«Necesitamos una segunda revolución verde» Arroz híbrido – la ...

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«Necesitamos una segunda revolución verde» Arroz híbrido – la ...

SUMARIO2 «Necesitamos una segundarevolución verde»6 Arroz híbrido –la próxima generación10 Menos stress –Mayores rendimientos14 Cómo funcionan los herbicidas18 La célula, central de energía22 Basta de jugar a las escondidas26 Atento ® , una nueva soluciónpara el manejo de la royaasiática«NecesitamosrevoluciónSeguridad alimentariapara una poblaciónmundial creciente28 Ventaja por innovaciónInnovando para avanzarPublicación de: Bayer CropScience AG, Monheim /Redacción: Bernhard Grupp / Contenido en colaboracióncon: Agroconcept GmbH, O. Felden, M. Wiedenau / Boceto:Xpertise, Langenfeld / Litografía: LSD GmbH & Co. KG,Düsseldorf / Impresión: Dynevo GmbH, Leverkusen / Sepermite la reproducción indicando la procedencia / Señasde la redacción: Bayer CropScience AG, CorporateCommunications, Alfred-Nobel-Str. 50, 40789 Monheimam Rhein, Alemania, FAX: 0049-2173-383454 / Website:www.bayercropscience.comAfirmaciones de carácter prospectivoEsta publicación contiene determinadas afirmaciones decarácter prospectivo basadas en supuestos y pronósticosactuales de la dirección del grupo Bayer o sus sociedadesoperativas. Existen diversos riesgos, incertidumbres yotros factores, unos conocidos y otros no, que pueden provocarque los resultados, la situación económica, la evolucióny el rendimiento reales de la compañía en el futurodifieran sustancialmente de las estimaciones que aquí serealizan. Dichos factores incluyen los descritos por Bayeren informes publicados por la empresa, que pueden consultarseen el sitio web de Bayer www.bayer.com. La compañíano se compromete a actualizar dichas afirmacionesde carácter prospectivo ni a adaptarlas a sucesos y acontecimientosposteriores.Agricultura moderna: una cosechadoratrilladora en un campo de cereal2 COURIER 2/08


5.100 m 2 2.800 millonesuna segundaverde»Seguimos aumentando en número. Seprevée que para 2012 la población mundialsobrepase la marca de 7.000 millones.Para 2025 se cuenta con que llegue alos 8.000 millones. Este rápido crecimientode la población se está produciendocasi exclusivamente en los países endesarrollo, en los que ya vive más del 80% de la gente. Y es precisamente en estospaíses donde ya hay escasez de alimentos.El Banco Mundial calcula que el númerototal de personas que pasan hambre podríadispararse próximamente de los 850millones actuales hasta los 950 millones.Entre tanto, las previsiones de las NacionesUnidas señalan que, en términos percápita, solo el 40 % de la tierra disponibleen 1950 para la producción de alimentosestará disponible en 2050 para garantizarel suministro alimenticio.Es más, las reservas alimentariasmundiales han caído ahora a su nivel másbajo de los últimos 30 años. El problemaprincipal es que ya no queda potencialpara ampliar las superficies de cultivopara trigo, arroz o sorgo. En muchas partesde Asia hasta las últimas colinas ya sehan cubierto con campos y terrazas arroceras.En muchas regiones de África esprácticamente imposible ampliar la superficiede tierra arable, en parte porqueTierra cultivable per cápitaPoblación mundial2.000 m 2~ 9.000 millones2.700 m 26.000 millonesFuente: FAO; Copyright: Bayer CropScience2/08 CORREO 3


Seguridad alimentaria con menos tierraDe los aproximadamente 13.000 millones de hectáreas de tierra que cubren lasuperficie de nuestro planeta, en torno a 1.500 millones se usan para agricultura,con otros 3.500 millones de hectáreas destinadas a pasturas y praderas. Estasuperficie no puede ser ampliada. Todos los años, aproximadamente 7 millones dehectáreas de tierra cultivable se pierden por construcción de edificios, erosión,desertificación y otras causas. Sin modernas medidas de protección de cultivosy fertilización, necesitaríamos ya mucha más tierra cultivable, aproximadamenteunos 4.000 millones de hectáreas. Como consecuencia del crecimiento de lapoblación, la producción agrícola deberá incrementarse en torno a un 2 % anualpara poder salvaguardar la cantidad de alimentos necesaria para abastecer atoda la gente.Esta cifra aún no toma en consideración el aumento de la demanda de carne.En China, por ejemplo, el consumo de carne se ha duplicado en los últimos15 años. Para obtener un kilogramo de carne vacuna es preciso producir másde 7 kilogramos de forraje. Esto también aumenta la demanda de forraje, lo queaumenta la competencia por la tierra cultivable para la producción alimentaria.los suelos sencillamente no son apropiadosy en parte porque la agricultura intensivaconduciría a la desertificación.Fenómenos atmosféricosextremos amenazan las cosechasOtro problema es que los meteorólogos detodo el mundo están registrando fenómenosmeteorológicos extremos cada vez másfrecuentes: la ausencia o desplazamientode las precipitaciones tropicales y las anomalíasen las corrientes oceánicas. Unejemplo bien conocido es El Niño: con unafrecuencia periódica que va de tres a seisaños, las lluvias torrenciales devastanenormes áreas de tierras en América delSur, mientras que al mismo tiempo el climaextremo causa sequías en el Suresteafricano, en Indonesia y en Australia, y heladasen Florida, causando enormes pérdidasde cosecha a los agricultores.Pero no son solo las catástrofes naturaleslas que causan daños anuales de miles demillones dólares: las condiciones de cultivopersistentemente desfavorables, tales comoescasez de agua, la salinización crecientede las tierras arables y calor y frío extremosson las causas principales de enormes pérdidasde cosecha. Las plantas de maíz,arroz y trigo ya no son capaces de soportarestas condiciones medioambientales extremas.El cambio climático se suma a los diversostipos de stress a los que ya se hallansometidas las plantas, con graves perjuiciosademás para los agricultores, quienes estánperdiendo por regla general, incluso cuandobrindan la máxima atención a sus campos,entre el 30 y el 70 % de sus cosechas.Detener el programa deautodestrucción en cereales«Para nosotros es una necesidad insoslayableser no solo más eficientes en la producciónagrícola, sino conseguirlo de unamanera sostenible», afirma el profesorFriedrich Berschauer, presidente del ConsejoDirectivo de Bayer CropScience. Unobjetivo prioritario de los científicos especializadosen fitosanidad es el incrementode los rendimientos en maíz, arroz y trigoy la obtención de plantas más resistentes atemperaturas y sequías extremas o a exposicionessolares intensas. Estos factorescausan un enorme stress a las plantas y desencadenanun proceso que puede llevar ala autodestrucción: la planta aumenta suconsumo de energía y no puede, por consiguiente,seguir produciendo ciertas moléculastransportadoras de energía y que son,sin embargo, imprescindibles para la supervivenciacelular. La brecha en el suministrotiene consecuencias dramáticas paralas plantas, que ya no pueden suministrarla energía necesaria a las hojas, tallos ofrutos. Las células individuales van mu-Investigadores de Bayer CropScience evalúan las características mejoradas de tolerancia al stress de una nuevageneración de arroz híbrido.Mercado de fruta y hortalizas en India. La amplia variedad de4 CORREO 2/08


iendo gradualmente y luego la planta enteraperece.Las plantas tolerantes al stresssoportan considerablementemejor las variaciones climáticasLos investigadores de Bayer CropScienceestán utilizando un truco para proteger alas plantas de arroz, por ejemplo, de los diversosfactores de stress. Ellos han sometidoa las plantas a un programa de aptitud.«La idea era acondicionar a las plantas»,explica Michael Metzlaff, del Centro deInnovación para Biotecnología Vegetal deBayer CropScience en Gante (Bélgica).Para ello, su equipo está siguiendo dos estrategias.En primer lugar, los científicosintroducen en las plantas a genes que debenayudarles a manejar el excesivo stresscausado por condiciones de sequía y excesode humedad. En segundo lugar, desactivanbastante específicamente a los genesindividuales que desencadenan en las plantasnormales reacciones al stress excesivoy reducen su rendimiento. «Nuestro objetivoes lograr plantas con un rendimientoalto y constante a largo plazo, pese a condicionesmedioambientales fluctuantes »,declara Metzlaff.Se necesita una segundarevolución verdePara Berschauer, la biotecnología es unaherramienta vital para salvaguardar el suministrode alimentos para la poblaciónmundial del futuro. «Necesitamos una segundarevolución verde. Si utilizamos labiotecnología vegetal en combinación consoluciones de protección de cultivos deuna manera dirigida, podremos lograravances significativos en la productividad»,asegura el presidente del Consejo Directivode Bayer CropScience. Otros expertoscomparten este punto de vista: según lasestimaciones del Grupo Consultivo sobreInvestigación Agrícola Internacional, sólocon la biotecnología se puede incrementarlas cosechas en un 25 %.Agentes fungicidas ayudarána crecer al trigoEn Canadá, los investigadores de BayerCropScience ya están utilizando los avancesen mejoramiento de semillas para incrementaren hasta un 30 % –en comparacióncon las variedades convencionales– elrendimiento de aceite de canola. Adicionalmentea la biotecnología vegetal, losnuevos productos fitosanitarios puedentambién incrementar los rendimientos. Elejemplo más reciente es el principio activotrifloxystrobin. Los agricultores de todo elmundo han estado utilizando este compuestodurante años para proteger sus cereales,hortalizas y frutales contra las perniciosasenfermedades fungosas, pero trifloxystrobin,un agente fungicida pertenecienteal grupo de principios activos de lasestrobilurinas, puede más: incrementa lacapacidad de las plantas de soportar stress.«Los ensayos de campo demuestran quelos cultivos en los que se han utilizado estrobilurinasproducen mejores cosechasque los protegidos con otros tipos de productosfungicidas», explica el Dr. DirkEbbinghaus, investigador de Bayer Crop-Science. Los cultivos protegidos con trifloxystrobintambién toleran condicionesde sequía mucho mejor que las plantas sintratar. «Nuestro principio activo desencadenauna serie de reacciones positivas en laplanta, que conducen a un aumento delrendimiento por encima del promedio»,explica el Dr. Ebbinghaus. Los resultadosde las investigaciones más recientes muestranque determinados principios activos,como el insecticida Gaucho ® de BayerCropScience, incluso pueden volver a lasplantas de arroz más resistentes a fluctuacionesdel contenido de sal en el agua.Protegiendo la biodiversidadPorque la demanda de cantidades suficientesde alimentos de alta calidad y a preciosasequibles no debe constituír una amenazapara la naturaleza, Bayer CropScience seha comprometido a un importante principio:mediante el uso de las tecnologías másavanzadas, la compañía quiere ayudar a losgrandes y pequeños agricultores a conseguiruna mayor productividad en las tierrasque ya son de uso agrícola. Esto protege alos hábitats naturales de la conversión atierra de cultivo. ■Utz KlagesEn www.bayercropscience.comencontrará más información.Stress causa dramáticas pérdidas de cosechaRendimiento (kg/Ha)20.00016.00012.0008.0004.000Pérdidas causadaspor factores abióticos(sequía, calor…)Pérdidas causadaspor factores bióticos(insectos, hongos…)Rendimientopromedio0Maíz Trigo Soja Sorgo Avena CebadaFuente: Bayer CropScienceEl stress reduce espectacularmente las cosechas: los cereales se ven especialmenteafectados por el stress abiótico causado por el calor, el frío, la sequía o la falta de oxígenodebida al estancamiento del agua o a la compactación del suelo. Las plagas deinsectos, las enfermedades vegetales y la competencia de las malezas ponen en riesgocosechas potencialmente extraordinarias (longitud total de la columna); sin embargoson los factores abióticos los principales responsables de las pérdidas de cosecha.frutas constituye una base excelente para una nutrición sana.2/08 CORREO 5


Arroz híbrido– la próxima generaciEl arroz híbrido de Bayer CropScience es conocido por suelevado potencial de rendimiento. La nueva variedad de lalínea de productos Arize posee, además, una importantecaracterística adicional: Arize Dhani es resistente al tizónbacteriano o enfermedad bacteriana de las hojas del arroz.En 2008 los agricultores de arroz de laIndia pudieron por primera vez beneficiarsede una nueva opción para proteger suscultivos del ataque del patógeno bacterianoXanthomonas oryzae. Arize ® Dhani es elnombre de la nueva variedad que BayerCropScience ha introducido en cinco estadosde la India. Es el primer arroz híbridodel mundo que ofrece una resistencia supe-rior al 95% contra todas las cepas conocidasde tizón bacteriano.Esta enfermedad es un problema muyserio en los estados orientales de la India,especialmente en Chhattisgarh, BengalaOxidental y Orissa. «En conjunto afecta auna superficie aproximada de entre 6 y 7millones de hectáreas», explica Arun Mittal,director de productos arroceros deBioScience en la India. BioScience es elárea de negocio de Bayer CropScience, especializadaen el desarrollo y producciónde semillas varietales.La superficie arrocera afectada por el tizónbacteriano de las hojas del arroz correspondeaproximadamente al 15 % del cultivototal de la India. Según Mittal, las pérdidasde cosecha pueden oscilar entre el 20 y el6 CORREO 2/08


Un técnico extrayendo semillas de una planta de arrozen la sede de Biociencias en Gante (Bélgica).ón60 %, dependiendo de la gravedad y delmomento de infección. De hecho, diversoscompuestos bactericidas están disponiblespara luchar contra el tizón bacteriano, aunquehasta ahora ninguno de ellos se hamostrado eficaz.En el desarrollo de Arize Dhani, BayerCropScience aprovechó el hecho de que lanaturaleza ya nos ofrece variedades parcialmenteresistentes al tizón bacteriano delas hojas. Los mejoradores ensayaron laspropiedades de resistencia de estas variedadescontra diversos aislados de Xanthomonasoryzae que para este propósito fueroncolectados previamente en diversoslugares del país. Sus investigaciones mostraronque ninguna de estas variedadesposeía una resistencia efectiva contra todoel espectro de tizón bacteriano presente enla India.A fin de crear una variedad que logrejustamente esto, los mejoradores juntaronen una combinación óptima los genes deresistencia extraídos de las variedades quelos poseían de manera natural. Lo hicieronmediante mejoramiento genético avanzado,utilizando marcadores moleculares. Acontinuación, esta resistencia integral asíobtenida se combinó con un potencial derendimiento especialmente elevado medianteuna tecnología de hibridación deeficacia comprobada. Al igual que otrasvariedades de arroz híbrido de BayerCropScience, el potencial de rendimientode Arize Dhani supera en un 20 a 30 % alde las variedades de arroz convencionales.Su ventaja de rendimiento sobre las variedadesconvencionales es aún mayor bajocondiciones de infección por el tizón bacterianode las hojas. «Cuando la enfermedadaparece, los agricultores que utilizanArize Dhani pueden llegar a producir hastaun 80 % más que sus vecinos con las variedadesclásicas», afirma Arun Mittal.Arize Dhani será, por tanto, de gran ayudapara que los agricultores que operan enáreas amenazadas por la enfermedad puedantener una mayor seguridad de ingresos.No es una coincidencia que el producto sedenomine Dhani: esta palabra hindú se usapara describir a una «persona rica».2/08 CORREO 7


Líderes mundiales enarroz híbridoArize Dhani es ya la octava variedad de arrozhíbrido que Bayer CropScience introdujo enla India. Todos estos productos se caracterizanpor un potencial de rendimiento especialmenteelevado. La disponibilidad de tantosproductos distintos se explica por sus diferentespropiedades: la forma y el tamañodel grano, y aroma; también tiene que vercon la adaptabilidad a las condiciones climáticaslocales.Arize Dhani es el primer arroz híbridoque ofrece el beneficio adicional de unaamplia resistencia contra el tizón bacterianode las hojas del arroz. Como líder mundial,Bayer CropScience tiene previsto seguirintroduciendo al mercado variedadesde arroz híbrido de segunda generación deeste tipo. Estas variedades ofrecen un doblebeneficio: alto potencial de rendimientocombinado, por ejemplo, con la resistenciaa una determinada plaga o a otros tiposde stress.Bayer CropScience es líder del mercadode arroz híbrido en la India. No obstante,el arroz híbrido representa actualmentesolo el 2 % de la superficie arrocera de estepaís. Incrementar esta proporción sería unavía para elevar la productividad del cultivode arroz hindú, claramente inferior a la deotros países. «En términos de productividad,la India sólo ocupa la 16.ª posición»,comenta Frédéric Arboucalot, responsablemundial del negocio de semillas de arrozde Bayer CropScience.La comparación con la República Popularde China, el otro país confrontado conla necesidad de alimentar a una poblaciónde más de mil millones de personas, lodice todo. Con 44 millones de hectáreas, lasuperficie de cultivo de la India es 1,5 vecesmayor que en China; sin embargo, losagricultores chinos cosechan muchísimomás arroz. En 2006 la cifra fué de 184,1millones de toneladas en China, en comparacióncon sólo 136,5 millones de toneladasen la India. La productividad en Chinallega a más de 6 toneladas de arroz porhectárea, mientras que en la India es solode 3 toneladas por hectárea. El arroz híbridofué introducido en China en la décadade 1970 y ahora se cultiva en más de la mitaddel área arrocera.¿Qué es el arroz híbrido?Los híbridos se producen al cruzar dos líneasparentales de plantas. Para ello, una de laslíneas se esteriliza deliberadamente para evitarel proceso usual de autopolinización. Las plantas,ya sólo femeninas, reciben el polen exclusivamentede plantas de la segunda línea parentalque crece en su proximidad inmediata. De estemodo, el material genético de las dos líneas secombina y las plantas femeninas producen lasemilla híbrida.La elección controlada de las dos líneasparentales permite producir híbridos con laspropiedades específicas buscadas: por ejemplo,un potencial de rendimiento particularmente alto.De hecho, encontrar las líneas parentales adecuadases un proceso caro y prolongado. BayerCropScience desarrolla las líneas que necesitaen la India, Brasil, EE. UU. y pronto en Tailandia.Gracias a las modernas técnicas de biologíamolecular utilizadas en su Laboratorio deInvestigación de Arroz de Singapur, BayerCropScience puede acelerar el desarrollo denuevas variedades híbridas. La compañía es unlíder mundial en tecnología híbrida: además delarroz, Bayer CropScience también desarrollasemillas de colza y algodón mediante el procesode hibridación.Creciente demanda de arrozEn un artículo para Rice Today – la revistadel Instituto Internacional de Investigacióndel Arroz (IRRI) en las Filipinas – publicadoa principios del año 2008, el Dr. SushilPandey, investigador del Instituto, predijoque la demanda de arroz seguirá creciendoen los próximos años. De hecho, se necesitarán50 millones de toneladas adicionalespara el año 2015, de los cuales 38 millonesserían para Asia. Para fines comparativos:la cosecha mundial total de arroz en 2006fué de aproximadamente 635 millones detoneladas, según las cifras de la FAO.Este esperado aumento de la demanda sebasa en el fuerte crecimiento de la población.En la India, la población ha estado aumentandoa una media del 1,7 % anual y la ONUprevée que podría pasar de 1.100 millones(2005) a 1.260 millones para el año 2015.También se espera un fuerte crecimiento dela población en China – a pesar de su políticade «un solo hijo» –, que podría llegar a1.390 millones en 2015. De acuerdo con lasprevisiones demográficas, Asia en conjuntopodría tener una población de 4.350 millonesde habitantes para entonces; en 2005, la cifraera de 3.910 millones. En otras palabras, unaumento del 11 % en diez años.La mayor parte del requerido aumentode la producción debe venir de un incrementodel rendimiento por hectárea, señalael Dr. Pandey en su artículo de Rice Today,ya que no es posible ampliar la superficiebajo cultivo. En China, la superficie arrocerase redujo en 3 millones de hectáreasentre 1997 y 2006, porque este cultivocompite cada vez más con otras formas deuso de la tierra.El aumento de la productividad será posible,en opinión del Dr. Pandey, principalmentea través del desarrollo y distribuciónde tecnologías mejoradas. Esta es, al mismotiempo, la única posibilidad de evitarque el precio del arroz siga aumentando aun ritmo acelerado.Nuevo laboratorio de investigacióndel arroz en SingapurEntre estas soluciones técnicas habrá nuevasposibilidades para protección de cultivos,al igual que para semillas con mayorpotencial de rendimiento. Para llevar adelanteeste tipo de desarrollo, Bayer Crop-Science está invirtiendo 5 millones de eurosen su nuevo Laboratorio de Investigacióndel Arroz en Singapur. El Instituto empezóa funcionar en junio de 2008 y contribuirá,entre otras cosas, a aumentar significativamentela capacidad de mejoramiento del8 CORREO 2/08


arroz híbrido. Aquí, el uso de metodologíabioquímica moderna acelerará el procesonormalmente prolongado de desarrollo denuevas variedades.Un ejemplo lo constituye la tecnologíade marcadores de ADN, mediante la cualpueden detectarse determinados genes delmaterial genético, permitiendo así a loscientíficos determinar hasta qué punto losgenes se han conservado durante el cruzamientoy aparecen en la progenie. Dehecho, los investigadores de Bayer Crop-Science utilizaron la tecnología de marcaciónde ADN para rastrear el destino de losgenes de resistencia individuales durante elproceso de cruzamiento que condujo al desarrollode la variedad Arize Dhani,resistente a la enfermedad bacteriana delas hojas del arroz. El análisis de marcadoresde ADN es una herramienta integral demejoramiento molecular que ayuda a acelerarsignificativamente el desarrollo denuevas variedades.Bayer CropScience tuvo una buena razónpara elegir Singapur como sede de sulaboratorio de investigación. «Es la ubicaciónidónea para el Instituto, ya que enAsia se cultiva el 90 % de todo el arroz delmundo», explicó el Dr. Joachim Schneider,responsable de la unidad de negocio Bio-Science de Bayer CropScience, durante laceremonia de inauguración del laboratorioen junio. «Con este laboratorio queremosser capaces de desarrollar nuevos híbridosde arroz altamente eficientes con mayorrapidez, de modo que los productores arrocerosde toda Asia puedan beneficiarse deellos», declaró el Dr. Schneider.El arroz híbrido de Bayer CropSciencese comercializa actualmente en seis paísesasiáticos: además de la India, en Bangladesh,Indonesia, Pakistán, las Filipinas yVietnam. Los productos Arize también secomercializan en Brasil, y está previsto sulanzamiento comercial en diversos otrospaíses, entre ellos Tailandia y los EE. UU.La cartera de productos también se seguiráexpandiendo. Así como Arize Dhani combinaun elevado potencial de rendimientocon la resistencia al tizón bacteriano de lashojas del arroz, otros productos aportarándiferentes características complementarias.«Ejemplos de las características queestamos introduciendo actualmente en lasvariedades de arroz híbrido incluyen la resistenciaa la chicharrita parda y un incrementosignificativo de la tolerancia a la salinidado a la inmersión», señala FrédéricArboucalot, de BioScience. Mientras tanto,está prevista la expansión de Arize Dhanien el mercado hindú y su lanzamiento enBangladesh en 2009. ■ Karl HübnerLesiones causadas por la enfermedad bacteriana Xanthomonas oryzaeen las hojas y la panícula de un cultivo de arrozTizón bacteriano de las hojas del arrozLos síntomas más característicos del tizón bacteriano son unas estrías longitudinalesligeramente coloreadas en la lámina foliar. Las plantas fuertementeinfectadas primero se marchitarán y luego se secarán rápidamente. Puedeconfirmarse el diagnóstico de la enfermedad cortando la hoja por debajo deuna lesión y sumergiendo el corte en agua: a contraluz se verá el flujo masivode bacterias al agua, que eventualmente se pondrá turbia.Las temperaturas cálidas y la elevada humedad favorecen el desarrollo deltizón bacteriano. Zonas húmedas, fuertes vientos que dañan las plantas de arroz ysobrefertilización son factores adicionales que favorecen la enfermedad. Además,la presencia de malezas o de rastrojo de arroz infectado garantiza la supervivenciadel patógeno entre cosechas, de modo que un nuevo brote de la enfermedadpuede ocurrir en cuanto se siembre el siguiente cultivo.Cuanto más jóvenes sean las plantas al momento de la infección, mayoresserán las pérdidas de cosecha. En algunas regiones se registran pérdidas localesde hasta un 60 %. Los países asiáticos se ven particularmente afectados: ademásde amenazar a millones de hectáreas en la India, la enfermedad es un problematambién en otros países asiáticos como Bangladesh, Myanmar, Japón e Indonesia.El Dr. Joachim Schneider, responsable de Biociencias (primero por la izq.), Julian Ho, del Consejo de DesarrolloEconómico de Singapur (segundo por la der.), y Marcus Yim, de Bayer en el sureste asiático (primero por lader.), en una visita al laboratorio de Bayer CropScience para el apoyo al mejoramiento del arroz.2/08 CORREO 9


Menos stress – MayTrifloxystrobin: un fungicida de probadaeficacia con efecto adicionalEl calor no solo hace sudar a los agricultores, también las plantas de cultivo padecenstress por altas temperaturas, sequía y escasez de agua. La consecuenciaes un menor rendimiento. Las investigaciones científicas han mostrado que losfungicidas de Bayer CropScience con el principio activo trifloxystrobin puedenmejorar la tolerancia al stress de las plantas y asegurar los rendimientos.


ores rendimientosYa se trate de montes frutales alemanes,de viñedos franceses, campos de soja brasileñoso las inmensas superficies maicerasy trigueras del Medio Oeste estadounidense,agricultores de todo el mundo protegensus cultivos de peligrosas enfermedadesfungosas con Flint ® , Nativo ® y Stratego® . Flint, uno de los productos de BayerCropScience de probada eficacia duranteaños, es considerado en fruticultura comoel especialista para controlar la sarna de losfrutales. Los viticultores aprecian este fungicidade fácil aplicación y respetuoso conla fauna benéfica por su excelente eficaciacontra el oídio y la escoriosis o fomopsisde la vid. En los países sudamericanos, Nativose aplica contra diversas enfermedadesen soja, arroz y hortalizas y los agricultoresde Norteamérica confían en la marcaStratego para la protección contra enfermedadesde los cereales.Estos y otros productos de marca queBayer CropScience pone a disposición delos agricultores de más de 90 países tienenun denominador común: el principio activotrifloxystrobin. Este ingrediente perteneceal grupo químico de las estrobilurinas yposee ventajas evidentes frente a otros fun-Las elevadas temperaturas, la sequedad y el déficit hídrico colocan a las plantas de cultivo ensituación de stress. Como consecuencia de ello se producen pérdidas de cosecha.gicidas: además de su eficacia contra enfermedadesfungosas, parece influír positivamentetanto en el desarrollo de las plantascomo en su rendimiento. Muchos agricultoresque tratan periódicamente sus cultivoscon Flint, Stratego o Nativo así lo hanobservado. Las plantas crecen exuberantementey sus hojas presentan un verde másintenso. Aunque eso no es todo. «Ensayosde campo verificaron que con el uso deuna estrobilurina el rendimiento de muchasplantas de cultivo tiene un incrementomarcadamente mayor que con fungicidasde otros grupos de principios activos»,indica el Dr. Dirk Ebbinghaus, investigadorfitosanitario de Bayer CropScience.Investigadores de numerosos países estántrabajando en la dilucidación de este fenómeno,también conocido como efecto deverdeo. También un grupo de investigadoresde Bayer CropScience en torno al Dr.Ebbinghaus está analizando minuciosamentea trifloxystrobin para revelar todo supotencial. El objetivo es, utilizar la línea deproductos – de Flint a Nativo – en forma aúnmás dirigida al incremento del rendimiento.«Las estrobilurinas aparentemente desencadenanuna serie de reacciones positivasen la planta que, en conjunto, propicianun incremento de rendimiento por encimadel promedio», sintetiza este investigador.Uno de los aspectos más importantes detrifloxystrobin es que parece elevar el nivelde tolerancia a stress de la planta. Su equipoha descubierto que las plantas de cultivoprotegidas por el principio activo de Bayersoportan mucho mejor el déficit hídricoque las no tratadas. «En vista del cambioclimático que se va perfilando, este resultadoes especialmente interesante», recalcael Dr. Ebbinghaus. Hoy, los agricultoresya temen más los largos períodos de sequíaque la incidencia de plagas, enfermedadeso malezas, porque contra estos tal llamadosestresores bióticos disponen de unacantidad de productos fitosanitarios eficaces.Ante la escasez de agua y un sol calcinante,o un golpe repentino de frío y el excesode lluvia, los productores están impotenteshasta ahora. «Las pérdidas de cosechadebidas al stress causado por condicionesclimáticas son importantes. Los expertoscalculan que a nivel mundial hasta un80 % de las pérdidas de cosecha se debena stress abiótico, como sequía, calor, frío o2/08 CORREO 11


Ensayo de distribución de la sustancia activasobre las hojas de cereal.El Dr. Albert Witzenberger (dcha.), especialista en marketing, y el Dr. Dirk Ebbinghaus, investigador,están muy satisfechos con los ensayos. Las plantas tratadas con trifloxistrobin están llenasde vitalidad. Las mediciones arrojan el mismo resultado.anegamiento», prosigue el Dr. Ebbinghaus.El cambio climático al que parece que estamosabocados previsiblemente agudizaráaún más la situación, en opinión de loscientíficos agrónomos. Las consecuenciasamenazantes serían unas importantes pérdidaseconómicas para los agricultores dediversas regiones del mundo y una escasezde alimentos básicos a escala mundial.Para reducir la envergadura del problema,entre otros se requieren productos fitosanitariosque fortalezcan a las plantas de cultivoy aumenten su capacidad de resistenciaa stress. Así, las investigaciones llevadasa cabo por los científicos que trabajancon el Dr. Ebbinghaus aportan indicios delpor qué las plantas tratadas con trifloxystrobinsoportan mejor los períodos desequía que las que no tratadas. «La sequíaimplica stress para toda planta de cultivo yfrente a ella reacciona produciendo radicaleslibres», explica el científico. Estos radicalesson tóxicos para la planta, pero con laayuda de determinadas enzimas puede volvera neutralizarlas. «Nuestras conclusionesindican que trifloxystrobin potencia laactividad de estas enzimas», agrega.Ante un déficit hídrico, muchas plantasde cultivo activan un programa de emergencia.Si la sequía aparece durante la formacióndel fruto, los cítricos, por ejemplo,reaccionan con un desprendimiento prematurodel fruto para así garantizar la perpetuaciónde la especie a través de los pocosfrutos que conservan. «Es evidente quetrifloxystrobin tiene la capacidad de influírpositivamente en el régimen hídrico de laplanta y retardar la implementación de lasmedidas de emergencia descritas», apuntacomo otra de las ventajas de este principioactivo el Dr. Albert Witzenberger, jefe deproductos fungicidas de Bayer CropScience.En qué medida este efecto es evidentelo vivió el propio Dr. Witzenberger en elverano de 2005 durante una visita a unaplantación de cítricos en el sureste del Brasil.«No había llovido desde hacía semanasen la región y la mayoría de los árboles habíandejado caer buena parte de sus frutosaún inmaduros». No obstante, parecía quealgunos cítricos habían resistido al calor yla escasés de agua y estaban cargados defruta. «La causa estaba clara: habían sidotratados anteriormente con nuestro fungicida»,señala.Pero con ello, las propiedades de aumentodel rendimiento y de calidad, quehacen interesante a este principio activo deBayer para los agricultores, no se han agotadoaún. Por lo visto, el principio tambiénpropicia un mayor contenido de nutrientesen la cosecha. Como revelan los estudiosrealizados en Gran Bretaña, trifloxystrobinaventaja en mucho a otros principios activosdel mismo grupo, principalmente en laformación de proteínas en cereales. Es decir,las plantas de trigo tratadas con este principioaprovechan mucho mejor el nitrógenodel suelo.Con el tratamiento de trifloxystrobin nosolo aumenta el contenido de proteínas enlos granos de trigo. Los granos de cerealademás contienen más almidón. El Dr.12 CORREO 2/08


Si los árboles se hallan en situaciónde stress debido, por ejemplo, a lasequía, dejan caer la mayor parte desus frutos. El escaso fruto restantellega a madurar, y aunque alcanzapara asegurar la conservación de laespecie, el rendimiento económicoes prácticamente inexistente.Ebbinghaus explica el porqué de ambosefectos: «Las estrobilurinas no solo estimulanel rendimiento fotosintético y con ellola producción de almidón, sino tambiénuna de las bases de la síntesis de proteínasa través de la asimilación del nitrógeno».Los aumentos de rendimiento medianteestrobilurinas son también evidentes en elcultivo de maíz. Más de 600 ensayos decampo realizados por Bayer CropScienceen América del Norte con Stratego no dejanlugar a dudas. El jefe de producto Witzenbergerresume brevemente los resultados:«Con trifloxystrobin, las plantas demaíz tratadas son en conjunto más verdes yde mejor arraigue, y los granos de las mazorcasson más grandes y de mayor calidaddebido a su mayor contenido en azúcar yalmidón». En consecuencia, los rendimientosson cuantitativamente mayores: elincremento del rendimiento es superior alos 680 litros por hectárea en promedio.Estas cifras impresionan también a losagricultores estadounidenses como TimGeiger, quien cultiva una gran superficiede maíz en Ottawa (Illinois). «Era increíble.Las plantas de mis campos crecieronmucho más sanas y los rendimientos fueronmás altos que nunca». ■Iris FreundorferMayor adherencia – efectividad prolongadaEl objetivo principal de trifloxystrobin es proteger a las plantas de enfermedadesfungosas. Esto es logrado porque el principio activo bloquea la respiraciónde las células y paraliza así el suministro de energía en el cuerpo delhongo. Trifloxystrobin se diferencia además de otros fungicidas por su actividadmesostémica. Este concepto hace referencia a un comportamiento únicodel principio activo, tanto en su absorción como en su distribución sobre y enla planta.Concretamente, esto quiere decir que trifloxystrobin se adhiere especialmentebien a la superficie foliar y forma allí un depósito que impide que lasmoléculas del principio activo sean lavadas por la lluvia. Desde este depósitoel principio es redistribuído continuamente sobre la hoja y pequeñas cantidadespenetran gradualmente al tejido foliar. El resultado es una persistencia deefectividad especialmente larga.Este comportamiento mesostémico es a la vez un prerequisito para elefecto antistress de trifloxystrobin. Pués para que el efecto adicional buscadopueda desarrollarse, el principio activo debe estar a disposición de la plantaen su justa dosis.2/08 CORREO 13


Cómo funcionanlos herbicidasEn el invernadero se prueban los efectos de los compuestos para protección de cultivos.Es difícil garantizar el rendimiento y calidadde la producción de un cultivo sin unadecuado control de las malezas. Aunqueen la mayoría de los casos los herbicidasconstituyen el medio de control más económicoy fiable, deben utilizarse sólo despuésde haber considerado y practicadootras opciones de control de malezas.Para evitar los problemas derivados deluso excesivo de un principio activo, se puederecurrir a una rotación de herbicidas condiferentes modos de acción. Conocer elmodo de acción de los herbicidas puedecontribuír a desarrollar una estrategia exitosapara el control de malezas.Cómo asimilan las plantasa los herbicidasPara ser efectivos, los herbicidas deben sercapaces de penetrar en la planta desde lasuperficie foliar asperjada (herbicidas foliares)o desde la solución aplicada al suelo(herbicidas radiculares). Los productos seclasifican en herbicidas de contacto o herbicidassistémicos, según su grado de absorcióny la forma en que son asimilados,según su translocación, redistribución yactividad dentro de la planta.1. Herbicidas foliaresLos herbicidas de contacto pertenecen aeste grupo. Penetran en la planta exclusivao predominantemente por vía foliar. Su capacidadde translocación es limitada. Eldaño que causan, por tanto, se limita alpunto de penetración o alrededores. Es decir,estos herbicidas tienden a ser más efectivoscontra aquellas especies que no acumulanreservas, tales como las malezasanuales.La asimilación de los herbicidas foliaressistémicos ocurre principalmente porvía foliar y su translocación y redistribuciónes amplia. Los ejemplos más conocidosson las sustancias hormonales, que interfierencon el equilibrio de las hormonasreguladoras del crecimiento de la planta.La mayoría de los graminicidas y de productoscontra la correhuela también actúanpor vía foliar.Los herbicidas foliares se redistribuyenen la planta principalmente por vía del flujotranspiratorio que fluye por los hacesvasculares. Los asimilados producidos porfotosíntesis en una hoja determinada sólose translocan si la producción es mayor delo requerido para el crecimiento y la respiraciónde los propios tejidos. La mayortranslocación de asimilados se da en hojastotalmente desarrolladas y fotosintéticamenteactivas cuando las condiciones atmosféricasson óptimas. Las hojas tiernasaún en desarrollo no exportan azúcares ylos herbicidas aplicados sobre ellas no sonredistribuídos. La temperatura es importantepara la eficacia del herbicida: a temperaturasinferiores a 10 ºC, la actividadsuele ser baja; en cambio, a temperaturassuperiores a 25 ºC pueden producirse quemadurasen la planta de cultivo o una menoractividad contra las especies objetivo.14 CORREO 2/08


Aditivos especiales protegen a las plantas de cultivo del efecto herbicida.Se denominan antídotos.2. Herbicidas radicularesLos principios activos son absorbidos porlas raíces y se translocan por el interior dela planta. Los herbicidas suelen ser activosen las hojas u otras partes aéreas de laplanta, donde afectan a los procesos respiratoriosy la fotosíntesis. Los principios activospenetran al suelo mediante el agua ypueden permanecer allí por algún tiempo.Los herbicidas radiculares deben aplicarse,por tanto, únicamente a suelos húmedos;en condiciones de sequía, estos productospueden perder su eficacia. Estos herbicidasdesempeñan un importante papel en elcontrol de malezas gramíneas y dicotiledóneasdurante los períodos de presiembra ypreemergencia, y ocasionalmente en postemergenciatemprana. Ejemplos incluyenprincipios activos como metazachlor encolza y flufenacet (Cadou ® ) en cereales.3. Herbicidas de acción foliar y radicularAlgunos herbicidas inhibidores de la ALS,como por ejemplo Atlantis ® y Husar ® ,actúan tanto por vía foliar como radicular.El grado relativo de absorción por vía foliaro radicular de los productos de esta categoríade herbicidas determina el momentode su aplicación, ya sea en preemergencia,postemergencia temprana o a partir de lafase de tres pares de hojas en adelante.Puede lograrse una asimilación combinadafoliar y radicular mediante la mezcla deprincipios activos: un ejemplo típico deeste tipo de mezcla es el herbicida para remolachaazucarera Betanal ® Expert.4. AntídotosLos antídotos son aditivos herbicidas queaceleran la degradación del principio activoen la planta de cultivo. En cambio, no interfierencon la acción prevista en las malezasgramíneas objetivo, que aparentemente poseenvariantes distintas de las enzimas objetivorelevantes. El producto Atlantis, porejemplo, ofrece una excelente actividadgraminicida. No sería posible utilizarAtlantis en cereales, que en sentido estrictotambién son gramíneas, si el productono contuviera un antídoto. El antídoto activauna enzima de los cereales que acelerala degradación del principio activo, insensibilizandoal cereal frente a él. El secretoestá en que el antídoto no activa la enzimacorrespondiente en las malezas gramíneas,que siguen susceptibles y perecen.Modo de acciónEl modo de acción describe la manera enque el herbicida afecta a los procesos fisiológicosen la planta. En la mayoría delos casos, el principio activo se liga a unaproteína, bloqueando así a uno de los procesosmetabólicos esenciales de la planta.La proteína es normalmente una enzimaque regula una determinada reacción bioquímicadentro de la cadena metabólica.No obstante, la inhibición puede ocurrir2/08 CORREO 15


también en puntos de unión estructurales yreguladores. Los herbicidas tienden a poseerun único modo de acción principal,aunque muchos tienen también puntos deacción secundarios en los que tambiénpueden perturbar el metabolismo de laplanta.Los herbicidas pueden clasificarse endiferentes grupos según su punto principalde acción sobre el metabolismo de la planta.Lista de los distintos modos de acción:• Inhibidores de la fotosíntesis• Inhibidores de la síntesis de pigmentos• Inhibidores de la síntesis de aminoácidos• Inhibidores de la síntesis de ácidos grasos• Inhibidores de la división celular.La fotosíntesis está entre los procesos metabólicosmás importantes de la planta, ypor tanto es un objetivo particularmenteadecuado para la acción herbicida. Los inhibidoresde la fotosíntesis pueden bloquearel sistema de transferencia de electronesdel fotosistema II o inhibir la formación deradicales en el fotosistema I. Ambas accionestienen consecuencias fatales para lamaleza objetivo, cuyas células ya no soncapaces de almacenar la energía derivadade la luz.Los herbicidas también pueden afectarindirectamente a la fotosíntesis inhibiendola síntesis de compuestos que son importantespara la misma (pigmentos como loscarotenoides, clorofilas y citocromos). Loscarotenoides, por ejemplo, cumplen unafunción protectora en la fotosíntesis y esprecisamente esta función la que eliminanlos herbicidas. Entre los productos que poseenesta característica se incluyen los herbicidasfoliares y radiculares que puedenemplearse en una fase temprana de desarrolloen otoño o primavera, tanto contramonocotiledóneas como dicotiledóneas (p.ej., Mikado ® ).Entre los herbicidas más conocidos estánaquellos que inhiben la síntesis de aminoácidose interfieren así la producción deproteínas, incluídas las enzimas. Puedenactuar contra tres importantes enzimas objetivo:la glutamina sintetasa (objetivo deglufosinate en Basta®), la 5-EPSP sintasa(objetivo de glyphosate) y la acetolactatosintasa (objetivo de los inhibidores ALS).Esta última enzima constituye el objetivode actividad de las sulfonilureas e imidazolinonas.La cartera de Bayer CropScience,con Husar, Atlantis y Maister®, contienevarios herbicidas de probada efectividadde este grupo.El metabolismo de los ácidos grasos esimportante para el proceso de formaciónde la membrana celular. La perturbaciónde este proceso por la acción de un herbicidaconduce al desarrollo de una cutículamás delgada y, por tanto, a una disrupciónen la absorción de agua. Este tipo de acciónes característico de los productos FOP(por ejemplo Puma® Super) y DIM, aunquelos compuestos de otros grupos puedentambién atacar el metabolismo de losácidos grasos: un ejemplo es ethofumesate(Betanal® Expert).Otros herbicidas actúan como hormonasde la planta (herbicidas auxínicos) yprovocan la proliferación celular incontrolada.Esta es la razón por la que el términosustancias de crecimiento se aplica tambiéna representantes de este grupo. Comoejemplos tenemos los ácidos fenoxiacéticos,como los conocidos compuestosMCPA, MCPP-P y 2,4-D.El proceso de división celular es de importanciavital. Algunos herbicidas inhibenel sistema que lo regula –sistema de microtúbulos–,de modo que las células sepueden desarrollar con varios núcleos odemasiados cloroplastos. El graminicidaflufenacet pertenece al grupo de sustanciasque impide la división celular en los tejidosvegetales.Criterios de decisiónLos herbicidas deberían aplicarse segúnlos principios de las Buenas PrácticasAgrícolas y de la Protección Integrada deCultivos. Esto implica tomar en cuenta lascondiciones locales, la rotación y los posiblesmétodos culturales al desarrollar unaModos de acción de los herbicidasInhibición de la síntesis deaminoácidosEjemplos de productos:Alister, Atlantis, Attribut, Basta, Husar, MaisterInhibición de la síntesis deácidos grasosEjemplos de productos:Betanal Expert, Puma SuperInhibición de ladivisión celularEjemplos de producCadou, HuskyPunto de acción de los herbicidasSin herbicidasDivisión celular normalMateria primaALS(enzima) Aminoácido =elementoestructural delas proteínasMateria primaACCasaLípidos ygrasas······· ·······Cadena de aminoácidos = proteínaMembrana celular16 CORREO 2/08


estrategia para el control de malezas. Larotación es particularmente importante, yaque tiene una influencia directa en el métodode labranza, en la incidencia de lasmalezas y la capacidad de un cultivo paracompetir con ellas, y determina el espectrode herbicidas disponible para el control delas mismas.Si el uso de herbicidas se vuelve necesario,el primer paso en la elección del productoadecuado será determinar el tipo demalezas existentes –o que son de esperar–y la densidad de la infestación actual o prevista.La flora de malezas prevalente y losumbrales de acción conocidos determinaránla elección del herbicida más adecuado,en base a su espectro de acción.La eficacia de un producto y el exitosocontrol de las malezas son influenciadospor una serie de factores, como las condicionesde crecimiento, el momento y dosisde aplicación, la tecnología de aplicaciónutilizada y otras circunstancias locales. Sitodos estos factores son tenidos en cuenta,el pleno potencial del producto podrá serrealizado. Pero también los factores económicosson importantes en el proceso de decisión.Dependiendo de la situación de laexplotación y del número y tipos de cultivos,un tratamiento temprano en cerealespuede servir para evitar picos de trabajomás adelante. La decisión sobre si tratar enpresiembra, en preemergencia o en postemergenciainfluye tanto en la elección delherbicida como en el régimen de trabajodurante toda la temporada.ResistenciasLimitar la rotación a uno o dos cultivos yhacer uso intensivo de herbicidas con modosde acción idénticos o similares favoreceel desarrollo de resistencias en las malezas.Los cambios en la población de malezasse inician siempre con plantas individualesresistentes, las que, por otro lado,están universalmente presentes en la naturaleza.La aplicación repetida de herbicidascon un modo de acción común creauna presión selectiva que favorece la difusión,dentro de la misma población, deaquellas plantas que poseen las característicasde resistencia. Si no se cambia la estrategiade control, estas malezas resistentespueden extenderse de tal manera que yano pueden ser controladas eficazmente.Para evitar este problema, el manejo deresistencias tiene que tenerse en cuenta alplanear cuales cultivos serán sembrados.La clave para la rotación de principios activoses diseñar la rotación de cultivos detal forma que el mismo modo de acción nose repita en los cultivos sucesivos. ■tos:Inhibición de la fotosíntesisEjemplos de productos:Betanal Expert, Betanal Quattro, SencorInhibición de la síntesisde pigmentosEjemplos de productos:Alister, Husky, Laudis, MikadoTratado con herbicidaSin división celularPunto de acción del herbicidaSin herbicidasLos carotenoides protegenla pigmentación verdeTratado con herbicidaLa luz UV destruye lapigmentación verdeEnergía lumínicaEnzimas para elalmacenamiento dela energía solarAzúcar +oxígenoCloroplastos (encélulas vegetales)Luz ultravioleta (dañina)Luz visible (productiva)2/08 CORREO 17


e energíaMacrocosmos, microcosmos – es siemprefascinante observar cómo ciertas cosasque conocemos en grande, las reencontramosen unidades minúsculas en forma correspondiente.Tomemos a un país y comparémoslocon una célula. Las fronterasnacionales, por ejemplo, se correspondencon las membranas celulares, que delimitana la célula y la separan del exterior y delas células vecinas; al igual como en lospaíses, las células tienen pasos fronterizospara el tráfico controlado de bienes. Inclusoen una entidad supranacional como laUnión Europea, donde las fronteras hansido prácticamente eliminadas, con algo defantasía podemos encontrar similitudescon las células de nuestro organismo. En elsistema muscular, las células de los músculosse unen en formaciones comunitarias,las fibras musculares, para funcionarmejor. Así no es de extrañar que tambiénen la generación y transformación de laenergía que se da a nivel celular haya unacorrespondencia que puede ser definidacon términos como «usinas o centrales deenergía» y «portadores energéticos».Las células vegetales se caracterizanpor disponer de «colectores solares», losdenominados cloroplastos. Mediante estosórganos celulares u orgánulos captan laenergía lumínica y la transforman en otraforma aprovechable de energía, que no eseléctrica, como en nuestros colectores solares,sino en energía química, sin la cualno se podría formar la biomasa. Las plantasson por ello la base de la vida en laTierra, tal y como la conocemos. Todos losanimales y también el hombre utilizan, directao indirectamente, la energía que acumulanlas plantas en su biomasa para activarsus propios procesos vitales: los herbívoros,que consumen las plantas y los carnívoros,que se alimentan de los herbívoros.Por último, también los degradadores,como los hongos, extraen la energía quenecesitan para su propio metabolismo mediantela degradación de compuestos orgánicos.Paneles solares naturalesLos cloroplastos, los «colectores solares»de las células vegetales, son estructurasextremadamente complejas sobre cuyoorigen existen interesantes especulaciones.Al igual que las mitocondrias, de las quehablaremos más adelante, los cloroplastosposeen su propio ADN en forma de hebracircular parecido al de las bacterias y cianofíceaso algas azules. Pueden multiplicarseindependientemente en el interior dela célula vegetal. Por ello, la denominadateoría endosimbiótica afirma que los cloroplastosfueron originalmente formas devida libres similares a las cianofíceas, queen eras remotas fueron fagocitadas porotros organismos unicelulares pero no fuerondigeridas como alimento, sino que siguieronviviendo en simbiosis con ellos.Los cloroplastos albergan sistemas demembranas en forma de rollos de monedas,los tilacoides. En ellos están incorporadoslos pigmentos que absorben la luz,principalmente el colorante verde clorofila.Y allí se produce el milagro de la generacióny transformación de la energía, la fotosíntesis.De CO 2 se obtiene azúcarLa fotosíntesis puede subdividirse en tresetapas:• Primeramente se absorbe luz, que es unaforma de energía electromagnética.• Seguidamente, esta forma de energía estransformada en energía química.• Finalmente, esta energía se utiliza paraelaborar sustancia orgánica; de ese modose conserva disponible para su uso en lacélula.Cuando la luz incide sobre las membranastilacoidales de los cloroplastos, excita ypone a los electrones de los pigmentos captadoresen un estado más energético. Estoselectrones excitados son fácilmente transferibles.Tras varias fases intermedias, elflujo de electrones se encarga de la formación,o mejor dicho, de la regeneración dedos de las moléculas más importantes paralos restantes procesos metabólicos: el portadorde energía ATP (trifosfato de adenosina)y el reductor NADPH, una moléculacon el atractivo nombre de fosfato dinucleótidode nicotinamida adenina.Con la ayuda del portador energéticoATP, la célula vegetal es capaz de sintetizaren el interior de los cloroplastos a glucosa–una sustancia rica en energía–, a partir dedióxido de carbono (CO 2 ), pobre en energía,y de agua. Las moléculas de agua seescinden en oxígeno, electrones e iones dehidrógeno; el NADPH se convierte enNADP+ por oxidación, y los acumuladoresenergéticos ATP retornan a la condición deADP, pobre en energía. La fórmula elementalcorrespondiente a esta reacción esla siguiente:6 CO 2 + 12 H 2 O ➞C 6 H 12 O 6 + 6 H 2 O + 6 O 2 .A partir de seis moléculas de dióxido decarbono y 12 moléculas de agua se formauna molécula de glucosa acumuladora de2/08 CORREO 19


energía, y casi como «desecho», seis moléculasde agua y seis de oxígeno. El oxígenosobrante es liberado al aire del entorno.Que nuestra atmósfera contenga un 20 %de oxígeno se debe principalmente al efectode millones de años de fotosíntesis. Elhombre y los animales, por tanto, deben alas plantas no solo la base de su alimento,sino también el aire que respiran.Las plantas pueden sintetizar glucosa dedos formas. La mayoría de las plantas decultivo utilizan moléculas que contienentres átomos de carbono como intermediarios.Son las denominadas plantas C 3 .Otras plantas, como el maíz, la caña chinao la caña de azúcar forman una moléculade 4 carbonos, el oxalacetato. Se llamanplantas C 4 . Esta forma de fijación de CO 2es más eficiente, más rápida y requieremenos agua. Por ese motivo, las plantas C 4se usan con frecuencia para la producciónde biomasa (se las llama también «cultivosenergéticos»). A las plantas C 4 les agradael calor; su temperatura óptima es más elevadaque la temperatura de las plantas C 3 .La eficiencia energética de la fotosíntesisoscila entre el 20 y el 35 %, según la longitudde onda de la luz absorbida. Para lasíntesis de un mol de glucosa se requierenentre 8.000 y 14.300 kJ de energía lumínica.Obtención de energía en lasmitocondriasVolvamos a la teoría endosimbiótica. Lascélulas de la planta se benefician de loscloroplastos, porque mediante la fotosíntesisestos absorben la energía lumínica y latransforman en compuestos orgánicos ricosen energía, como la glucosa y el almidón(macromolécula con muchas unidades deglucosa). Cuando la célula requiere energía– y esto ocurre constantemente, ya sea porsu actividad metabólica, para el crecimientoo para la división celular–, tiene que recurriral acumulador energético glucosa.También para ello la célula se sirve de ciertosorgánulos que poseen su propio ADN,se multiplican independientemente y queparecerían tener antecesores símiles a bacterias:las mitocondrias. Estos componentesse encuentran en todas las células eucariotas,en las plantas al igual que en los animalesy los hongos. Mitocondrias son especialmenteabundantes en las células conalto consumo de energía, como las célulasmusculares, las células nerviosas o losóvulos.En las mitocondrias, la energía químicade la glucosa o de otros compuestos orgánicosse convierte en energía útil mediantedegradación oxidativa. Con la energía quese libera se «cargan los acumuladores» dela célula, es decir, el sistema ADP/ATP. Laoxidación completa de 1 mol de glucosaproporciona 38 moles de ATP, lo que ubicaEstructura de una célula vegetalPared celularMembrana celularMitocondriaRetículo endoplasmático lisoCloroplastoMembrana nuclearcon porosRibosomaRetículo endoplasmáticorugosoMicrotúbuloAparato de GolgiLisosomaVacúola20 CORREO 2/08


al grado de eficiencia energética de la glucólisisoxidativa en casi 40 %, es decir, esun sistema muy efectivo con un rendimientoenergético equiparable al de las actualesturbinas de vapor. Por eso se dice con todapropiedad que las mitocondrias son lascentrales de energía de la célula. Durantela oxidación de los compuestos orgánicos,el hidrógeno se disocia y pasa al oxígenomolecular, con el cual forma agua (4 H +O 2 ➞ 2 H 2 O). Esta formación de agua constituyela reacción decisiva generadora deenergía. Si se quiere, este proceso, denominado«respiración celular», podría considerarsecomo la contraparte de la fotosíntesis:mientras que en aquélla se sintetizanglucosa y oxígeno a partir de CO 2 y agua(la luz solar suministra la energía necesaria),en las mitocondrias la glucosa y eloxígeno se degradan nuevamente a CO 2 yagua, bajo generación de energía.Consecuencias para elagricultorEs posible incrementar el desarrollo y rendimientode las plantas de cultivo si se gradanóptimamente los factores importantespara la fotosíntesis. Pero poco puede hacerel agricultor para influír sobre factorescomo radiación solar y temperatura (latemperatura óptima para la fotosíntesis es,bajo luz intensa p. ej., 35 ºC). Sequía afectanegativamente al rendimiento fotosintéticoporque, para protegerse de la deshidratación,las plantas cierran sus estomas, conlo que se reduce el intercambio gaseoso.En vista del cambio climático, es interesanteseñalar que la fotosíntesis funcionaóptimamente cuando el contenido en CO 2del aire circundante se halla entre el 0,1 yel 1 %. Sin embargo, la concentración deCO 2 en la atmósfera gira actualmente entorno al 0,037 % (370 ppm), de modo quelas plantas están operando por debajo de suóptimo. El aumento de la concentracióndel gas de efecto invernadero CO 2 que seespera durante las próximas décadas, queascenderá aproximadamente a 500 ppm,debería favorecer también el crecimientode las plantas.De hecho, los ensayos de laboratoriopermiten preveer incrementos de cosechaconsiderables, entre el 20 y el 30 %, debidoal tal llamado «efecto de fertilizaciónpor CO 2 ». Pero ¿es así de simple traspasarestos valores del laboratorio al campo? Porotra parte, ¿es posible simular una concentraciónmayor de CO 2 a campo, por ejemploen un lote de cereales, para obtener unavisión realista?El insumo es considerable, pero en algunaspartes del mundo se están llevandotrabajos de este tipo. Uno de estos ensayosse está llevando en Alemania, concretamenteen el Instituto Johann Heinrich vonThünen (vTI) de Braunschweig, el antiguocentro alemán de investigación agraria. Enel proyecto Carbono de Braunschweig(Braunschweiger Kohlenstoffprojekt), queabarca varios períodos vegetativos, en elaire se mantiene constantemente, mediantegasificación controlada en las áreas acotadasde un campo, una concentración deCO 2 de 450-550 ppm. Los investigadoresestudian, además del crecimiento, otrosparámetros, como el balance hídrico de lasplantas. Hasta ahora los resultados son masbien sobrios: en cereales y remolacha azucarera,el incremento de producción debiomasa fué relativamente bajo: entre un 6y 14 %. Al mismo tiempo se redujo el consumode agua. El contenido en proteínasde las plantas evaluadas también disminuyó:en torno al 10 % en los granos de cebadade invierno, por ejemplo. Es decir, lacalidad de la cosecha se ve afectada.Esto demuestra una vez más que el metabolismode las células vegetales es unared de interacciones de gran complejidad,donde la generación, el almacenamiento yel aprovechamiento de la energía soloconstituyen aspectos parciales. Un vistazoa estos procesos bioquímicos resulta fascinante,pero al mismo tiempo evidencia locomplicado que es intervenir directivamente.También en este aspecto una pequeñacélula microscópica es muy semejante aun país. ■


Basta de jugar aMovento ® es el nuevo insecticida de BayerCropScience. Es altamente móvil en laplanta y consigue así llegar hasta los insectosnocivos que se han enterrado profundamenteen los tejidos vegetales. Se caracterizapor una amplia y duradera eficacia,principalmente contra insectos chupadores.Al mismo tiempo, Movento trabajahombro a hombro con los artrópodos benéficosy las abejas.Los productos fitosanitarios deben serefectivos: esta exigencia, tan justificadacomo rápidamente enunciada, activa a milesde investigadores de todo el mundo por todasu vida profesional. No solo se trata de quelos organismos perjudiciales queden controladosal contactar o ingerir al principio activo.La premisa es que el principio activo lle-gue hasta el organismo dañino. Cuando, porejemplo, los insectos se encuentran en el interiorde una lechuga o en las puntas de lasraíces, esto puede convertirse en un auténticodesafío. Ahora, con el nuevo insecticidaMovento, Bayer CropScience tiene un as enla mano. «Esconderse es inútil: el productopenetra hasta las partes más recónditas de laplanta y controla eficazmente a los organismosdañinos», explica Emmanuel Salmon,jefe de producto insecticida en BayerCropScience. El principio activo spirotetramattraspasa a la planta entera, simplementellega a todas las partes de la misma, desdeel tejido radicular hasta los brotes másjóvenes. Como el principio activo permanentementese desplaza tanto en sentido ascendentecomo descendente por la planta,su distribución es uniforme y duradera. Estaes la diferencia decisiva respecto a casi latotalidad de los insecticidas actuales. A estocomenta Emmanuel Salmon, «por ahora,Movento es el único insecticida que utilizael sistema de transporte de doble vía».Protección integrada de cultivocon MoventoLos científicos de Bayer CropScience estánespecialmente orgullosos del hecho deque, además de ser extremadamente efectivocontra insectos nocivos, Movento poseetambién reconocidas propiedades medioambientales.Movento puede ser consideradocomo seguro para las poblaciones deartrópodos benéficos. No se observaron22 CORREO 2/08


las escondidasefectos adversos duraderos en chinchespredatoras, crisopas, arañas, tijeretas, vaquitasde San Antonio o mariquitas y trichogramas.Además, no hubo efecto duraderosobre ácaros predatores. Adicionalmente,ensayos internos en campo, a granescala, mostraron también la seguridadpara abejas siempre y cuando el productosea aplicado correctamente. Esta buenaselectividad abre múltiples opciones parael uso combinado de este producto conjuntamentecon benéficos. Movento es altamenterecomendable para el uso en elManejo Integrado de Plagas.La innovación decisiva consiste en queel principio activo además del flujo acuosoascendente puede utilizar también el flujodescendente de asimilados como medio detransporte. Los insecticidas sistémicos delos grupos químicos más antiguos se desplazabanhasta ahora exclusivamente porlos conductos del caudal acuoso y por lotanto no podían llegar a todas las partes dela planta. Pero el juego a las escondidas delos insectos dañinos ahora se acabó.El principio activo spirotetramat perteneceal jóven grupo de los cetoenoles, del que yasurgieron otros dos principios activos conocidosbajo las marcas comerciales Oberon ® yEnvidor ® . Spirotetramat destaca por su amplioespectro de acción contra insectos chupadores,como por ejemplo los pulgones, trips,cicadélidos, filoxera, cochinilla algodonosa,moscas blancas y escamas y cochinillas. Losámbitos de aplicación más indicados son loscultivos intensivos, como hortalizas, cítricos,frutas de pepita y hueso, nueces, uva, lúpulo,papas, frutas tropicales, algodón y soja.Nueva herramienta para elmanejo de resistenciaEl principio activo de Movento inhibe lasíntesis de lípidos de los insectos chupadores.Por ello afecta principalmente al desarrollode las fases juveniles, que tras lamuda no pueden moverse y se secan. Perotambién afecta a los insectos adultos, yaque reduce su fertilidad. La típica y amenazadoradinámica extrema de población delos organismos nocivos a consecuencia decondiciones medioambientales propicias,se derrumba como un castillo de naipes.«Spirotetramat puede convertirse en un2/08 CORREO 23


elemento fundamental para el exitoso manejode resistencias, porque hasta ahora ningunode los grupos de principios activos conocidosactúa en este punto del metabolismo delos insectos», afirma Karl Muenks, directorde proyecto de Movento de Bayer Crop-Science. Los agricultores y jardineros detodo el mundo han observado que los productosde los grupos químicos que llevancierto tiempo en el mercado pierden su eficaciacontra los insectos nocivos. En losensayos, Movento pudo mostrar sus puntosfuertes: los investigadores no encontraronhasta ahora resistencia cruzada, aún tratándosede áfidos y moscas blancas altamenteresistentes. Para mantener la prolongadapersistencia del nuevo grupo de insecticidas,el responsable de producto EmmanuelSalmon recomienda que « en lo posible,Movento debería alternarse con productosde otros grupos de principios activos y aplicarse,máxime, dos veces por temporada».Y añade: «para evitar resistencias, nosotrosrecomendamos consultar al asesor local decultivos de Bayer, porque las condicionesde aplicación varían considerablemente deregión a región y de año en año».Menor número de aplicacionesUna de las mayores ventajas de Movento essu persistente efectividad, que protege alcultivo de la infestación por insectos durantevarias semanas. Controla así también alos insectos nocivos que colonizan las plantasdespués de la aplicación de Movento.En combinación con la distribución óptimadentro de la planta gracias a su sistemicidadde doble vía ofrece a los usuarios la opciónde reducir el número de tratamientos.Este innovador insecticida muestra, además,una degradabilidad y un perfil de residuosfavorables. El responsable de productode Bayer lo resume así: «Movento es uninsecticida para agricultores que participanen programas fitosanitarios integrados».Estas propiedades tan positivas no solobenefician a los usuarios, sino también a lacadena alimentaria internacional, que precisade unos stándards de calidad elevados.Para facilitar el libre comercio de los productosagrícolas deben cumplirse los límitesmáximos de residuos y las toleranciasde importación. El nuevo principio activoaplicado correctamente cumple con estosrequisitos, como lo atestigua, entre otrasentidades, la Agencia de Protección Medioambiental(EPA) estadounidense. «ConMovento los productores tienen en sus manosun producto adecuado para producirfrutas y hortalizas de calidad. Los comerciantesde alimentos y los usuarios justifi-cadamente desean productos sanos, segurosy de aspecto agradable: las innovaciones deBayer en la fitosanidad contribuyen a ellode manera decisiva», declara Karl Muenks.Como en muchos países ha comenzadosu lanzamiento comercial o está a punto deiniciarse, Emmanuel Salmon tiene ahoratrabajo de sobra. Tras la primera autorizaciónen Túnez a finales de 2007, siguieronen el verano de 2008 las de EE. UU. y Canadá,además de Turquía, África Occidental,Marruecos y Nueva Zelanda. « Para elaño 2010, está previsto que Movento seaplique en más de 70 países. Como ofreceventajas palpables para los usuarios, comerciantes,procesadores y consumidoreses una auténtica alternativa a las opcionesconvencionales.» Por ello, el responsablede producto Emmanuel Salmon está convencidode que Movento captará a cortoplazo importantes cuotas del mercado enlos cultivos de frutas y hortalizas. ■Resumen de los puntos fuertes de Movento ®• El principio activo spirotetramat pertenece al nuevo grupo químico delos cetoenoles y dispone de un modo de acción novedoso• No existen resistencias cruzadas con los grupos de principios activosconocidos• Amplio espectro de acción contra insectos chupadores• Sistemicidad de doble vía para una buena distribución en la planta• Persistencia prolongada• Respeta a la fauna benéfica y actúa conjuntamente con ella• Cumple los requisitos de la cadena alimentaria y responde a lasexigencias medioambientalesMoscas blancas Áfidos Escamas24 CORREO 2/08


Sistemicidad de doble víaLos insecticidas sistémicos que se vienen aplicandoactualmente funcionan de la siguiente manera: El principioactivo es asimilado por las hojas y distribuído por laplanta, principalmente a través del xilema. Las célulasdel xilema sirven de vías de transporte para el agua y losnutrientes absorbidos por las raíces de la planta. Estedesplazamiento es impulsado por la simultánea evaporaciónde agua por los estomas de las hojas, que produceun efecto de succión. Los insecticidas se distribuyen asícon la savia bruta únicamente hacia los puntos de evaporación.Las raíces, nuevo tejido vegetal en desarrollo olas hojas interiores – en las cabezas de lechuga, porejemplo – se quedan prácticamente sin protección anteel ataque de insectos. Con spirotetramat esto ya no ocurre:en lugar de desplazarse en sentido único, el principioactivo se mueve en ambas direcciones. Utiliza al xilema,pero también al floema. En las células de éste, los asimiladosy otros compuestos orgánicos se desplazan por elinterior de la planta en sentido ascendente y descendente(de las raíces a las puntas de los nuevos brotes,yemas o frutos). También controla a los insectos que sehallan en las hojas interiores de las lechugas o coles, ose ocultan bajo la corteza de los árboles frutales. Laexcelente movilidad de spirotetramat permite que laspartes vegetales desarrolladas después del tratamientotambién se encuentren totalmente protegidas.A: Patrón de translocaciónde un insecticida sistémicounidireccional típicoB: Sistemicidadbidireccional de Movento ®Cochinillas harinosasPsílidos2/08 CORREO 25


La soja en BrasilAtento, una nuevasolución para el manejode la roya asiáticaEs innegable que la producción de soja reporta grandes beneficios a laeconomía brasileña. Actualmente es el cultivo más importante del país,representando un elemento dinámico en la industria, el comercio y servicios.Hoja de soja con royaPlantas de soja destruidas por la enfermedadLa ausencia de control puede desembocaren enormes pérdidas de cosecha.26 CORREO 2/08


La producción de soja contribuye con un12 por ciento del producto interno bruto alcomercio agrario brasileño. La soja estáconvirtiéndose en un importante generadorde riqueza; este cultivo es consideradocomo una oportunidad para desarrollar determinadasregiones del país, como porejemplo la región centro-occidental.Según los datos de la Compañía Nacionalde Abastecimiento, CONAB, en la temporada2007/2008 la superficie de cultivode la soja superó los 21 millones de hectáreas,un 2,3 % (471.700 ha) más que en latemporada anterior. La agricultura en generalse vió favorecida por las buenas condicionesclimáticas, pasando la producciónpromedia nacional de soja de 2.823 kg/haa 2.835 kg/ha, mientras que la produccióntotal ascendió de aproximadamente 58,4millones a 60 millones de toneladas. Estoconvierte al Brasil en el segundo productormás importante del mundo.Sin embargo, la viabilidad económicadel cultivo de soja se ha visto amenazadaen las últimas cosechas por la devaluacióndel real brasileño y por el fuerte alza de loscostos de producción, lo que está presionandocada vez más a los agricultores.La roya asiáticaEntre los principales factores que reducenla productividad se encuentran ciertas enfermedadescon creciente frecuencia y severidad.La más importante de ellas es laroya asiática (Phakopsora pachyrhizi), quedesde 2001 viene preocupando tanto a lostécnicos como a los agricultores.La roya asiática, considerada en todo elmundo como la enfermedad más grave dela soja, es originaria del Oriente (Japón) ytradicionalmente ha estado presente en lamayoría de los países asiáticos y en Australia.Fué detectada por primera vez fuerade dicha región en 1994, en Hawai. En elcontinente africano su aparición se registrópor primera vez en 1996; allí originó gravesdaños en parcelas experimentales enUganda, llegando en 1998 a los plantíos deZambia y Zimbabwe y en 2001 a Sudáfrica.Ese fué también el año en que se detectópor primera vez en el continente americano,en el Paraguay y en el sur del Brasil.Desde entonces se ha extendido a todos lospaíses productores de soja del continenteamericano. En Brasil, la enfermedad estápresente en todas las áreas de cultivo de lasoja.La importancia de la roya asiática en elBrasil se comprende mejor si se toma encuenta su rápida propagación, su virulenciay el tremendo monto de los daños queocasiona. Se calcula que en el períodocomprendido entre 2001 y 2005, los perjuicioseconómicos totales causados poresta enfermedad, incluyendo las pérdidasde grano, el costo de las medidas de controly las pérdidas de los impuestos gravadossobre el grano, sobrepasaron los 7.700millones de dólares. En la temporada2006/07, el costo de las pérdidas de granomás el costo de las medidas de control alcanzaronlos 2.200 millones de dólares.Desde su primera identificación en 2001,la roya ha demostrado sobradamente su capacidadde propagación y destrucción, castigandoa los agricultores que no la hancontrolado. Cada año aumenta su severidaden las regiones que presentan condicionesfavorables para su irrupción. A pesar de lareducción en el precio de la mayoría de losfungicidas, el costo global del control se haincrementado por el creciente número delas aplicaciones requeridas.Problemas del controlDesde los primeros brotes aparecidos en elBrasil, ha crecido el número de reclamospor la menor eficacia del control y el menorefecto residual de algunos fungicidas.Se han llegado a realizar aplicaciones secuencialesa intervalos muy breves, de 7 a12 días, cuando deberían ser de 21 días,aproximadamente.Son diversas las causas que contribuyena estas deficiencias en el control: la produccióncontinua de inóculo en las superficiesbajo riego por intercalar durante el inviernoa cultivos de soja (el denominadopuente verde) destinados a la producciónde semilla, la no identificación correcta dela enfermedad en sus primeras fases de infección,aplicación a destiempo, equipo deaplicación inadecuado, subdosificacióny/o menores caudales de aplicación, coberturafoliar parcial, exceso de lluvia que entorpeceo imposibilita la aspersión y áreasde cultivo muy extensas, que dificultan laaplicación oportuna de los productos.AtentoEfecto de Atento sobre el desarrollo de la roya asiática706050403020100Consciente de esta situación, Bayer Crop-Science desarrolló una nueva solución parael control de la roya asiática, específicamentepara el Brasil y para su creciente industriasojera. Atento ® es el primer productopara tratamiento de semillas disponibleen el mercado para combatir esta devastadoraenfermedad, y constituye un elementoimportante en la protección integradade cultivos. Fluquinconazole, principioactivo de Atento, tiene una actividad sistémicay residual que le permite proteger alas hojas inferiores del cultivo, lo que retardael desarrollo de la epidemia.El tratamiento de semillas sirve de apoyoa las primeras aplicaciones, brindandouna mayor flexibilidad y seguridad en situacionesen las que el productor no siemprelogra efectuar las aspersiones foliaresen la fase apropiada, normalmente debidoa condiciones climáticas adversas, a la faltade maquinaria, a las dimensiones del áreaa tratar, etc. Por ello, Atento se está convirtiendoen una herramienta de creciente importanciaen la lucha contra la roya asiática.Se utiliza a dosis de 300 ml/100 kg de semilla,siempre en combinación con un programade aspersión subsiguiente, conjuntocon métodos de cultivo apropiados. Atentoes recomendado por el organismo asesoroficial más importante del país, EmbrapaSoja. 1 ■Luiz Weber1Embrapa Soja es una de las 40 unidades de investigación de la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria.% Infección por royasin tratarFungicida FoliarAtento + Fungicida Foliar56 DAP 69 DAP 78 DAP 84 DAP 91 DAP2/08 CORREO 27


40 añosde BetanalVentaja porinnovaciónInnovandopara avanzarHitos de la investigación y desarrollode Betanal para Europa y el Mundo.28 CORREO 2/08


Hace ya 40 añosque Betanal ® entróal mercado. Con losconocimientos y laexperiencia de BetaTechnologies, BayerCropScience continuómejorando a esteherbicida de postemergenciapara el cultivode la remolacha.Antes, el cultivo de la remolacha azucareraera algo sumamente laborioso. Paratener la densidad óptima de plantas de remolachatenía que ser raleado manualmente.Y hasta hace solo unas décadas, elcontrol de malezas se realizaba exclusivamentepor medios mecánicos. Durante elciclo vegetativo, había que pasar repetidamentepor el cultivo para eliminar lasmalezas. Con frecuencia, la familia enterapasaba días enteros ocupada con esta duratarea. En el peor de los casos, en un descuídotambién se dañaban las plantas deremolacha.Encontrar un herbicida selectivo que noafectara a esta planta extremadamente sensibledurante mucho tiempo ha representadoun desafío. Ante estas circunstancias, ellanzamiento comercial de Betanal en 1968fué todo un acontecimiento, ya que era elprimer herbicida que permitía un controlpostemergente seguro de las malezas de laremolacha azucarera. Beta se remite a laplanta a proteger, Beta vulgaris, y nal provienede la abreviación de la palabra alemanaNachauflauf (postemergencia), quedefine el momento de aplicación del producto.Ahora solo dos a tres aplicaciones eransuficientes para controlar fiablemente a lamayoría de las malezas. Al principio, Betanalse comercializó en Alemania, Francia yJapón y luego se convirtió en la referenciamundial para el control de malezas en elcultivo de la remolacha azucarera.Evolución constanteDesde su introducción al mercado en 1968se siguió desarrollando y mejorando laspropiedades y posibilidades del producto.En el curso de los años, los desarrollistasde Bayer CropScience han logrado crear atoda una familia de mezclas de Betanal yofrecer a los productores soluciones específicamenteadaptadas a sus problemas demaleza. Actualmente, los productos Betanalse comercializan en más de 40 países,es decir, en prácticamente todas las áreasdonde el cultivo de remolacha azucarera esde importancia económica.A lo largo de los respectivos desarrollos,phenmedipham (el principio activo delproducto pionero de 1968) siguió siendo elcomponente esencial de la formulación.«Hasta ahora no se ha observado ningunaresistencia frente a este principio activo–explica Jaroslava Govorovska, responsablemundial de producto de Bayer Crop-Science para Betanal–, y esto vale tambiénpara desmedipham y ethofumesate, losotros dos principios activos relevantes deBayer CropScience que se fueron incorporandoen las formulaciones de Betanal».El producto actualmente más importanteen la mayoría de los países, Betanal Expert,es una combinación de estos tres principiosactivos: phenmedipham, desmedipham yethofumesate. Como señala Govorovska,«en una formulación de alta calidad, estacombinación permite el control fiable delas malezas, tiene excelente tolerancia parala remolacha y es fácil de manejar».2/08 CORREO 29


La formulación en la miraHablando de la formulación. Esta ha desempeñadoun rol esencial en la historia deldesarrollo subsiguiente de Betanal. SegúnGovorovska, «el principio activo de un herbicida,phenmedipham por ejemplo, solopuede desplegar su total efectividad medianteuna formulación de producto meticulosamenteelaborada. Los incrementosde efectividad en la gama de productos Betanalhan sido a menudo el resultado deconceptos innovadores de formulación».A este respecto, el lanzamiento de BetanalProgress OF en el año 1996 constituyó unhito. Se trata de una formulación en baseoleosa vegetal que mejora la distribucióndel principio activo sobre la superficie foliar,logrando así un mayor nivel de efectividadcon menor dosis.La actividad de desarrollo de un herbicidade postemergencia para la remolachaazucarera llevada a cabo durante las cuatroúltimas décadas tiene también un nombre:«Beta Technologies: Competence in Beetsand Weeds». Gracias a sus conocimientosy experiencia, Bayer CropScience desarrollanuevos herbicidas para la remolacha azucareraque brindan un control optimizadode malezas, mayor flexibilidad de mezcladoy aplicación y un excelente perfil medioambiental.En el año 2002 Bayer CropScience lanzóal mercado su producto más reciente:Betanal Expert. Aquí se aplicó por primeravez la denominada tecnología avanzada demicrogotas («advanced microdroplet»), loque aportó otro incremento de eficiencia.Con esta tecnología, en el caldo de aspersiónse forman gotas diminutas con losprincipios activos disueltos que a continuaciónse esparcen muy finamente sobre lahoja. «Esto permite una distribución especialmentebuena y uniforme del principioactivo sobre la maleza y favorece, por tanto,la absorción óptima por la misma»,aclara el Dr. Gerhard Johann, responsable,en su calidad de jefe de desarrollo de producto,del desarrollo técnico de herbicidaspara la remolacha azucarera.Como consecuencia de este continuodesarrollo, Betanal Expert es muchísimomás eficaz que sus predecesores. Con elproducto actual son suficientes unos 900gramos de principio activo por hectárea ypor temporada. Esto es menos de la mitaddel principio activo necesario en 1968.Además, con esta cantidad reducida secontrolan por término medio más del 95 %de todas las malezas. En 1968 esta cuotasolo daba un 65 %, aproximadamente.Jaroslava Govorovska, en Bayer CropScience GlobalProduct Manager para Betanal, moderó el Foro sobreel futuro de la remolacha azucarera en Berlin.30 CORREO 2/08


Más de 200 expertos en remolacha azucarera de 18 países se reunieron a comienzos de Noviembre para elForo sobre el futuro de la remolacha azucarera en el edificio de Bayer Schering Pharma en Berlin. Hace 40años se inició aquí la comercialización del herbicida Betanal para remolacha azucarera. Por este motivo BayerCropScience invitó a este foro, para discutir con los expertos cuestiones sobre utilidad, comercialización yperspectivas futuras de la remolacha azucarera y de sus derivados.Como resultado del continuo desarrollo,Betanal Expert es más eficiente quesus predecesores. Hoy 900 gramos deingrediente activo por hectárea sonsuficientes para controlar el 95porciento de las malezas. En 1968 serequería más del doble de activo paracaptar un 65 porciento de las malezas.Pero no solo se ha mejorado su eficienciaa lo largo de estos años; los desarrollistassiempre han prestado gran atención a la calidadde la formulación, y han logrado mucho.«Hace tiempo que tenemos bajo control a lasiempre temida cristalización del principioactivo», declara el Dr. Frank Sixl, que trabajaen el desarrollo de Betanal, en el departamentode Tecnología de Formulaciónde Bayer CropScience. La cristalizaciónprematura de los principios activos del caldode aspersión puede significar para el usuarioun costo adicional, pérdidas de tiempoy también una menor efectividad. Ademásimplica casi siempre un gasto extra de limpieza,principalmente por la obstrucción delos filtros del equipo aspersor.Las constantes optimaciones del productohan propiciado que Betanal sea, desde1968 hasta hoy, el líder mundial delmercado de herbicidas postemergentespara el cultivo de la remolacha. «Los productoresde remolacha relacionan el nombrede Betanal con un producto en continuodesarrollo que les brinda la oportunidad deaprovechar la avanzada tecnología de BayerCropScience para resolver los actualesproblemas de maleza», afirma JaroslavaGovorovska. Para seguir escribiendo estahistoria de éxito, el equipo de Betanal yaestá trabajando en la próxima generacióndel producto. ■Karl Hübner2/08 CORREO 31


Naturaleza y técnicaEn proporción a su altura, los tallos de los cereales son muy delgados. Ysin embargo, resultan sorprendentemente resistentes. Soportan el peso dela espiga y se mecen al compás del viento, sin doblarse. En su estructura,estos tallos conjugan de forma muy especial la estabilidad y la flexibilidad.Muchas torres de televisión son reproducciones de los tallos de cereal.Sin embargo, en contraposición a sus modelos naturales, las torres televisivasno deben estar sometidas a fuertes oscilaciones por efecto del viento.Una cierta oscilación es permitida e impide que las torres se doblen y caiganen caso de fuerte viento. Así que las torres de televisión no son construccionestotalmente rígidas e inflexibles. Para incrementar su resistencia, losingenieros las dotan de una base más ancha. Se trata de un recurso al que,por cierto, no tienen que recurrir los tallos de los cereales. ■www.bayercropscience.com

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