Manual de Apicultura - Fapas

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Manual de Apicultura - Fapas

Este Manual de Apicultura y Conservación de la Biodiversidad, elaboradopor el FAPAS con el apoyo de la Fundación Biodiversidad, tiene comoobjetivo dar a conocer el importante papel que tiene la abeja como agentepolinizador de especies botánicas que constituyen la base de la alimentaciónde las dos especies de fauna más amenazada de la CordilleraCantábrica; el oso pardo y el urogallo cantábrico.Pero esta publicación divulgativa, además de tocar aspectos sobre laecología del oso pardo y el urogallo, ha querido profundizar en una actividadfundamental para el mantenimiento de los ecosistemas cantábricos;la apicultura.MANUAL DE APICULTURAYCONSERVACIÓN DE LA BIODIVERSIDADFONDO PARA LA PROTECCIÓN DE LOS ANIMALES SALVAJESUn breve recorrido histórico da una idea de la importancia que la apiculturaha tenido durante siglos en la Cordillera Cantábrica y explica deforma sencilla las iniciativas que desde el FAPAS se han puesto en marchapara la recuperación de las poblaciones de abeja melífera en estadosilvestre.Además, si tienes en mente instalar tu propio colmenar este manual teresultará de gran utilidad para tu iniciación en el oficio de apicultor.Edita:Colaboran:Federación deAsociaciones deApicultores de Asturias


MANUAL DE APICULTURAY CONSERVACIÓN DE LA BIODIVERSIDAD


Ilustración de Fernando FueyoEditado por:FAPAS, Fondo para la Protección de los Animales SalvajesAutor: FAPASEdición financiada por:Fundación BiodiversidadFAPASTextos:FAPASFIREFotografías:FAPASÁngel M. SánchezFTNA (Four Thirds Naturaleza y Acción)Diseño y maquetación:fernandocasanovagarcia@yahoo.esImprime:Artes Gráficas EUJOADepósito legal: AS-1187-2008


Capítulo 7. ESTUDIO DE POLINIZACIÓN ............................................................................................ 407.1. Estudio científico sobre los efectos de la abeja en los nivelesde polinización ............................................................................................................... 41Capítulo 8. CÓMO INSTALAR UN COLMENAR .................................................................................. 448.1. Elección del asentamiento .......................................................................................... 458.2. Instalación del colmenar ............................................................................................. 488.3. La colmena: tipos y condiciones ............................................................................... 488.4. Modelos de colmenas ................................................................................................... 498.5. Consejos a la hora de comenzar ............................................................................... 50Capítulo 9. PRODUCTOS DE LA COLMENA ........................................................................................ 529.1. La miel .............................................................................................................................. 539.2. El polen ............................................................................................................................. 569.3. El própolis o propóleo .................................................................................................. 599.4. La cera .............................................................................................................................. 60BIBLIOGRAFÍA ..................................................................................................................................... 62CONTACTOS DE INTERÉS .................................................................................................................... 62


PRÓLOGOLo pequeño pasa inadvertido...Lo pequeño pasa inadvertido, pero no por ello es menos importante, es más, en procesosecológicos, es posible que las cuestiones más pequeñas, las que apenas alcancemos aver, tengan mayor trascendencia para la conservación de los ecosistemas y sus mecanismosde funcionamiento, que los grandes aspectos de los que en tantas ocasiones recordamos otratamos de revalorizar.Años llevamos hablando de la necesidad de proteger a los osos o los urogallos comoespecies representantes de uno de los mayores valores biológicos ibéricos, como si de suconservación dependiera la garantía de que nuestra naturaleza fuera saludable. Sin embargo,durante estos mismos años han sucedido cosas en el medio natural que nos han pasadototalmente desapercibidas y que si analizamos, tienen una mayor trascendencia e importanciapara la conservación de la biodiversidad.Me refiero a la progresiva desaparición de las poblaciones de abejas en su estado silvestre.Conociendo el importante papel de estos insectos como agentes polinizadores, prontonos daremos cuenta de que la desaparición de las abejas puede suponer una situación decrisis ecológica para los territorios de mucha mayor envergadura que la posible pérdida deuna especie como el oso o el urogallo que por muy emblemáticas que nos parezca, no adquierenla dimensión estratégica en la ecología de los territorios que sí tienen las abejas.Debemos por tanto afinar nuestro ojo conservacionista,dejar de fijarnos tanto en loespectacular y mirar en nuestro entorno, nopara entusiasmarnos exclusivamente con lalocalización de la huella o un suculento excrementodel plantígrado, sino para descubrir queen las miles de flores del matorral o del sotobosqueno encontramos revoloteando a laabeja melífera, imprescindible para garantizarque el medio natural se llene en las diferentesestaciones del año de los frutos que forman labase alimenticia de muchos de los seres vivosque pretendemos proteger.Roberto HartasánchezPresidente del FAPASRoberto Hartasánchez, presidente del FAPAS


La fructificación de plantas productorasde frutos que alimentan a las dos especiesde fauna más emblemáticas de laCordillera Cantábrica, depende en granmedida de la correcta polinización de susflores por las abejasAutor fotografía: Alberto Díaz Gómez


[1]EL PAPEL DE LA ABEJAEN LA NATURALEZA1.1. ¿QUÉ TIENE QUE VER UNA ABEJA CON UN OSO?ESlógico preguntarse cómo puede influirla abeja en la conservación de especiescomo el oso pardo o el urogallo.Pues bien, la clave está en acercarnosa los ecosistemas con una visión global,tratando de entender la naturaleza comoun gran puzzle en equilibrio formado porpequeñas piezas que tienen su propia funcióny que están interconectadas entre sí.Si alguna pieza no desarrolla correctamentela función que tiene asignada en lanaturaleza, puede romperse ese equilibrioy ponerse en riesgo la supervivencia de lasdemás.La abeja es una pieza más de los ecosistemasy la principal función que ejerceen la naturaleza es la polinización de distintasespecies de plantas con flor.En su continuo periplo de flor a flor, lasabejas recogen y dispersan el polen, convirtiéndoseen un eslabón esencial en laproducción de frutos de más del 80 % denuestras plantas con flores. Si bien existenotros insectos polinizadores (abejorros,mariposas, escarabajos, etc.), éstos son responsablesde un porcentaje mucho menordel conjunto de la polinización. La desapariciónde la abeja, acarrea por tanto unserio problema en el mantenimiento delos ecosistemas. Si las plantas dejan deproducir frutos, muchas especies de avesy mamíferos perderán variabilidad derecursos alimenticios entre ellos el osopardo y el urogallo cantábrico.Los agricultores, conocen el importantepapel que desempeñan las abejas en lapolinización de frutales ya que su presenciao ausencia depende la abundancia ocarestía de frutos. Los apicultores tambiénsaben que la floración y la polinizaciónestán relacionadas con el ir y venir de lasabejas ya que de ello depende la producciónde miel, cera y propóleo de sus colmenas.No obstante otros colectivossociales más alejados del medio rural desconocenel importante papel que juega laabeja en la vida natural silvestre.7


8Paisaje de la Cordillera Cantábrica. Autor: Ángel M. SánchezLa polinización entomológica es vital por el hecho de que mantieneuna población vegetal sana y en buenas condiciones genéticas.Además, una buena polinización y regeneración de las plantasproporciona alimento y mejora hábitats de distintas especiesanimales. La instalación de colmenas constituye pues una manera depotenciar la productividad de los bosques y, por tanto, promueve lacapacidad de conservación y expansión natural de estos ecosistemasclaves para la conservación del oso pardo y el urogallo cantábrico."Si la abeja desapareciera de la superficie del globo, al hombresolo le quedarían 4 años de vida : sin abejas, no hay polinización, nihierba, ni animales, ni hombres..."Albert EinsteinManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


¿Qué tiene de especial nuestra abeja respecto a otros polinizadores?Son muchos los factores que determinan la eficacia polinizadora de Apismellifera:• La variedad de plantas que visitan: Las abejas visitan infinidad de especiesde plantas, en cambio la mayoría de los insectos se especializan en unsolo tipo de flor.• La constancia o fidelidad; Cuando una abeja encuentra una fuente denéctar, continúa pecoreando en ese mismo tipo de flor hasta que llena elbuche de miel y las patas de polen. Después va a descargar a la colmenay regresa de nuevo a pecorear a la misma fuente de néctar. Este comportamientogarantiza la polinización de las especies visitadas• Enorme capacidad polinizadora de una colmena. Una colmena de abejamelífera contiene entre 20.000 y 80.000 abejas. Cuando la abeja regresaa su colmena cargada de néctar y polen, avisa a sus hermanas de la localizaciónexacta de esa fuente de alimento, esto hace que la capacidad depolinización de una colonia sea muy grande.1.2. ¿QUÉ SON LAS FLORES?Hablar de plantas no quiere decir quehablemos de flores, ya que en el reino delas plantas hay una vasta clasificacióndonde las angiospermas (plantas con flores)son sólo una parte.Las angiospermas poseen dos estructurasque las diferencian del resto de lasplantas; la flor y el fruto que representanmecanismos por los que los animalesson premiados o engañados –según semire- para llevar a cabo las estrategiasreproductoras y de propagación.Al ser las plantas organismos inmóviles,juntar las células reproductoras de unejemplar con otro resulta un problemapara el cual la flor es una solución y laproducción de frutos la vía para la dispersiónde semillas a lugares nuevos, peroantes de que este fruto exista debe producirsepreviamente la polinización de laflor a partir de la que se creará.El papel de la abeja en la naturaleza9


10Se supone que las plantas primitivaseran polinizadas por el viento, exudandopolen por estructuras que no llegabana ser flores junto a gotas desavia. En algún momento los insectosutilizaron la savia o el polen para alimentarsetransportando el polen deuna planta a otra.Esta polinización por insectos resultómucho más eficaz, ya que la selecciónnatural actuó a favor de las plantasque tenían insectos polinizadores.Así nacieron los órganos productores denéctar –nectarios- y flores de coloresllamativos que anuncian el néctar.1.3. ¿EN QUE CONSISTE LA POLINIZACIÓN?Los colores vivos y el aroma de lasflores atraen a los insectos que las visitantratando de conseguir néctar yotras partes comestibles de la flor.Mientras los insectos recogen alimentose impregnan involuntariamentedel polen de los estambres ylo transportan de flor en flor. De estaforma, los granos de polen adheridos alas abejas aterrizan en los estigmas delcarpelo (parte femenina donde estánlos óvulos) de otras flores. Ahí germi-Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad


Autor fotografía: Enrique Chacónwww.ftna.esLos abejorros al igual que las abejas también son insectos polinizadoresnan desarrollando un tubo polínico quefecunda la ovocélula. Estos óvulos fecundadosse desarrollan dentro del ovario formandosemillas y frutos.Y esto es lo importante de la cuestión;Las plantas consiguen semillas fértilespara garantizar la reproducción y, de unamanera indirecta, los animales y los sereshumanos conseguimos alimentos.En último término todos dependemosde una correcta polinización para sobrevivir.Hay 235.000 especies de plantascon flor que dominan mayoritariamentelas regiones tropicales y templadas delmundo ocupando el 90% de la superficievegetal terrestre, que incluye árbolesmadereros, frutales, hortalizas, verduras,forrajes y granos que son la base de la alimentaciónhumana y animal y la base dela economía del mundo.Así osos y urogallos, emblemas de laconservación del medio ambiente en Asturias,están irremisiblemente ligados auna actividad tradicional en regresión; Laapicultura.El papel de la abeja en la naturaleza11


Apis mellifera extrayendo néctar


[2]LA ABEJA SILVESTRE(Apis mellifera)2.1. LA ABEJA MELÍFERA (Apis Mellifera)EXISTEN más de 10.000 tipos deabejas que se clasifican en grandesgrupos; Las abejas sociales y las abejassolitarias.Las abejas sociales poseen una organizaciónno igualada por ninguna otraespecie, con un complejo sistema de castasen el que el individuo en sí mismocarece de valor a favor de la colectividadde la colonia. Por eso se habla de unacolonia de abejas como un superorganismoen el que la interacción entre suscomponentes da lugar a un único individuo.Reflejo de este hecho es que losapicultores hablan de una colmena sanao enferma o, incluso, de la muerte de unacolonia aunque en ella todavía vivanvarios miles de abejas.La abeja “doméstica” (Apis mellifera)pertenece al género Apis integrado porotras tres especies de abejas sociales: Apiscerana (abeja asiática), Apis dorsal (abejagigante) y Apis florea (abeja asiáticachica), que se distribuyen a lo largo delsudeste asiático. La Apis mellifera (abejamelífera) se distribuye por el resto delmundo.Apis melliferaClasificación científicaReino: ........................ AnimaliaFilo: ............................ ArthropodaClase: ......................... InsectaOrden: ....................... HymenopteraSuborden: ................. ApocritaSuperfamilia: ........... ApoideaFamilia: ..................... ApidaeSubfamilia: .............. ApinaeTribu: ......................... ApiniGénero: ..................... ApisEspecie: ..................... A. melliferaNombre binomialApis melliferaLinnaeun, 175813


14De la Apis mellifera existen más deveinte razas, si bien las mezclas y cruzamientoscon el afán de aumentar laproductividad, hacen que los diversosecotipos se homogeinicen. Así, hayautores que hablan de la Apis melliferamellifera que ocuparía toda Europaoccidental (excepto Italia), pero tambiénhay otros que hablan de abeja ibéricae incluso de ecotipos cantábricos,mediterráneos...La raza de abeja melífera más criadaen el mundo es la Apis melliferaligustica o abeja italiana. De ésta hahabido varios intentos de introducciónen nuestro país sin éxito, ya que resultaimposible evitar los cruzamientoscon las locales.2.2. UNA MORFOLOGÍA ADAPTADALa abeja es un insecto completamenteadaptado a los diferentes rolesque le toca desempeñar dentro de lacolmena.Sus ojos compuestos, móviles ymuy perfeccionados, le permiten ver entodas direcciones, incluso detrás deella. Sus antenas perforadas de agujerosminúsculos, le sirven de “nariz”. Lasabejas son muy sensibles a los olores,pudiendo localizar fuentes de néctarlejanas y comunicárselo a otras abejasmediante secreciones olorosas.Su boca está compuesta por dospoderosas mandíbulas que sirven paracortar, pinzar, cepillar, dar forma a lasescamas de cera, amasar el propóleo yconstruir las paredes de los alvéolos ...Además la abeja posee una trompadotada de una lengua retráctil que lepermite aspirar hasta lo más profundode las flores.Sus seis patas son también unaherramienta de trabajo muy perfeccionada:las patas delanteras, provistas depequeñas ventosas le permiten agarrarel polen, engancharse a cualquier soporte,y limpiar susantenas. Las patasposteriores peludasy con hendiduras enforma de cuchara,están dotadas de bolsas de polen o cestillas,donde carga y amontona, su preciosobotín y de ganchos que le permitencolgarse las unas a las otras paraformar un enjambre o una cadena cerera.El abdomen contiene el buche, unaespecie de reserva donde la abeja acumulael néctar, la miel y el agua, quepuede luego expulsar conforme a susnecesidades. Sus dos pares de alasmembranosas ofrecen menor resistenciaal aire y le permiten volar en todoslos sentidos, hacia adelante, hacia atrás,y sobre los lados. Actúan además comoventiladores que producen unos sonidosparticulares para comunicarse. La abejacomo la avispa, posee un aguijón , perosólo pica una vez, en caso de necesidad,para defender su territorio y/o sus reservas:su aguijón clavado desgarra unaparte de su abdomen y muere rápidamente.Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad


2.3. ORGANIZACIÓN DE LA COLMENA: REINA, ZÁNGANOS Y OBRERASEn una colonia de abejas encontramostres tipos de individuos:LA REINAEs la única hembra completa de lacolonia y sólo ella puede ser fecundadapor un zángano, ya que las obreras no tienenel aparato reproductor totalmentedesarrollado. La reina es la madre detodos los individuos de la colmena y nacea partir de un huevo idéntico al de obrera(genéticamente son igual). La diferenciade desarrollo entre obrera y reinaestriba en el tipo de alimentación quereciben. Todas las larvas femeninas de lascolmenas se alimentan de jalea realdurante los tres primeros días de desarrollo,a partir de entonces las larvas de obrerason alimentadas con pan de abeja (unamezcla de miel y polen), mientras que lade las reinas son alimentadas con jaleareal a lo largo de toda su vida.Las celdillas de reina, donde hacen lametamorfosis, tienen forma de bellota ysobresalen por encima del panal. La reinatarda dieciséis días en nacer y su vida seprolonga cuatro o cinco años. Su función esponer huevos toda su vida y sólo sale de lacolmena para aparearse. Se distingue de lasobreras por el mayor tamaño del abdomen.ZÁNGANOSSon los machos de la colmena. Sóloson hijos de la reina ya que nacen de huevossin fecundar. Las celdillas son algomayores de las de obrera y tardan veinticuatrodías en nacer. Su tamaño es eldoble del de una abeja obrera, destacandograndes ojos semejantes a los de unamosca. Su única función es volar en buscade reinas vírgenes con las que aparearse,después mueren. Los que no lo logran, sonexpulsados de la colmena al final del veranodonde mueren de hambre ya que noson capaces de alimentarse por sí mismos.Reina Zángano ObreraLa abeja silvestre (Apis mellifera)15


16OBRERASSon las más abundantes de la colmena.Una colonia puede albergar entre20.000 a 80.000 abejas obreras ademásde una reina y, en primavera y verano,unos cientos de zánganos. Son, comohemos dicho, hembras imperfectasque nacen de huevos fecundados. A los21 días nacen y viven entre 35 y 45días. Las obreras trabajan sin tregua yrealizan diferentes tareas en función dela edad.• Primeros dos días de vidaLimpieza y calentamiento de la cría.• Entre los 3 y los 11 días:Alimentación de las larvas.• Del día 12 al 17 de vida:Producción de cera, construcción depanales y transporte de alimentodentro de la colonia• Del día 18 al 21:Guardiana a la entrada de la colmena.• Del día 22 hasta la muerte:Recolección de polen, néctar, propoleoy agua.2.4. LA COMUNICACIÓN DENTRO DE LA COLMENAToda la información esencial parala organización de la colmena provienede secreciones químicas, las feromonas, segregadas por la reina perotambién por las obreras. Se trata desustancias mensajeras que circulande una a otra a través de la boca yde las antenas y de las que sacantoda la información. La función principalde estas feromonas es la de coordinarel desarrollo fisiológico y de comportamientode un grupo de individuosAsí las feromonas sirven por ejemplopara identificar lugares - la colmena,la localización de fuentes de néctar,de lugares de enjambrazón, de lareina por los zánganos durante el vuelvonupcial, etc. También sirven paraemitir señales de alarma, controlar lasreservas de comida, equilibrar la poblaciónregulando la puesta de la reina,mantener la temperatura y la humedadideales en el seno de la colmena, etc.Abejas intercambiando informaciónManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


Además las abejas poseen entre ellas un lenguaje codificado muypreciso, el del baile : éste baile ejecutado por las abejas exploradorasa su llegada a la colmena, informa a las demás sobre el lugar y la distanciade una fuente de abastecimiento.Baile en círculoBaile en ochoLa comunicación en la colonia es constante a travésde feromonas, danzas y trofalaxia(intercambios bucales y de antenas entre las abejas).La abeja silvestre (Apis mellifera)17


Truébanos en el interior de un cortino


[3]LA APICULTURA TRADICIONALEN LA CORDILLERA CANTÁBRICANuestros antepasados se alimentaban de miel recolectándola directamentede las colmenas silvestres. Las abejas y su función dentro de la economíarural estaban perfectamente unidas a los árboles y a las plantas silvestres.A pesar de los libros y las nuevas técnicas, el hombre del campo ha basadosus conocimientos en la experiencia y en la observación directa.Así, ha acumulado datos y detalles que no aparecen en ningún manual,sólo la paciencia y el tiempo han sido los artífices de esta sabiduría.La apicultura como tal, es una técnica que nace posteriormente cuando elser humano se decide a “domesticar” las abejas. Tradicionalmente laapicultura ha venido siendo una actividad de autoabastecimientocomplementaria a la ganadería y la agricultura, de rendimiento escaso perocuyos productos (miel y cera principalmente) eran muy apreciados tanto porsus propiedades alimenticias y edulcorantes, como medicinales.3.1. LA APICULTURA TRADICIONAL EN ASTURIASLOS “Cortinos” son antiguas construccionesde planta circular conaltos muros de piedra destinadas aproteger los colmenares de los ataquesdel oso. Este tipo de construcciones soncomunes en el occidente asturiano dondela apicultura tuvo un mayor desarrollo,siento especialmente abundantes en elconcejo de Ibias. Los “talameiros”, muchomenos frecuentes, tenían la misma funcióny consistían en construcciones ortogonalesmacizas y de más de dos metrosde altura sobre las que se disponían lascolmenas.En el interior de los cortinos, generalmenteen terrazas que se adaptaban a latopografía del terreno, se colocaban los“truébanos”, colmenas tradicionales fabricadascon troncos huecos de castaño ycorteza de alcornoque. Las abejas construíanen su interior sus panales de miel19


20protegidas del frío durante el inviernoo del fuerte calor del verano. Una granlosa de piedra era utilizada como tapade los trúebanos para evitar que entrarael agua de la lluvia. No hace más deveinte años, miles de estas colmenasestaban distribuidas por las montañasdonde habitaba el oso.Este antiguo sistema de explotaciónapícola data de la época romanaen la que tras la conquista de la PenínsulaIbérica, fueron introducidas lastécnicas para la cría de las abejas y laextracción de la miel, perdurando enalgunas montañas hasta la actualidad.Por desgracia, la mayoría de estas viejasconstrucciones de piedra permanecenhoy día abandonadas en la montañay sus muros se van desmoronandopoco a poco.Fotografía : FAPASA lo largo de la Cordillera Cantábrica la apicultura tradicionalmuestra notables diferencias en las distintas comarcas y regionesque la conforman pero mantienen características comunes.El testimonio de antiguos cortines que aún se conservanen el occidente asturiano, nos permite conocer hasta que lugaresllegaban los osos en la antigüedad.Los apicultores del occidente asturiano,denominados abeyeiros, eranauténticos profesionales que podíanexplotar cientos de truébanos envarios cortinos de los alrededores.Tenían totalmente perfeccionado elprocedimiento de extracción de lamiel de manera que no afectara a lasupervivencia de sus colonias. El proceso,denominado castrar o esmielgar,consistía en extraer con la esmielgadorael excedente de miel de cadatruébano respetando a las abejas y asu cría.Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad


Sin embargo el resto de Asturias practicabauna “depredación controlada”. Losescasos apicultores explotaban pocostruébanos –o caxellos en el oriente- colocadosjunto a las dependencias de lacasería. Los enjambres que eran capturadosen primavera se mataban a finales delverano para obtener miel.Hemos recogido testimonios de sistemaen el concejo de Somiedo, donde,envueltos en una sábana, llevaban lostruébanos al río para matar a las abejas yextraer la miel sin dificultades.El censo más antiguo que poseemos decolmenas en Asturias data del siglo XVIII;se trata del Catastro del Marqués de laEnsenada, censo con afán recaudatoriorealizado en 1752 por medio de encuestas.Este catastro estimaba que el censode colmenas rondaba las 65.000. Enaquellos años, las abejas silvestres poblabantodo el territorio. Hoy día existen censadasen la Consejería de Agricultura yMedio Ambiente del Principado de Asturias24.000 colmenas, localmente muyconcentradas, y con la abeja silvestreprácticamente desaparecida.Las características orográficas asturianashacen necesario este modelo deapicultura tradicional donde los colmenaressean abundantes y dispersos para lacorrecta polinización de la coberturavegetal.Fotografía: Christian Ozers (FAPAS)Proceso de extracción de miel de un truébano en SomiedoLa apicultura tradicional en la Cordillera Cantábrica21


22DICCIONARIO APÍCOLA DE ASTURIES• ABEYA: Abeja• ABEYA MAESTRA: Reina.• ABEYERA: Melisa officinalis, melisa. Planta con olor a limón que secreía atraía a los enjambres• ABEYERU, ABEYEIRO O ABEYISTA: Apicultor• ALDO: Movimiento de orientación de las abejas• AFUMADOR, FUMERU O BOTAFUMEIRO: Ahumador• BÁZCARU: Zángano• CALDUYA: Tapa del truébano fabricada con madera o corteza• CAPAR: Dividir una colmena• CASTRAR O ESMIELGAR: Extraer de la colmena parte de los panalescon miel• CAXELLU, TRUÉBANU O CUBU: Colmena tradicional• CORTÍN O CORTIXU: Colmenar cerrado de piedra para proteger lascolmenas del oso• ENSAME: Enjambre• ESMIELGADORA: Cuchillo especial para castrar las colmenas• MIELERU: Persona que vende miel• SETA: Panal• TALAMEIRO: Colmenar de piedra de planta cuadrada3.2. LA APICULTURA EN PALENCIA Y CANTABRIAEn las zonas altas de León, Palenciay Cantabria la apicultura también hatenido una importante presencia histórica.Durante el siglo pasado los colmenaresabundaban todavía en los pueblos,conservando en gran medida losmétodos de explotación tradicionales.En Palencia y Cantabria las colmenas secolocaban en “dujos” -cortezas huecasde árboles (por lo general de fresno,haya, olmo o roble). Generalmente sereutilizaban troncos huecos o podridos,para hacer menos costoso el proceso deManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


Fotografía: FAPASvaciado, a la vez que se sellaban las hendidurasy huecos de la madera.Colmenar tradicional en Roscales, PalenciaHabía colmenas fijas en las propiascasas (en balcones y desvanes), junto a lastapias o en las fincas en las afueras de lospueblos. Los dujos se resguardaban delviento frío del norte, elevándolos del suelocon piedras y tapándolos con una especiede tejadillo saliente hecho de losas de piedra.El dujo proporcionaba menos rendimientode miel, pero permitía la obtenciónde cera; algunos apicultores teníanplanchas o tortas para fabricar su propiacera. La dureza del clima limitaba laobtención de miel a una única extracciónanual, habitualmente entre San Miguel yTodos los Santos (del 29 de septiembre al1 de noviembre).A partir del siglo XX tuvieron grandesarrollo las colmenas movilistas frentea las estáticas que se habían estado utilizandoanteriormente.“Diccionario palabreru campurriano”.Gutiérrez Lozano, Nicanor• ABEJUNO: Dícese de individuoaficionado a la cría de abejas• CERÓN: Dícese de cera de lospanales que queda una vezsacada la miel• MACONU: Panal de color pardooscuro que no tienen miel• MACÓN: panal sin miel, reseco yde color oscuroFotografía: FAPASOsa y dos crías comiendo miel de una colmenaLa apicultura tradicional en la Cordillera Cantábrica23


[4]LA DESAPARICIÓNDE LA ABEJA4.1. LA DESAPARICIÓN DE LA ABEJACOMO CONSECUENCIA DEL ÁCARO VARROADESDE hace unos 25 años, el sectorapícola está en crisis como consecuenciade la muerte de abejas provocadapor diversas causas; uso de fitoquímicosen cultivos agrícolas, abandonode la apicultura debido a la baja rentabilidadde la actividad, etc... Pero el principalproblema que ha tenido la abeja en lasúltimas décadas deriva de una enfermedadproveniente de las abejas asiáticas(Apis cerana) conocida como varroais queha hecho estragos en la apicultura a nivelmundial provocado la muerte de miles decolmenas en todo el planeta.A partir de los años 80’, momento enel que la abeja asiática infectada por elácaro varroa (Varroa jacobsoni oudeman)es introducida en el continente europeo,la supervivencia de la abeja melífera (Apismellifera) en europea se ve también amenazadapor la plaga. Con el transcurso delos años la varroasis se convierte en unenemigo mortal que la abeja meliferaeuropea en estado silvestre no puedesuperar, sobreviviendo este tipo de abejaexclusivamente en circunstancias de controlhumano mediante aplicación de tratamientosfitosanitarios específicos (acaricidas).Acaro varroa (Varra jacobsoni)25


26En los primeros años de la apariciónde la varroa en España murieron milesde colonias de abeja melífera y numerososapicultores abandonaron la actividadlo cual ha tenido un efecto especialmentedevastador en muchasáreas rurales de gran valor ecológicoy, en concreto, en los bosques atlánticos,que albergan gran cantidad deespecies productoras de frutos. Así,territorios de montaña, como la CordilleraCantábrica, han visto desaparecercasi por completo las poblaciones deabejas silvestres al no poder ser tratadaspara evitar la enfermedad.La varroa ha hecho que cada día sea más raro encontrarenjambres de abejas en estado silvestre. Es evidente que lostratamientos fitosanitarios contra la varroasis son sencillos deaplicar cuando se trata de colmenas para la producciónartificial de miel, pero no cuando hablamos de mantener alinsecto en libertad en el medio natural.Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad


EL CASO DE ASTURIASEn el siglo XVIII había censadas en Asturias unas 66.000 colmenas, enla actualidad, según datos de la Consejería de Medio Ambiente y Medio Rural,hay censadas la mitad, alrededor de unas 24.000 colmenas. Curiosamentela producción de miel de estas colmenas no es suficiente ni siquiera para abastecera la demanda de miel de los propios asturianos.El abandono de las explotaciones apícolas tradicionales en el caso deAsturias, no se ha visto compensado-como pasa en otros territorios-por laapicultura profesional que en el Principado no ocupa a más de 20 ó 30 personasque manejan unas 15.000 colmenas.En el caso particular de Asturias, y en general en la Cordillera Cantábrica,el paisaje es una continua alternancia de valles escarpados y macizos montañosos.Esto hace que se formen corrientes de viento que impiden el pasode abejas de un lado a otro haciéndose necesario que los colmenares seanmás abundantes y dispersos que en una zona llana. De hecho, debido a estoscondicionantes orográficos, el radio de pecoreo de una abeja en Asturiases considerablemente menor que en otros territorios de la península.La desaparición de la abeja27


Fotografía: Ángel M.ª Sánchez


[5]CONSERVACIÓN DEL OSO YEL UROGALLO CANTABRICO5.1. IMPORTANCIA DE LOS FRUTOS CARNOSOSEN LA DIETA DEL OSO PARDOEl Oso Pardo Cantábrico, con unapoblación de 130-140 individuosque se distribuyen en dos núcleospoblacionales incomunicados genéticamente,es en la actualidad, una de lasespecies de mamíferos más amenazadosde la Península Ibérica.Los estudios científicos sobre la alimentacióndel oso pardo nos indican quesu régimen alimenticio es en gran medidaomnívoro. El consumo de frutas duranteuna gran parte del año, componesu alimentación básica.El consumo que el oso hace de cadafruto se adecua al ritmo de las estaciones.En otoño acumulan grasas para pasarel invierno adormecidos en el interior dela osera, en primavera tienen que recuperarenergías e instruir a los oseznos,mientras que en verano buscan pareja yse refugian en los rincones más frescosdel bosque.29


30PRIMAVERAEl cerezo silvestre (Prunus avium L), es la especieque primero fructifica en primavera justo cuandolos osos pardos salen de su hibernación, un periodoen el que pueden llegar a perder hasta el 30% de sumasa corporal y en el que los recursos alimenticiosdisponibles tras el invierno son aún escasos. Además,el aporte de frutos que proporcionan los cerezos seprolonga a lo largo de todos los meses de verano enfunción de cuál sea la altitud de los árbolesVERANODurante el caluroso verano,los osos recorren los bosques frescosde las laderas septentrionalesdonde se alimentan de multitudde frutos silvestres, como los quedispensan arándanos, zarzamorasy serbales. El verano (desde finalesde mayo a agosto), periodo enel que fructifican estas especies,coincide además con el celo deloso pardo, momento en el que losOsa acompañada por su cría. Fotografía: Luis García (FAPAS)machos deben recorrer extensosterritorios en busca de hembras, con el consiguiente gasto energético que esto suponepara los plantígrados. Por otro lado, en esta época las hembras se acantonan en zonasde difícil acceso con las crías de primer año y la disponibilidad de frutos carnosos esclave para la alimentación de los oseznos.OTOÑOEl otoño es la estación más importante para lasupervivencia del oso, ya que es cuando tiene que acumulargrasa para hacer frente al sueño invernal. Además,las reservas grasas de las osas, son un factor esencialpara la reproducción y para la viabilidad futura de lososeznos. Los frutos secos -avellanas, hayucos, bellotasy castañas y, en menor cuantía, los frutos carnosos-peras y manzanas silvestres- constituyen lo esencial dela dieta del oso durante esta época del año.El oso también consume en otoño frutos carnososcomo los del serbal de cazadores, los del majuelo o losde los escaramujos o rosales silvestres.Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad


5.2. IMPORTANCIA DE LOS FRUTOS CARNOSOSEN LA DIETA DEL UROGALLO CANTÁBRICOEl Urogallo Cantábrico (Tetrao urogallus),es el pájaro más grande y poderoso delos bosques cantábricos. Hoy su situaciónes extremadamente delicada, apenas 250ejemplares, sobreviven en los mejores bosquesde montaña del norte de España. Defuturo incierto, su conservación se pronosticacomo una de las más complicadas, enel contexto de la fauna ibérica.con la capacidad productora de alimentode los árboles, arbustos y plantas quecomponen estas masas forestales.Auténtico maestro de la supervivencia,el urogallo se adapta tanto al hayedo,como al robledal; en el interior deestos bosques desarrolla su vida y, por lotanto, su devenir esta muy relacionadoINVIERNOCon la llegada de la nieve al monte, el urogallo iniciaun duro periodo de hambruna. Nuestro protagonistaaguanta comiendo frugalmente, encaramado a losárboles y engullendo sus hojas (sobre todo las delacebo), y sus yemas, devora también material leñoso.Esta dieta tan pobre le aporta muy poca energía, motivopor el cual necesita pasar inmóvil el mayor tiempoposible. Cualquier molestia que perturbe su descanso,puede desencadenar un trágico final para el urogallo.PRIMAVERADurante esta estación se produce uno de los acontecimientos más espectaculares de la naturalezacantábrica: el celo del urogallo. A finales de mayo, nuestro gallo salvaje comienza el cortejoen los cantaderos. Mediante un canto compuesto por castañuelos, redobles y seguidillas,intentará atraer a las hembras.Una vez superado este momento crítico, los urogallos se afanan en comer los brotes tiernosdel haya, o en buscar en el suelo hojas y flores de arbustos y plantas silvestres. Gracias alaumento de las temperaturas, aparecen los insectos y con ellos, el urogallo complementa su dietaprimaveral.La apicultura y la conservación del oso y el urogallo cantábrico31


32VERANOA lo largo del verano, lospollitos de urogallo estarán muyvigilados por su madre. Ella, lesguiará a los mejores claros delbosque, donde podrán capturarsaltamontes, orugas, hormigas,arañas, o escarabajos. A partirdel mes de agosto, aparece unfruto que va a marcar el futurode la especie: el arándano.Sin duda, estamos refiriéndonosal alimento predilecto del urogallo,de su abundancia dependela supervivencia del grupofamiliar.Arándano (Vaccinium myrtillus)OTOÑOEl momento de mayor disponibilidad de alimento para los urogallos comienza enel mes de septiembre y dura hasta la llegada de la nieve. Durante todo ese periodo, elbosque se vuelve muy generoso, y los árboles, arbustos y plantas que lo componen producenuna amplia variedad de frutos y bayas. Ahora, el urogallo engorda aprovechandolos arándanos, endrinos, hayucos, fresas, escaramujos, frambuesas, y otras bayasque le ofrecen los serbales, mostajos o espineras. Como cualquier inquilino del bosquede montaña, el urogallo necesita acumular grasas con las que poder superar al exigenteinvierno que se aproxima, por ello, demanda una abundante cantidad de estos recursosforestales.Hayucos Moras Frutos del escaramujoManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


En los hayedos cantábricosel urogallo se alimenta de brotes tiernos de haya y de arandaneras del sotobosqueLa apicultura y la conservación del oso y el urogallo cantábrico33


Cap.6 Polinizacion 16/9/08 19:04 Página 34Apis mellifera extrayendo néctar


Cap.6 Polinizacion 16/9/08 19:04 Página 35[6]EL PROYECTO COLMENASPARA EL OSO DEL FAPAS6.1. ¿CÓMO SURGE EL PROYECTO COLMENAS PARA EL OSO DEL FAPAS?EL FAPAS, una asociación que desdeel año 1985 viene realizando deforma sistemática recorridos decampo en el marco del Proyecto deSeguimiento de la Población de OsoPardo Cantábrico en los cuales identificaindicios de presencia de oso (huellas,excrementos, árboles rotos, ataques aenjambres silvestres, etc…), detectó a travésde la observación directa cómo a partirdel año 1995 y de forma progresiva, seprodujo un drástico descenso de la producciónde frutos carnosos en general, yde arándano en particular, y de cómo deforma paralela se producía una desaparicióncasi total de enjambres silvestres deabeja melífera en las áreas de presenciade oso pardo.Así en el marco de este problema ecológicoel FAPAS decide poner en marcha en el año2000 el “Proyecto Colmenas para el Oso” cuyoobjetivo quizás se adaptaría más al nombre“Proyecto Colmenas para la Polinización” ya quepretende que existan colmenas para que lasabejas que las pueblan polinicen las flores, nopara que su producción de miel alimente al oso.Simultáneamente a la desapariciónde enjambres silvestres y la menorproducción de frutos silvestres, elFAPAS constató un incremento dedaños en colmenas lo que puso demanifiesto la necesidad de búsquedade alimento por parte de los ososEl Proyecto Colmenas para el Oso es una estrategia innovadora que está permitiendo complementarlas estrategias de los apicultores y los conservacionistas en la defensa del medio ambiente35


Cap.6 Polinizacion 16/9/08 19:04 Página 36366.2. TRABAJOS DEL FAPASLIGADOS A LA PROMOCIÓN DE LA POLINIZACIÓNDesde 1995 el FAPAS ha desarrollado de forma ininterrumpida distintos trabajosligados a la apicultura con el fin recuperar la abeja melífera en estado silvestrey así promover su función polinizadora.Elaboración de mapas de polinizaciónen los que se señalan los lugares exactosconde existen colmenas, y por lo tanto unacorrecta actividad polinizadora. A partir deestos mapas se localizan los puntos másprioritarios de cara a instalar nuevas colmenaspara la potenciación de polinización enzonas deficitarias.Arriba:Mapa de polinización en área deactuación dentro del Concejo de TineoDerecha:Para mantener adecuados niveles depolinización es necesario instalar unacolmena por cada 5 hectáreasLocalización de zonas críticas entendiendocomo tales aquellas con presenciaosera, pero especialmente con osas reproductorasy crías de primer año cuya supervivenciaes clave para la perpetuación de laespecie. Estas zonas serán donde se instalancolmenas de forma prioritaria.Osa con dos crías fotografíada por lascámaras de seguimiento que el FAPAS tieneinstaladas en el territorio de actuaciónConstrucción del apiario de la Navariega. En elaño 2000 se construyó un apiario en una finca propiedaddel FAPAS ubicada en el Concejo de Cangasde Onís, actuación imprescindible para garantizar lacontinuidad del proyecto, ya que permite tener deforma permanente colonias de abejas para la posteriorduplicación de colmenas mediante la extracciónde núcleos que luego son trasladados a las zonas deinterés. En la actualidad cuenta con 40 colmenas.Apiario del FAPASManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


Cap.6 Polinizacion 16/9/08 19:04 Página 37Compra y alquiler de cortines a particularesprivados mediante la firma decontratos privados de compraventa o decesión.CortínReconstrucción de cortines.- acondicionamientode muros de piedra y arreglode accesos. Estas construcciones suelen llevaraños abandonadas por lo que ha sidonecesario limpiar los senderos de acceso devegetación y el interior de los mismos parapoder instalar losas planas sobre las que secolocan los truébanos.Reconstruyendo un cortínCierres preventivos de colmenares yaexistentes mediante instalación de pastoreseléctricos a modo de cierres preventivospara evitar daños de ganadería doméstica osilvestre en las colmenas , y así asegurar sufunción polinizadora.Pastor eléctricoCompra de enjambres a apicultoreslocales para mantener siempre el ecotipo deabeja del territorio donde se van a colocarlas colmenas.Colonia de abejasTraslado e instalación de colmenas ytruébanos.- En las zonas más inaccesiblesy abruptas del territorio se optó por instalar‘truébanos’ (colmenas tradicionales decorcho) que son más ligeras para ser transportadasen zonas de montaña.Trabajadores del FAPAS transladando truébanosEl Proyecto Colmenas para el Oso del FAPAS37


Cap.6 Polinizacion 16/9/08 19:04 Página 3838Creación de estaciones de polinizaciónintegradas por varias colmenas con el fin defomentar la polinización. Para evitar quesean destruidas por los osos en ocasiones secolocan en edificaciones (antiguas cuadras)para hacerlas más inaccesibles. Las estacionespromoverán que nuevos enjambres seinstalen en huecos de árboles , rocas, etc…Colmenar en una antigua cuadraMantenimiento de las colmenas y de lasestaciones de polinización:• Tratamientos fitosanitarios contra lavarroa que garanticen la supervivencia delas colmenas.• Limpieza y manejo para la adecuada producciónde enjambres que deben escaparsee instalarse de manera libre en la naturaleza.Tratamiento de una colmenaCooperación con sectores implicados:• Propietarios privados: Para la compra, alquilery cesión de uso de cortines.• Apicultores locales: Para cederles colmenasde forma gratuita.• Federación de Asociaciones de Apicultoresde Asturias (FAPI)-. La FAPI es una organizaciónque aglutina a siete asociacionesde apicultores asturianas y representaa 1.200 apicultores. El FAPAS ha firmadocon la FAPI un convenio de colaboracióna través del cual se cederá 450 colmenasa apicultores que se encarguen desu mantenimiento.Firma del convenio de colaboraciónentre el FAPAS y la FAPI en mayo de 2007Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad


Cap.6 Polinizacion 16/9/08 19:04 Página 39Acciones de divulgación yeducación sobre la importancia dela polinización a través de exposiciones,ferias y talleres con escolares.Exposición del FAPASDurante el año 2008 se instalarán más de 500 colmenasen territorios oseros de Asturias, León y PalenciaEl Proyecto Colmenas para el Oso del FAPAS39


Marcaje de una arandanera


[7]ESTUDIODE LA POLINIZACIÓN7.1. ESTUDIO CIENTÍFICO SOBRE LOS EFECTOS DE LA ABEJA EN LOSNIVELES DE POLINIZACIÓNHASTA la fecha no se han realizadoestudios específicos desde el puntode vista de la conservación paracuantificar en qué medida la abeja esimportante como agente polinizador delmedio natural. La mayoría de los estudioshan tenido una orientación fundamentalmenteagronómica, es decir, dirigida a desarrollarmodelos de polinización queredunden en el incremento de la producciónde variedades botánicas de interéspara el ser humano. Sin embargo no sehan puesto en marcha iniciativas que evalúenla relevancia de la abeja para el equilibriode los ecosistemas naturales quealbergan especies botánicas claves para laconservación de la fauna. En este sentido,el FAPAS ha querido realizar, con el apoyode la Fundación Biodiversidad, un estudiode monitoreo y evaluación que permitacontestar preguntas de interés científico ysocial en relación a la función polinizadorade la abeja desde la perspectiva de laconservación, así como plantear nuevaspreguntas que guíen los esfuerzos futurosde científicos, investigadores y conservacionistasinteresados en el tema.La desaparición de los enjambres silvestrey el drástico descenso de la productividadde especies como el arándano sondesde hace unos años hechos constatadospor los técnicos del FAPAS. Ahora elFAPAS trata de evaluar si la presencia decolmenas, y por lo tanto de colonias deabejas, influye sobre la polinización y laproducción de frutos silvestres en ecosistemasde la Cordillera Cantábrica, y enparticular, aquellos que componen ladieta básica del oso pardo y el urogallo.Para ello se ha diseñado un experimentode campo en colaboración con laFIRE (Fundación Internacional para laRestauración de Ecosistemas) en el que sehan dado los siguientes pasos:41


421.º SELECCIÓN DE ESPECIESSe han elegido las 5 especies botánicascuya fructificación se pretendeestudiar; castaño, cerezo, majuelo, endrinoy arándano. Todas ellas tienen encomún que son polinizadas por insectos(polinización entomófila) y que susfrutos forman parte de la dieta del osoo del urogallo.ESPECIE SELECCIONADA FRUTO FLORCASTAÑO(Castanea sativa)CEREZO(Prunus avium)MAJUELO(Crataegus monogyna)ENDRINO(Prunus spinosa)ARÁNDANO(Vaccinium myrtillus)2.º SELECCIÓN DE PARCELASSe han seleccionado 5 parcelas deestudio en cinco concejos asturianosque albergan un colmenar y que seencuentran ubicadas en las cabecerasde valles habitualmente frecuentadospor ejemplares de oso pardo.Ya sabemos pues, qué especies botánicasqueremos estudiar y dónde vamosa realizar los muestreos.Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad


3.º MARCAJES DE RAMAS Y CONTEO DE FLORES Y FRUTOSA distintas distancias respecto a cadauno de estos 5 colmenares se han marcadoindividuos de las diferentes especiesde árboles y arbustos que pretendemosestudiar; a distancias de 10 metros, 20metros, 50 metros, 100 metros, así hastauna distancia máxima al colmenar de 2kilómetros. En total se han seleccionadoy marcado 226 árboles y arbustos.En cada árbol y arbusto tomamos variasramas y las cubrimos con una mallade ‘exclusión’ para impedir el acceso asus flores por abejas, abejorros y otrospotenciales polinizadores. Estas ramasservirían de control en el experimento. Elresto de las ramas quedarían expuestas ala polinización. De esta forma cuando lasflores de las distintas ramas sean visitadaspor los insectos y posteriormente denfrutos (en caso de que sus flores seanpolinizadas) podremos evaluar el efectode las abejas y otros insectos sobre lapolinización. Si la abeja es más importanteque otros insectos como agente polinizadordetectaremos un efecto positivosobre la polinización en aquellas plantasmás cercanas al colmenar, y una reducciónprogresiva de este efecto a medidaque nos alejamos del mismo.Técnicos de campo de FAPASy la FIRE colocando mallas deexclusión en un cerezoMallas de exclusión de insectos en una arandaneray en una de las ramas de un cerezoSe trata de un meticuloso trabajo realizadopor los técnicos de la FIRE querequiere de campañas de campo de unosdiez días de duración en las que, ademásde marcar árboles e instalar mallas deexclusión, se cuentan el número de flores4.º ANÁLISIS DE DATOSPara el análisis del los datos obtenidosen los muestreos de campo se utilizaránmodelos estadísticos en los que semanejarán las siguientes variables: proporciónde flores polinizadas, distanciaal colmenar, efecto de las mallas y parcela.y frutos de los individuos marcados. Estose hace de forma escalonada dependiendode cada especie, así, el cerezo y elmajuelo son, por ejemplo, las especies defloración más temprana.El estudio concluirá en el año 2009 yse espera obtener unos resultados significativosque permitan evaluar la importanciade la recuperación de las prácticasapícolas de montaña como herramientaprioritaria para la conservaciónde la biodiversidad.Estudio de polinización43


Instalando un colmenar


[8]CÓMO INSTALARUN COLMENARDesde el FAPAS os animamos a que tengáis vuestras propias colmenas.El invierno puede ser el momento adecuado para preparar el asentamientocon vistas a meter las abejas en las colmenas durante la primavera. Ahí vanunos primeros consejos para la instalación de un colmenar que nosaprovisionará de miel, polen, cera, propóleos, jalea real y alguna que otrapicadura, además de beneficiar al entorno con una correcta polinización.8.1. ELECCIÓN DEL ASENTAMIENTOEL elemento básico para la instalacióndel colmenar es, sin duda, el asentamiento.El entorno va a determinarla cantidad y la calidad de los productosobtenidos, además de la salud de nuestrasabejas.abundante en torno a nuestro colmenar,procurando, además evitar grandes masasde agua o autopistas que reducirían elárea de pecoreo de la colonia. También esrecomendable que la floración no dependade cultivos agrícolas intensivos.A la hora de elegir el emplazamientose tendrán en cuenta los siguientesfactores que pasaremos a detallar a continuación:1. Su idoneidad para las abejas2. Su comodidad para el apicultor3. El cumplimiento de la legislaciónvigenteSU IDONEIDAD PARA LAS ABEJAS• Cobertura vegetal. Es importante quehaya una cobertura vegetal continua yLadera cubierta de brezo45


46La teoría es que una abeja tiene unradio de pecoreo de 3 km, o inclusomayor, pero prefiere no alejarse más de1 km de su colonia. A mayor distanciarecorrida, mayor será el gasto de energíay menor la producción de nuestrascolmenas.Podemos hacer un cálculo aproximadodel rendimiento melífero denuestro entorno; si consideramos unradio de pecoreo de 1 km, nuestrasabejas dispondrán de 300 hectáreas depasto. Este círculo alrededor de nuestroapiario será entonces el que determinarála cosecha.• Floración. Es una variable determinanteque pocas veces podemos elegir.Son mejores las floraciones largas yescalonadas a lo largo del año que lascortas y explosivas.Un ejemplo del modelo ideal de floraciónsería una combinación de bosquecon pastizales y monte de brezo,de tal forma que tendríamos floracionescontinuas desde principios de laprimavera hasta finales de otoño.El caso opuesto sería la floracióndel castaño que es muy abundante peromuy corta (apenas 20 días). Si en elmomento de la floración las coloniasno fueran suficientemente fuertes o elclima fuera lluvioso nos quedaríamosprácticamente sin cosecha de miel. Aúnasí una floración de castaño puede dar,en años favorables, muy buenas cosechasy una miel de calidad superior.• Número de colmenas por colmenar.Depende de la floración del entornopero, en general, se considera queen una región con flora natural abundantees aconsejable (para apiculturasedentaria) no sobrepasar el número de50 colmenas por colmenar.• Orientación. La orientación sursureste,que permite un mejor aprovechamientode la luz del sol, es la idealpara las colmenas. Pueden ser interesanteque haya árboles frutales entre lascolmenas ya que darán sombra en veranoy dejarán pasar el sol en invierno.• Humedad. Es muy perjudicial para lasabejas ya que favorece la aparición deenfermedades como la micosis. Por elloconviene evitar terrenos encharcados,fondos de valle muy húmedos y aislarperfectamente las colmenas del suelo.LA COMODIDAD PARA EL APICULTORLa apicultura es una actividad gratificantepero si no guardamos las debidasprecauciones, las lesiones de espaldapueden obligarnos a abandonarla antesde poder disfrutar de ella. Hay que recordarque un alza langstroth lleno de mielpuede pesar alrededor de 30 kilos. Porello, el asentamiento ideal será aquel queManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


permita pasar un vehículo entre las colmenas.Lógicamente ésto no siempre es posible,por lo que deberemos dejar, al menos,un pasillo de 1,5 metros detrás de las colmenaspara poder entrar en el apiario conuna carretilla con comodidad. Revisar colmenascon la espalda doblada acaba pasandofactura, pero cada apicultor deberáencontrar la medida que le resulte cómoda:separar las colmenas 50 cm del suelopuede ser una medida adecuada.Las colmenas han de estar bien aisladasdel suelo. Esta precaución evitará enfermedadesen las abejas y en el apicultor.QUE CUMPLA LA LEGISLACIÓN VIGENTEEn España la normativa que debemoscumplir a la hora de instalar un apiario esel Real Decreto 209/2002, de 22 de febrero,por el que se establecen normas de ordenaciónde las explotaciones apícolas. Estaregulación determina, entre otras cosas, lasdiferencias entre un colmenar profesionaly uno de autoconsumo, los tipos de explotacioneso las distancias mínimas quedeben guardar nuestras colmenas a infraestructuraso poblaciones. A la hora deelegir el asentamiento debemos prestarespecial atención a este último punto yaque por ley nuestras colmenas tienen queestar a una distancia mínima de:• 400 metros a núcleos de población.• 100 metros a viviendas rurales habitadaso instalaciones pecuarias.• 200 metros a carreteras nacionales.• 50 metros a carreteras comarcales.• 25 metros a caminos vecinales.• Y no obstruir el paso, en pistas forestales.Las distancias establecidas para carreterasy caminos pueden reducirse hasta lamitad si el colmenar está en pendiente ya una altura superior de dos metros con lahorizontal de las carreteras. Además, todaslas distancias pueden reducirse en un 75%si los colmenares cuentan con una cercade al menos 2 metros de altura.Hay concejos y municipios que cuentancon normativas apícolas propias másrestrictivas que la norma general por loque conviene preguntar en el ayuntamientopara no llevarnos sorpresas.REQUISITOS PARA NUEVOS APICULTORES– Permiso del Ayuntamiento para realizaractividad apícola en el municipio dondeestarán ubicadas las colmenas.– Justificación de la capacidad de ocuparterrenos de la explotación (escritura depropiedad o contrato de arrendamientoy NIF del arrendador).– Croquis del emplazamiento del colmenarreflejándose si fuera necesario lasdistancias a núcleos de población, carreteras,caminos, colmenares, etc…– NIF del titular.Con todo ello deberá ir a la Oficina ComarcalAgraria (servicios veterinarios) ycumplimentarse la Solicitud de inscripciónen el Registro Oficial.La Delegación Provincial de Agriculturaformalizará la inscripción en el RegistroOficial y asignará un código de explotación.Como instalar una colmena47


488.2. INSTALACIÓN DEL COLMENARUna vez elegido el lugar más idóneopara colocar nuestro colmenar, el siguientepaso será colocar las basespara asentar las colmenas. Un métodofácil y barato es hacer bancadas concuatro bloques de hormigón y dos larguerosde hierro, madera u otro materialresistente de 2 metros de largo.Sobre esta bancada cabrán 3 colmenascon una correcta separación entre sí.Debemos tener la precaución de nivelarel asentamiento correctamente para quelas colmenas estén horizontales. El suelode las colmenas debe de estar algo inclinadohacia delante para que no entreagua en la caja (hay colmenas que yaestán fabricadas con esta inclinación,pero tenemos que comprobarlo).Las abejas pueden confundirse decolmena al regresar del campo. Estefenómeno se conoce como ‘deriva’ ypuede transmitir enfermedades oprovocar pillaje (que unas coloniasroben y maten a otras). Para evitarloes importante pintar los frontalesde las colmenas de distintos colores.Otra precaución es separar bien unascajas de otras (aproximadamente 30cm) y colocarlas en líneas sinuosas.8.3. LA COLMENA: TIPOS Y CONDICIONESPrimeramente podemos clasificarlas colmenas en dos tipos:• Fijistas, que son las colmenas antiguas,hechas con troncos, tablas opaja que no permiten revisar lacámara de cría• Movilistas o colmenas de cuadrosmóviles. Para una apicultura racional,productiva y con control deenfermedades, usaremos siempreestas últimas. Las colmenas movilistastienen, a su vez, dos variantesfundamentales:Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad


– Horizontales, en las que los panalespara la extracción de miel y losde la cría están al mismo nivel– Verticales o colmenas de alzas, enlas que se añaden pisos o alzas ala cámara de cría para la miel enla época de cosecha. Las colmenasverticales son de más fácil manejoque las horizontales, menorriesgo de contaminación de la mielcon residuos de medicamentos ymayor comodidad para las abejas.Desde el punto de vista del manejopor parte del apicultor, los colmenarespueden ser:• Estantes, si el emplazamiento es elmismo todo el año• Trashumantes si las colmenas se desplazanbuscando las floraciones másrentables desde un punto de vistaeconómico. En nuestro caso (un colmenarpara el autoconsumo o semiprofesional)la trashumancia no tieneningún sentido.Una apicultura respetuosa con elmedio ambiente requiere de pequeñoscolmenares distribuidos por todo el territorioy que polinicen todo el año.8.4. MODELOS DE COLMENASEn España los modelos utilizados porlos apicultores son tres:• LAYENS: Colmena horizontal de 10 o12 cuadros muy utilizada por los trashumantesdel centro y el sur de lapenínsula. No os la recomendamos portodo lo comentado antes.• LANGSTROTH O PERFECCIÓN: Colmenavertical de 10 cuadros. Es la colmenade alzas más utilizada. Se caracterizapor tener la cámara de cría y lasalzas de la misma medida (cuadro de42x20 cm).Sus ventajas son:– Facilidad para encontrar materialy núcleos de abejas, por ser la másutilizada.– Los cuadros del alza y la cámarade cría son intercambiables.Sus problemas son:– La cámara de cría es pequeña loque obliga a la reina a subir aponer huevos en el alza (precisamente,impedir que la reina subaal alza y hacerla bajar a la cámarade cría es una de las principa-Como instalar una colmena49


50les guerras que tenemos losapicultores todos los años), presentamayor enjambrazón ysuele necesitar añadir reservasal principio del invierno.– Un alza lleno de miel puedepesar en torno a los 30 kilos,por lo que no es recomendablesu uso si no disponemos de unbuen acceso al colmenar.• DADANT O INDUSTRIAL: Colmenavertical de 10 cuadros. Utilizada porunos pocos apicultores, sobre todoen zonas de montaña del norte deEspaña. La cámara de cría es grande(cuadro de 42x27 cm) mientrasque el alza mide la mitad (cuadrode 42x15cm).Sus ventajas son:– El tamaño de la cámara de cría.Es la colmena que mejor seadapta a la biología de la abeja.La puesta de la reina presentaun óvalo perfecto sin interrupción.Esto condiciona unamenor tendencia a la enjambrazón,la reina no suele subir a lasalzas ( o si sube, baja con rapidez)y tiene muchas reservastodo el año.– El alza lleno de miel pesa menos(alrededor de 20 kilos).Sus problemas son :– Los panales de la cámara de críano son intercambiables con losdel alza.– Si no es un modelo utilizado ennuestra región, podemos tenerdificultad a la hora de comprarmaterial.Tanto la colmena perfección comola industrial son dos modelos válidospara una explotación apícola racional.La elección de uno u otro modelodepende de gustos y preferencias personales.8.5. CONSEJOS A LA HORA DE COMENZAR– Decidirse…. No debemos obsesionarnoscon que el emplazamientosea o no el ideal. Las condicionesdescritas son las perfectas, pero lasabejas en estado silvestre viven encualquier condición imaginable yhay apicultores que disfrutan susabejas prácticamente en cualquiersitio. Lo importante es decidirse adar el primer paso e ir aprendiendode los errores.– Hablar con apicultores de lazona... A la hora de iniciarnos enuna actividad como la apicultura loManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


más aconsejable es ponernos en contactocon apicultores de la zona. Ellospodrán asesorarnos en cuanto a usosy tradiciones de la región, modelos decolmenas usados, floraciones principales,época de cata, etc.– Asociarse… siempre es conveniente, yen ocasiones imprescindible para tramitarregistros y seguros apícolas.– Comprar las abejas... Las abejas se lastendremos que comprar a algún apicultor.Lo habitual es que nos vendanlo que llamamos un núcleo, que no esmás que una pequeña colmena de 5cuadros que contiene cría, abejas, unareina joven y provisiones. Introduciremostodo el contenido en nuestracaja vacía y meteremos 5 panalespara completar el espacio que nosqueda. La caja o porta núcleos se laqueda el apicultor, ya que nosotrossólo compramos el contenido.Otra posibilidad es comprar colmenasen producción. La ventaja de ésto es quela colonia nos dará miel el primer año.¿POR CUANTO DINERO ME PUEDE SALIR LA INSTALACIÓN DEL COLMENAR?Vamos a hacer un presupuesto aproximado para que calculéis el desembolsoinicial que tendríais que hacer para contar con un equipo básico de apicultor:Colmena Langstroth con alza y cera ........ 55 €Núcleo de abejas ............................................ 48 €Base para 3 colmenas ................................... 18 €Buzo de apicultor con careta ..................... 57 €Guantes ............................................................... 5 €Espátula, ahumador y cepillo ...................... 22 €Por unos 200 euros podemos poner en marcha nuestra pequeña explotación, sibien lo recomendable es comenzar con, al menos, dos colmenas. Puede parecernos unainversión demasiado grande pero compensa por las satisfacciones y beneficios queobtendremos.El mayor desembolso va a ser, sin duda, la maquinaria para la extracción de miel.Por eso, para pequeñas producciones lo más aconsejable es ponerse de acuerdo con unapicultor para extraer en sus instalaciones. Las asociaciones de apicultores suelen teneralquiler de extractores para los socios.Como instalar una colmena51


[9]PRODUCTOSDE LA COLMENADesde el día 22 de sus vidas hasta la muerte,las abejas conocidas como pecoreadoras, salen de las colmenaspara recolectar néctar, agua, polen y propóleos.Desde el momento en las flores secretan el néctar,hasta que degustamos el producto final, pasan una gran cantidadde procesos que, generalmente, desconocemos.9.1. LA MIEL¿QUÉ ES LA MIEL?LA miel es un producto elaboradocuya preparación se inicia en lamisma planta a partir del néctar. Elnéctar se produce en unos órganos secretoresllamados nectarios, que se sitúan enla base de la flor (nectarios florales) o enotras zonas de las plantas (nectarios extraflorales).Este néctar sirve como pagode las plantas a los insectos por su laborde polinización.Las abejas pecoreadoras recogen tambiénotros jugos azucarados llamadosmielatos o melazas que son expulsadospor las partes traseras de varios insectoshemípteros (pulgones y cochinillas). Estamelaza, que es el residuo de la alimentaciónde estos insectos y se produce engran cantidad en especies del géneroquercus, populus, en coníferas, etc…quedadepositada sobre hojas y ramas.El néctar contiene entre un 40 y un80% de agua y entre un 7 y un 60% deazúcares (sacarosa, glucosa y fructosa).Las proporciones presentes de cada sustanciainfluye en las propiedades físicasdel producto final (por ejemplo, a mayorproporción de glucosa primero cristalizarála miel).LA PECOREALa apis mellífera pecorea néctar si latemperatura y el viento son favorables,desde la salida hasta la puesta del sol.Una obrera puede volar 3 kilómetros eincluso muchos más, pero prefiere elpecoreo en los alrededores del colmenar,a menos de 1km si es posible, de maneraque una colmena explota a su alrededor53


54unas 300 hectáreas. Una pecoreadorahace entre diez y catorce viajes diariosque duran alrededor de 35 minutos.Para llenar su buche, una abejanecesitaría visitar unas 150 flores detrébol y esto supondría 40 miligramosde néctar (la mitad del peso de unaobrera).Una vez en la colmena, las abejaspecoreadoras pasan el néctar a lasabejas receptoras, que lo mantienenen su buche donde experimentará unatransformación compleja iniciada en elbuche de las pecoreadoras. Posteriormente,esta abeja de interior depositala gota de néctar en una de las celdillashexagonales. Para que el néctar setransforme en miel, todavía se tienenque evaporar unas tres cuartas partesde la humedad que posee. Ésto lo consiguentransfiriendo la gota de néctarde una celda a otra, y con la ayuda delbatir de alas de cientos de obreras quecrean una corriente que acelera la evaporacióndel néctar. En la miel, el contenidoen agua no puede exceder el18%, una mayor concentración provocaríafermentaciones.Cuando los alvéolos están llenos demiel, las abejas los operculan, es decir,los recubren de una capa de cera (denominadacera virgen). Así recubierta,la miel puede conservarse muchos años.Una colonia puede recolectar en unaño 150 kilos de miel y, de éstos, entre20 y 40 kilos quedarían disponiblespara el apicultor (hablamos de apiculturaestante, es decir sedentaria, y respetuosacon los ciclos y necesidades delas abejas).¿CÓMO LA EXTRAEMOS?El buen apicultor retirará de las colmenassólo la miel totalmente operculaday, una vez en el obrador, procederáa su extracción.El primer procedimiento es el desoperculadoque consiste en cortar conun cuchillo los operculos que cubren lamiel. Estos panales pasan a un extractorque, por centrifugado, deja lospanales limpios para volver a ser utilizadospor las abejas. La miel que fluyede la centrifugadora, se filtra y se dejareposar unos días en unos bidones llamadosmaduradores para que decante.Esta operación es necesaria para retirarde la miel todas las impurezas decera que pueda llevar. Una vez decantada,es envasada directamente envasadadesde el madurador.Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad


1. Desoperculado 2. Centrifugado 3. Filtrado 4. EnvasadoCOMPOSICIÓN QUÍMICA DE LA MIEL– 75-85% de azúcares– Vitaminas (liposolubles A, D, E y K e hidrosolubles del grupo B)– Sales minerales– Oligoelementos (fósforo, hierro, calcio, magnesio, etc.)– Enzimas (invertasa y amilasa)– Acidos orgánicos– Inhibina– Sustancias aromáticasASPECTOLas características organolépticas(aspecto, color, olor y sabor) son muyvariables, según el origen botánico delnéctar. El color varía del transparente alpardo oscuro-casi negro. El olor y el sabortambién varían y dependen más de su origenque de su calidad.Basta para hacernos una idea el pensarque en Asturias hay casi 500 especiesde plantas melíferas, produciéndose mielesmonoflorales de brezo, eucalipto, castañoy bosque (de mielato), además de lasmultiflorales, de las que podríamosencontrar un tipo distinto en cada valle ycada año.Casi todas las mieles europeas cristalizan,unas más pronto como la de castaño,otras más tarde como la de acacia.Éste es un proceso natural en el que lamiel conserva todas sus propiedades.Depende de la cantidad de glucosa y sedesencadena a una temperatura de entre14 y 22 ºC. Las mieles industriales estánpasteurizadas y no cristalizan, por tanto,una miel cristalizada nos garantiza suprocedencia artesanal y la ausencia decalentamiento.¿QUÉ PROPIEDADES TIENE?Los constituyentes de la miel le confiereninnegables propiedades medicinalesy dietéticas.Productos de la colmena55


56Por vía bucal, la miel cura o mitigatrastornos intestinales, úlceras de estómago,insomnio, males de garganta,ciertas afecciones cardiacas, etc…Aumenta el contenido de hemoglobinaen sangre y el vigor muscular, facilitala absorción del calcio, activa la osificacióny la salida de los dientes.En uso externo, cura quemadurasy heridas; El elemento esencial de estaacción antibiótica es una enzima, laglucosaoxidasa que provoca un desprendimientode agua oxigenada.Todos los componentes de la mielson sensibles al calor; un calentamiento,incluso a baja temperatura, desnaturalizalas proteínas que forman vitaminas,hormonas, enzimas, etc., destruyendolas propiedades del producto yconvirtiéndolo en un simple edulcorante.Si has comprado miel cristalizada ote ha cristalizado en casa, no la calientes,tómala sólida.9.2. EL POLEN¿QUÉ ES EL POLEN?El polen es la secreción de la partemasculina de las flores ( las anteras),el equivalente al esperma en los animales.Cuando los granos de polencaen sobre el pistilo (órgano femeninode la flor) se produce la polinización.Para llevar a su colonia néctar ypolen, la abeja hunde su cabeza en lascorolas de las flores, saliendo espolvoreadade gametos que depositará en lasiguiente flor que visite. A cambio deesta función polinizadora, recibe comorecompensa el buche lleno de néctar ylas cestas de polen de las patas repletas.La abeja humedece el polen consaliva y néctar, dándole la forma depequeñas bolas de 6 a 8 mg. hasta llenarlas bolsas de las patas que pesanunos 20 mg. Una vez en la colmena,mete el polen en una de las celdillasque rodena el nido de cría y lo recubreAbeja con cestas de polen en las patasde miel. Así se forma el pan de abeja,alimento principal de la colonia.Digamos que los apicultores arrebatamoslas bolas de polen a las abejasantes de que las introduzcan en la colmena¿cómo?, pues con un ingeniosométodo que os explicaré en el siguienteapartado.Los granos de polen cambian deforma, color y sabor con la especie deManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


planta de que se trate, así tenemos polencon colores que van desde el amarillo clarohasta el negro pasando por el malva, verdey todas las tonalidades del marrón.El cajón de polen debe vaciarse periódicamente,dependiendo de la humedaddel sitio en que se extraiga, en el caso dela Cordillera Cantábrica casi a diario. Elpolen fresco contiene alrededor de un15% de humedad (según las zonas) por loque, para su conservación debe secarsehasta que solo tenga un 5%. El últimoproceso sería retirar con unas pinzastodas las impurezas y envasarlo.Con este procedimiento podemosobtener alrededor de 3kg. de polen porEl polen que encontramos generalmenteen las tiendas es completamenteamarillo (con algún grano negro) Este espolen monofloral de jara (Cystus s.p.) yprocede de los montes de Salamanca yExtremadura, principales productores depolen de España. En el polen recogido enla cornisa Cantábrica predominan loscolores crema del eucalipto, amarillo delcastaño, gris de la zarzamora y pólenesverdosos de los frutales.¿CÓMO LO EXTRAEMOS?El apicultor debe quitar su carga depolen a las abejas antes de que éstasentren a su casa. Para ello se coloca en laentrada de la colmena o piquera un cazapolen,aparato formado por una rejilla quetapa la entrada y un cajón inferior adonde cae el polen. La rejilla tiene agujerosdel tamaño preciso para que pase laabeja solamente si deja caer su carga depolen al cajón.Detalle de una piquera o cazapolencolonia y año. Esta cifra es muy variableya que no conviene explotar a las abejasen exceso.Productos de la colmena57


58COMPOSICIÓN QUÍMICA DEL POLEN– Agua– 35% glúcidos– 5% lípidos– 20-35% prótidos– Vitaminas A, D, E, C y todas las del grupo B– Minerales y oligoelmentos– Enzimas y sustancias antibióticasEl pólen es el únicoalimento que contienelos 22 aminoácidosesenciales. 100gr depolen ¡contienen lasmismas proteínas que1\2 kg de carne!¿QUÉ PROPIEDADES TIENE?El polen es un complemento dietéticocon distintas propiedades nutritivas,energéticas y metabólicas:– Revitalizante general ya que elevala concentración de hemoglobinaen sangre. Indicado en la recuperaciónde anemias y ante la falta deapetito– Acción reguladora de las funcionesintestinales– Aumento de vitalidad en general– Función desintoxicadora del organismoPor su contenido en proteínas, elpolen es el complemento dietéticoideal para personas vegetarianas.Vaciando el cazapolenManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


9.3. EL PRÓPOLIS O PROPÓLEO¿QUÉ ES EL PRÓPOLIS?El própolis es una sustancia viscosa decolor marrón, rojizo o verdoso queimpregna toda la colmena. Las abejas lorecolectan de las yemas de determinadosárboles (coníferas, chopos, alisos, abedules...)y lo mezclan con secreciones salivarespara transportarlo en forma de bolasen las cestas de polen.En la colmena, el propóleos es usadocomo cemento. Con él, las abejas obturanfisuras de su casa, estrechan la entradapara evitar el paso de frío o intrusos, osueldan con él los panales entre sí. Pero lomás interesante del própolis es la funciónde bálsamo o antibiótico natural dentrode la colmena barnizando con él el interiorde su morada para evitar infecciones.Cuando un intruso entra en la colmena yes abatido por las abejas, lo embalsamanrecubriéndolo de propóleos, impidiendo asíque se descomponga. Dentro de las colmenashemos encontrado ratones, lagartijas,insectos y objetos como mecheros o bolígrafoscompletamente propolizados.¿CÓMO LO EXTRAEMOS?Los apicultores obtienen propóleosbásicamente mediante dos métodos:Raspando las cajas y cuadros con unaespátula, o colocando una rejilla en ellugar de la tapa de la colmena. Con esteúltimo método, las abejas recubren todala rejilla de propóleos, pudiéndose obteneruna gran cantidad y de muy buenacalidad.COMPOSICIÓN QUÍMICALa composición del própolis dependede los vegetales donde se originó y de lafunción que cumpla dentro de la colonia.Su composición completa sigue siendo unmisterio, pero se han identificado más de160 sustancias, de las cuales un 50%Rejilla de propóleosProductos de la colmena59


60son compuestos fenólicos con acciónfarmacológica (flavonoides, ácidos aromáticos,aldehidos aromáticos, triglicéridosfenólicos, etc...).¿QUÉ PROPIEDADES TIENE?Desde la antigüedad han sido reconocidaslas virtudes de esta sustancia.Aristóteles lo recomendaba como remedioa las infecciones de la piel, losincas lo usaban contra las infeccionesfebriles y era uno de los ingredientesusados por los egipcios para embalsamara los muertos. Han sido descritaslas siguientes propiedades terapéuticas;antibacteriana, antiviral, fungicida,anestésica, antiinflamatoria, cicatrizante,antioxidante e inmunomodulador.9.4. LA CERACuadro con néctar¿QUÉ ES LA CERA?La cera es un producto con que lasabejas construyen su casa. Es el principalmaterial de construcción de lacolmena. La fabrican segregándola porocho glándulas que tienen en el abdomen.Producir cera supone un esfuerzomuy costoso para las abejas; porcada kilogramo de cera que producen,consumen 10 kg de miel.Es una sustancia blanca que encontacto con la cera y el polen se tornaamarilla o marrón, dependiendo delgrado de envejecimiento. Para obteneruna cera sin impurezas, la denominadacera virgen, utilizamos sólo la quesacamos de los opérculos en la extracciónde la miel.¿CÓMO LO EXTRAEMOS?La cera es un producto graso que sefunde a 63ºC y para extraerla los apicultoresfunden los panales vacíos. Deforma artesanal los panales se hiervenManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


con agua y los restos se filtran para eliminarlas impurezas con una tela de sacosobre un molde. Cuando la cera filtrada seenfría, solidifica formando “quesos” amarilloscon la forma del recipiente. Actualmenteexisten calderas de cera confiltros y termostato incorporados que,para grandes explotaciones, rentabilizanla inversión.con color. Parecida a la anterior es unareceta para abrillantar el calzado y elcuero.En zonas de gran tradición apícolaelaboraban cremas y ungüentos paraheridas y quemaduras, ya que se le atribuyenpropiedades bactericidas, antiinflamatoriasy cicatrizantes.LA CERA, COMPOSICIÓN QUÍMICALa cera es una mezcla de sustanciasgrasas o lípidos. Además contiene ácidosorgánicos saturados, hidrocarburos, alcoholesy vitamina A.USOS DE LA CERAActualmente la cera de abeja es unproducto escaso que los apicultores suelenvender a las industrias cereras a cambiode láminas de cera. Estas láminas, ocera estampada, se introducen en las colmenaspara ahorrar el consumo de mielque acarrea a las abejas fabricar panales.Uno de los usos más conocidos y antiguosde la cera es el de la fabricación develas para el alumbrado y el culto religioso.Por su uso en los ritos católicos, la ceraera en el pasado más valorada que la miely su uso para el alumbrado estaba restringidoa las familias más acaudaladas. Lasvelas que ahora encontramos en las tiendasno son de cera, son de parafina, underivado del petróleo.Con cera los carpinteros elaboran unprotector decorativo para los muebles.La receta lleva aguarrás y cera. Tambiénañaden nogalina si quieren que la cera seaProductos de la colmena61


62BIBLIOGRAFÍA• Incidencia económica de la polinización. Revista El Colmenar Nº80• Miel, jalea, polen y própolis. J.M. Pamies Travesset. Libsa 1993• Entre abejas. J.J. Lastra. Cajastur 2002.• Apicultura. P. Jean-Prost. Mundi-Prensa 2001.• Invitación a la Biología. Curtis, H. Barnes, N.S. Editorial Médica Panamericana.• Mieles española. Sáinz Laín, C. Mundi-Prensa 2000.• Las abejas, la miel y la cera en la sociedad asturiana tradiciona. Xuacu Lopez. RIDEA1994.• Diccionariu temáticu asturianu. Ramón d’Andrés. Alborá Llibros 1991.• Diccionariu de la Llingua Asturias. Academia de la Llingua Asturiana. ALLA 2000.• Guía de Buenas Prácticas en el colmena. Marín, C. Menéndez, Juan. FAPI 2006.• Cuadernos de Campo. Cuaderno nº35. Apicultura en la Merindad de Campoo: datos históricos.Encarnación-Niceas Martínez Ruiz• El cuaderno del apicultor. José Ornia. FAPI• Revista de folklore. Temiño López-Muñiz, Mª Jesús. Fundación Joaquín Diaz.1992• Entre abejas. Lastra, J.J. Cajastur 2002• El Cuaderno del Apicultor. José Ornia• Importancia de las Abejas Melíferas y Otros Insectos como Agentes Polinizadores delas Plantas Cultivadas y Silvestres de la Comunidad Valenciana. Calatayud, F., Simó, E.• El síndrome de despoblamiento apícola y la salud de nuestro planeta. AgroNegocios Núm363. Eumedia S.A. 4 pp. Calatayud, F., Simó, E., 2007• Análisis económico del sector apícola en Castilla y León. Evolución reciente y perspectivas.Fernández-Santos, y., Flores López, R. Gutiérrez López, C. 2007.• Datos proporcionados por la FAPI (Federación de Asociaciones de Apicultores del Principadode Asturias)CONTACTOS DE INTERÉSFONDO PARA LA PROTECCIÓNDE LOS ANIMALES SALVAJESLas Escuelas s/n. La Pereda33509 Llanes. AsturiasTel. +34 985 40 12 64Fax. +34 985 40 27 94fapas@fapas.eswww.fapas.esFUNDACIÓN BIODIVERSIDADC/ Fortuny 728010 MadridTel. + 34 91 121 09 20Fax. + 34 91 121 09 39biodiversidad@fundacion-biodiversidad.eswww.fundacion-biodiversidad.esManual de apicultura y conservación de la biodiversidad


FUNDACIÓN INTERNACIONAL PARA LARESTAURACIÓN DE ECOSISTEMASEdificio Edificio de Ciencias Ambientales,Despacho BCampus UniversitarioUniversidad de Alcalá28871 Alcalá de Henares, MadridTel. + 34 918 85 49 87Fax.+ 34 918 85 45 48www.fundacionfire.orginfo@fundacionfire.orgASOCIACIONESFederación de Asociaciones de Apicultoresdel Principado de Asturias (FAPI)Av/ Las Segadas nº22 1ºDcha.33010 Oviedo, ASTURIASTel: +34 985 273 356asociacion@apicultoresdeasturias.comAsociación de Apicultores de AsturiasAv/ Las Segadas nº22 1ºDcha.33010 Oviedo, ASTURIASTel: +34 985 273 356asociacion@apicultoresdeasturias.comwww.apicultoresdeasturias.comAsociación de Apicultores Campurrianos(APICAM)C/ El Ferial, 3 bajo izq.39200 Reinosa, CANTABRIATel: +34 609 916 622hortezucos@yahoo.esAsociación Palentina de ApicultoresJosé Antonio Pedroso AlvarezPaseo del Otero, 634003 PALENCIAaptdo de correos 333Tél. +34 979 750 546Asociación de Apicultores del Norte dePalencia (APINORMA)Castrejón de la PeñaAsociación Leonesa de ApicultoresC/ Campos Góticos, s/n Local 1424005 LEÓNTel. +34 696 543 069Asociación Profesional de ApicultoresLeonesesC/ León, nº 38 – 3º24700 Astorga, LEÓNTel. +34 987 616 084Asociación Cántabra de ApicultoresBarcenaziones Bº La Barca, s/n39590 Reocín, CANTABRIASociedad Cooperativa Apícola de EspañaPolígono Industrial San AntónAyora 46620 Valenciawww.anaemiel.comAsociación Nacional de Industrias de la Miely Productos Apícolas (ANIMPA)Mallorca , 286, Entlo. 1º 2ª08037 BARCELONATel: +34 932 072 516animpa@grupobonmacor.comProyecto de cooperación interterritorial-Melmelliswww.mel-mellis.comFederación Internacional de Asociaciones deApiculturawww.apicultura.comAmerican Beekeeping Federationwww.abfnet.orgBees for Development (ONG de apicultura)www.planbee.org.ukAmerican apitherapy societywww.apitherapy.org63


64FERIAS APÍCOLASFeria de Pola de Lena (Asturias)OctubreAsociación de Apicultores de Pola de LenaTel. +34 985 491 157Feria de la Miel del Oriente de Asturiasen Cangas de Onís (Asturias)OctubreAyuntamiento de Cangas de OnísTel. +34 988 46 55 53Muestra de la Miel de Aller (Asturias)OctubreAyuntamiento de AllerTel. +34 985 494 000Feria de la Miel de Boal (Asturias)NoviembreAyuntamiento de BoalTel. +34 985 620 003feriamiel@lycos.eshttp://usuarios.lycos.es/feriamiel/Feria de San Martín del Rey Aurelio(Asturias)Información: Ayuntamiento de San Martíndel Rey AurelioTel. +34 985 657 602Feria Apícola de Castilla-La Mancha.Pastrana (Guadalajara)Marzo.Tel. +34 949 253 500gerencia@feriaapicola.comwww.feriaapicola.comADMINISTRACIONESMinisterio de Medio Ambiente y MedioRural y Marino. www.mapa.esInstituto Nacional de InvestigacionesAgrarias de España. www.inia.esConsejería de Medio Ambiente y MedioRural del Principado de Asturiaswww.asturias.esConsejería de Agricultura y Ganadería dela Junta de Castilla y León www.jcyl.esConsejería de Desarrollo Rural, Ganadería,Pesca y Biodiversidad www.gobcantabria.esBOE. Boletín Oficial del Estado.Legislación española: www.boe.esREVISTAS DE APICULTURAEl Colmenar www.elcolmenar.orgVida Apícola www.vidaapicola.com,v.apicola@montagud.comPORTALES DE APICULTURAPortal de defensa de la apicultura y lasabejas www.abejas.orgPortal Mundo Apícolawww.mundoapicola.com,info@mundoapicola.comEl Colmenar Digital www.elcolmenar.orgVida Apícola Digital www.vidaapicola.comEntreabejas www.entreabejas.comAgromeat, portal de noticias agrícolas.info@agromeat.comApicultura en tu PCwww.apicultura.entupc.comApicultura Onlinewww.apiculturaonline.comTodomiel www.todomiel.comApisanz www.apisanz.comApicultura.com www.apicultura.comProductos de apiterapia www.apiphyt.comORGANIZACIONES PROFESIONALES AGRARIASAsociación de Jóvenes Agricultores(ASAJA), www.asajanet.comConfederación de Cooperativas Agrariaswww.ccae.esCoordinadora de Asociaciones deAgricultores y Ganaderos (COAG)www.coag.orgUnión de Pequeños Agricultores yGanaderos (UPA) www.upa.esVIDEOSBuscador youtube; www.youtube.com(Términos de búsqueda: abeja melífera, polinización,apicultura, bees, honey bees, pollination)Manual de apicultura y conservación de la biodiversidad

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