23 de octubre de 2007 - Universidad Andrés Bello

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23 de octubre de 2007 - Universidad Andrés Bello

Un poco de historia de este “Gracious Professionalism”. Hace 40 años, cuando empecé a tratarde ayudar a los alumnos jóvenes a aprender ingeniería, quería que tuvieran algunas de lasexperiencias que yo había tenido. Trabajando con mi padre, construyendo cosas, usando mismanos me habían dado una idea de las ecuaciones que yo veía en los libros, por lo tanto, ensegundo año de ingeniería en el MIT comenzamos a darle a los alumnos un kit, un juego demateriales que lo llamaban la bolsa de basura. Y le pedíamos que con ese kit de materialesconstruyesen y diseñasen una máquina para lograr una tarea específica, como subir una rampao levantar una pelota de ping pong. Y les contábamos que al cabo de este periodo definidohabía una celebración y que sería una competencia para ver qué máquina podía cumplir mejorsu tarea. Los alentábamos para que se ayudasen entre sí. Aceptaron este desafío de maneramuy agresiva.Los alumnos trabajaron, realmente, compitiendo como locos, pero se ayudaron entre sí,compartieron todo aquello que sabían y se trataron con respeto. Fue realmente fantásticodespués de una competencia ver hombres de 21 años dándose un abrazo. Comenzó la tradicióny empezamos a hablar de este “Gracious Professionalism”, de este “Profesionalismohumanizante”. Apareció en todo el mundo, apareció en televisión, en documentales y yoparticipé en el programa “Scientific American Frontiers” como conductor. Dean Kamen fundó lafundación FIRST, que él es una persona llena de energía, muy inteligente, pero le costabadifundir el interés de la ciencia y la tecnología entre los jóvenes. Cuando lo conocí le dije:veamos este video, que explica lo que hemos estado haciendo en el MIT; le gustó, decidimosentonces hacerlo pero a una mayor escala. Entonces fundamos la primera competencia derobótica, donde le entregamos un problema a los mentores y profesores, hice una presentaciónlarga del proceso. Era una diapositiva que decía “Gracious Professionalism”, dice nuestroprofesionalismo humanizante, hablé un poco como lo acabo de hacer.Dean dijo esto es muy importante, hagamos más. Al año siguiente tenía 6 diapositivas con“Gracious Professionalism”, entonces, FIRST se formó desde un inicio con este concepto deprofesionalismo humanizante en se esencia. Se conversó mucho, de hecho si buscan en google“Gracious Professionalism” aparece cerca de 30 mil veces. Y, básicamente casi todas ellas setratan de FIRST. Hemos creado una rotación entre gracious y robot, entre humanizante y robot,que me parece fantástico.He descrito la organización FIRST como algo que, aparentemente, es de robótica. Pero no, elrobot es un poco la fogata que nos reúne a todos. Entonces, acerca del profesionalismo, laprimera palabra o la más importante de esta frase, tiene que ver con este acuerdo. Nosotros losprofesionales tenemos el lujo, mucha gente antes que nosotros tuvo habilidades,conocimientos, la sociedad nos da esto y dice aquí tienen, ustedes se benefician de toda la


historia que les precede, a cambio, creo que es nuestra responsabilidad ejercer, practicar esteconocimiento, estas habilidades de una manera justa, que no cree más víctimas. Para mí, laesencia del profesionalismo es el retorno de este acuerdo que firmamos con la sociedad cuandonos puso en un cargo en particular, en un lugar en particular.El profesionalismo depende de la comprensión de tener el conocimiento de la naturaleza y lashabilidades y conocimientos necesarios para ejercerlo. Pido las disculpas si no estoy pensandosólo en ingeniería, pero yo estoy hablando de aplicar esto en otras áreas también.Desafortunadamente, por estudios que me ha tocado supervisar, sé, así como sé de otras cosascientíficas, que lo que nosotros creemos que los alumnos han aprendido cuando les hacemosuna clase sobre el tema en particular, ellos todavía no lo entienden. No sólo el trabajo que hehecho, sino que hay muchos investigadores que han estudiado la pedagogía clásica ycuidadosamente han estudiado que esto realmente no funciona como a nosotros nos gustaría.Por alguna razón, nosotros los profesores cuando escuchamos estudios acerca de nuestrasáreas de investigación leemos todos los trabajos cuidadosamente, anotamos los datos porquequeremos aprovecharlo, pero cuando vemos trabajos sobre pedagogía por alguna razón no losaceptamos, que quizás no se aplica a nuestro curso, porque el estudio está mal. Yo creo quetenemos que escuchar estos, porque la importancia de ayudar a los alumnos a aprender demanera eficaz es cada vez más importante en todas las economías, en todos los pueblos, paratodas las personas. Que es muy claro que uno podía construir un auto muy caro, no muyconfiable y que duraba poco. Honda y Toyota demostraron de repente que no debía porque serasí, que podía ser un auto muy confiable, muy bien construida, y esto provocó un trauma entrelos fabricantes porque tuvieron que mejorar. Y ha sido difícil, un proceso largo. Creo quealguien va a demostrar que la educación puede ser más eficaz y todos nos vamos a verobligados a pensarlo y a aplicarlo.Creo que es importante reconocer que los alumnos de ingeniería y otros no absorben lo quenosotros escribimos en un pizarrón, creo que es importante, por muchas razones, pero son tresen particular; en todos los programas básicos, lo que se aprende de una asignatura es la basede lo que viene en la siguiente. Si el primer aprendizaje no está terminado, los posteriores sonmenos eficaces. Para la ingeniería hay otra razón, quizás es menos evidente pero muyimportante, la mayoría de los análisis de ingeniería se realizan ahora en cajas negras opacas ensoftware. Es fantástico, los software de computación son fantásticos pero la mayoría de losoperadores no tiene idea de lo que pasa detrás de una pantalla. Si un diseñador confía en queel programa le va a dar la respuesta correcta, viene el riesgo de obtener una respuesta precisaque sea completamente erada, si no tiene la idea para estimar la respuesta antes de utilizar laherramienta, probablemente podría ser un peligro para la sociedad.


cuando vayan a una sesión de FIRST es porque necesitan ayuda siquiátrica. Se ven cosas muylindas ahí.Entonces, los alumnos deberían vernos a nosotros los profesores tratar a los demás profesoresde esta manera humanizante, disfrutar de los logros de los pares. Juntarnos, juntarnos conotras personas que sean ejemplos de estas conductas humanizantes para que puedancontarnos cómo se siente y esa transición nos lleva a lo otro que quería mencionar, que es laautoestima robusta, existe un debate actualmente entre los sociólogos sobre la autoestima, entérminos generales hay dos tipos, uno no es tan bueno y el otro que quiero mencionar es larobusta. Nataniel xxxxxxx es mi autor favorito sobre autoestima. La autoestima robusta es laautoestima que se basa en el examen, el análisis interno, creo por ejemplo que FIRST es unaexcelente manera de que los jóvenes desarrollen esta autoestima robusta, porque los robotsson naturales, la tecnología es natural, la madre naturaleza aplica todas sus reglas en todomomento. Los robots obedecen exactamente las reglas de la madre naturaleza, entoncescuando trabajan en un robot, o en cualquier máquina tecnológica, saben que si lo que hanhecho obedece o no a las reglas de la madre naturaleza. Si el robot funciona funciona, si nofunciona no funciona, por lo tanto una tarea que tiene que ver con un problema tecnológicocomplejo ofrece una retroalimentación clarísima a lo bien que lo hemos hecho. La madrenaturaleza es un juez objetivo y claro, si trabajan con ese robots con unos colegas que trabajanen equipo, que se conecta con la sociedad tienen la oportunidad de aprender de un jueznetamente objetivo. Si lo hacen así, lo hacen bien, tienen la suficiente inteligencia como paradesarrollar una autoestima que se base en una verdad que es mucho mejor que lo que unopodría recibir de la madre cuando le dice no hay trabajo. La autoestima robusta viene de estaauto evaluación interna real de lo que uno ha hecho, entonces, la próxima semana, a cambiode este tremendo honor que me han hecho hoy día les presento un desafío. Cada uno queconecte la auto imagen de cada uno con este profesionalismo más humanizante y tengan unaautoestima robusta en los próximos cuatro años. Si siguen así pueden tener un impactofundamental en sus vidas y además, si sólo la mitad de nosotros lo hacemos les garantizo quetodos vamos a tener una vida más significativa.

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