Tres exoplanetas de una estrella joven a 150 años ... - CRyA, UNAM

crya.unam.mx

Tres exoplanetas de una estrella joven a 150 años ... - CRyA, UNAM

Astro-labia - La Jornada Michoacánhttp://www.lajornadam ichoacan.com .m x/2008/...Una de las imágenes fue tomada por el Telescopio Espacial Hubble, de la NASA. Elplaneta, observado como un pequeño punto en el anillo de polvo de la estrellaFormalhaut, a 25 años luz de nosotros, se estima que tiene unas tres veces la masa deJúpiter y está a una distancia de la estrella como 10 veces la distancia de Saturno al Sol.Fue bautizado como Formalhaut b, que es una manera típica de nombrar a losexoplanetas, y es mil millones de veces menos brillante que su estrella central. Parapoder tomar la imagen se usó un coronógrafo, que tapa a la estrella y permite ver elplaneta. “Es como tapar el Sol con un dedo”, comentaban Cuauhtémoc y María, de laSociedad Astronómica de Michoacán, en su programa en Radio Michoacán de lossábados a las 15 horas.En la imagen se puede ver claramente, además, un “disco de escombros” y un anillo depolvo, este último descubierto en 2004. Fue el estudio de la forma de este anillo lo queapuntó a la existencia de un planeta y permitió estimar su masa, ya que si Formalhaut btuviera más de tres veces la masa de Júpiter, dicho anillo ya se hubiera dispersado. Eldisco de escombros es similar al cinturón de Kuiper de nuestro Sistema Solar, y tieneobjetos congelados, de tamaños que van desde granitos de polvo hasta cosas grandescomo Plutón. Al igual que en el sistema de Formalhaut, el borde interno del cinturón deKuiper está muy definido, pero en nuestro caso, esto se debe a la gravedad deNeptuno.Se piensa que el gran brillo de Formalhaut b se debe a que tiene un sistema de anilloscomo los de Saturno. La estrella central es más caliente que nuestro Sol, así que sepodría pensar que se trata de un sistema solar escalado, con los planetas y el cinturónde Kuiper más alejados de la estrella, pero con temperaturas equivalentes. Sinembargo, Formalhaut está consumiendo el hidrógeno en su núcleo mucho más rápidoque el Sol y su “vida” va a durar como la décima parte de la vida del Sol; es decir,apenas unos 900 millones de años. El Sistema Solar tuvo que esperar 4 mil 400millones de años para que uno de sus planetas, la Tierra, tuviera vida aparentementeinteligente. Con estas escalas de tiempo, no parece fácil que los planetas de Formalhautlleguen a desarrollar vida inteligente, al menos si los tiempos evolutivos biológicos enFormalhaut son similares a los de la Tierra, pero ya veremos en unos cuantos millonesde años, dirán algunos.La otra imagen fue tomada con el telescopio Géminis Norte y el Keck, ambos en MaunaKea, Hawai, y revela no uno, sino tres exoplanetas orbitando la estrella masiva HR8799, que está a unos 130 años luz de la Tierra. Estos grandes telescopios funcionancon un sistema de óptica adaptativa que permite contrarrestar el efecto de laturbulencia de la atmósfera terrestre, permitiendo obtener imágenes muy nítidas desdela Tierra. En este caso, en lugar de un coronógrafo para tapar a la estrella, se usa unatécnica de procesamiento de los datos a posteriori. Con imágenes tomadas endiferentes épocas se puede ver claramente que los planetas se mueven en torno a laestrella, y que no son nada más objetos de fondo, no relacionados con la estrella, peroque coinciden en proyección. Estos planetas se piensa que se formaron hace unos 60mil años y están todavía muy calientes y en contracción. De sus colores y brillo seestima que tienen masas entre siete y 10 veces la de Júpiter, y cómo en nuestro caso yen el de Formalhaut, los planetas orbitan entre la estrella y un disco de escombros, tipoel cinturón de Kuiper.2 of 3 12/04/2008 12:56 PM


Astro-labia - La Jornada Michoacánhttp://www.lajornadam ichoacan.com .m x/2008/...Ambas observaciones son las primeras de muchas. No sólo se tomarán imágenes denuevos sistemas planetarios, sino que se seguirán estudiando estos objetos paradescubrir todas sus características físicas, que nos ayudarán a entender cómo seformaron y cómo evolucionarán. Y a medida que se refinan las técnicas y losinstrumentos, nos acercamos a la posibilidad de detectar planetas como la Tierra,alrededor de estrellas como el Sol. Con suerte, esos planetas sí tendrán vidainteligente.*CRyA-UNAM, e ITESMAnteriorSiguientePeriódicos: La Jornada | La Jornada Guerrero | La Jornada Jalisco | La Jornada Morelos | LaJornada de Oriente | La Jornada San LuisMedios asociados: BBC Mundo | The Independent | Radio Nederland | Gara | Página/12 |ClarínCopyright © 2004-2008 Editora de Medios de Michoacán S.A. de C.V.Todos los Derechos Reservados.Derechos de Autor 04-2004-100711403800-101.3 of 3 12/04/2008 12:56 PM

More magazines by this user
Similar magazines