El Agua - Secretaria de Ambiente y Desarrollo Sustentable

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El Agua - Secretaria de Ambiente y Desarrollo Sustentable

Con la finalidad de hacer más accesible tanto para losdocentes como para los alumnos el material con una temáticacomún que fue apareciendo en la Revista Ambiente deChicos, es que hemos decidido dar inicio a la ColecciónSeparatas Ambientales.Este primer número está dedicado a un recurso muypreciado en nuestro planeta: El Agua.En los tres artículos en que se desarrolló el tema y quehoy presentamos en una unidad, se destacan aspectos desumo interés como es su distribución en el mundo, el buenuso que debemos darle, los métodos para prevenir sucontaminación.Si el material que presentamos hoy es de utilidady constituye un aporte para tomar conciencia de laresponsabilidad que nos cabe a todos en el buen uso de losrecursos naturales, veremos cumplido nuestro objetivo.Próximos números de Separatas Ambientales:• El cambio climático• El desarrollo sustentable• Los reinos• Miradas AmbientalesEsta publicación ha sido realizada para su distribución gratuita.Se prohíbe expresamente su comercialización.


El Agua:Incolora, Inodora … ¿Infinita?Agua, water, aqua, amanzi, … cualquiera sea el idioma en que lanombremos, estaremos hablando de un recurso vital de nuestroAgua:planeta; está presente en todos los seres vivos, incluido elcastellanohombre, y en cada una de las actividades que éste realiza:Water: inglésproducción de alimentos, consumo domiciliario,generación de energía, etc.Aqua: italianoAmanzi: zulúSin embargo, del total del agua contenida en el planeta,el 97% es salada, en tanto que el 3 % restante es agua dulce,pero no toda esa cantidad está disponible para su utilización:una gran proporción se encuentra congelada en glaciares y casquetespolares, y sólo el 0,4% se halla en ríos y lagos, que constituyenprácticamente la única fuente de abastecimiento:100%Agua en la Tierra97%agua salada2,20%témpanos y glaciares3%agua dulce0,40%ríos y lagos0,40%humedad y agua subterránea1


Situación mundialSegún el informe “Perspectivas del Medio Ambientemundial” del Programa de Naciones Unidas para elMedio Ambiente (PNUMA), la escasez de agua dulceSalinización:es uno de los problemas fundamentales del nuevo aumentosiglo, ya que no sólo estamos alcanzando el límite excesivo delde extracción de dicho elemento, sino que,contenido deademás, el consumo no deja de aumentar;sales en ela esto debemos sumar el tema de la calidad,aguaamenazada en muchos casos por la contaminaciónde los ríos o la salinización de los acuíferos.Para quienes vivimos en áreas urbanas, con unsuministro apropiado de agua potable, su uso es tanAcuífero:habitual en nuestra vida diaria, que solemosformaciónsorprendernos al constatar que no es así parageológica capazuna gran parte de la población mundial.de almacenar ytransmitir aguaEn la actualidad, una cuarta parte de losa un pozo quehabitantes del planeta, es decir, más dela atraviese1200 millones, aproximadamente, carece deque provoca diariamente la muerte de unas20.000 personas, principalmente niños, porconsumir agua contaminada.¿En quéempleamos elagua?Autor: Roger, D. / Fuente: UNESCODel total de aguaconsumida mundialmente, el 73% corresponde a la agricultura; lasindustrias usan el 21%, con consumos diversos según el producto (40litros para un kilo de cemento, 700 para un kilo de lana y 1250 paraun kilo de aluminio).2


Finalmente, sólo un 6% del total se destina al uso domiciliario, conuna distribución poco equitativa entre la población de los distintospaíses, en especial los menos desarrollados.Se deben buscar soluciones para esta situación,si consideramos que el derecho al agua esinalienable, y esto requiere de acciones a nivellocal, nacional e internacional.Contaminación del aguaEste proceso se produce cuando este vital elemento ha perdido suscondiciones naturales, debido a la incorporación de distintosproductos (desechos de los hogares, detergentes, pesticidas, etc).Como resultado de la contaminación, el agua sufre cambios ensu color y composición, alterándose su sabor, densidad, etc.,pudiendo tornarse peligrosa para el hombre y otros seresvivos.Algunos factores como el crecimiento demográfico,la industrialización y la concentración urbana, hancontribuido al deterioro de las masas de agua delplaneta, siendo la mayor parte de la contaminaciónconsecuencia de actividades humanas, a través de:Contaminantesbiológicos:queincluyendesechosorgánicos talescomo materialfecal y restosde alimentos.Contaminantesquímicos:compuestosorgánicos einorgánicos quellegan al aguaprovenientesde distintasactividades(fertilizantes,plásticos,derivados delpetróleo, etc)Contaminantesfisicos:materiales sólidosque provienen,por ejemplo,de una agudacontaminación delaire y caen al aguacomo polvo; aguascalientes arrojadaspor algunasindustrias a ríos olagos, aumentandosu temperatura.3


Los contaminantes pueden ser clasificados, además, en degradablesy no degradables. Los primeros son sustancias que, a través deprocesos biológicos, químicos yfísicos, son modificadas en el agua,recuperando ésta su calidad enun tiempo que depende del tipode material contaminante,su cantidad y el volumen delcuerpo de agua receptor.Los elementos no degradablestienen una gran persistencia yalgunos son altamente tóxicos,como el mercurio y el cadmio.Existen cuatro focos principales de contaminación por actividades humanas:INDUSTRIASfuentes de contaminacionVERTIDOS URBANOSPor ejemplo:- Químicas- Petroquímicas- Del papelNAVEGACIÓNProductos de actividadesdomésticas, emisiones deautomóviles, etc.AGRICULTURA4- Lavado de tanques- Accidentes de buquesUso de pesticidasy fertilizantes


Los diferentes elementos vertidos al agua producen consecuenciasde magnitud variable. Si se trata de productos orgánicos, éstos sirvende alimento a las bacterias, que los degradan, pero al hacerloconsumen el oxígeno del agua, pudiendo llegar al límite de provocarla muerte de peces y plantas.En el caso de sustancias inorgánicas (metales pesados, por ejemplo),su abundancia le confiere toxicidad al agua, constituyendo un peligroaun mayor cuando entran en la cadena alimenticia.Los derrames de petróleo en el mar impiden la oxigenación delagua, afectando a los peces y vegetales marinos, así como otrasespecies que podemos llegar a ver en las playas (pingüinos, porejemplo).En algunos países se ha tomado conciencia respecto a estasituación, en otros aún hay mucho por hacer, pero el tiempo dehacerlo es HOY…Problemas y solucionesYa hemos visto que este maravilloso elemento, fundamental parala vida humana, se ha convertido mundialmente en un bien cada vezmás preciado y escaso, debido a dos causas: derroche y contaminación.En el primer caso, la situación a nivel mundial es muy desigual,como lo demuestran estos datos:Consumo doméstico mundial de agua en litros por personaFuente: World Resources InstituteEE.UU JAPÓN CANADÁ ITALIA GRECIA INDIA SUDÁN110.000 104.000 93.000 78.000 40.000 9.000 7.0005


En los países en desarrollo 1 decada 3 habitantes no tiene acceso asuministro de agua potable, debiendorecurrir a pozos, charcas o caminarvarios kilómetros para conseguirla.El crecimiento poblacional en esas naciones hará que,en el futuro (no muy lejano) se incremente la cantidad depersonas que sufren escasez de agua, en especial en AsiaOriental, África del Norte y Subsahariana.Para invertir esas tendencias negativas, la comunidadinternacional, reunida en la Cumbre sobre DesarrolloSostenible ha definido ciertos objetivos a alcanzarse deaquí al 2015, por ejemplo, reducir a la mitad elporcentaje de personas que no tiene agua potable,lo que significa facilitar el acceso a 274.000 personasmás cada día.Pero, no sólo tenemos que pensar en las grandessoluciones, sino también en aquello que podemoshacer desde nuestro pequeño lugar, contribuyendocon un consumo más racional de este vitalelemento y transformando el ahorro de agua enuna actitud solidaria, si tenemos en cuenta lo quecada día consumimos:6


BAÑO DE INMERSIÓN= 350 litrosDUCHA de 15 minutos= 70 litrosAFEITADA sin cerrar lacanilla = 40 litrosAFEITADA cerrandola canilla = 20 litrosLAVADO DE AUTOcon manguera = 500 litrosLAVADO DE AUTOcon balde = 50 litrosLAVADO DE MANOSsin cerrarla canilla = 3,5 litrosLAVADO DE MANOScerrandola canilla = 1,6 litros7


Canilla que Descarga degotea = inodoro =46 litros diarios 20 litros / vezLavado deLavado deropa = dientes =100 litros /ciclo 3,5 litros (1 min.)Conocer nos permite actuar, y actuando haremos nuestroaporte para beneficio de todos.En cuanto al problema de la contaminación, mencionamos lasprincipales fuentes de contaminantes y los efectos que éstosproducen; existen medidas (preventivas y de remediación) quepueden ser aplicadas para reducir al mínimo posible las consecuenciasde las actividades humanas, he aquí algunos ejemplos:8


TIPO DECONTAMINACIÓNPor exceso defertilizantes yplaguicidasMÉTODOS DEPREVENCIÓN• Control, porparte de losagricultores, de lascantidades queutilizan de dichosproductos• Establecer límitesbajos de fosfatos enel aguaMÉTODOS DELIMPIEZA• Dragar lossedimentos pararemover el excesode nutrientes• Bombear airepara oxigenar losembalses y lagosPor derrames depetróleoPor aguas servidas• Reglamentarmás estrictamentelos procedimientosde seguridad delas refinerías ybarcos• Usar ydesperdiciar menospetróleo• Extender lasredes cloacalesen los centrosurbanos• Eliminar ladescarga a lasaguas costeras• Tratar losderrames condispersantesrociados desdeaviones• Usar barrerasmecánicas paraevitar que elpetróleo llegue a laplaya• Mejorar losprocesos detratamiento de lasaguas servidas• Controlarla disposición delos lodos detratamientoEsto es parte de lo que se puede hacer, pero hay que hacerlo ya;la cuenta regresiva ha comenzado y las generaciones futuras no nosperdonarán que desperdiciemos un recurso que es incoloro, inodoro,insípido, pero que, decididamente, no es infinito.Alejandra González es Profesora Nacional en Geografía, Licenciada enGestión Ambiental Urbana y Diplomada Universitaria en Diseño y Gestión deProyectos de e-learning. Cursa en la actualidad la Maestría en Educación aDistancia de la Universidad Tecnológica Metropolitana de Chile. Es Profesoratitular de Geografía Económica (nivel Terciario) en la carrera Técnico Superioren Aduanas y Comercio Exterior en la modalidad a distancia en el Instituto dela Ribera y ejerce la docencia en el nivel medio.LicenciadaAlejandra González9


Secretaría de Ambiente y Desarrollo SustentableSecretariaDra. Romina PicolottiSubsecretaría de Planificación y Política AmbientalSubsecretarioSr. José María MusmeciSubsecretaría de Coordinación de Políticas AmbientalesSubsecretarioProf. Fernando C. MelilloSubsecretaría de Promoción del Desarrollo SustentableSubsecretarioDr. Sergio Mariano ChodosSubsecretaría de Control y Fiscalización Ambientaly Prevención de la ContaminaciónSubsecretarioDr. Raúl A. VidableDirección Nacional de Ordenamiento Ambientaly Conservación de la BiodiversidadDirector NacionalIng. Carlos E. MerensonE-mail: dnrnycb@ambiente.gov.arColección Separatas AmbientalesRevista Ambiente de ChicosLic. Mirta PegitoIlustraciones, Diseño y DiagramaciónVanesa Marín - Daniel CasuscelliRevista Ambiente de Chicos(C1004AAI) San Martín 451Ciudad Autónoma de Buenos Aires - Buenos Aires – ArgentinaWeb: www.ambiente.gov.arE-mail: ambientedechicos@ambiente.gov.ar

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