pa-«arlo á la cuba en donde debe efectuarse la fermentación.La cuba debe tener cinco ptó»-4* profundidad sobre cuatroy medio de diámetro, y debe estar colocada en un párageen donde se pueda mantener constantemente el calor á 2 5 .0La densidad del líquido debe ser de 7 del pesa-licor.0Luego que el licor, que debe fermentar, ha participadode la temperatura del parage en donde se debe efectuaresta operación , se deslié en él veinte kilogramos (435 librascastellanas) de fermento de cerbeza, que se hace venir de (Manda;la fermentación se manifiesta en poco tiempo y continuaalgunos dias: sucede nmy á menudo que la fermentación separa, pero prosigue algunos, dias después con nueva energía.Cincuenta kilogramos (107J libras castellanas). de féculadeben dar de veinte á veinte y un litros (unos 10 azumbres)de aguardiente de 22 , cuando la operación ha sido bien hecha.oLa fécula se vende en París de ocho á nueve francos (de 32á 36 reales vellón) los cincuenta kilogramos.Este aguardiente no tiene mal gusto ni mal olor; es dulcey los fabricantes de licores lo prefieren al del vino.*


164 QUÍMICANOTASDEL CAPITULODUODECIMO.(1) Este deposito que se forma en las vasijas en dondefermenta el vino da dos.productos que son muy preciosos y4e una grande utilidad: estos productos son el crémor tártaro(tartrato acídulo de potasa), y las cenizas graveladas.El tartrato acídulo de potasa se obtiene del modo siguiente: se hace disolver en agua hirviendo el tártaro en brutoque es una costra que se encuentra pegada á las paredes de lasvasijas en donde fermenta el vino; en seguida se deja enfriar,y se forman cristales de crémor tártaro; pero, como que no sonbien blancos, es menester purificarlos, y esto se hace , haciéndolosdisolver en agua hirviendo en-la que se-hace desleír unapoca de arcilla pura que no tenga mezcla de cal; se meneabien el todo, de que se sigue que la arcilla se apodera de laparte colorante del crémor y se precipita con ella; se separael líquido del precipitado por filtración, y se hace evaporarhasta que se presente una película en la superficie; entoncesse aparta del fuego y por el enfriamiento se obtienen cristalesde tartrato acídulo de potasa del todo blancos; pero si en estaoperación no tubiesen la blancura que se desea, se repiteuna ó mas veces hasta conseguirlo. Para obtener este productose debe hacer uso del tártaro pegado á las paredes delas vasijas, pues aunque lo hay también en el deposito quese forma en el fondo , como que está mezclado con las lias óheces del vino, no es tan puro ni daría tan buen producto.El crémor tártaro tiene mucho uso en la medicina, en


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 165los tintes, y en una infinidad de otras artes, y sirve tambiénpara obtener el ácido tartárico , de consiguiente su consumose llalla muy estendido.Las cenizas graveladas no son otra cosa que la ceniza queprocede de la combustión de las lias ó heces del vino que seencuentran en el fondo de las vasijas en donde fermenta, yforman un álcali; daré aquí literalmente el modo de obtenerestas cenizas según lo prescribe Chaptal en su química aplicadaá las artes.Para poder operar la combustión de las lias d hez del vinodice este sabio químico , es menester primero secarlas perfectamente:esta primera operación se ejecuta', ó por medio deuna muy fuerte presión que se da á la masa, ó por una simpleesposicion al aire y al sol en vasos convenientes. Cuandose usa del primer método, se puede aprovechar del jugo quese esirae por Ja espresion convirtiéndolo en vinagre, ó destilándolopara obtener aguardiente; cuando las lias están biensecas, se forma de ellas panes para facilitar su combustión.Las lias que se hallan en estado de poderse romper secamentey con crujido como, sucede con el vidrio, están en disposiciónde poder ser quemadas: algunas veces hay precisiónde tener que valerse de estufas para poder. obtener este gradode sequedad.La combustión se hace de varios modos. En algunas partes,forman un hornillo redondo o cilindrico de cinco á seis pies dediámetro, que se levanta con piedra seca , á medida que lacombustión se opera y que la capacidad se va llenando con elresiduo: en otras, se valen de un hornillo fijo que tiene la aspiraciónpor una puerta hecha en el fondo. En uno y otrocaso, se debe empezar por calentar el hornillo , quemando enél haces de sarmientos, ó cualquiera otro combustible ligero.Entonces se echa en el hornillo las lias bien desecadas: luegoque están inflamadas se les deja arder sin moverlas; se alimentael fuego, echando en él mas panes de lias de manera á


166 QUÍMICAmantenerlo hasta que el hornillo se encuentre lleno del residuoporoso de la combustión. Este residuo forma una masa ligera, esponjosa, fácil á ser quebrantada, y que toma, por elenfriamiento que tiene efecto en el hornillo, un color verdosocon mezcla de azul.Para que las cenizas graveladas tengan todas las propiedadesque se requieren en las artes , es menester que la combustiónsea completa, pues, siendo imperfecta, estas cenizas tiñen elagua de amarillo y enverdecen el color del añil, lo que las haríaimpropias para la disolución de esta sustancia.Las lias del vino dan un veinte y cinco por ciento de buenascenizas graveladas.Estas cenizas no deben presentar al romperse ningún puntonegro , y si, al sacarlas del hornillo, se les descubre manchasnegras, d mal quemadas, deben ser separadas para hacerlesesperimentar segunda combustión.Las cenizas graveladas son tenidas en el comercio por elálcali mas puro , y en el que las calidades varían menos: asíes que ha sido adoptado, con preferencia, para ciertas operacionesdelicadas, tales como la cochura del añil y algunas composicionespara los tintes.Vemos pues que, del tártaro ó costras que se fijan en lasparedes de las vasijas en donde fermenta el vino, y de las liastí heces que se precipitan en el fondo, se puede obtener dosproductos tan interesantes y de tanto consumo, pues que losdos tienen infinitas aplicaciones en las artes, y que, ademasde esto, su estraccion es la mas fácil, la menos penosa, y queocasiona muy pocos gastos; porqué, pues, el agricultor , envez de desperdiciar el tártaro y las lias como generalmente sucede, no procura de formar con estas sustancias un ramo deindustria que podría serle muy ventajoso? en el campo nadase puede ni se debe desperdiciar; hasta una simple hoja quecaiga de un árbol puede dar producto; pero para esto se necesitamas instrucción en los agricultores de la que general-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 167mente tienen, y esta es Ja que les puede proporcionar de sacartodas la ventajas posibles de sus haciendas.(2) También se puede privar de su color al vino tinto,igualmente que al vinagre , y dejarlos tan blancos y cristalinoscomo el agua , tratándolos por el carbón animal, comunmentellamado negro de marfil, lo que se consigue del modosiguiente: échese en el vino, ó vinagre, que se quiere privarde su color, una porción de carbón animal ( no importa quesea con esceso) y menéese muy bien la mezcla ; se deja reposarun poco, y luego se filtra por papel de estraza, y el líquidosale sin color; pero si con esta primera operación nosaliese bien blanco, se repite una ó mas veces, hasta quepierda totalmente el color y que salga como se desea.(3) Cuando un vino toma el gusto de la madera, 6 delpellejo en donde ha estado encerrado, se le puede privar deél, filtrándolo por carbón común reducido á polvo.(4) Véase la nota (13) del cap. 9 0


IÓ3QUÍMICA.CAPITULOXIII.De la destilación.El arte de destilar los vinos* para estraer de ellos el principioespirituoso, ha dado á conocer un nuevo producto que esempleado no solo para bebida, pero también como una sustanciade la que las artes han sacado un partido muy ventajoso.Este producto de la destilación del vino es conocido enel comercio bajo los nombres de aguardiente, alcohol, ó espíritude vino &c, y el aparato en el que se hace la operaciónse denomina alambique (*).Desde que el arte de destilar los vinos ha sido descubier-(*) Las denominaciones de aguardiente , y espíritu de vino,usadas hasta aquí por el comercio para designar los dos estreñiosde concentración de un mismo licor tal como se empleaen el comercio , han sido reemplazadas en la nueva nomenclaturaquímica por la palabra genérica alcohol. Sin embargo,como, en el lenguage admitido, aguardiente y espíritu de vinotienen relación á dos sustancias muy diferentes por los usosque tienen en las artes y en la economía doméstica , es de recelarque el comercio 710 quiera comprenderlos bajo una mismadeno minacioa, pues no basta que sean de una misma naturaleza, cuando los precios y los usos establecen una grandiferencia entre ellos.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 169to, los viñedos se han hecho infinitamente mas interesantes:el cultivo de las viñas no ha tenido ya por único objeto elde suministrar una bebida túnica y agradable ; la destilación,separando de este licor el principio volátil, espirituoso, e' inflamable, ha hecho conocer una bebida mas activa, la que,en poco tiempo, se ha hecho de un uso general casi en todala Europa , y de la que se han aprovechado las artes paradisolver las resinas y formar los barnices; para conservar losfrutos; para disolver Ja aroma de las plantas; y para establecernuevas artes.En la actualidad la mayor parte de los vinos blancos yuna parte de los vinos Jintos de mediana calidad son empleadospara la destilación; los vinos tintos de buena calidad sonreservados para ser bebidos.En vista de Ja importancia de esta materia, se me permitiráde describir en pocos renglones cuanto se ha practicadosobre la destilación del vino antes de haber sido inventadoslos nuevos aparatos, los cuales han producido tales variacionesen el arte de la destilación, que se le puede considerar comocreado en nuestros dias.Los antiguos no tenian conocimientos, sino muy imperfectos,de la destilación. Raimundo Lulle, Gerónimo Rubée,y Juan Bautista Porta , no dejan duda alguna de esto : los antiguosconocian , sin contradicción alguna , el arte de reducirel agua á vapor; de estraer el principio aromático de las plantas; &c; pero sus procederes no merecen el nombre de aparato.Dioscorides nos dice que , para destilar la pez, se deberecibir sus partes volátiles en lienzos que se deben colocar encimadel vaso destilatorio.Los primeros navegantes de las islas del Archipiélago seprocuraban el agua dulce, recibiendo el vapor del agua saladaen esponjas que disponían en los navios en los cuales lahacían hervir. (Véase Porta, De distillatione, cap. i).La palabra destilación no tenia entre los antiguos una sig-TOMO n 23


170 QUÍMICAnificacion análoga á la que se le ha dado de algunos siglosacá. Aquellos confundían bajo este nombre genérico la filtración, la sublimación , y otras operaciones que han recibidoen nuestros dias denominaciones diferentes, y que requierenaparatos particulares. ( Gerónimo Rubée , De distillâtione ).Los Romanos, según parece, no conocieron el aguardienteen tiempo de los Reyes ni en él de la república. Plinio, queescribía en el siglo primero de la era cristiana, no lo conocía aun;este escritor nos ha dejado un esceiente tratado sobre las viñasy el vino, sin hablar del aguardiente, á pesar de queconsidera el vino bajo itodos respectos. Galeano, que vivid unsiglo después de Plinio, no habla de .la destilación sino en elsentido que acabamos de referir.Todo induce á creer que el arte de la destilación ha tenidonacimiento entre los árabes quienes, en todos tiempos, sehan ocupado de estraer la aroma de las plantas, y han llevadosucesivamente el conocimiento de sus procederes á Italia, España, y al mediodía de la Francia.Parece también que, en. sus escritos, es en donde se haencontrado , por la primera vez, la palabra alambique, la quederiva de su propia lengua, y que conocían este aparato antesdel siglo diez ; pues Avicenno , que vivia en aquella época, se valió de él para esplicar el catarro , que compara á unadestilación para la cual el estómago sirve de cucúrbita, la cabezade capitel, y la nariz de pico por donde mana el humor.Rasés y Albucase han descrito procedimientos particularespara estraer los principios aromáticos de las plantas : segúnparece los vapores eran generalmente recibidos en capiteles querefrigeraban con lienzos mojados.Está demostrado que Raimundo Lulle, que vivia en el siglotrece, conocía el aguardiente y el alcohol ; pues en su obra titulada:Testamentum novissimum, dice, pag. 2, edición de Estrasburgo,1571 : Recipe nigrum nigrius nigro (vino tinto),


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 171et distilla totam aquam ardentem in balneo; illam rectificabaquousque sine phlegmate sit. Declara ademas que se empleanhasta siete rectificaciones , pero que tres son suficientes paraque el alcohol sea enteramente inflamable y que no deje residuoacuoso.El mismo autor enseria en otro lugar á apoderarse del aguapor medio del álcali fijo desecado. (Véase Bergman , opusculaphysica et chimica, edición de Leipsick de 1781, tomo 4?,pag. 137). Hacia el fin del siglo décimo cuarto, Basilio Valentíapropuso la cal viva para el mismo efecto.Raimundo Lulle habla en torlás- sus obras de una preparaciónde aguardiente que llama quinta essentia, de dondeha derivado la palabra quintaesencia. Obtenia este aguardientepor medio de cohobaciones hechas á un suave calor deestiércol durante muchos dias, y desfilando de nuevo el producto.Este individuo y sus sucesores han atribuidograndesvirtudes á esta quintaesencia, de la cual hacían la base de sustrabajos alquímicos.Arnaud de Villenueve,contemporáneo de Lulle, hablamucho del aguardiente •, pero es sin razón qué se le ha atribuidola invención del procedimiento que se sigue para obtenerlo.No se le puede, sin embargo, rehusar la gloria de haberhecho felices aplicaciones de las propiedades del aguardiente, y principalmente del vino en su estado natural, o compuesto, tanto en la medicina,como para las preparacionesfarmacéuticas. ( Arnaldi Villanovani Praxis : Tractatus de vino;cap. De potibus &fc: edit. Lugduni, 1586).Miguel Savonarole, que vivia al principio del siglo décimoquinto, nos ha dejado un tratado (De conficiendá aquá vita).en el cual se encuentran cosas muy notables sobre la destilación;observa, primero, que los que le han precedido no conocían, generalmente, mas procedimientopara la destilaciónque el siguiente. Este procedimiento consistía en poner el vinoen la caldera de metal, y en recibir el vapor en un tubo*


172 QUÍMICAcolocado en un baño de agua fria; el vapor condensado pasabai un recipiente.Savonarole hace ver que los destiladores fijaban siempre susestablecimientos en la inmediación de una corriente de agua,para poder tener constantemente agua fresca á su disposición.Los antiguos llamaban vitis el tubo contorneado del serpentín,á causa de sus sinuosidades. (Véase Gerónimo Rubée). Paratapar las junturas del aparato, empleaban el betún de cal yclara de huevo , ó el de cola de harina y papel.Savonarole añade que, en su tiempo, fué introducido eluso de las cucúrbitas de vidrio para obtener un aguardientemas perfecto; y que cubrían estas cucúrbitas con un capitelque refrigeraban con lienzos mojados.Aconseja (cap. 5) de usar de grandes capiteles para multiplicarlas superficies.Dice que algunos daban la mayor longitud posible al coe-11o que une la caldera con el capitel, afin de obtener de unasola vez un aguardiente perfecto , añadiendo que uno de susamigos habia colocado la caldera en el piso bajo de su casa,y el capitel en el mas alto.Entre los medios que indica para poder juzgar de los gradosdel aguardiente, hace mención de los siguientes como practicadosen su tiempo: 1? se impregna un lienzo, ó un papel,con aguardiente, y se le pega fuego; cuando Ja llama quese produce determina la combustión del lienzo , ó del papel,el aguardiente es reputado ser de buena calidad; 2? se mez»cía aguardiente con aceite para asegurarse si el aguardiente sobrenada.Savonarole trata largamente de las virtudes del aguardiente,y da los procederes que se deben seguir para combinarlocon la aroma de las plantas y otros principios, sea por ma~ceracion, ó sea por destilación , y para poder formar por estemedio lo que él llama aqua ardens composita.Gerónimo Rubée, que ha hecho muchas indagacio nes acer-


APLICADA X LA AGRICULTURA. I73ea de la destilación , describe dos procedimientos bastante curiosos,los que, á la verdad, ha encontrado en obras antiguas.Estos dos procedimientos consisten ; el uno en recibir losvapores en tubos largos y tortuosos sumergidos en agua fria:el otro, en colocar un capitel de vidrio con su pico sobre lacucúrbita. El trabajo de Gerónimo Rubée es notable en queprefiere los tubos largos y sinuosos, los que, según él, facilitanpara poder obtener, con una sola destilación, un espíritude vino muy puro, el que no se obtiene, dice, sinopor medio de destilaciones repetidas, en otros aparatos. (Dedistillatione , § 2 , cap. 2, edición de Basilea, de 1568).Juan Bautista Porta, Napolitano, que vivia hacia .el findel siglo décimo sesto , ha dado á luz un tratado Dedistillationibus, en el que considera esta operación bajo todos susrespectos, aplicándola a' todas las sustancias susceptibles de ella;y da la descripción de muchos aparatos con los cuales,conuna sola destilación, se puede obtener el alcohol de todoslos grados que se quiera. El primero de estos aparatosconsisteen un tubo sinuoso que se adapta encima de la caldera; elsegundo se compone de capiteles colocados unos sobre otros,y con una abertura lateral cada uno á la que está adaptadoun tubo que viene á parar á un recipiente.Observa que, por este medio , se puede obtener á voluntadtodos los grados deespíritu , atendiendo á que Jas partesacuosas se condensan en lo bajo, y que las partes espirituosasse elevan mas arriba.Estos procederes difieren muy poco de los que , segúnRubée, se usaban entre los antiguos.Nicolás Lefebvre, que vivia hacia mediados del siglo décimoséptimo, ha publicado, en 1651,la descripción de unaparato con el cual obtuvo, con una sola operación , el alcoholmas desflemado. Este aparato consiste en un tubolargo, compuesto de muchas piezas que encajan á modo decigüeña las unas dentro de las otras; una de lasestremida-


174 QUÍMICAdes de este tubo está adaptada á la caldera, mientras quela otra va á parar á un capitel; el pico de este capitel transmiteel vapor á una alargadera que atraviesa un tonel lleno deagua fresca ; los vapores se condensan en esta alargadera yfluyen dentro del recipiente.El doctor Arnaud, de Lyon , en su introducción á la química, ó á la verdadera física, impresa en 1655, en la imprentade Cl. Prost , á Lyon , nos da escelentes principios sobrela composición de los hornos, y la fabricación de los liíteuso' betunes; el modo de dirigir el fuego, la calcinación,y la destilación qtife" 'Ш* llama sublimación húmeda. Aconsejael USQ de calderas bajas, como que facilitan mas la evaporación; trata de la reducción del aguardiente á alcohol por mediode destilaciones repetidas, 6 por una destilación en bañomaría,tal como la usamos en la actualidad para destilar lassustancias cuya parte espirituosa se desprende á un calor inferioral del agua hirviendo. Habla también del bailo de vapord de rocío.Juan Rodulfo Glauber, en su tratado titulado: Descriptioartis distillatoria йог**, Impreso en A'msterdam en 1658, enla imprenta de Juan Jan&son, nos hace conocer aparatos en loscuales se encuentra el germen de muchos procedimientos quehan sido perfeccionados en nuestros dias. El uno consiste entransmitir los vapores, que se elevan por la destilación, á unvaso rodeado de agua fria; de este primer vaso, hace pasar losque no se han condensado á otro que comunica con el primeropor medio de un tubo encorvado; de este segundo pasaná un tercero, y siguen por este orden hasta que la condensaciónsea perfecta. Se ve claramente que, con este aparato quese puede aplicar á la destilación, se obtienen varios grados deespíritu , según que la condensación se hace en el primero, segundo, d tercero , de estos vasos sumergidos en ag.ua fria.En el segundo aparato, Glauber coloca una retorta de cobreen un hornillo; hace sumergir el coello en un tonel cer­


APLICADA i LA AGRICULTURA. I 75Tado lleno del líquido que se quiere destilar; de la parte superiorde este tonel sale un tubo que comunica con un serpentíndispuesto en otro tonel lleno de agua. Se ve, con arregloá esta disposición, que el líquido contenido en el primertonel llena sin cesar la retorta, y que, calentando esta, se daá todo el líquido del tonel un grado de calor suficiente paraoperar toda su destilación: de este modo con un pequeño hornilloy con poco gasto, se puede calentar un volumen considerablede líquido. Glauber se servia de este aparato ingeniosopara calentar los baños.Felipe Jacobo Sachs, en una obra impresa en Leipsick en1661 , titulada Vitis vinifera ejusque partium consideratio &c,nos ha dado un tratado completo y muy apreciable sobre el•cultivo de la viña; la naturaleza de los terrenos, de los climasy de Jas esposiciones que le convienen; del modo de hacer elvino ; de la riqueza de Jas diferentes naciones en este ramo;de la diferencia y la comparación de los mét odos usados encada una de ellas; de la destilación de los vinos, &c. En elúltimo capítulo de esta obra de Sachs, que es el solo que nosocupa en este momento, se ve principalmente que los antiguostenían muchos métodos de estracr el espíritu de vino, losque consistían, ó en separar el alcohol por medio de un calorsuave, ó en apoderarse del agua del vino con el alumbre (sulfatode alúmina) calcinado, d en poner lienzos mojados sobrela cucúrbita , o' en cubrir con nieve el capitel del alambiquepara que no pasen sino los vapores mas sutiles, ó enfin enterminar la caldera por un coello sumamente largo. El mismoautor habla también del alcohol, ó de la quintaesencia , yde los varios medios que se puede emplear para su estraccion.Ut vero spiritüs vini alcool exaltetur, variis modis tentáruntchimici: quídam mu'tis repetítis cohobatíonibus; aliqui , insirumentorumaltitudine; alíi, spongiá alembieí rostrum obturante, ut, aquá retenta , solí spiritus transirent: non multUflamma lampadís, ut ad summum gradum depurationis exallaretur.


1/6 QUÍMICAMoisés Charas, en su Farmacopea, impresa en 1676, hadado ia descripción del aparato de Nicolás Lefebvre, y le haañadido algunas mejoras, habiendo adaptado un refrigerante alcapitel, Se encuentran también en los Elementos de química, deBerchusen, impresión de 1718, y en los de Boerhave que sepublicaron en París en 1733, muchos procedimientos mediantelos cuales se puede obtener el alcohol muy puro con unasola destilación; pero todos estos procedimientos tienen de común, que se hace pasar el vapor por tubos muy largos paracondensar los vapores acuosos, y no recibir por último resultadosino el alcohol mas pwro y mas ligero.Posteri ormente , se ha escrito mucho sobre la destilación;han sido propuestas y ejecutadas varias mejoras; mas, en lugarde tomar por base la feliz idea de los antiguos , que habianvizlumbrado la posibilidad de obtener á voluntad todos los gradosdel alcohol por la condensación sucesiva del vapor del aguamezclada con este licor, se han limitado á variar la forma dela caldera, la del alambique, y la del serpentín; y el arte dedestilar ha casi retrocedido por el espacio de cerca de un siglo.Hace poco tjastfpo q*é*feste arte se había fijado en un:aparato que era generalmente adoptado porque producía su efecto, sin embargo de que estaba bien lejos de los verdaderosprincipios de la destilación de los vinos, y por medio dedestilaciones repetidas es como se obtenían los varios gradosque se quería.Tal era el estado en que se hallaba la destilación hacia elfin del último siglo.En aquella época, el aparato mas generalmente usado parala destilación se componía de tres piezas de cobre: una calderaredonda que contenia cerca de cuatro cientas pintas (184Iazumbres) de vino, la cual se estrechaba en su orificio, ytenia un tubo prolongado por medio del cual comunicaba conun serpentín. Este serpentín estaba colocado en un tonel enel que se introducía agua fresca para condensar los vapores alcohólicos.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I 77Este aparato tosco tenia muchos defectos: el primero consistíaen que los vapores, que se elevaban por la acción delfuego, pasaban todos al serpentín en donde se condensaban; demodo que los vapores acuosos, mezclados con los vapores alcohólicos, manaban dentro del recipiente, y formaban constantementeun aguardiente muy débil, el que era preciso destilarde nuevo para darle la correspondiente graduación.El segundo inconveniente de estos alambiques estaba en quela condensación era siempre muy imperfecta, en razón de queel agua del serpentín no tardaba en calentarse , y resultabauna pérdida grande de vapores alcottóTieos, que se esparcían enel parage en donde se operaba.El tercer defecto inherente á estos aparatos era el siguiente: como todos los vapores , que se elevaban en la caldera,pasaban inmediatamente al serpentín , en donde se condensaban,era preciso moderar el fuego en términos que solo se evaporasenlas partes alcohólicas; un fuego un poco mas activo haciasubir una masa de fluido acuoso demasiado grande, y entoncesno se obtenía mas que un aguardiente muy flojo : senecesitaba pues de vigilar sobre el fuego con sumo cuidado, yse hacía difícil de poder bien dirigir la operación.Reunidos estos defectos del aparato destilatorio, era imposiblede poder estraer Jas últimas porciones de alcohol contenidasen el vino, sin estar cargadas de una gran cantidad departes acuosas; este producto final de la destilación era separadocon ecsactitud bajo el nombre de pequeñas aguas, y lodestilaban de nuevo con otra porción de vino.El aguardiente obtenido por este procedimiento tenia constantementeun gusto á quemado; era rara vez muy cristalino:todo esto provenia de la dificultad de poder dominar el fuegoy de otra dificultad mayor aun cual era la de poder estraer,sin elevar el calor, toda la parte alcohólica contenida en elvino.Si se añade á esto que los hornillos de estos alambiquesTOMO 11. 24


178 químicaestaban mal construidos, que no proporcionaban medio algunopara poder regularizar el calor y aplicarlo igualmente á toda lamasa del líquido, se verá que el arte de la destilación estabaaun en su infancia.Penetrado de todos estos defectos, probé de corregirlos 1 ensu consecuencia hice Construir calderas anchas y poco elevadasafin de presentar al calor mayor superficie del líquido y menosespesor; rodeé el capitel de un bailo de agua fria paraoperar la primera condensación y separar una parte del vaporacuoso que caia de nuevo á gotas, ó, en estrías, dentro de lacaldera; aumenté Iaa circunvoluciones del serpentín é hiceagrandar el tonel del baño para que el agua se calentase masdifícilmente. Estas mejoras fueron admitidas, y la destilaciónse estableció bajo estos principios. Mis aparatos, y los de Mr»Argaud que este habia perfeccionado de un modo admirable, particularmente, los hornillos, han sido usados con buenos resultadosdurante quince á veinte años.Pero en los primeros años del presente siglo el arte de ladestilación ha sido establecido sobre nuevos principios, y todolo que era conocido y practicado ha sido abandonado enteramente.Un aparato químico , por medio del cual se hacen pasarvapores ó gases al través de líquidos para saturarlos de elloshadado á Eduardo Adam la primera idea de su aparato destilatorio.El conocimiento del hecho, que consiste en que los vaporesacuosos se condensan á un grado de calor al que no puedeefectuarse la condensación de los vapores alcohólicos, le ha suministradoel medio necesario para poder completar su aparato-El aparato químico le ha sugerido la idea de conducir, pormedio de un tubo de cobre , los vapores que se forman enuna caldera de vino puesta en el foco de un hornillo, dentrode otra caldera también llena de vino, para comunicar en ellasu calor y elevar la temperatura del líquido hasta la ebullición-"


APLICADA Á LA AGRICULTURA. I79los vapores que se forman en esta segunda caldera pueden serconducidos á una tercera, en la que el vino no tarda á hervir; de modo que no se necesita mas que mantener el fuegodebajo de una caldera y transmitir el vapor alcohólico al vinocontenido en otras dos, ó tres , calderas bien tapadas, paraoperar la destilación en todas. Este modo de comunicar el calorestá, en el dia, puesto en práctica en muchos talleres queno tienen conecsion con la destilación , y sí destinados á otrosobjetos, y es lo que llaman calentar con el vapor.Por e^te medio, Eduardo Adam obtenía una grande economíade combustible, y estaba seguro de lograr vapores alcohólicosque en ningún tiempo podían tener el gusto de quemado.Tenia ahorro en el tiempo y en el trabajo, puesto queun operario, que solo cuidaba de un hornillo, daba mayoresresultados que si no hubiese hecho mas que evaporar en unacaldera.No hay duda de que esto era ya un grande adelanto; perono bastaba aun ; faltaba encontrar el medio de poder separarlos vapores acuosos de los alcohólicos, para poder obtener estosúltimos en el mayor grado de pureza posible, y esto es loque ha hecho aplicando á su aparato el segundo principio quehemos ya sentado.Hagamos pasar, dijo, los vapores alcohólicos que salen dela última caldera dentro de vasos que estén sumergidos en unbailo de agua fria; el vapor acuoso se condensará en ellos, ypodre' hacerlo volver á las calderas para destilarlo de nuevo,mientras que el vapor alcohólico saldrá de estos vasos sin condensarse, é irá al serpentín en donde se efectuará su condensación.Fundado sobre este raciocinio, establecido sobre hechos positivos, adaptó un tubo á la parte superior de la última caldera: este tubo conduce los vapores dentro de un primer condensadoresférico, bailado con agua; allí, una parte de losvapores acuosos se convierte en líquido, y este líquido es#


i8oQUÍMICAconducido por un tubo al vino de la primera callera para serallí destilado de nuevo, y despojado de una ligera porciónde alcohol que tiene en disolución; los vapores , que no puedencondensarse en este primer vaso, pasan dentro de otro endonde se opera una nueva condensación, atendiendo á que latemperatura es allí menos elevada; de este segundo vaso pasanlos vapores á un tercero, y á un cuarto , y lo que secondensa en cada uno pasa como acabamos de decirlo, á lacaldera , afín de que una nueva destilación separe todo lo queha quedado de espirituoso.El vapor, atravesando los condensadores , pierde poco á pocosu calor; el agua se precipita ; el alcohol se purifica, sedeshace de casi toda el agua que se habia evaporado con él,y cuando llega al serpentín, se condensa y marca el mas altogrado.Por lo que precede se ve que, con arreglo á este procedimientoingenioso, se puede obtener, á voluntad y con unasola operación, todos los grados de espíritu alcohólico del comercio.Cada condensador da una graduación diferente, y recogiendosucesivamente el producto de cada uno, se tiene gradosque varían desde el aguardiente hasta el mas puro alcohol.Se puede también, si se quiere, dirigir los vapores alserpentín sin hacerlos pasar por el intermedio de los condensadores, y entonces se obtiene la graduación que forma elaguardiente bueno del comercio.Tales son los principios que constituyen eminentemente elprocedimiento de Eduardo Adam; pero independientemente dela aplicación de estos principios, ha añadido mejoras que hacensu aparato mas perfecto.i? Por medio de llaves y de tubos, dirige á voluntadel vapor dentro de un pequeño serpentín de prueba para operaren él la condensación y juzgar del grado de espirituosidadsiempre que lo tiene por conveniente.2? Ha interpuesto un serpentiu entre los condensadores


APLICADA A LA AGRICULTURA. l8ly el serpentín de agua ; hace entrar en el vino el scrp entin superior, y por este medio el vino toma un grado de calor qu eacelera la ebullición, cuando se llena las calderas de este licor.Este primer serpentín condensa el vapor alcohólico de modoque el alcohol pasa líquido dentro del segundo serpentín,y calienta poco el baño de agua en el que este último está' sumergido.De estas disposiciones resultan tres ventajas principales; laprimera, de calentar, sin dispendio alguno, el vino que se vaá destilar-, la segunda, de no verse en la precisión de tenerque renovar el agua del serpentín ^ y la tercera , de obtenerconstantemente el alcohol en frío, y de evitar toda perdida, óevaporación.Eduardo Adam formó seguidamente muchos grandes establecimientos, con arreglo á estos principios , en Cette, Tolón,Perpinan , &c., y obtuvo un privilegio de invención para disfrutarcon seguridad del fruto de su descubrimiento.Pero los buenos resultados que obtenía llamaron bien prontola atención de otros destiladores ; los productos de sus operacioneseran tales que estos no podían competir con él: desdeentonces se hicieron ensayos en todas partes, ó para imitaró para variar este procedimiento.Sobre lo que mas tentativas se hicieron fué, sobre la insuficiencia, para condensar Jos vapores alcohólicos, del grado detemperatura al que se condensaban los vapores acuosos, cuyaidea fundamental se tomaba por base. Los aparatos construidospor Eduardo Adam eran inmensos y muy costosos; se buscaronlos medios de reducir las dimensiones y de arreglarlas álas facultades del mayor número de los que pudiesen necesitarlos.Ysaac Berard, del Gran-Gallargues (departamento del Gard),presentó, poco tiempo después, un aparato mas sencillo queobtuvo la preferencia sobre el de Adam: en lugar de cubrirh caldera con un capitel, como se practicaba antigua mente,


I32QUÍMICAle adaptó" un cilindro cuyo interior estaba dividido en compartimientosque se comunicaban entre ellos por pequeñas aberturas;los vapores que se elevaban del vino en ebullición erantrasmitidos dentro de estas cámaras, en donde se deshacían deuna porción de agua que volvia á la caldera por medio deconductos practicados para este efecto, y los vapores alcohólicospasaban á un condensador cilindrico que estaba sumergidoen un baño de agua, este condensador estaba dividido interiormentepor diafragmas en láminas de cobre que formabancuatro ó cinco cámaras que comunicaban entre ellas por aberturasde modo que se podía dejar arbitrariamente que el vaporlas recorriese todas antes de llegar al serpentín, ó hacerlo pasaral serpentín después de haber atravesado dos ó tres cámaras.Los vapores se desflemaban de mas en mas pasando porlas cámaras, de manera que, cuando se habían condensad»después en el serpentín, el alcohol marcaba de treinta y seisá treinta y ocho grados; mientras que, dirigiendo los vaporesal serpentín sin hacerlos pasar por las cámaras del condensadorel alcohol solo marcaba de veinte á veinte y cinco grados : se•pueden obtener como se quiere los grados intermedios, haciendoque los vapores pasen por mayor ó menor número decámaras.El aparato de Berard pareció tan sencillo y tan ventajoso,que fué generalmente adoptado : Eduardo Adam atacó judicialmenteal autor como falsificador; pleitos dispendiosos que seVio precisado á sostener contra Berard, y otros muchos, Jodistrajeron de sus ocupaciones; y este hombre, á quien es casidebido el arte de la destilación , murió de pena y en unestado procsimo al de la miseria.En el mismo tiempo, poco mas ó menos, Mr. Cellicr,de Blumeníhal, concibió la feliz idea de multiplicar casi alinfinito las superficies del vino puesto á la destilación, paraeconomizar el tiempo y el combustible. En su consecuencia,hizo circular los vapores que se escapaban de la caldera por


APLICADA Á LA AGRICULTURA, 183debajo dé porción de platos colocados unos sobro otros,conteniendo cada uno una capa de vino de cerca de una pulgadade espesor. Estos platos esta'n incesantemente mantenidosconvino caliente que pasa de uno á otro, dejando evaporarel alcohol; el residuo pasa á la caldera, en donde termina ladestilación. El vino, privado de todo el alcohol, sale sin interrupciónde la caldera por una abertura lateral.Este procedimiento, perfeccionado aun por Mr. Derome,es muy espeditivo y causa poco gasto en combustible conconsideración á los productos que da.Este método de destilar ha sido llamado: destilación continua.Este procedimiento, aunque afianzado por un privilegiode invención, fué imitado, y Mr. Cellier tuvo la misma suerteque Eduardo Adum por efecto de los pleitos que se vio'precisado á seguir contra los falsificadores de su aparato, tantoes cierto que la legislación sobre los privilegios de invenciónes muy insuficiente.Desde aquella época, los aparatos destilatorios han sidovariados á lo infinito, pero partiendo constantemente de losmismos principios (*).Unos han dirigido la corriente de calor que emana de unsolo hogar por debajo de muchas calderas colocadas consecutivamente.Otros han variado la forma y el numero de los condensadores.Muchos han hecho disposiciones mas favorables para llenarlas calderas, conocer cuando el líquido no contiene ya al-(*) Se puede consultar con utilidad la obra en dos tomosque ha dado al público Mr. Lenormand sobre la destilación.Es un tratado completo sobre esta importante materia.


184 QUÍMICAcohol, calentar sin gastos el vino que debe servir para ladestilación , &c.Estos descubrimientos sucesivos, han proporcionado el mediode poder destilar con mas perfección el orujo de la uva,los granos fermentados , la cerbeza, la cidra, &c.Aplicando á estas sustancias fermentadas el calor solo delos vapores acuosos, tí de los vapores alcohtílicos, se estrae deellas un alcohol que es mas perfecto, por cuanto no se aplicael fuego inmediatamente al líquido; el producto no tiene elolor empireumático, y la caldera.no resulta quemada, comosucede en la destilación á fuego descubierto del orujo y delgrano.Hallándome en la precisión de escoger entre los aparatosconocidos, y de componer uno valiéndome de todas las mejorasque han sido sucesivamente hechas, he adoptado el siguiente:Una caldera de suficiente capacidad para destilar quinientoslitros (248 azumbres) de vino que se coloca sobre un hornillo; de la parte superior de esta caldera sale, un tubo queconduce los vapores alcohólicos á una segunda caldera conteniendocuatro cientos litros (198 ¿ azumbres) de vino; estetubo está sumergido diez pulgadas en el vino de esta última caldera; de la parte superior de esta sale un tubo que trasmite losvapores á un cilindro de cinco pies de largo sobre quince pulgadasde diámetro; este cilindro está dividido, en su interior,en cuatro cavidades tí cámaras, separadas por diafragmas decobre, y comunicando entre ellas por un pequeño orificio practicadoen la parte superior de cada diafragma : este cilindroestá sumergido en una cubeta llena de agua fria. Se renuevael agua de esta cubeta haciéndola venir por la estremidad maslejana de las calderas.Los vapores que no se han condensado, pasando por lascámaras del cilindro, vienen á parar, por medio de un tubo,á un serpentín sumergido en el vino, y de este á otro ser-


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 185pentin inferior refrescado con agua. La corriente de caior, despuésde haber calentado la primera caldera, pasa debajo de lasegunda para facilitar la ebullición del líquido que contiene.Tal es la disposición general del aparato; pero para quesu uso sea tan seguro como fácil, es preciso entrar en algunospor menores sobre la ejecución.En cada una de las dos calderas se debe colocar:i? Un tubo pequeño, con su llave, en la parta superiorde la caldera; se abre esta llave para dejar salir una corrientede vapor al que se presenta un cuerpo encendido; cuandoel vapor se inflama, la operación no está concluida; mas loestará en el caso contrario.2? Un tubo grueso , con su llave , en la parte inferiorde la caldera para hacer salir el residuo, d el vinazo.3? Una llave lateral para poder conocer cuando la cargadel vino se halla á una altura suficiente.4? Un cubillo, de una pulgada y media de diámetro, enla parte superior de la caldera á algunas pulgadas del paragepor donde empieza á estrecharse, para poderla limpiarllenar.En el fondo de cada cámara del cilindro condensador, debehaber un tubo que conduzca afuera el líquido que se condensa; estos tubos deben abrirse y hacer fluir el líquido dentrode otro tubo mas ancho que Jo conduce al fondo de laprimera caldera. Para mayor regularidad y facilidad en el uso,es conveniente de poner una llave á cada uno de estos tubosá una pulgada de distancia de su inserción con el tubo común.En cuanto al serpentín superior, como el vino, que le sirvede baño, puede ser elevado á un grado de temperaturasuficiente para que se produzcan vapores alcohólicos , es precisoque el tonel que lo contiene esté herméticamente cerrado,y que solo haya, en su parte superior, un cubillo por donde«c pueda llenar, y un tubo que reciba los vapores alcohólicosтом п. 25y


186 QUÍMICAy los transmita al fondo de la segunda caldera. Una llave grandepuesta lateralmente al fondo del tonel servirá para sacarel vino caliente siempre que se quiera cargar la primera caldera.Es fácil de comprender el mecanismo de este aparato. Unavez que las dos calderas y el tonel del serpentín superior estáncargados con el vino correspondiente, se eleva la temperaturade la primera caldera hasta la ebullición, y la segundaempieza á calentarse por medio de la corriente de calor quese escapa del hornillo de la primera. Los vapores que se formanen esta son transmitidos dentro del líquido de la segunda, en donde se condensan y se disuelven, cediendo todo sucalor á la masa de vino que contiene. Este líquido no tardaá entrar en ebullición; entonces todos los vapores alcohólicospasan dentro del cilindro condensador, en donde esperimentanuna temperatura fría; la parte acuosa se condensa allí con unaporción de alcohol; esta parte condensada va á parar , por elconducto de los tubos, al fondo de la primera caldera, endonde queda privada del alcohol que contiene por medio deuna segunda destilación; los vapores alcohólicos, que no han•podido condensarse á este grado de temperatura, van al primerserpentín en donde se convierten en líquido y pasandoal segundo este líquido pierde todo su calor.Con este aparato se puede obtener, con una soL destilación,escelente alcohol de 36 á 38 o .Se concibe muy bien que, cuanto mas fria será el agua enla que el cilindro condensador se halla sumergido, tanto maspuro será el alcohol; por lo mismo debe ser renovada tanfrecuentemente como sea posible.Se ve también que, si el tubo que conduce los vapores dela segunda caldera al cilindro condensador, los transmitiese inmediatamenteal serpentín, se obtendría aguardiente común;pero que, desflemándolos por medio del condensador, se lograuna graduación superior.


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 187Si, en lugar de llenar la primera caldera de vino, se llénesede agua, y que se cargase la segunda con orujo de vino,ó con grano fermentado, se estraeria el alcohol, operando delmismo modo , sin recelo de que la materia fuese quemada.Con este aparato ningún peligro se corre; los vapores tienenlibres salidas por todas partes; la compresión no es jamas bastantefuerte para producir esplosiones, y el servicio de él esmuy fácil. Puede efectuar , con facilidad, cuatro ó cinco destilacionescada dia y dar de mil á mil y cien litros (de 4963á 546 azumbres) de buen aguardiente , destilando vinos queden de un cuarto á un quinto.Tolos los vinos, y generalmente los licores fermentados,no dan la misma cantidad , ni la misma calidad, de alcohol.Los vinos del mediodía dan mas aguardiente que los del norte;de los primeros se saca hasta un tercio , y el productomedio es un cuarto, mientras que en los viñedos del centro esun quinto, y en los del norte de un sesto á un décimo.En los viñedos de un mismo pais se observa frecuentementeuna gran diferencia en la espirituosidad de los vinos.Las vinas espuestas al mediodía, y cuyo terreno es seco y ligero, producen vinos muy cargados de alcohol, mientras queal lado, pero á una esposiciondiferente, y-en terreno húmedoy fuerte, no se recoje sino vinos endebles y poco abundantesen alcohol.De la cantidad de alcohol que contienen los vinos se puedededucir su fuerza; pero su bondad , su calidad y su precioen el comercio, no pueden calcularse sobre esta base; lafragancia y el sabor, que hacen que la mayor parte de losvinos sean solicitados, son cualidades estrañas é independientesde la cantidad de alcohol que contienen.Los vinos abundantes en alcohol son, generalmente-, fuertesy generosos; pero no tienen la suavidad ni la aroma quecaracteri?an á otros.Los vinos blancos dan un aguardiente de mejor gusto que*


i88QUÍMICAel que producen los vinos tintos. En el mediodía, los vinostintos son destilados casi en todas partes, y el aguardiente,aunque mas abundante, es menos estimado que el de los vinosblancos que destilan en el Oeste.Los vinos que han empezado á torcerse dan poco aguardientey este de mala calidad.No se debe pues destilar mas que los vinos que han fermentadobien y que están bien conservados; esto da razón de.la opinión de todos los destiladores, de que es conveniente dedestilar los vinos luego que han acabado de fermentar. Observaremossin embargo que" este principio solo es aplicable á losvinos medianos que son fáciles de torcerse, y que, por lo querespecta á los vinos generosos, bien fermentados y bien depurados,se les puede destilar en todo tiempo.Una vez escogido el vino que se quiere destilar, se procededel modo siguiente:Se empieza por lavar la caldera con el mayor cuidado, y,suponiendo que se acaba de terminar una destilación, se abrela llave para hacer salir todo el vinazo: por la abertura delcubillo superior se introduce un bastón para agitar bien estelíquido y separar todo lo que podria formar una costra contralas paredes interiores. Se cierra la llave , y se echa aguaen la caldera; se mueve esta muy bien, y algún tiempo despuésse abre la llave para hacerla escurrir.Para penetrarse de la importancia de esta operación preliminar, bastará de observar que , si se desatiende esta precaución, las paredes interiores de la caldera se revisten de unacostra de tártaro y de hez que no tarda en dar un mal gustoal alcohol, y que determina la calcinación del cobre, atendiendoá que el líquido no lo mojaría inmediatamente.Luego que la caldera está bien limpia, se hecha en ellael vino, y se ilena hasta las tres cuartas partes , poco mas ómenos. Antes de echar el vino, se debe haber tenido la precauciónde abrir la llave lateral para poder ver cuando se de-


APLICADA Á LA AGRICULTURA 189be cesar de cargar la caldera, y para dar paso al aire que hacesalir el vino, ocupando su logar.Al propio tiempo que se carga la caldera se enciende elfuego.A medida que se levantan los vapores, se puede juzgarde lo que progresan, en todas las capacidades del aparato,por el calor que perciben sucesivamente todos los conductos pordonde pasan.Lo primero que pasa es un alcohol que no tiene ni gustoni olor agradables: se separa este primer producto para destilarlode nuevo.El alcohol que sigue es muy concentrado y de buena calidad.Se determina su graduación con el pesa-licor, cuyo instrumentose pone en la abertura del recipiente y se deja allídurante todo el tiempo de la operación para poder juzgar delos grados del alcohol.El pesa-licor se mantiene en el mismo grado, á corta diferencia, durante algún tiempo; pero á medida que el aparatoy el líquido de los baños se calientan, la condensación delos vapores acuosos es menos perfecta, y el alcohol resultaser menos concentrado, de modo que pierde poco á poco sufuerza.Cuando el alcohol empieza á bajar de 20 , se abre deOcuando en cuando la pequeña llave colocada en lo alto de la caldera;se presenta una pajuela encendida á los vapores que salen,y se renueva este ensayo hasta que se vea que los vapores nose inflaman. Entonces la operación está terminada.Si, durante toda la operación , se pudiese sostener el mismogrado de frescor en el agua de los condensadores y en ellíquido que baila los serpentines, todo el producto tendría unamisma graduación; y cuando se ve que los grados disminuyense les puede hacer aumentar de nuevo al momento, refrescandolos hartos.Concluida la operación, se apaga el fuego para ocuparse de


190 QUÍMICA,hacer salir el vinazo; de limpiar la caldera; y de cargarla denuevo.Como el alcohol producido durante todo el tiempo de laoperación no tiene una misma graduación, se le puede fácilmentedar, mezclándolo, la que se desee, d bien se puededestilar de nuevo la porción que ha pasado al fin, para obtenerlode la mayor concentración conocida en su totalidad. Enningún caso se necesita valerse de la destilación llamada hastaaquí baño-maría.El alcohol que se estrae por destilación no debe tener colorni mal olor; se logra purificarlo de las malas cualidadesque pueda tener, destilándolo segunda vez con cuidado: á vecesbasta filtrarlo por carbón bien quemado y reducido á polvofino. Casi todas las malas calidades del alcohol dependende haber sido mal dirigida la operación de la destilación, óde que las diferentes partes que componen el aparato no estabanbien limpias. Sucede sin embargo algunas veces que estosdefectos dimanan del vino, sobre todo cuando está algo torcido.A medida que los recipientes, que reciben el alcohol, se'llenan, se les vaeia y. se pasa el alcohol á toneles de maderade roble que deben ser colocados en un parage fresco paraevitar la evaporación.La madera nueva comunica al alcohol, encerrado en ella,un color amarillento, pero no altera su calidad. El aguardiente, envejeciendo, pierde el gusto de quemado que tiene frecuentementecuando es nuevo, y ae vuelve mas agradable ymas suave.Los instrumentos que sirven para determinar la graduacióndel alcohol, no son de una ecsactitud matemática , pero sonsuficientes para el comercio.Antes de que fuesen conocidos los instrumentos que sirvenen la actualidad para poder distinguir el grado de concentracióndel alcohol, se usaban muchos métodos muy inecsactos.El reglamento hecho en 1792 prescribía de poner pólvora


APLICADA Á LA AGRICULTURA. IQIen una cuchara; de cubrir esta pólvora con alcohol y de pegarfuego á este líquido; se juzgaba de la concentración delalcohol según que la pálvora se inflamaba, ó no; pero, para poderobtener resultados rigorosos, hubiera sido preciso que lacantidad de pólvora y la del alcohol hubiesen sido siempreiguales, pues que una mayor cantidad de licor espirituoso dejadespués de la combustión una porción de agua mayor, laque no permite que la pólvora se inflame.También emplearon el carbonato de potasa como un cuerpoque se disuelve con mas ó menos facilidad, según que élalcohol está mas ó minos cargado de agua.El gobierno español prescribió, en 1770, de usar del aceitecomo licor de prueba.Este procedimiento consiste en echar una gota de aceite enel alcohol, y se decide del grado de concentración , según lamas ó menos profundidad á que desciende; pero es evidente quela inmersión es proporcionada á la altura de la caida y al volumende la gota.En 1772 fué cuando M M. Borie y Pouget, deCette, obtubiéronresultados que han dado al comercio un pesa-licorbastante ecsacto para que no hubiese error alguno notable enla graduación del alcohol.Después de haber hecho csperimentos muy rigorosos sobreJas mezclas de alcohol puro con el agua, y sobre la acción dela temperatura á todos los grados de concentración posible, estosdos sabios físicos hicieron adoptar un instrumento quenumera las variaciones de la temperatura. Este pesa-licor noha contribuido poco á establecer en el norte la reputación delos aguardientes del mediodía , presentándolos constantementeal comercio en su verdadera graduación.El uso de un pesa-licor bueno es de tal manera necesariopara el comercio, que he visto por el espacio de mas de quinceaüos nuestros comerciantes del Languedoc comprar aguardientesde Espada cuya graduación no era constante , y se liuii-


192 QUÍMICAtaban á darles el grado necesario para embiarlos al norte y átodos los demás países de consumo.En el mediodía, en donde se prepara la mayor parte delos aguardientes que circulan en el comercio, se le« conocebajo nombres diferentes , según su concentración.Llaman aguardiente prueba de Olanda el que marca de21 á 22 .oEsta primera calidad, mas concentrada y reducida i lastres quintas partes por medio de la privación, d substracción,del agua que contiene, se denominatres-quintos.Se le puede dar mas tuerza separándole una quinta, 6 unacuarta parte mas de su principio acuoso , y entonces tomael nombre de tres-sestos y de tres séptimos.En París, y en otras partes usan del pesa-licor de Cartier,ó de Beaumé, para determinar la graduación del alcohol. Estosinstrumentos son menos ecsactos que el de Borie, pero sonsuficientes para los usos del comercio.El alcohol se usa para bebida y para disolver las resinasy concurre para formar los barnices secatiuos ó de espíritudevino.El alcohol sirve de vehículo al principio aromático de. lasplantas, y toma entonces el nombre de espíritu de tal 6 cualplanta.Los farmacéuticos se sirven de él para disolver resinas, yestas disoluciones son conocidas bajo la denominación detinturas.El alcohol forma la base de casi todas las bebidas llamadaslicores. Lo dulcifican con el azúcar , y lo aromatizan contodas las sustancias que tienen un gusto y un olor agradables.El alcohol preserva de la fermentación y de la putrefacciónlas sustancias animales y vegetales. En este licor se conservantambién sin alteración las frutas, las legumbres, y las materiasanimales.Todas las sustancias vegetales que han esperimentado la


APLICADA i LA AGRICULTURA. 193fermentación espirituosa , dan alcohol por la destilación , perola cantidad y la calidad varían mucho.El alcohol, que da la cidra, tiene mal gusto, porque estelicor fermentado contiene mucho ácido málico, del cual seevapora una parte con el alcohol y queda mezclada con él.El alcohol estraido de las cerezas silvestres tiene mas fuerzabajo el mismo grado, que el de vino : se le conoce bajo elnombre de Kirschwasser.El alcohol que se obtiene de los jarabes de azúcar fermentadostiene el nombre de rhom y de tafia.Pallas ha visto destilar entre los Calmucos la leche de vacay de yegua acedada; ayudan esta acidificación con el fuegoy con una levadura hecha con harina gruesa salada, ó con elcuajo del vientre de los corderos, sin desnatar la leche quedestinan para estraer de ella aguardiente. Destilan en calderascubiertas con un capitel de madera , y reciben el productoen vasos que refrescan rodeándolos de agua fria.En casi todos los paises conocidos se hace aguardiente degranos; pero es difícil de poder obtener estos aguardientes libresde mal gusto , á causa del estado casi pastoso de la materiafermentada la que, adhiriendo á las paredes de la caldera, se quema, y comunica este gusto al producto de ladestilación : este mal gusto se encubre, mezclando bayas deenebro con la materia de la fermentación; el gusto de estasbayas domina entonces, y este licor es conocido con el nombrede aguardiente de Ginebra.ton. u. 26


194 QUÍMICACAPITULOXIV.Medios de preparar bebidas sanas para el uso de los habi'tantes delcampo.3VF uehos de las habitantes campestres no tienen otra bebidaque la que les es suministrada por pozos, cisternas, o balsas.Las aguas de los pozos varían mucho en calidad , segúnla especie de terreno que atraviesan : si este está formado decapas de granito y de calcáreo primitivo , las aguas son esce»lentes, pero son malas si han pasado por bancos de creta(sub-carbonato de cal), 6 de yeso (sulfato de cal). En el primercaso , el agua de las lluvias ha conservado toda su pureza;mías en el segundoha-disuelto, d llevado consigo en unestado de división estrema, algunas porciones de sub-carbonatoy de sulfato de cal: en este caso el agua forma una bebidapesada y es poco propia para cocer las legumbres, y para servirpara las lejías, porque, en lugar de disolver el jabón , lodescompone.El agua de pozo, por buena que sea, puede ser alteradapor las filtraciones del jugo del estiércol y de todas las sustanciasque se corrompen en la circunferencia de la superficiedel terreno. Esta causa de infección se presenta frecuentementeen los campos, en donde los pozos y los estiércoles se hallanen un mismo recinto y poco distantes los unos de losotros. He visto infestados todos los pozos de un lugar y el aguavuelta insalubre, porque habían permitido que se hiciese elembalsamiento del cánamo en un foso que separaba las casas


APLICADA Á LA AGRICULTURA. 195del paseo publico. Gomo atribuían este efecto á malicia , fuiinstado por la administración para indagar la verdadera causa;la encontré en la filtración de las aguas procedentes del embalsamientodel cánamo que pasaban á los pozos. Hice secarel foso y los pozos en tres distintas veces, y las aguas recobraronsu salubridad como la tenían anteriormente.He tenido frecuentemente ocasión de ver abandonar el usode las aguas de un pozo porque la proesimidad de un aprisco,de una cuadra, de un foso de estiércol, las alteraba conla filtración de los orines de los animales, y del jugo de todaslas sustancias que se descomponían y se corrompían en lascercanías.Así es que, para mantener la pureza del agua en los pozos, es menester tener cuidadode no depositar, en paragescercanos á ellos, sustancia alguna vegetal, ó animal, que puedadescomponerse.Cuando los pozos son provistos de agua por corrientes quela renuevan incesantemente , y que el terreno de sus alrededoresestá empedrado, ó cubierto de capas de arcilla ó de piedradura que no den paso á las aguas, las precauciones queacabo de indicar son menos necesarias; pero rara vez se encuentranen el campo estas felices disposiciones.El agua de las cisternas seria Ja mas pura y la mejor detodas, si se cuidase de tener con la limpieza debida los tejados,las canales, y los receptáculos; pero los escrementos quelos palomos y otras aves depositan sobre los tejados, son acarreadospor las lluvias y corrompen el agua en los depósitos.Esta alteración es causa que la bebida de estas aguas sea desagradablesin ser mal sana : esto es lo que he observado constantementeen las llanuras de nuestras mas elevadas montañas,en donde el habitante no tiene otro recurso para proporcionarseel agua necesaria para sus usos domésticos. He visto, asímismo, que, cuando se tenia la precaución de limpiar de cuandoen cuando las canales y los receptáculos, y de dirigir el*


196 QUÍMICAagua de las tempestades á las balsas en donde sé hace bebera! ganado, para no recibir en las cisternas otra agua que lade lluvia después de haber sido bien lavados los tejados, esteagua se conservaba todo el año, y formaba una bebida tan sanacomo fresca y agradable.El agua de las balsas es, en muchas localidades, el únicorecurso para abrevar el ganado, y cuando se agota y que lasbalsas se secan , en el verano, se ven precisados á conducirel ganado á largas distancias para procurarle la bebida necesaria.El suelo de las balsas debe estar enlozado para evitar la filtraciónen la tierra y retardar la alteración del agua.Apesar de cuantas precauciones se puedan tomar para conservaren toda su pureza el agua de las balsas , es casi imposiblede poder evitar que se deteriore; los escrementos delos animales; el desaseo de sus pie's; y las plantas que se crianen las aguas estancadas transforman bien pronto su color y sunaturaleza. Estas aguas toman un color verde y se vuelvengruesas y repugnantes para el hombre : felizmente, los animalesson menos delicados, y se acomodan muy bien con ellas : sepuede aun decir que , cuando el ganado se ha habituado áestas aguas, las prefiere á las cristalinas que están menos cargadasde materias estradas. Estas aguas producen rara vez malosefectos; el escremento , que está mezclado con ellas, no secorrompe sino á la larga; las plantas que se crian en su senolas hacen sanas, y muy raramente se ve que ecshalen aquelolor fétido inseparable de la putrefacción.El mayor inconveniente del agua de las balsas es, que noestá resguardada del calor atmosférico, y que, por lo mismo,es una bebida que no refresca de modo alguno en verano.El habitante del campo sale difícilmente del círculo quesus hábitos le han trazado; se ocupa poco de la mejora de susalimentos y de sus bebidas; los toma tales como la naturalezase los presenta: sin embargo puede, con poco gasto y sin


APLICADA Á LA AGRICULTURA. í 97grandes afanes, hacer que su bebida sea mas sana y mas agradable.Sucede frecuentemente que el agua, de que se hace uso,se halla turbia y cargada de tierra, y á veces tiene tambiénmal olor: para corregir estos defectos \ no es menester masque filtrarla por carbón bien pulverizado : para este efecto setoma un tonel; se le quita uno de los fondos, y se coloca enel parage mas fresco de la granja; en el fondo se forma unacapa de arena, y sobre esta se estiende otra de carbón reducidoá polvo; sobre estas capas se debe poner otro fondo horadadocon pequeños agujeros : hallándose, así dispuesto estetonel, se llena inmediatamente del agua sucia que se quierepurificar. Debajo de la capa de arena debe haber una llavepor medio de la cual se estrae el agua filtrada: el agua se depuray se vuelve cristalina , perdiendo su mal olor, al atravesarlas capas de carbón y de arena. La dirección de este aparatorequiere pocos cuidados; no se necesita mas que mudarel carbón y lavarlo bien cuando se ve que ya no produce elmismo efecto.Cuando el habitante campestre trabaja en el campo, enverano, está espuesto á tener que beber agua que se hallacaliente, lo que lo debilita y le provoca el sudor: para tenerconstantemente agua fresca, le bastaría llevarla en vasijas porosas, cuya superficie estaría continuamente humedecida porel trasudor del líquido á través de las paredes. La evaporacióncontinua que produce el sol por su acción sobre el aguaque se rezume , refresca la del interior: así es como los españolesse proporcionan el agua fresca en los tiempos mas calurosos, poniéndola en sus alcarazas , las que esponen al solen corriente de aire.El agua, siendo buena, es sin duda alguna la bebida massana y mas digestiva que se conoce ; pero el hombre ha contraído,casi en todas partes, el hábito de las bebidas fermentadas, y este hábito se ha convertido con respecto á él, en una


198 QUÍMICAnecesidad. La privación de estos licores disminuye su valor;debilita sus fuerzas, y le hace menos apto para el trabajo.De las bebidas fermentadas la mejor es el vino ; pero eltrabajador tiene, raras veces, los medios de poder hacer de ellasu bebida diaria , escépto en los paises en donde hay vastosviñedos , y en donde el bajo precio que tiene el vino comúnproporciona de que pueda hacerse de él un uso ordinario. Espreciso pues suplir, en los demás parages, la falta de estelicor con otros que puedan producir, poco mas ó menos, elmismo efecto, y esto es lo que ya se ha obtenido , haciendofermentar los granos, los frutos , la leche , la savia de los árboles, &c. , cuyo producto forma una gran diversidad de bebidasen la Europa , de las que, algunas se han hecho un objetomuy interesante de consumo y de comercio.Los aldeanos de muchas de nuestras comarcas se han acostumbradoya á preparar sus bebidas por medio de la fermentaciónde muchas de estas sustancias : importa mucho , para elbien general, de propagar y de perfeccionar estos procedimientos, y este es el único fin que me he propuesto en este capítulo.Me limitaré á indicar los métodos que sean de fácil ejecución, y solo prescribiré el empleo de las materias que puedenhallarse á manos en todas partes para el agricultor.Todos los frutos mucilaginosos; todas las frutas carnosasde hueso , á escepcion de las que dan aceite ; todos los granosque contienen gluten, azúcar, y almidón, son susceptiblesde la fermentación espirituosa, ó alcohólica.Cuando los frutos contienen mucho jugo, basta estraer estejugo por espresion y esponerlo á una temperatura conveniente,para determi nar la fermentación: casi en todas partes se ciñená chafar , á moler los frutos, y hacen fermentar la hez y lapulpa con el jugo : así es como son tratadas Jas peras, lasmanzanas, las uvas, las cerezas, &c.Pero cuando los frutos son poco suculentos , y que, sin


APLICADA A LA AGRICULTURA. 199embargo de esto , contienen azúcar y mucílago; ó bien cuandohan sido desecados para poderlos conservar mejor , se empleael agua para desleír d disolver los principios dispuestos ála fermentación. En esta clase pueden ser colocados los frutosdel serbal, del cornizo , del níspero, del madroño, del moral,del ligustro, del enebro, del acerolo, del ogiacanta d esprnoblanco , del endrino, &c; igualmente que los frutos secos delciruelo, de la higuera, y de algunos otros árboles d arbustosde que acabamos de hablar.Para hacer fermentar los granos cereales, se debe hacerdesarrollar el principio azucarado por medio de la germinación,para lo cual se les humedece con agua; se escita luego la fermentaciónespirituosa, sumergiéndolos en este líquido, en elcual se hace desleir fermento de cerbeza, d levadura de harinade trigo. Se puede suprimir la operación de la germinación,amazando la harina con levadura y agua tibia, dejando fermentaresta pasta durante veinte y cuatro horas, y desleyéndoladespués poco á poco en el agua; la fermentación se desenvuelvedentro de algunas horas, y marcha con regularidadpor el espacio de dos ó tres dias.Como que se trata aquí mucho menos de fabricar sidra,bebida de peras, d cerbeza, para el consumo público, que decomponer bebidas sanas y poco costosas para el uso domésticosolo de los habitantes del campo , me limitaré á lo que meparezca preciso para llegar á este fin.De todos lo frutos, la uva es la que da la mejor y la masabundante bebida ; pero, cuando esta bebida es usada pura,apaga poco la sed , y cuando se hace de ella un uso in moderadoy esclusivo, debilita las fuerzas. La gente del campo sabecomponer para su uso una bebida vinosa , la cual supleVentajosamente al vino; esta bebida es el aguapié ó mediovino,que tiene las propiedades de ser tónica y de apagar la sed.El aguapié se fabrica con el orujo, prensado y fermentado, de las uvas coloradas; el aguí, filtrando por el ori/o.


200 QUÍMICAtoma sensiblemente color y algunas ligeras apariencias de unlicor vinoso. En este estado, es ya una bebida mejor que elagua pura, por cuanto es un poco tónica; pero, si se quiere,se puede aumentar su calidad haciéndola fermentar.Como esta bebida no puede conservarse mucho tiempo sinalteración, y que se aceda y corrompe con facilidad, es menesterpoder fabricarla en todos los tiempos del año, y en proporcióná las necesidades: para este efecto, después de haberprensado el orujo de vino tinto, se pone en toneles; se apisonacon cuidado hasta que estén llenos; y entonces se cierranherméticamente afin de qae et aire y la humedad no puedanpenetrar interiormente; en seguida se colocan estos toneles enun parage seco y fresco.Cuando se quiere preparar el aguapié, se quita el fondoal tonel, y se echa agua en él hasta que la masa esté bienembebida y que el líquido cubra el orujo; se forma una fermentaciónque se manifiesta por unas leves espumas y terminaal cabo de cuatro ó cinco dias. Desde este instante, se estrae,por la parte de abajo del tonel, la porción que se necesitade esta bebida para el consumó diarto , reemplazándola con un»cantidad igual de agua que se echa por encima; de este modo,un tonel de orujo de la capacidad de dos cientos cincuentalitros (125 azumbres) puede suministrar quince litros (7^azumbres á corta diferencia) de bebida diariamente sin dejarde darla buena durante el término de reinte dias.No se hace fermentar con el jugo el orujo de uvas blancas}de consiguiente, después de haber sido esprimida la uva paraestraer el jugo que se hace fermentar en toneles, se hace elaguapié con el orujo añadiéndole el agua necesaria. Esta bebidaes mas espirituosa y se conserva mejor que la que procededel orujo de las uvas coloradas que ha esperimentado una primerafermentación : así es que la guardan para hacer uso deella en el tiempo mas remoto de la cosecha.Si en lugar de echar agua pura sobre el orujo, como se


APLICADA A LA AGRICULTURA. 201acostumbra en todas partes , se deslié un poco de levadura eneste líquido, ligeramente azucarado y calentado, se obtiene unaguapié de superior calidad ; esto es lo que he observado muchasveces. A falta de fermento de cerbeza, f> d¡j levadura depasta de trigo, se puede emplear para este uso las espumasque produce la fermentación del vino, principalmente las delblanco, las que se hacen secar para conservarlas sin alteración.El aguapié hecho con cuidado forma una bebida muy apreciablepara la salud de la gente del campo ; es to'nica y apagala sed; bajo estas dos circunstancias , es preferible al vinopara el uso diario; pero este recurso es puramente local; yen los países mas abundantes en viñedos, es nulo cuando lacosecha se pierde: es preciso pues suplir su falta por otrosmedios, y esto se consigue por la fermentación de los frutos.Las peras y las manzanas son los frutos mas preciosos parala fabricación de bebidas , en razón de que son los que masabundan : su mezcla produce un licor de mejor calidad y massano que cuando son tratados por separado. Se les puede asímismo añadir endrinas y otros frutos silvestres, por cuanto susabor verde da á la bebida un gusto ligeramente amargo quela hace mas tónica.Se puede, generalmente, hacer una escelenfe bebida conlas manzanas y las peras, siguiendo el procedimiento conocidopara la fabricación de la sidra y de la bebida de peras. Esteprocedimiento consiste en moler estos frutos con muelas y enhacer fermentar la casca con el jugo; pero en el campo, endonde no se puede cuidar bien de la conservación de los licoresque se deterioran fácilmente, es menester valerse de procederesfáciles y con los que se pueda preparar la bebida ámedida que se necesita. Propondré pues el método siguiente.Se empieza por recoger las manzanas y las peras que caende los árboles á fines del mes de agosto; se continua hasta quehayan llegado al estado de una perfecta maduración : se cortaná ruedas y se hacen desecar al sol, concluyendo la dese-TOJMO II. 2 7


2 0 2 QUÍMICAcacion metiéndolas en el horno, después de haber sacad o deél el pan: en seguida se llevan adonde se hayan de guardar,y se conservan sin alteración durante muchos anos , si hansido bien desecadas aunque suceda algunas veces que ennegrezcan.Cuando se quiere fabricar la bebida, se introduce en untonel de dos cientos cincuenta litros (125 azumbres) treintakilogramos ( 65 libras castellanas) de estos frutos mezclados;se llena de agua el tonel y se deja cocer por el espacio de cuatroá cinco dias: pasado este tiempo se saca el líquido fermentadopara hacer uso de él.Este licor es muy agradable al paladar, y puesto en botellas, fermenta aun y hace saltar el tapón como sucede con elvino de Champaña espumoso.Esta bebida, aunque sana y agradable, puede ser aun maspropia para conservar la salud de la gente del campo durantela estación de la cosecha de granos y de la siega del heno,haciendo fermentar con las manzanas y las peras una vigésimaparte de serbas desecadas del mismo modo, y una trigésimaparte de bayas de enebro; entonces el licor toma un sabor unpoco amargo y el gusto de la ginebra , reuniendo á su virtudrefrigerante la de ser tónico y antipútrido.El uso de esta bebida es uno de los medios mas segurospara libertar la gente del campo de las enfermedades que los abrumanen otoño, y para las cuales se encuentran ya en ciertomodo dispuestos por los trabajos violentos durante los grandescalores del verano.Después de haber estraido el licor espirituoso, se puedeaun sacar partido del orujo que queda en el tonel, y formarde él un aguapié agradable: para esto no es menester masque chafarlo y llenar el tonel de agua tibia en la que se habrádesleído un poco de levadura: la fermentación empieza enbreve tiempo y termina á los tres ó cuatro dias. Se aromatizaeste licor, para hacerlo mas sano y mas tónico , añ adiéndole,


APLICADA X LA AGRICULTURA. 203antes de la fermentación, un puñado de verbena, tres ó cuatrolibras de bayas de saúco y de semilla de enebro.Las cerezas, y principalmente las merisas, despachurradasy hechas fermentar en toneles, como el mosto de la uva, yprensadas después para estraer el jugo, dan una bebida muyespirituosa.Se puede destilar el vino procedente de las merisas y sacarde él un esceJente iicor, el cual, a' pesar de no ser tan perfectocomo el Kirchvvasser bueno de la Selva negra, se vendeen el comercio baja el mismo nombre, y forma una bebidamuy apreciable (*).Las serbas desecadas en el horno y puestas en un tonel,que se llena de agua en la proporción de ocho á diez kilogramos(de 17-5 á 22 libras) de fruto por cien litros (50 azumbres)de liquido, dan al cabo de cuatro á cinco días de fermentación, una bebida muy buena.Del mismo modo se hacen fermentar las ciruelas y los higosdesecados al sol, d en el horno.Conviene así mismo, como ya lo tengo manifestado, demezclar muchos de estos frutos para que las bebidas sean massanas y mas agradables: por este medio se consigue de corregirlos defectos de unos con las cualidades de los otros: asíes como con algunos puñados del fruto colorado del serbal silvestrese hace desaparecer el desabrimiento y el sabor insípidode algunos frutos.En nuestras aldeas recogen con cuidado las simientes delenebro para hacerlas fermentar en la proporción de quince ki-(*) Conozco un propietario inteligente que, sin distraersede sus demás ocupaciones agrícolas, fabrica todos los años porel valor de dos á tres mil francos (de ocho á doce mil realesvellón) de este licor. La gente del campo le llevan las merisasy les da la mitad del producto de la destilación.•


204 QUÍMICAlogramos (325 libras) sobre ciento y cincuen