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Declaración de la OMM sobre el estado del clima ... - E-Library - WMO

OMM–Nº 1108© Organización Meteorológica Mundial, 2013La OMM se reserva el derecho de publicación en forma impresa, electrónica o de otro tipo y en cualquier idioma.Pueden reproducirse pasajes breves de las publicaciones de la OMM sin autorización siempre que se indiqueclaramente la fuente completa. La correspondencia editorial, así como todas las solicitudes para publicar,reproducir o traducir la presente publicación parcial o totalmente deberán dirigirse al:Presidente de la Junta de publicacionesOrganización Meteorológica Mundial (OMM)7 bis, avenue de la Paix Tel.: +41 (0) 22 730 84 03Case postale 2300 Fax: +41 (0) 22 730 80 40CH-1211 Genève 2, SuizaCorreo electrónico: Publications@wmo.intISBN 978-92-63-31108-5La OMM, en colaboración con sus Miembros, publica desde 1993 declaraciones anuales sobre el estado delclima mundial. La presente publicación ha sido posible gracias a la colaboración con el Centro Hadley dela Oficina Meteorológica de Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte y la Unidad de Investigaciónsobre el Clima de la Universidad de East Anglia, Reino Unido, el Centro de Predicción Climática, elCentro Nacional de Datos Climáticos, el Servicio Nacional de Satélites, Datos e Información sobre elmedio ambiente (NESDIS), el Centro Nacional de Huracanes y el Servicio Meteorológico Nacional de laAdministración Nacional del Océano y de la Atmósfera (NOAA), Estados Unidos de América; el InstitutoGoddard de Investigaciones Espaciales, dirigido por la Administración Nacional de Aeronáutica y delEspacio (NASA), Estados Unidos; el Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielos, Estados Unidos; elCentro europeo de predicción meteorológica a medio plazo (CEPMMP), Reino Unido, el Centro Mundial deClimatología de las Precipitaciones, Alemania, y el Observatorio de inundaciones de Dartmouth, EstadosUnidos. También han contribuido los Servicios Meteorológicos e Hidrológicos Nacionales o institucionesclimáticas similares de Alemania, Argelia, Argentina, Australia, Austria, Belarús, Bélgica, Benin, Brasil,Canadá, China, Colombia, Croacia, Dinamarca, España, Estados Unidos, Federación de Rusia, Fiji, Finlandia,Francia, Hungría, Islandia, India, Indonesia, Irlanda, Israel, Japón, Kenya, Letonia, Lituania, Marruecos,Moldova, Nueva Zelandia, Noruega, Países Bajos, Pakistán, Portugal, Reino Unido, Serbia, Suiza, Suecia,Túnez, Turquía y Venezuela (República Bolivariana de), así como el Centro Regional sobre el Clima para lavigilancia del clima de la Asociación Regional VI (Europa) de la OMM, el Centro Africano de AplicacionesMeteorológicas para el Desarrollo (ACMAD, Niamey), el Instituto de Meteorología e Hidrología delCaribe (IMHC), la Agencia Espacial Europea (AEE), el Observatorio de Hong Kong, Hong Kong, China, laUniversidad de Tecnología de Viena, Austria, el Centro Internacional para la Investigación del Fenómenode El Niño (CIIFEN, Guayaquil, Ecuador), la Vigilancia de la Atmósfera Global (VAG) y el Programa Mundialde Investigaciones Climáticas (PMIC).Portada: Sandra Cunningham (Shutterstock.com)NOTALas denominaciones empleadas en las publicaciones de la OMM y la forma en que aparecen presentados los datos que contienen no entrañan, de partede la Secretaría de la Organización, juicio alguno sobre la condición jurídica de ninguno de los países, territorios, ciudades o zonas citados o de sus autoridades,ni respecto de la delimitación de sus fronteras o límites.La mención de determinados productos o sociedades mercantiles no implica que la OMM los favorezca o recomiende con preferencia a otros análogosque no se mencionan ni se anuncian.Las observaciones, interpretaciones y conclusiones formuladas por autores nombrados en las publicaciones de la OMM son las de los autores y noreflejan necesariamente las de la Organización ni las de sus Miembros.


PrólogoLa “Declaración de la OMM sobre el estado delclima mundial” ha cobrado cada vez mayor popularidade importancia desde que la OrganizaciónMeteorológica Mundial la publicara por primeravez en 1993. La Comisión de Climatología de laOMM elabora la Declaración en colaboración conlos 191 Miembros de la Organización. Esta reúnelos principales fenómenos climáticos de cada año.Esta publicación es hoy día una fuente autorizadade información, reconocida a nivel internacional,para la comunidad científica, los medios de comunicacióny el público en general. Estoy convencidode que esta edición de 2012 contribuirá al éxito dela publicación.2012 ha pasado a formar parte, en novena posición,de los diez años más cálidos jamás registrados, apesar del efecto de enfriamiento que trajo consigoel episodio de La Niña de principios de año. Aunqueel ritmo del calentamiento varía de un año paraotro debido a la variabilidad natural causada porfenómenos como el ciclo de El Niño, las erupcionesvolcánicas u otros, el calentamiento sostenido dela atmósfera inferior es un indicio preocupante.La continua tendencia al alza de la concentraciónatmosférica de los gases de efecto invernadero yel consiguiente aumento del forzamiento radiativode la atmósfera de la Tierra confirman que elcalentamiento va a seguir.La pérdida récord de hielo marino del Ártico entreagosto y septiembre —un 18 por ciento menor queel récord mínimo anterior de 4,17 millones de km 2alcanzado en 2007— fue también un indicio claro ypreocupante del cambio climático. En 2012 se produjeronotros muchos fenómenos extremos, talescomo sequías y ciclones tropicales. La variabilidadnatural del clima siempre ha provocado fenómenosextremos, pero ahora las características físicas delos fenómenos meteorológicos y climáticos extremostienen su origen cada vez más por el cambioclimático. Por ejemplo, dado que el nivel medio delmar a escala mundial es actualmente unos 20 cmmás alto que en 1880, tormentas como el huracánSandy están causando más inundaciones costerasque las que se habrían producido de haber sidode otro modo.El huracán Sandy causó la muerte de casi 100personas y provocó una destrucción importanteen el Caribe antes de cobrar mayor intensidad, asícomo decenas de miles de millones delaresde Estados Unidos en daños y alrededor de 130víctimas mortales en el este de Estados Unidos. Eltifón Bopha, que fue el ciclón tropical más mortíferodel año, azotó Filipinas dos veces en diciembre.Durante el año, Estados Unidos y el sureste deEuropa padecieron condiciones de sequía extrema,mientras que el África occidental se vio gravementeafectada por inundaciones extremas. A la poblaciónde Europa, el norte de África y Asia le afectarongravemente las nevadas y el frío extremos. Portercer año consecutivo se produjeron graves inundacionesen Pakistán.Cada vida perdida a causa de los desastres relacionadoscon el tiempo y el agua es una tragedia.Afortunadamente, estas tragedias están disminuyendoprogresivamente gracias a la mejora delos sistemas de alerta temprana de los ServiciosMeteorológicos e Hidrológicos Nacionales (SMHN)de todo el mundo, que funcionan 24 horas al día,a la mayor capacidad y fiabilidad de los modelosde predicción numérica del tiempo y a los avancesen sistemas de radar y satelitales y en los sistemasde observación meteorológicos, climáticose hidrológicos.Para que el proceso de adopción de decisiones puedabeneficiarse de los avances logrados en nuestracomprensión y predicción del sistema climático,es necesario seguir estudiando nuevos paradigmascientíficos. En los últimos años se ha reconocido queel cambio climático es un factor que está agravandola variabilidad del clima. El cambio climático se haconvertido también en una fuente de incertidumbrepara los planificadores y los encargados de laadopción de decisiones de los sectores económicossensibles a las condiciones climáticas.Es vital que sigamos invirtiendo en las observacionese investigaciones que mejorarán nuestrosconocimientos sobre la variabilidad del clima y elcambio climático. Es necesario que entendamosqué proporción del calor adicional capturado porlos gases de efecto invernadero se almacena enlos océanos y las consecuencias que ello suponeen cuanto a la acidificación de los océanos o aefectos de otro tipo. Necesitamos saber más acercade los efectos de enfriamiento temporales provocadospor la contaminación y por otros aerosolesemitidos a la atmósfera. Asimismo, necesitamoscomprender mejor el comportamiento cambiantede los fenómenos meteorológicos y climáticosextremos como consecuencia del calentamientomundial, así como la necesidad de ayudar a lospaíses de las zonas más afectadas a gestionar mejorlos riesgos relacionados con el clima mediantesistemas mejorados de alerta temprana y sistemasde vigilancia del clima.3


El Marco Mundial para los Servicios Climáticos(MMSC), adoptado por el Congreso MeteorológicoMundial en su reunión extraordinaria de2012, constituye actualmente la plataforma básicamundial necesaria para la adopción de decisionesen materia de adaptación al clima gracias a unamejor información climática.Deseo expresar, en nombre de la OMM, mi agradecimientoa todos los que han contribuido ycolaborado en esta publicación, incluidos los ServiciosMeteorológicos e Hidrológicos Nacionalesde los 191 Miembros. Al igual que con edicionesanteriores, quisiera subrayar la importancia quepara la OMM tiene conocer su opinión sobre la presentepublicación. Por lo tanto, espero con interésrecibir sus comentarios acerca de la Declaraciónde la OMM sobre el estado del clima mundial en2012, así como toda otra sugerencia que tengapara mejorarla.(M. Jarraud)Secretario General4


PrefacioLa presente Declaración está basada en informacióny en series de datos correspondientesa 2012, facilitadas por Miembros y asociados dela OMM y evaluadas en su contexto geográficomundial y regional. Siempre que ha sido posibley adecuado se han realizado comparacionesutilizando promedios y registros climatológicos(datos históricos).La evaluación de la temperatura mundial se basaen tres series de datos independientes producidospor el Centro Hadley de la Oficina Meteorológicay la Unidad de Investigación sobre el Clima de laUniversidad de East Anglia (HadCRU), ambos enReino Unido, el Centro Nacional de Datos Climáticosde la Administración Nacional del Océano yde la Atmósfera (NOAA) en Estados Unidos, y elInstituto Goddard de Investigaciones Espacialesde la Administración Nacional de Aeronáutica ydel Espacio (NASA), también en Estados Unidos.Los datos de HadCRU se registran desde 1850 y lasseries de datos del Centro Nacional de Datos Climáticosy del Instituto Goddard de InvestigacionesEspaciales (y, por lo tanto, los datos combinadosde ambos) desde 1880. Se han utilizado tambiénotras series de datos para realizar otros análisis.Varios expertos asociados con instituciones, centrosy programas climáticos internacionales yregionales, así como los Servicios Meteorológicose Hidrológicos Nacionales (SMHN) de todo elmundo, que son los principales proveedores delas observaciones de base y de la informaciónclimática, elaboraron y revisaron el contenido.Más de 50 SMHN hicieron aportaciones directasa la Declaración tras la solicitud de contribucionesemitida por la OMM. Muchos otros Servicioshicieron accesibles en sus sitios web informesclimáticos y de datos a los que el público podíaacceder cuando lo necesitara. Para resolver dudassobre los hechos y las cifras la OMM se ponía encontacto con la fuente de datos nacional pertinentey comprobaba la información antes de incluirla enla Declaración.La definición de las Regiones se basa en la estructuraregional de la OMM, tal como se presenta acontinuación:• África (Región I)• Asia (Región II)• América del Sur (Región III)• América del Norte, América Central y elCaribe (Región IV)• Suroeste del Pacífico (Región V)• Europa (Región VI)La vigilancia del sistema climático de la OMMutiliza variables climáticas esenciales, tal comorecomienda el Sistema Mundial de Observación delClima. Se han seleccionado cerca de 50 variables climáticasesenciales adecuadas para la observacióna nivel mundial. La presente Declaración incluyeevaluaciones sobre el estado del clima mundial yfenómenos extremos conocidos a través de datosy productos relativos a las variables climáticasesenciales, entre las que figuran la temperaturadel aire, la lluvia, el ozono y la velocidad del viento(variables climáticas esenciales de la atmósfera);el manto de nieve, la alteración por incendios y ladescarga fluvial (variables climáticas esencialesterrestres); y el hielo marino (variables climáticasesenciales oceanográficas). La Declaración incluyetambién información sobre la humedad del suelo,variable disponible desde hace poco como informaciónclimática a nivel mundial.5


Conclusiones principalesFigura 1. Anomalías dela temperatura mundialen la superficie del mar yde la tierra (°C) en 2012respecto del período de1961-1990(Fuente: Centro Hadley dela Oficina Meteorológicadel Reino Unido y Unidadde Investigación sobre elClima de la Universidadde East Anglia, ReinoUnido)90N45N045S90S180 90W 0 90E 180Figura 2. Anomalías delpromedio mundial anualde la temperatura entre1850 y 2012 (respectodel período 1961-1990)obtenidas de HadCRUT4(línea en negro y área engris, que representan elvalor medio y el intervalode incertidumbredel 95 por ciento),del Centro Nacionalde Datos Climáticos(CNDC) de la NOAA ydel Instituto Goddardde InvestigacionesEspaciales de la NASA(Fuente: Centro Hadley dela Oficina Meteorológicadel Reino Unido y Unidadde Investigación sobreel Clima, Universidad deEast Anglia, Reino Unido)6Anomalías del promedio mundialde la temperatura (°C)0,60,40,20– 0,2– 0,4– 0,6– 0,8–10 –5 –3 –1 –0,5 –0,2 0 0,2 0,5 1 3 5 10temperaturas mundialesSegún las estimaciones, las temperaturas mundialesde la superficie del océano y de la tierra en 2012fueron 0,45 °C ± 0,11 °C superiores a la media de14,00 ºC correspondiente al período 1961-1990. Asípues, 2012 es el noveno año más cálido desde quese iniciaran los registros en 1850. Es también elvigésimo séptimo año consecutivo que las temperaturasmundiales de la superficie del océano y dela tierra están por encima de la media del período1961-1990. Los años 2001 a 2012 se encuentran entrelos 13 años más cálidos de los que se tienen datos.La anomalía de las temperaturas mundiales de lasuperficie del océano y de la tierra en 2012 fue tansolo 0,1 °C inferior al valor récord observado en 2010.Si se tomara como referencia el período de 30 añoscomprendido entre 1981 y 2010, que incluye los tresCentro Hadley de la Oficina Meteorológicay Unidad de Investigación sobre el ClimaCentro Nacional de Datos Climáticos de la NOAAInstituto Goddard de Investigaciones Espacialesde la NASA1850 1900 1950 2000Añodecenios más cálidos jamás registrados, en lugar delperíodo 1961-1990, la anomalía de las temperaturasmundiales de la superficie del océano y de la tierrase situaría 0,16 °C por encima de la media.Las cifras anteriores están basadas en la mediade las tres principales series de datos mundiales.Otras series de datos producen resultados similares,aunque ligeramente diferentes. Según las series dedatos de temperatura mundial del Servicio Meteorológicode Japón, se estima que las temperaturasmundiales de la superficie del océano y de la tierraen 2012 fueron 0,14 °C superiores a la media delperíodo 1981-2010, lo que convierte 2012 en eloctavo año más cálido de los que se tiene registro.Las temperaturas medias mundiales estimadasmediante datos de reanálisis de modelos suelencoincidir con las observaciones. De acuerdo conlos datos de reanálisis del Centro europeo de predicciónmeteorológica a medio plazo (CEPMMP),la anomalía de las temperaturas mundiales de lasuperficie del océano y de la tierra de 0,18 ºC porencima del período de referencia 1981-2010 haceque 2012 sea, junto con los años 2002, 2003 y 2009,el sexto año más cálido desde que el CEPMMPcomenzó a registrar sus reanálisis en 1958.El año empezó con un episodio de La Niña entredébil y moderado, que se formó en octubre de 2011.Por lo general, la presencia de este fenómeno alcomienzo de un año suele traer aparejada una disminuciónde las temperaturas mundiales y 2012 noha sido una excepción. La media correspondienteal trimestre de enero a mayo de 2012 fue la menor


Diferencia de temperatura (°C)con respecto al promedio de 1961−19900,60,40,20,0–0,22010200519982002200320072006200920122004200120112008199719951999200019901991198819962000–20121990–19991970–19891950–19691930–19491910–19291850–1909temperatura mundial de la superficie del océanoy de la tierra de este período desde 1997, si bienla anomalía de la temperatura permaneció porencima de la media de 0,28 ºC del período 1961-1990. El episodio de La Niña fue debilitándose a lolargo del mes de abril a medida que aumentaba latemperatura de la superficie del mar en el océanoPacífico tropical, lo que propició las condicionesneutras que se registraron de forma continuadahasta finales de año.Se dieron temperaturas superiores a la media en lamayor parte de la superficie terrestre del globo, enparticular en América del Norte, el sur de Europa,el oeste de la Federación de Rusia, algunas zonasdel norte de África y en el sur de América del Sur.Sin embargo, en Alaska, en partes del norte y eleste de Australia y en Asia central se observarontemperaturas por debajo de la media.Se registraron temperaturas oceánicas por encimade la media en la mayor parte de las superficies delos océanos del mundo. Sin embargo, se observarontemperaturas por debajo de la media engran parte de la zona central tropical del OcéanoPacífico, el noreste del océano Pacífico, partesdel Atlántico Sur y los océanos meridionales. Seofrecen más detalles en la sección dedicada a lascaracterísticas climáticas regionales.precipitaciones a nivel mundial yManto de nieve del hemisferio norteA diferencia de los dos últimos años (2010 y 2011)en que las temperaturas fueron muy superiores0,60,40,20,0–0,2–0,4–0,6–0,80 50 100 150Posición1994198719831981198919931980199219441973198619771979187819531963194119821984195819691880194019611962194319851942193810 20 30 40 50Años más cálidos, por orden decrecientea la media, de acuerdo con el Centro Nacional deDatos Climáticos de Estados de Unidos, en 2012 laAnomalías de temperatura (°C)0,60,50,40,30,20,10–0,1–0,2–0,3La NiñaCondiciones neutrasEl Niñoa la media, de acuerdo con el Centro Nacional deDatos Climáticos de Estados de Unidos, en 2012 lamedia mundial de precipitaciones en la superficieterrestre fue tan solo 6,3 mm superior a la mediadel período 1961-1990.En 2012 las precipitaciones registradas en todo elmundo variaron significativamente; sin embargo,se dieron unas circunstancias particularmentesingulares, como unas condiciones más secas delo normal en la mayor parte del centro de EstadosUnidos, el norte de México, el noreste de Brasil,la zona central de la Federación de Rusia y el sury el centro de Australia. Hubo condiciones dehumedad superiores a la media en el norte deFigura 3. Clasificaciónmundial de lastemperaturasde la superficiecorrespondientes a los50 años más cálidos.El recuadro muestra laclasificación mundialde las temperaturasglobales de la superficiedesde 1850. El tamañode las barras indica ellímite de confianza del95 por ciento asociadoa cada año. Los valoresson simples promediosponderados por zonas.(Fuente: Centro Hadley dela Oficina Meteorológicadel Reino Unido y Unidadde Investigación sobre elClima de la Universidad deEast Anglia, Reino Unido)–0,41950 1955 1960 1965 1970 1975 1980 1985 1990 1995 2000 2005 2010AñosFigura 4. Anomalías de latemperatura media anualmundial de la superficieterrestre y la superficiedel mar de enero adiciembre (respectode 1961-1990) para elperíodo 1950-2012; losaños que empezaron conun episodio de La Niñamoderado o fuerte ya enactivo figuran en azul, losaños que empezaron conun episodio de El Niñomoderado a fuerte ya enactivo figuran en rojo;los demás años figuranen gris.7


Estado del clima mundial en 2012Figura 5. Anomalías deprecipitación anual enla superficie terrestredurante 2012; análisisbasado en una retículade pluviómetros conuna separación de1,0 grado, expresadoen desviacionesnormalizadas respectode los valores normales,en mm/mes, sobre labase del período de1951-2000(Fuente: Centro Mundialde Climatología delas Precipitaciones,Servicio Meteorológicode Alemania)90N60N30N030S60S90S180 120W60W0 60E 120E 18020 40 60 80 100 125 167 250 500Europa, el oeste de África, la parte norte y centralde Argentina, el oeste de Alaska y la mayor partedel norte de China. Se ofrecen más detalles en lasección dedicada a las características climáticasregionales.Según los datos del Global Snow Laboratory(Laboratorio de Nieve Mundial) de la Universidadde Rutgers en Estados Unidos, la extensióndel manto de nieve de América del Norte duranteel invierno de 2011/2012 estuvo por debajo de lamedia, convirtiéndose en la cuarta extensión másreducida registrada y en la más reducida desde elinvierno de 1999/2000. Estos datos contrastabansobremanera con los dos inviernos anteriores(2009/2010 y 2010/2011) en los que se habían dadola mayor extensión del manto de nieve y la terceraextensión mayor, respectivamente, desde que seiniciaran los registros en 1966.Al mismo tiempo, durante el invierno la extensióndel manto de nieve del continente euroasiáticoestuvo por encima de la media, convirtiéndose enla cuarta extensión más vasta jamás registrada. Engeneral, la extensión del manto de nieve del hemisferionorte fue superior a la media —590 000 km 2por encima de la media de 45,2 millones de km 2— y fue la decimocuarta extensión más vasta quese haya registrado nunca.En primavera (de marzo a mayo) la extensión delmanto de nieve de América del Norte fue la terceramenor registrada, 930 000 km 2 por debajo de lamedia. En Eurasia, la extensión del manto de nievedisminuyó hasta un millón de km 2 por debajo dela media, y fue la duodécima menor extensiónregistrada en primavera. En general, la extensióndel manto de nieve en la primavera del hemisferionorte fue la sexta menor registrada.Un análisis reciente de los registros de satélitede la extensión del manto de nieve de la NOAAproporcionados por la Universidad de Rutgers,confirma el menor registro de extensión de nieveen Eurasia en el mes de junio desde 2008. Además,en tres de los últimos cinco años se registraronvalores sin precedentes de baja extensión delmanto de nieve en junio en América del Norte. Laextensión del manto de nieve en junio de 2012 fuede 2,7 millones de km 2 por debajo de la media (lamedia de junio correspondiente al período 1976-2012 es de 7,8 millones de km 2 ), lo que la convierteen la menor extensión del manto de nieve delhemisferio norte en junio desde que comenzaranlas observaciones satelitales en 1967.El manto de nieve del hemisferio norte en junio estádisminuyendo más rápidamente que la extensiónde la capa de hielo del verano Ártico, y a un ritmo8


Conclusiones principalessuperior al de las proyecciones de los modelos climáticos.Las estimaciones de la variación históricadel volumen de agua acumulado en la nieve de laszonas terrestres del hemisferio norte, realizadasen el marco del proyecto Globsnow sobre elementosde usuarios de datos de la Agencia EspacialEuropea, muestran una disminución gradual delnivel máximo de agua almacenado desde 1979.Ambas series de datos muestran la tendencia aladelanto del deshielo de la nieve en primavera delas latitudes altas.estado del hieloExtensión del hielo marinoLa extensión del hielo marino en el Ártico aumentadurante la estación fría del hemisferio norte,alcanza un máximo en marzo y se funde durante laestación cálida del hemisferio norte, para alcanzarsu mínimo en septiembre. Durante la temporadade expansión de 2011/2012, la extensión del hielomarino en el Ártico alcanzó su máximo el 20 demarzo, con 15,24 millones de km 2 . La extensiónmedia del hielo marino en marzo de 2012 fuede 15,21 millones de km 2 . Esta extensión es un3,4 por ciento menor que la media de marzo delperíodo 1979-2000, y la novena menor desde quese iniciaran los registros en 1979. Sin embargo,fue la mayor extensión de hielo marino de marzodesde 2008.Extensión (millones de kilómetros cuadrados)16141210864220122007Media de 1981–2010Media de 1979–2000Ene. Feb. Mar. Abr. Mayo Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic.MesDespués de que el hielo marino alcanzara sumáxima extensión en marzo, empezó la temporadade deshielo en el Ártico. En 2012, la extensión delhielo marino en el Ártico evolucionó en mayo igualo ligeramente por encima de los niveles diarios de2007. Disminuyó rápidamente en junio, y otra veza principios de agosto, situándose por debajo delos niveles de 2007. En agosto el hielo marino en elÁrtico perdió una media de 92 000 km 2 de hielo alFigura 6. Extensióndel hielo marino en elhemisferio norte en 2012,comparada con 2007 ycon los promedios delperíodo 1981-2010 y delperíodo 1979-2000(Fuente: Centro Nacionalde Datos sobre Nieve yHielos, Estados Unidos)20122007borde mediano del hielo1979–2000borde mediano del hielo1979–2000Figura 7. Extensiónmínima del hielo marinoen el hemisferio norteen septiembre de 2012(segundo valor más bajoregistrado, izquierda),y septiembre de 2007(segundo valor más bajoregistrado, derecha); laslíneas de color magenta/naranja indican lamediana de largo plazobasada en el período1979–2000 (Fuente:Centro Nacional deDatos de Nieve y Hielos,Estados Unidos)9


Estado del clima mundial en 2012día. Esta es la disminución más rápida de agostojamás registrada.El hielo se derritió tan rápidamente en agosto queel 26 de agosto la extensión del hielo marino enel Ártico fue inferior al récord anterior de pocaextensión alcanzado el 18 de septiembre de 2007,18 días antes del 13 de septiembre, que es la fechamedia de menor extensión del período 1979-2000.A partir del 26 de agosto la extensión del hielomarino siguió disminuyendo y el 31 de agosto elhielo marino en el Ártico había disminuido hasta3,7 millones de km 2 , siendo la primera vez en los 34años de registros que se observaba una extensióndel hielo marino de menos de 4,0 millones de km 2en agosto.La extensión del hielo marino en el Ártico alcanzóel nivel más bajo sin precedentes de su ciclo anualel 16 de septiembre, a saber, 3,41 millones de km 2 .Dicha extensión batió el récord mínimo anteriordel 18 por ciento, alcanzado el 18 de septiembre de2007. Fue inferior en un 49 por ciento, o en casi 3,3millones de km 2 , al promedio mínimo del período1979–2000. La diferencia entre la máxima extensióndel hielo marino en el Ártico el 20 de marzo y laextensión mínima más baja del 16 de septiembrefue de 11,83 millones de km 2 , lo que constituyó lamayor reducción estacional de la extensión delhielo marino producida en los 34 años de registrossatelitales.Al mismo tiempo, el hielo marino en la Antártida deexpande durante la estación fría del hemisferio sur,alcanzando su extensión máxima en septiembre,y después se derrite durante la estación cálida delhemisferio sur, alcanzando su extensión mínimaen febrero o marzo. La extensión del hielo marinode la Antártida en marzo de 2012 fue la cuartamás grande jamás registrada, con 5,0 millones dekm 2 o el 16,0 por ciento por encima de la mediacorrespondiente al período de 1979–2000. Durantela temporada de expansión, la extensión del hielomarino en la Antártida alcanzó su máxima superficieEStimaciones del número de víctimas, Personas afectadas yPérdidas debidas a cinco importantes fenómenos meteorológicos yclimáticos extremosFenómeno Localización Fecha Víctimas Nº deafectadosPérdidas.(USD)Huracán .SandyEl Caribey zonasadyacentes deEstados UnidosFinales deoctubre Más de 230 ~62millones~70 000millonesTifón BophaMindanao,FilipinasPrincipios dediciembreMás de 1000víctimasmortales de lascuales casi 900desaparecidas~6 millonesMás de49 millonesOla de fríoLa mayor partede Europa y elnorte de ÁfricaMediadosde enero aprincipios defebreroMás de 650 —~660millonesInundacionesÁfricaoccidentalJulio–septiembre340 ~3 millones 5,8 millonesSequíaZonasadyacentes deEstados UnidosDurante todoel año—164millonesMiles demillones10


Conclusiones principalesLos 10 principales fenómenosMeteorológicos y climáticosdel año• Las temperaturas mundiales siguieron registrando anomalías positivas;2012 se situó entre los diez años más cálidos jamás registrados(período de referencia: 1961-1990).• La extensión del hielo marino ártico siguió disminuyendo hastaalcanzar la menor extensión del hielo marino de todas las registradas.• Un calor intenso afectó a Canadá, Estados Unidos y Europa.• Hubo unas condiciones de sequía extrema en Estados Unidos yEuropa suroriental.• África occidental se vio duramente azotada por inundaciones violentas.• A la población de Europa, el norte de África y el norte de Asia leafectaron gravemente las condiciones de frío y nieve extremas.• En Pakistán se dieron graves inundaciones por tercer año consecutivo.• El huracán Sandy, que fue el ciclón tropical más costoso del año,destruyó la costa oriental de Estados Unidos.• El tifón Bopha, que fue el ciclón tropical que más vidas se cobró en2012, azotó Filipinas en diciembre.• El agujero de ozono en la Antártida fue el segundo más pequeño delos últimos 20 años.11


Estado del clima mundial en 2012Figura 8. Izquierda:Promedio mundial dela fracción molar delCO 2a) y su índice decrecimiento b) desde1984 hasta 2011. El índicede crecimiento medioanual se muestramediante columnasen b). Centro: Promediomundial de la fracciónmolar del CH 4a) y suíndice de crecimiento b)desde 1984 hasta 2011.El índice de crecimientomedio anual se muestramediante columnas en b).Derecha: Promediomundial de la fracciónmolar del N 2O a) y suíndice de crecimiento b)desde 1980 hasta 2011.El índice de crecimientomedio anual se muestramediante columnas en b).Fracción molar del CO 2(ppm)Índice de crecimiento del CO 2(ppb/año)4003903803703603503403301985 1990 1995 2000 2005 2010Año4321a)b)1985 1990 1995 2000 2005 2010Año1850180017501700165016001985desde que empezaran los registros el 26 de septiembrede 1979, con 19,4 millones de kilómetroscuadrados. Ese valor superó el récord máximoanterior de 19,36 millones de km 2 , establecido el21 de septiembre de 2006.Capa de hielo de GroenlandiaA principios de julio la superficie de la capa dehielo de Groenlandia registró un deshielo de lasuperficie sin precedentes y se estima que el 97por ciento de la capa de hielo se vio afectadapor el deshielo de la superficie a mediados dejulio. Esta ha sido la mayor superficie de hielofundido desde que empezaran los registrossatelitales hace 34 años. Durante el verano sesuele observar un deshielo de la superficie decasi la mitad de la capa de hielo de Groenlandia,sobre todo en las elevaciones más bajas. Sinembargo, en 2012, a causa de un sistema de altaspresiones, se dieron condiciones más cálidasde lo normal que propiciaron este excepcionaldeshielo.Fracción molar del CH 4(ppb)Índice de crecimiento del CH 4(ppb/año)20151050a)b)–519851990 1995 2000 2005 2010Año1990 1995 2000 2005 2010AñoFracción molar del N 2O (ppb)Índice de crecimiento del N 2O (ppb/año)32532031531030530021.510.51980 1985 1990 1995 2000 2005 2010AñoEstado de los gases de efectoinvernadero en la atmósfera en 2011El análisis de las observaciones del programa dela Vigilancia de la Atmósfera Global de la OMMmuestra que los promedios mundiales del coeficientede concentración 1 del dióxido de carbono(CO 2), el metano (CH 4) y el óxido nitroso (N 2O)alcanzaron nuevos índices elevados en 2011. (Nose han recopilado aún los datos correspondientesa 2012). 21 Por “coeficiente de concentración” se entiende la cantidad deun componente en una mezcla (por ejemplo, un gas concretode efecto invernadero) en relación con otros componentes(sin contar el vapor de agua). El coeficiente de mezclado esequivalente al término más técnico de “fracción molar”. Paraexpresar el coeficiente de mezclado se utilizan las siguientesunidades:2 ppm = número de moléculas de gas por millón de moléculas deaire seco,a)b)01980 1985 1990 1995 2000 2005 2010Añoprincipales FEnómenosmeteorológicos extremos y susefectosEn 2012 se produjeron anomalías y fenómenosclimáticos importantes en todo el mundo.Algunas zonas del hemisferio norte se vieronespecialmente afectadas al producirse en ellasmúltiples fenómenos extremos, como olas decalor y temperaturas extremadamente elevadas,sequías e incendios de monte, precipitaciones einundaciones extremas, nevadas y frío extremo,y ciclones tropicales.ppb = número de moléculas de gas por mil millones de moléculasde aire seco,ppt = número de moléculas de gas por billón de moléculas deaire seco.Los datos de gases de efecto invernadero se proporcionan alCentro Mundial de Datos sobre Gases de Efecto Invernaderoen verano del año siguiente al año observado, pero a causa dela necesidad de realizar un proceso de calibración posteriory de control de calidad de las observaciones de gases deefecto invernadero en las redes de medida, los resultadosdel análisis a nivel mundial no se presentan hasta noviembredel año siguiente al año observado, lo que supone un retrasode un año en la comunicación de los datos. Por lo tanto, losresultados del análisis mundial de 2012 no estarán disponibleshasta noviembre de 2013.12


Conclusiones principalesEl promedio mundial del coeficiente de concentracióndel CO 2en 2011 ascendió a 390,9±0,1 ppm,un 40 por ciento por encima del nivel preindustrial(anterior a 1750). El incremento anual de 2010 a2011 fue de 2,0 ppm, cifra superior al índice decrecimiento medio correspondiente al decenio de1990 (~1,5 ppm al año) e igual al del último decenio(~2,0 ppm al año).En 2011, el coeficiente de concentración del CH 4en la atmósfera alcanzó un nuevo nivel de 1 813±2ppb en 2011, un 159 por ciento superior al nivelpreindustrial. El índice de crecimiento del CH 4disminuyó de aproximadamente 13 ppb anualesa principios del decenio de 1980 a prácticamentecero entre 1999 y 2006. Sin embargo, desde 2007,este índice ha ido aumentando de nuevo, y deforma casi constante durante los últimos tres años.El promedio mundial del coeficiente de concentracióndel N 2O en 2011 fue de 324,2 ±0,1 ppb,lo que representa 1,0 ppb más que en 2010 y un20 por ciento por encima del nivel preindustrial.El incremento anual de 2010 a 2011 fue superioral índice de crecimiento medio de los últimosdiez años (0,78 ppb al año). El índice anual degases de efecto invernadero de la NOAA fue de1,30 en 2011, lo que corresponde a 2,84 W/m 2(vatios por metro cuadrado) del forzamientoradiativo de la atmósfera debido al conjunto degases de efecto invernadero de larga duración,respecto de 1750.El índice anual de gases de efecto invernaderorevela que el forzamiento radiativo de la atmósferadebido al conjunto de gases de efecto invernaderode larga duración ha aumentado en un 30 por cientodesde 1990 y de un 1,2 por ciento de 2010 a 2011.En 2011 el forzamiento radiativo de la atmósferadebido al conjunto de gases de efecto invernaderode larga duración correspondió a un coeficientede concentración del CO 2equivalente a 473 ppm(http://www.esrl.noaa.gov/gmd/aggi).el ozono en la antártidaEl agujero de ozono en la Antártida en 2012 fuemenos importante que en los años inmediatamenteanteriores, con una extensión máximadiaria de 21,1 millones de km 2 , la segunda máspequeña de los últimos 20 años. La dimensiónmedia de la extensión del agujero de ozono alo largo del período comprendido entre el 7 deseptiembre y el 13 de octubre de 2012 fue de 17,8millones de km 2 .La capa de ozono alcanzó su extensión mínimadiaria el 1 de octubre de 2012, con 124 unidadesDobson (DU), lo que corresponde al segundo valormás alto en 20 años.Dos factores contribuyeron a esta evolución en2012. En primer lugar, la temperatura de la estratosferaen la región del Polo Sur fue ligeramentemás elevada que en los últimos años, lo que generóuna menor extensión de las nubes estratosféricaspolares en comparación con años más recientes,si bien la temperatura de la estratosfera de laAntártida fue más elevada en 2010. Las temperaturasestratosféricas relativamente suaves de 2012tendrían que haber favorecido un agujero de ozonomoderadamente débil, situado probablementeentre el agujero de ozono de 2010 (relativamentedébil) y el de 2011 (relativamente cercano a losvalores normales).En segundo lugar, la estratosfera de la Antártidaestuvo inusualmente activa en 2012, lo que ocasionóel transporte de aire rico en ozono desdelatitudes cercanas hasta la región del Polo Sur.Este aire rico en ozono actuó a modo de tapaderasobre las masas de aire pobre en ozono de la capainferior, lo que tuvo como consecuencia valoresbajos en la zona del agujero de ozono (a saber, lazona de la región en que el ozono total es inferiora 220 DU). Estos valores bajos se registraron apesar de que la zona de menor concentración deozono se situó como siempre entre 14 y 20 kmde altitud.Superficie [10 6 km 2 ]302520151050Número de días200 250 300 35020122011201020062004200220001992–2011Julio Agosto Sept. Octubre Nov. Dic.Mes302520151050Figura 9. Extensión diaria(en millones de km 2 )del agujero de ozonosobre la Antártida en2012 comparado con losdos agujeros de ozonoanteriores (2011 y 2010).Se muestran también amodo de ejemplo otrosdos años (2004 y 2002)en los que se registraronagujeros de ozono leves.Se presentan tambiénlos mayores agujeros deozono registrados (en2000 y 2006). El gráficoha sido elaborado por laOMM y está basado endatos del Multi SensorRe-analysis (MSR) delReal Instituto Neerlandésde Meteorología. Sepuede consultar másinformación sobre lasseries de datos del MSRen el siguiente enlacehttp://www.knmi.nl/research/climate_chemistry/ck.php?item=news_archive&year=2010&month=nov.13


Características climáticas regionalesYoussef Boudlal / REUTERSAfricaTemperatura y precipitaciónEn gran parte de África se dieron temperaturassuperiores a las normales durante el año, dándoselas temperaturas más anormalmente altas enzonas del norte de África. En Túnez, 2012 se situóentre los diez años más cálidos desde 1950. Enlo referente al África oriental, las temperaturasmáximas fueron superiores a la media en Kenyadurante los meses de enero y febrero. En algunaszonas las temperaturas máximas, particularmenteen enero, fueron las más elevadas desde las registradasen 2000. En Sudáfrica, las anomalías de latemperatura media anual relativas a 2012 basadasen datos preliminares de estaciones se situaron0,23 ºC por encima de la media del período 1961-1990. Las temperaturas medias de los 16 últimosaños estuvieron todas por encima de las normales.La precipitación estival en el hemisferio norte y en elÁfrica subsahariana fue superior a la media. La precipitaciónen la mayor parte del África occidental,particularmente en Senegal, el sur de Mauritania, eloeste y el este de Malí, Níger y el norte de BurkinaFaso fue un 40 por ciento superior a la normal. Enmuchos países situados en el Golfo de Guinea y enÁfrica oriental las precipitaciones fueron escasasy se registró tan solo el 70 por ciento del nivelnormal de precipitación.Olas de calor y temperaturas extremadamenteelevadasLas olas de calor afectaron al norte de Áfricadurante todo el año. Marruecos padeció su peor olade calor en junio y de mediados de julio a principiosde agosto, con lo que se batieron nuevos récordsde temperatura. En algunos lugares los nuevosGente en la playa durante una ola de caloren Casablanca, julio de 2012.récords de temperatura se situaron 2 a 3 ºC porencima del récord anterior.SequíaEn el noreste de Kenya se registraron precipitacionesinferiores a la media durante la estaciónde lluvias, que tiene lugar de marzo a mayo, enparticular en la ciudad de Garissa, donde se registróla insignificante cantidad de 19,2 mm, que correspondea un 13 por ciento de los valores normales yal segundo valor más bajo registrado desde 1959.Precipitaciones extremas e inundacionesEn muchas zonas del oeste de África y el Sahel, enparticular en Níger y Chad, hubo graves inundacionesentre julio y septiembre debido a una temporada demonzones de intensa actividad. Las lluvias fuertesprovocaron importantes inundaciones en 23 Estadosde Nigeria. El tiempo peligroso afectó a cerca de tresmillones de personas y causó 300 víctimas mortales.Las inundaciones destruyeron tierras agrícolas, casasy escuelas, y provocaron brotes de cólera y otrasenfermedades. Las lluvias torrenciales causaroninundaciones en varias partes de Níger y destruyeronmiles de casas, afectando a más de 480 000 personasy causando la muerte de casi 100 personas.En varias zonas de la República Unida de Tanzaníacayeron fuertes lluvias en varias ocasiones duranteel mes de abril, lo que provocó crecidas repentinas.En Kenya hubo lluvias sin precedentes en mayo yagosto, así como durante la temporada “corta” delluvias (de octubre a diciembre). Se registró una seriecontinuada de lluvias intensas en la parte occidentalde Kenya durante la temporada corta de lluvias,que se atribuyó a una fase positiva de Dipolo delocéano Índico. Algunos ríos se desbordaron y causaroninundaciones, arrastrando a varias personasy obligando a otras a desplazarse, y destrozandoinfraestructuras en la cuenca del Lago Victoria.El 17 de enero se observaron lluvias fuertes enlas zonas del noreste de Sudáfrica provocadaspor la tormenta tropical Dando, lo que aumentóel flujo fluvial y el nivel de las presas y causóinundaciones locales. Durante el mes de juniose observaron amplias inundaciones en Ciudaddel Cabo y en Puerto Elisabeth, que causaron eldesplazamiento de miles de personas. En agostovolvieron a producirse inundaciones en algunaszonas bajas de Ciudad del Cabo. Tras las fuerteslluvias registradas en Cabo Oriental los días 20 y21 de octubre se produjeron daños que obligarona cerrar indefinidamente las rutas principales queconectan East London con Puerto Elisabeth.14


Frío extremo y nevadasEl frío afectó a zonas del norte de África de finalesde enero a mediados de febrero y en algunospaíses se establecieron nuevos récords de temperaturasmínimas. El 13 de febrero la temperaturadescendió a -3 ºC en Kenitra (Marruecos), con loque se alcanzó un nuevo récord en ese lugar, quehasta entonces había sido de 0,8 ºC, y fue tambiénla primera vez que con instrumental moderno seregistraban temperaturas bajo cero en esa zonacostera. Mientras tanto, en Túnez se dio la ola defrío más intensa desde 2002.AsiaTemperatura y precipitaciónEn 2012 se dieron temperaturas más cálidas que lamedia en la mayor parte de las zonas del oeste yel sur de Asia. El calor fue particularmente notableen el noroeste de Asia. Sin embargo, en algunaszonas de Asia central las temperaturas estuvieronpor debajo de la media.En la Federación de Rusia, en su conjunto, elinvierno, la primavera y el verano fueron cálidosy las anomalías de la temperatura se situaronpor encima de la media del período 1961-1990.Abril fue el mes más cálido de los tres meses deprimavera del hemisferio norte respecto de losvalores normales y las anomalías de la temperaturamensual media registrada superaron los 7 ºC envarias regiones. El verano de 2012 fue el segundomás cálido jamás registrado por detrás del récorddel verano de 2010, y el otoño fue el cuarto máscálido desde que se iniciaran los registros en 1891.Mientras que en China se dieron temperaturassuperiores a las normales durante la primavera yel verano, las temperaturas fueron inferiores a lamedia durante el invierno y el otoño. En términosgenerales, la temperatura anual del país en 2012fue de 9,4 ºC, es decir 0,2 ºC inferior a la mediadel período 1981-2010. La temperatura mediade la estación del monzón de verano en India sesituó 0,61 °C por encima de la media del período1961-1990, lo que constituyó el segundo año demonzones más cálido desde 1901, después de2009 y 1987 (+0,80 °C). En 2012 las temperaturasmensuales en Tailandia se situaron por encima dela media, y en noviembre y diciembre se registraronanomalías de entre 2 y 3 ºC por encima de la media.En 2012 la precipitación anual en China fue de669,3 mm, un 6,3 por ciento superior al promedio.Mujer cruzando una calle inundada en Wuhan,provincia de Hubei, China, mayo de 2012.En Beijing y Tianjin, al norte de China, el volumende precipitaciones fue el mayor en 35 años. EnIndia fue tan solo del 69 por ciento de la media.Las precipitaciones observadas durante la estaciónprevia al monzón (de marzo a mayo) fueron lasmás bajas desde 1901. Las precipitaciones caídasdurante la estación del monzón en el país en suconjunto fueron inferiores a lo normal (el 93 porciento de la media) y se caracterizaron por unanotable variabilidad espacial y temporal.Olas de calor y temperaturas extremadamenteelevadasDurante abril y mayo hubo unas temperaturasexcepcionalmente altas en la mayor parte de China,registrándose en la mayoría de las regiones anomalíasmensuales de hasta 5 ºC por encima dela media del período 1961-1990. El 30 de abril seregistró una temperatura media diaria de 28,5 ºCen Hong Kong, China, que se situó a nivel de laalcanzada el 26 de abril de 1994, es decir, la máximatemperatura de abril desde que se iniciaran losregistros en 1884. El 3 de mayo se dio una temperaturamínima de 28,0 ºC en Hong Kong, China;nunca antes se había dado una “noche calurosa”(con una temperatura mínima igual o superior a28 ºC) tan pronto en el año.En el sur y el centro de China se registró una ola decalor de finales de junio a mediados de julio, lo queprovocó un incremento del consumo eléctrico dehasta 3,8 gigavatios en la ciudad de Changsha el 9de julio, el mayor jamás registrado. El calor siguióChina Daily Information Corp – CDIC / Reuters15 15


Alaska, Estados UnidosLas condiciones inusualmente fríasafectaron a este Estado durante el mesde enero, siendo este el mes de eneromás frío de los 95 años de registros deeste Estado.Extensión del hielomarino del ÁrticoDurante la temporada de deshielo,el hielo marino del Ártico alcanzó laextensión mínima jamás registrada.Durante la temporada de expansión,alcanzó la novena menor extensiónmáxima desde que se iniciaran losregistros en 1979.Temporada de huracanes en lazona oriental del Pacífico NorteActividad cercana al promedio: 17 tormentas, 10 huracanesEl Niño/Oscilación del Sur(ENOS)El ENOS empezó el año con una fase fría (La Niña), ypara abril evolucionó hasta una condición neutra.CanadáCanadá registró el quinto añomás cálido, el tercer invierno máscálido, la novena primavera máscálida, el verano más cálido y eldecimoséptimo otoño más cálido desdeque se iniciaran los registros en 1948.Estados UnidosCasi dos terceras partes del territoriocontinental de Estados Unidos se vieronafectadas por la sequía a finales deseptiembre. El índice de severidad desequía de Palmer del 55 por ciento enjunio fue el porcentaje más alto desdediciembre de 1956. La sequía redundóen un desastre agrícola multimillonario.Huracán Carlotta14 a 16 de junioVientos máximos de 175 km/h: Carlotta fue el huracán que tocó tierraen el punto más oriental en la zona este del Pacífico Norte desde 1966.Reino UnidoSi bien durante los tres primerosmeses del año predominó el tiemposeco, el resto del año fue lluvioso,siendo este el segundo año más lluviosojamás registrado, después de 2000.EuropaEuropa tuvo una primavera inusualmente seca,que se tradujo en condiciones de sequíaextrema que tuvieron repercusiones sobre loscultivos, los suministros hídricos y la saludhumana. La sequía también contribuyó a que sedieran importantes incendios de monte.Huracán Sandy22 a 31 de octubreVientos máximos de 175 km/h: Sandy causó estragosque afectaron considerablemente a las infraestructuras,las carreteras y a miles de casas en variaspartes del Caribe y provocó la muerte de casi 100personas. Sandy también afectó a Estados Unidosy provocó inundaciones graves en la región delnoreste, que causaron más de 130 víctimas mortales.Temporada de huracanesen el AtlánticoActividad superior al promedio: 19 tormentas, 10 huracanesÁfrica occidentaly centralEn muchas zonas del oeste deÁfrica y el Sahel hubo gravesinundaciones entre julio yseptiembre. Cerca de 3 millonesde personas se vieron afectadas.Las inundaciones destruyerontierras agrícolas, casas y escuelas,y provocaron brotes de cólera yotras enfermedades.BrasilEn el noreste de Brasil se registró una sequíagrave, la peor de los últimos 50 años, que afectóa más de 1 100 ciudades.Leyenda del vientomáximo de losciclones (km/h)63 – 118119 – 153154 – 177178 – 209210 – 249> 249ArgentinaEn agosto la provincia de BuenosAires se vio gravemente afectada porlluvias de extrema intensidad, queprovocaron graves inundaciones.Los totales mensuales batieronrécords históricos en varios lugares.Actividad de ciclonestropicales a escala mundialActividad cercana al promedio: 84 tormentas,41 huracanes/tifones/ciclonesExtensión del hielo marinoen la AntártidaCuarta extensión máxima registrada durante la temporadade deshielo.Durante la temporada de expansión, el hielo marino de laAntártida alcanzó su mayor extensión desde que seempezaron a llevar registros en 1979.Figura 10. Anomalías y fenómenos climáticos importantes producidos en 2012(Fuente: Centro Nacional de Datos Climáticos, NOAA, Estados Unidos)16


Federación de RusiaTuvo el segundo más cálido jamás registradopor detrás del récord del verano de 2010.EurasiaUna ola de frío afectó a la mayor parte del continenteeuroasiático entre mediados de enero y mediados defebrero. Esta fue la peor ola de frío de los últimos 26 añosen Europa central y oriental. Las condiciones extremascausaron la muerte de más de 650 personas. Desde elnoreste de China al este de Mongolia Interior se registrarontemperaturas mínimas que oscilaron entre –30 ºC y –40 °C.Temporada de tifones delPacífico Norte occidentalActividad cercana al promedio: 25 tormentas,14 tifonesChinaEn la provincia de Yunnan y en el suroeste de laprovincia de Sichuan se dio una sequía grave duranteel invierno y la primavera. Cerca de 9,6 millones depersonas se vieron afectadas y más de 1 millón dehectáreas de cultivos resultaron dañadas.Tifón Sanba10 a 19 de septiembreVientos máximos de 205 km/h: Sanba fue el ciclón másfuerte de todos los que hubo en el mundo. Sanba afectó alas Filipinas, Japón y la península de Corea, desencadenandolluvias torrenciales y provocando inundaciones y deslizamientosde tierra que afectaron a miles de personas.PakistánEn septiembre se produjeroninundacionesdevastadoras enPakistán. Más de5 millones de personasse vieron afectadas, ymás de 460 000 casasfueron dañadas odestruidas.IndiaLas precipitacionesobservadas durantela estación previa almonzón fueron lasmás bajas desde 1901.Temporada de ciclones enel norte del océano ÍndicoActividad inferior al promedio: 2 tormentas,0 ciclonesCiclón Anais12 a 19 de octubreVientos máximos de 185 km/h: Anais fue el segundociclón tropical que se haya formado tan al principiode la temporada, después del ciclón tropical Blancheregistrado en 1969 y fue el primer ciclón de mayorintensidad jamás registrado en octubre.Temporada de ciclonesen el sur del océano ÍndicoActividad superior al promedio: 11 tormentas,3 ciclonesAustraliaAustralia registró un nivel de precipitacióncercano al promedio durante todo el año.En Australia occidental se dio el tercerperíodo de abril a octubre más secode la historia de la región.Tifón Bopha25 de noviembre a 9 de diciembreVientos máximos de 185 km/h: Bopha llegó a tierra en elsur de la isla de Mindanao (Filipinas) a principios dediciembre. Bopha fue el ciclón más fuerte de los que hanentrado en tierra de la zona. Se registraron más de 1 000víctimas mortales y casi 900 desaparecidos.Temporada de ciclonesen AustraliaActividad inferior al promedio: 7 tormentas,3 ciclonesCiclón Evan9 a 25 de diciembreVientos máximos de 230 km/h: Evan fue el peorciclón que haya afectado Samoa desde que seregistrara el ciclón tropical Val en 1991. Evantambién fue el ciclón tropical más costoso quehaya afectado jamás a Samoa.Temporada de ciclonestropicales del Suroestedel PacíficoActividad inferior al promedio: 3 tormentas,1 ciclónCategorías de ciclones tropicales“Huracán”, “ciclón” y “tifón” son términos diferentes que designan el mismo fenómeno meteorológico,caracterizado por lluvias torrenciales y por una velocidad máxima de los vientos sostenidos (en la zonacercana al ojo) superior a 119 km/h. Según la región, ese fenómeno recibe las denominaciones siguientes:• Huracán: Atlántico Norte occidental, parte central y oriental del Pacífico Norte, mar Caribe y golfo deMéxico;• Tifón: Pacífico Norte occidental;• Ciclón: bahía de Bengala y mar Arábigo;• Ciclón tropical severo: Pacífico suroccidental y océano Índico suroriental;• Ciclón tropical: océano Índico suroccidental.17


Estado del clima mundial en 2012afectando a zonas del sur de China en agosto, yen Hong Kong, China ese mes fue el más calurosojamás registrado.Una ola de calor intensa afectó a zonas de Indiadel 29 de mayo al 6 de junio. Entre las regionesafectadas se encontraban Uttarakhand (área montañosadel oeste del Himalaya), Uttar Pradesh, Bihar,Jharkhand y zonas de Orissa, Bengala Occidentaly la zona costera de Andhra Pradesh. El calorintenso dio lugar a temperaturas máximas que,en general, alcanzaron 45 ºC o más y causaron lamuerte de 500 personas.Durante la ola de calor que se produjo de mediadosde julio a principios de agosto las temperaturasmáximas diarias se situaron entre 29 y 37 ºC enzonas del centro de la Federación de Rusia. En elnorte de Japón se registró un calor intenso desdefinales de agosto hasta mediados de septiembredebido a un reforzamiento significativo delanticiclón del Pacífico Norte, lo que provocó unrécord de temperatura media durante diez díasa mediados de septiembre, con una anomalía de5,5 ºC superior a la media del período 1981-2010.Sequía e incendios de monteEn China, en la provincia de Yunnan y en el suroestede la provincia de Sichuan, se dio una sequía gravedurante el invierno y la primavera. Cerca de 9,6millones de personas se vieron afectadas, más de unmillón de hectáreas de cultivos resultaron dañadasy las pérdidas económicas directas ascendieron amás de 780 millones delares. Si bien en la mayorparte del sur de China se registraron niveles desdecasi normales hasta superiores a la media durantetodo el año, el nivel de precipitaciones en Hong Kong,China fue inferior a la media, y tan solo alcanzó el80 por ciento de la media de precipitaciones de losaños 1981 a 2010 durante ese mismo período. Porotra parte, los valores de pluviosidad observadosen agosto fueron los más bajos desde 1992.Varias zonas del oeste de la Federación de Rusiay del oeste de Siberia se vieron afectadas por lasequía durante junio y julio, lo que provocó pérdidasy daños a las cosechas por valor de cerca de 630millones delares.La sequía estuvo presente en zonas de la RepúblicaIslámica del Irán durante todo el año. En la regiónsuroeste se dio una sequía moderada a intensa denoviembre de 2010 a noviembre de 2012. Estascondiciones meteorológicas secas contribuyeronal desencadenamiento de incendios de monte.Precipitaciones extremas e inundacionesEn partes del sur de China se dieron las lluviasmás fuertes de los últimos 32 años, debido a laslluvias torrenciales que cayeron del 5 de abril al15 de mayo. Del 21 al 22 de julio se observaronlluvias torrenciales en Beijing, Tianjin y Hebei, yvarias estaciones registraron el mayor nivel deprecipitaciones diarias de la historia. En Mentougouse registró el impresionante récord de 305,2 mmde precipitación en un día. Estas lluvias extremascausaron cerca de 4 500 millones delares depérdidas económicas y la muerte de 114 personas.En zonas del oeste de la Federación de Rusia seregistraron episodios de precipitaciones extremase inundaciones devastadoras de mayo a octubre y,de agosto a septiembre, en la parte sur del extremooriental del país. El 21 de mayo se dieron 110 mmde precipitación en la parte oriental del territoriode Krasnodar en menos de dos horas. Las lluviascopiosas provocaron crecidas que inundaron cercade 50 casas. A principios de julio se volvieron aobservar lluvias torrenciales en la zona, que provocaroninundaciones devastadoras, causaron lamuerte de casi 200 personas, inundaron más de5 500 casas y destruyeron infraestructuras en laciudad de Krymsk. Los daños se calcularon encerca de 630 millones delares. El 2 de agosto seobservaron inundaciones extremas en el territoriode Khabarovsk, donde el nivel fluvial subió 10metros. Las lluvias fuertes inundaron carreteras,cultivos y 60 casas, y destruyeron un puente.Las lluvias copiosas que se dieron durante la últimasemana de junio provocaron graves inundacionesen Assam, al noroeste de India, que causaron120 víctimas. Un chubasco registrado durante lanoche del 13 de septiembre en Uttarakhand (zonamontañosa del oeste del Himalaya) se llevó muchoshogares y se cobró la vida de al menos 70 personas.En septiembre se dieron inundaciones devastadorasen Pakistán. Las lluvias debidas al monzónprovocaron inundaciones y víctimas mortales entodo el país, siendo las regiones de Balochistan,Punjab y Sindh las más afectadas. Más de cincomillones de personas y más de 400 000 hectáreas decultivos se vieron afectadas, y más de 460 000 casase infraestructuras fueron dañadas o destruidas.Entre el 12 y el 13 de octubre se registraron lluviascopiosas en zonas de las provincias de Golestán,Mazandarán y Gilán en la República Islámica delIrán, lo que provocó inundaciones que se cobraronla vida de seis personas y causaron daños a la18 18


Características climáticas regionalesEnrique Marcarian / Reutersagricultura, zonas residenciales y carreteras. Laspérdidas económicas se calcularon en más de 47millones delares.Frío extremo y nevadasEn China se dieron dos cortos períodos de fríoque tuvieron efectos significativos. De mediadosde enero a mediados de febrero se registrarontemperaturas mínimas que oscilaron entre –30 ºC y–40 °C desde el noreste de China al este de MongoliaInterior, lo que afectó a cerca de 41 000 personas,destruyó 25 000 casas y causó pérdidas económicasdirectas equivalentes a 1,8 millones delares.Estas condiciones de frío hicieron que en la regiónse registrara la temperatura mínima media más baja(–25,6 °C) desde 1991 y la cuarta más baja desdeque se iniciaran los registros nacionales en 1951.La nieve cayó también en otras zonas del país, yel 9 de febrero se registró un total de 91,5 mm enNyalam, lo que corresponde al nivel más alto denieve caída en un día jamás registrado. El segundoperíodo corto de frío tuvo lugar del 22 al 23 deagosto en algunas zonas del país y afectó a 125 000hectáreas, los daños más graves causados por elfrío desde 1961. Cerca de 400 000 personas se vieronafectadas por el frío y las pérdidas económicasascendieron a 25,7 millones delares.américa del surTemperatura y precipitaciónEn 2012 la temperatura media en América del Surse mantuvo casi siempre por encima de la media.La persistencia de las anomalías positivas de entre1 y 2 ºC afectó a la zona septentrional de Américadel Sur, Brasil, Paraguay y el norte de Argentina. Elcalor persistente que se dio en Argentina durantetodo el año hizo que 2012 fuera el año más cálidodesde 1961, con 0,78 ºC por encima de la mediaHombre arreando vacas lecheras en la ciudad deTotoras, norte de Buenos Aires, febrero de 2012.del período 1961-1990. Este valor superó la cifrarécord de 2006 en +0,22 °C. La primavera de 2012fue la más cálida jamás registrada en el país.La precipitación fue superior a la media desdeenero hasta marzo en la zona occidental del nortede América del Sur y en Argentina, y se registraronanomalías que oscilaron entre 50 y 250 mm.Por el contrario, en Brasil se observó un nivel deprecipitación por debajo de lo normal durante lamayor parte del año, que alcanzó el punto más bajodurante marzo y mayo, con un déficit de 300 mm.Esta situación tuvo graves repercusiones en laregión septentrional.En la República Bolivariana de Venezuela, Colombia,Suriname y Guyana se registraron lluvias inferioresa la media desde abril hasta finales de año. A partirde agosto se dieron precipitaciones superioresa la media en la región central de Argentina y laprimavera del hemisferio sur (de septiembre anoviembre) fue sumamente lluviosa para la región.Olas de calor y temperaturas extremadamenteelevadasUna ola de calor entre moderada y fuerte afectóa zonas del centro de Argentina durante los diezprimeros días de enero. El calor intenso hizo quese batieran numerosos récords de temperatura yprovocó cortes en el suministro de energía.SequíaEn el noreste de Brasil, tras varios años de precipitacionesentre casi normales y por encimade lo normal, hubo una sequía grave durante latemporada húmeda de 2012. Esta sequía afectó amás de 1 100 ciudades y puso en peligro la vidade los habitantes locales y su ganado. Este fue elnivel de precipitación más bajo registrado en laregión en los últimos 50 años.Precipitaciones extremas e inundacionesEn la zona septentrional de América del Sur, variaszonas de Colombia se vieron afectadas por precipitacionesintensas durante la mayor parte del año,registrándose en algunas regiones totales diariosde entre 150 y 250 mm. Durante los cuatro primerosmeses del año La Niña influyó en el clima deColombia, lo que provocó lluvias fuertes en algunaszonas del país, que llevaron al desbordamiento deríos y causaron inundaciones que afectaron a milesde personas. En Istmina (Chocó), zona septentrionaldel país, el 31 de marzo se registraron 251 mm deprecipitación, lo que corresponde al mayor nivelregistrado en 24 horas en el mes de marzo.19


Estado del clima mundial en 2012En agosto la provincia de Buenos Aires (Argentina)se vio afectada por lluvias de extrema intensidad,que provocaron graves inundaciones y evacuaciones.Los totales mensuales batieron récordshistóricos (desde 1875) en varios lugares del centroy en zonas del norte de Argentina, y en algunoslugares alcanzaron niveles de casi el doble que losregistros anteriores relativos al mes de agosto. El6 de diciembre una tormenta violenta ocasionólluvias fuertes en Buenos Aires. En unas cuantashoras se acumularon 122 mm de precipitación, quefue la segunda cantidad de lluvia diaria más altaregistrada desde 1906. El 19 de diciembre, en laciudad de Rosario, provincia de Santa Fe, cayeronlluvias intensas que registraron un total de 178 mmacumulados en 12 horas, la segunda cantidad delluvia diaria más alta registrada desde 1935.NevadasUshuaia (Argentina), la ciudad más meridional delmundo, se vio afectada por fuertes nevadas enjunio, igualando el récord de 19 días de nevadasde junio de 1986 y 1995.américa del norte, américacentral y El CaribeTemperatura y precipitaciónEn toda América del Norte, en las zonas adyacentesde Estados Unidos y en Canadá se registrarontemperaturas anormalmente altas durante todo elaño. El invierno del hemisferio norte (de diciembrede 2011 a febrero de 2012) fue el tercero más cálidode Canadá y de los territorios adyacentes de EstadosUnidos desde que se iniciaran los registros en1948 y 1895, respectivamente.En Canadá se dio el verano más cálido (de junio aagosto) jamás registrado, y en las zonas adyacentesde Estados Unidos se registró la primavera máscálida (de abril a mayo) y el segundo verano máscálido hasta esa fecha. En otoño (de septiembre anoviembre) las temperaturas fueron más bajas enpartes de las zonas adyacentes de Estados Unidosy en Canadá. En general, en las zonas adyacentesse registró el año más cálido del que se tienendatos, aproximadamente 1,8 ºC por encima de lamedia del siglo XX (1901-2000).Si bien en la mayor parte de América del Norte sedieron temperaturas anormalmente altas duranteenero, en Alaska predominaron las condicionesinusualmente frías, siendo este el mes de eneromás frío de los 95 años de registros de este Estado.En México se registraron temperaturas superioresa la media durante todo el año. Febrero fue elúnico mes en que se dieron temperaturas másfrías de lo normal en partes del país. En el Caribelas temperaturas estivales se situaron por encimade la media, en particular en algunos lugares delas Antillas Mayores, donde se batieron récordsFigura 11. Anomalíasde la temperatura (°F)relativas al período 1961–1990 para marzo de 2012en las zonas adyacentesde Estados Unidos(Fuente: AdministraciónNacional del Océano y dela Atmósfera)Diferencia con respecto a la temperatura media (°F)–5 0 1520


Características climáticas regionalessin precedentes de junio a noviembre. En el áreametropolitana de San Juan (Puerto Rico) el veranode 2012 fue el tercero más cálido jamás registradoy junio de ese mismo año el mes más cálido delque se tienen datos.En Canadá se observaron precipitaciones cercanasa las normales, tan solo un uno por cientopor encima de la media del período 1961-1990. Elinvierno del período 2011-2012 fue el segundo másseco que se haya registrado nunca, situándoselas temperaturas un 18 por ciento por debajo dela media. Las precipitaciones estuvieron cercade la media durante las demás estaciones. En lamayor parte de las zonas adyacentes de EstadosUnidos hubo precipitaciones inferiores a la media,situándose la media nacional en 674,9 mm, esdecir, 65,3 mm por debajo de la media del período1901-2000. Si bien en muchos Estados se registraronprecipitaciones inferiores a la media durantetodo el año, tan solo en los Estados de Nebraska yWyoming se dio el año más seco jamás registrado.En el Caribe las precipitaciones se situaron en lamedia o por debajo de la media durante la temporadahúmeda (de junio a noviembre), siendojunio y septiembre meses muy secos en toda laregión. En junio se registraron totales de 3,1 mmy 4,1 mm en San Martín y San Juan (Puerto Rico)respectivamente, siendo este el junio más seco delos 60 años de registro de ambos lugares. Otrasislas en que se registró el mes de junio más secofueron Santo Tomás (el segundo más seco), SantaCruz (el tercero más seco) y Antigua (el tercero másseco). En Santo Tomás y Antigua se dio el mes deseptiembre más seco jamás registrado. Durantela estación seca (de enero a mayo) se registró el245 por ciento de la precipitación normal, lo queconstituyó el período más húmedo en 27 años.alcanzaron niveles históricos de temperaturamáxima en muchos lugares de Canadá. El 19 demarzo se dio una temperatura máxima de 20,9 ºC enWinnipeg, primer día del año en que se registrarontemperaturas por encima de 20 ºC. El 21 de marzose observó una temperatura máxima de 28,8 ºCen Petawawa, el nivel más alto jamás registradoen Ontario en marzo. Este valor superó el récordanterior en 16,6 ºC. El 22 de marzo se dio en Halifaxuna temperatura máxima de 27,2 ºC, pulverizandoel récord anterior de 11,8 ºC alcanzado en 1983.En Estados Unidos las extraordinarias olas de calordieron lugar a cerca de 15 000 nuevos récordsdiarios de temperaturas máximas y mínimas enmarzo, con lo que prácticamente se duplicó elnúmero de récords alcanzados durante la ola decalor de agosto de 2011. Durante ese mes todos losEstados registraron altas temperaturas diarias sinprecedentes. En algunos casos las temperaturasmínimas fueron tan o más altas que los anterioresrécords de temperatura máxima en la misma fecha.La zona más afectada fue la del Medio Oeste deEstados Unidos, donde la temperatura se situó, engeneral, entre 11 y 17 ºC por encima de la media,registrándose en algunos lugares el marzo máscálido de la zona. En algunos casos la diferenciaentre el nuevo récord y el anterior fue de entre 8y 11 ºC. El calor extremo contribuyó a que marzode 2012 fuera el más cálido jamás registrado enlas zonas adyacentes de Estados Unidos. El calorprevaleció hasta el verano del hemisferio norte(de junio a agosto), lo que intensificó la sequía yprovocó incendios de monte.Figura 12. Estado dela sequía en Américadel Norte a finales deseptiembre de 2012(Fuentes: Centro Nacionalde Datos Climáticos de laNOAA, en colaboracióncon el Departamento deagricultura de EstadosUnidos, el Centro dePredicción Climáticade la NOAA y el CentroNacional de Mitigaciónde Sequías, EstadosUnidos, el Ministeriodel Medio Ambientey de Agricultura yAgroalimentación deCanadá, y la ComisiónNacional del Agua y elServicio MeteorológicoNacional, México)Olas de calor y temperaturas extremadamenteelevadasDurante el año se produjeron importantes olasde calor en el hemisferio norte, dándose las másdestacadas a principios de la primavera (de marzoa mayo) en toda América del Norte. Durante lamayor parte de marzo se registraron temperaturasestivales en casi toda América del Norte.En Canadá las temperaturas se acercaron a losrécords establecidos, incluso estuvieron cercade batir nuevos récords, lo que hizo que marzofuera el mes más cálido registrado en la regiónde las praderas canadienses, los Grandes Lagosy la cuenca del río San Lorenzo. En ese mes seIntensidad:D0 Anormalmente secoD1 Sequía – moderadaD2 Sequía – severaD3 Sequía – extremaD4 Sequía – excepcionalTipos de incidencia:Delimitación de las incidencias principalesS = Corto plazo, típicamente 6 meses(hidrología, ecología, etc.)SLEn las zonas sombreadas nose han analizado las sequías21


Estado del clima mundial en 2012Kari Greer / ReutersBombero rociando agua durante la erradicación de un incendioen el Bosque Nacional Boise, Idaho, Estados Unidos, agosto de 2012.Sequía e incendios de monteSegún el United States Drought Monitor (sistemade vigilancia de la sequía de los Estados Unidos), elaño comenzó con una sequía de magnitud intensaa excepcional en el sur y el centro de las zonasadyacentes de Estados Unidos, así como en elsureste de la región y en la mitad norte de México.En las planicies del sur de Estados Unidos la sequíade 2012 fue la prolongación de la grave sequía queafectó a la región en 2011. Esta siguió afectando aEstados Unidos a lo largo de 2012, mejorando enalgunas zonas y empeorando en otras. De acuerdocon datos del United States Drought Monitor, el25 de septiembre casi dos tercios de las zonasadyacentes de Estados Unidos (el 65,5 por ciento)padecían una sequía de magnitud moderada aexcepcional y fue el día de mayor extensión yalcance de la sequía en los 13 años de historia delUnited States Drought Monitor.En general, la sequía afectó a aproximadamente164 millones de personas y causó miles de millonesde pérdidas en el sector agrícola, y su repercusiónfue la más grave y extensa desde la sequía de1988. Las lluvias del final del verano (de junio aagosto) y del otoño (de septiembre a noviembre)aliviaron bastante la sequía en partes de las zonasadyacentes de Estados Unidos; sin embargo, lasequía persistió hasta finales de año en la mayorparte del oeste y el centro del país.Las condiciones secas, junto con el calor observadoen el hemisferio norte durante la mayor parte dela primavera y el verano, provocaron incendiosde monte devastadores. En las zonas adyacentesde Estados Unidos, a pesar de que el número deincendios de monte durante el año fue el más bajodesde 2000, el número de hectáreas quemadaspor incendio durante el mismo período fue el máselevado de la historia de la región.Entre los incendios de monte registrados en laszonas adyacentes de Estados Unidos cabe destacarlos registrados en Nuevo México, Colorado yOregón. En Nuevo México los incendios comenzarona mediados de mayo debido a descargaseléctricas ocurridas en la zona muy seca del BosqueNacional de Gila al oeste del Estado. Los incendioscarbonizaron más de 63 000 hectáreas, lo que losconvirtió en los mayores incendios de monte dela historia del Estado. En Colorado la temporadade incendios de monte de 2012 fue la peor desdehacía diez años, cuando los incendios quemaroncerca de 102 000 hectáreas. Fueron los incendiosmás destructivos de la historia del Estado y lossegundos mayores jamás registrados en junio.En Oregón se registró también el mayor incendiode monte desde el decenio de 1860.Precipitaciones extremas e inundacionesEn las zonas adyacentes de Estados Unidosvarias tormentas tropicales aportaron lluviassumamente necesarias a zonas afectadas porla sequía. La tormenta tropical Debby batió elrécord de lluvia en Florida, haciendo que el mesde junio fuera el más lluvioso del que se tiene22


Características climáticas regionalesregistro. El huracán Isaac provocó lluvias fuertesen los Estados del sur, lo que hizo que ese agostofuera el segundo más lluvioso jamás registradoen Luisiana y Mississipi.Las lluvias que se produjeron en toda la regiónaliviaron la sequía de la parte inferior del valledel Mississipi. En Florida se dio el verano máshúmedo de los registrados debido, en parte, a lastormentas. Antes de llegar a tierra, el huracán Isaacprovocó entre 100 y 200 mm de lluvia en PuertoRico, registrándose cantidades más importantesen las montañas del interior.Frío y nevadasEn Estados Unidos, una tormenta de nieve provocófuertes nevadas en zonas del este de Colorado yNebraska del 2 al 4 de febrero. En Denver (Colorado)cayeron 40,4 cm de nieve, con lo que se establecióun récord para el mes de febrero y se superó el defebrero de 1912 de 4,6 cm. En el mismo período seregistraron 57,5 cm en Boulder y se estableció tambiénun récord para febrero. En Lincoln (Nebraska)se observó un total de 28,2 cm, lo que correspondea la cuarta mayor nevada jamás registrada en laciudad en 24 horas.Suroeste del pacíficoTemperatura y precipitaciónEn la mayor parte del suroeste del Pacífico latemperatura fue más elevada de lo normal, salvoen el norte de Australia, donde las temperaturasestuvieron por debajo de la media. Sin embargo,en Australia en su conjunto la temperatura fue0,11 ºC superior a la media de 21,81 ºC del período1961-1990. Las temperaturas máximas fueron0,51 ºC superiores a la media.A pesar de la elevada temperatura media, las temperaturasmínimas se situaron por debajo de la mediaen el continente australiano, en particular de febreroa agosto, lo que dio lugar a una temperatura mínimaa nivel nacional de 0,28 ºC por debajo de la media (deenero a diciembre en todo el país). El contraste entrela alta temperatura máxima y la baja temperaturamínima supuso el tercer mayor rango de temperaturadiurna registrado, por detrás de los de 1994 y 2000.La temperatura mínima durante el invierno (de junio aagosto) fue la tercera más baja del país en su conjunto.En 2012, tras dos años muy lluviosos, en Australia sedio un nivel de precipitación cercano al promedio.El año comenzó con precipitaciones cercanas alpromedio en la mayor parte del país durante losmeses de enero a marzo, coincidiendo con unepisodio de La Niña. Ese marzo fue el tercero máshúmedo jamás registrado en el país. Tras disiparseel episodio de La Niña en abril, la precipitación semantuvo, en general, por debajo de la media enla mayor parte de las regiones del sur del país.En Nadi (Fiji) se observó un total anual de precipitacionesde 3 548 mm, el mayor volumen registradoen 69 años.Olas de calor y temperaturas extremadamenteelevadasEn varias regiones de Australia las temperaturasmáximas superaron con creces el promedio deagosto a diciembre. Cabe destacar que en EvansHead se registró una temperatura máxima de41,6 ºC el 20 de octubre, lo que constituyó la temperaturamás elevada jamás registrada en octubre enlas zonas costeras de Nueva Gales del Sur. Mientrastanto, en Birdsville se registró el día primaveral de40 ºC más temprano de los registros, al alcanzaruna temperatura de 40,6 ºC el 20 de septiembre.SequíaTras las intensas lluvias registradas en 2010 y 2011provocadas por el fenómeno de La Niña, en 2012,en la mayor parte de Australia, las precipitacionesse situaron nuevamente en un nivel cercano a lamedia. El primer trimestre del año (de enero amarzo) fue mucho más húmedo de lo normal encasi todo el país, ya que el episodio de La Niñapersistía. Sin embargo, de abril en adelante seobservaron condiciones meteorológicas secas enla mayor parte de las regiones. A nivel nacional, laprecipitación total de abril a octubre fue un 31 porciento inferior a la media, lo que corresponde alundécimo valor más bajo del que se tiene registro.A nivel regional, en Australia occidental se dio eltercer período de abril a octubre más seco de lahistoria de la región. En varios lugares del interior deAustralia occidental y del norte de Australia meridionalse registraron menos de 10 mm de precipitacióndurante ese período de siete meses. Un indicador delo secas que fueron las condiciones meteorológicasfue que en el aeropuerto de Alice Springs no llovióen 157 días, del 25 de abril al 28 de septiembre. Esteha sido el período sin lluvia más largo desde que seconstruyó el aeropuerto hace 71 años.Precipitaciones extremas e inundacionesEn toda Australia, los episodios de inundacionesmás intensos del año se produjeron a finales de23


Estado del clima mundial en 2012Clasificación de losdeciles de precipitaciónValores máximosClasificación de losdeciles de precipitaciónValores máximos108–94–72–31Muy por encimade la mediaPor encimade la mediaMediaPor debajode la mediaMuy por debajode la mediaValores mínimos108–94–72–31Muy por encimade la mediaPor encimade la mediaMediaPor debajode la mediaMuy por debajode la mediaValores mínimosFigura 13. Decilesde precipitación enAustralia para elperíodo comprendidoentre enero y marzode 2012 (izquierda) yabril y diciembre de2012 (derecha) (Fuente:Oficina de Meteorologíade Australia)febrero y principios de marzo, como consecuenciade las lluvias fuertes y persistentes que se dieron enla región, que comprende desde el este de Australiameridional hasta la casi totalidad de la parte interiorsur de Nueva Gales del Sur y las zonas limítrofesdel norte de Victoria. El 27 de febrero empezó allover con intensidad y siguió lloviendo hasta el4 de marzo. Se registraron totales semanales de200 mm en gran parte del sur de Nueva Gales delSur y en zonas adyacentes del norte de Victoria.Los promedios de precipitación de siete días en lascuencas del río Upper Murray (cerca de 295 mm),Murrumbidgee (cerca de 203 mm) y Lachlan (alrededorde 180 mm) fueron de cerca del doble delos valores más elevados jamás registrados paraun período de siete días. En algunas zonas de losríos Murrumbidgee y Lachlan se registraron losmayores volúmenes de crecida desde 1974 y fuenecesario evacuar muchas ciudades, entre ellasWagga Wagga, Hay y Forbes.Del 21 al 26 de enero hubo graves inundaciones enel norte y el oeste de Fiji. Entre el 22 y el 24 de enerose acumularon más de 200 mm de precipitación enla mayor parte de la División Oeste; se registraron863 mm en Vatukoula, 818 mm en Tavua, 579 mmen el aeropuerto de Nadi, 552 mm en la zona de lafábrica de Lautoka, 547 mm en la zona de la fábrica dePenang y 513 mm en la zona de la fábrica de Rarawai.Estas importantes cantidades de lluvia sobre suelossaturados provocaron graves inundaciones en lasprincipales ciudades de Nadi, Ba y Rakiraki.La lluvia fue particularmente fuerte y persistenteen la División Oeste y provocó graves crecidas delos principales ríos, cursos de agua y zonas bajasde la División hasta el 31 de enero. En la DivisiónOeste hubo una de las peores inundaciones durantela última semana de marzo.Nevadas y frío extremoEn el interior de Australia se dieron temperaturasmínimas inusualmente bajas a principios de julio.En Australia meridional hizo especialmente frío y enYunta se observó una temperatura mínima de –7,5 °Cel 6 de julio, la temperatura más baja registrada enAustralia meridional desde 1983. Se estableció unrécord sin precedentes de –5,0 °C en Marla el 7 dejulio. A mediados de octubre tuvo lugar un episodiode nevadas tardías. En la parte alta de las MontañasAzules, al oeste de Sydney, se registraron entre 15 y25 cm de nieve, la mayor nevada desde 1984.EuropaTemperatura y precipitaciónEn Europa se registraron temperaturas más cálidasque la media durante 2012. El calor fue más acusadoen el sureste de Europa. En diciembre de 2011, yen la mayor parte de enero de 2012, se observarontemperaturas superiores a la media en toda Europa.El frío solo estuvo presente en la región desdefinales de enero hasta mediados de febrero, lo quedio lugar a un invierno generalmente moderadoen muchos países de Europa. El frío inusual quese registró desde finales de enero hasta mediadosde febrero hizo que muchos países padecieran elmes de febrero más frío de los casi tres últimosdecenios.Tras el período de frío intenso volvieron a observarsetemperaturas más cálidas que la media,y en marzo se dieron temperaturas estivales enalgunas zonas de Europa. En muchos países lastemperaturas de marzo se situaron entre las tresmás cálidas: Noruega (la más cálida), Suiza (lasegunda más cálida), Países Bajos, Austria, ReinoUnido, Francia y Alemania (la tercera más cálidaigual en todos ellos). En algunos lugares la media24


Características climáticas regionalescorrespondiente a marzo de 2012 fue superior a lade abril de 2012, situación muy poco usual.Mientras que en la mayor parte de Europa se observarontemperaturas extraordinariamente cálidasen marzo, en zonas del sureste las temperaturasfueron inferiores a la media. En Armenia y Georgiase dio el segundo marzo más frío desde 1965 y 1961,respectivamente. Durante el resto de la primaverase registraron temperaturas más cálidas que lamedia en toda Europa, salvo en algunas partes delnorte de Europa donde las temperaturas fueroninferiores a la media en abril.Durante el verano las temperaturas se mantuvieronmás cálidas que la media en el sur y el sureste deEuropa, Oriente Medio, Groenlandia y Asia occidental,mientras que se observaron temperaturasmás frías de las normales en zonas del norte deEuropa, incluida la zona septentrional de las IslasBritánicas y Escandinavia. En general, el verano de2012 fue uno de los veranos más cálidos registradosen muchos países de la mitad sur de Europa: elmás cálido se observó en Bosnia y Herzegovina,Bulgaria, Serbia, Montenegro, la ex RepúblicaYugoslava de Macedonia e Israel (el mismo nivelque en 2010), el segundo más cálido en Hungríay Eslovenia, el tercero más cálido en Austria y elcuarto más cálido en España.El verano fue también inusualmente cálido enGroenlandia y, en muchas zonas, fue el más cálidodel que se tiene registro o alcanzó niveles casisin precedentes. Por otra parte, en Dinamarca yReino Unido se dio el verano más frío desde 2000y 1998, respectivamente, y fue también el másfrío registrado en las regiones septentrionales deSuecia en más de 15 años.En Turquía las temperaturas medias mensualesse situaron por debajo de la media del período1971-2000 en enero, febrero y marzo, siendo lastemperaturas superiores a las normales duranteel resto del año. La temperatura media anual delpaís fue de 14,2 ºC, 1,0 ºC por encima de la media.En el sur del Cáucaso se observaron temperaturassuperiores a la media desde abril hasta finales dejunio. Desde agosto hasta finales de año el calorfue excepcional en Armenia. El otoño fue el terceromás cálido jamás registrado, con el mes de octubremás cálido desde 1966.Durante 2012 se observó un pronunciado contrasteentre el norte y el sur de Europa. En la mayorparte del norte de Europa se registraron lluviassuperiores al promedio, mientras que en el surfueron inferiores.Reino Unido registró su segundo año más lluviosodesde que se iniciaran los registros en 1910, conuna precipitación anual total de 1 331 mm (el 121por ciento de la media), tan solo 6 mm inferior alrécord de año más lluvioso alcanzado en 2000. EnSuecia se dio el año más lluvioso desde que seiniciaran los registros nacionales hace 150 años.Después de registrar su año más húmedo en 2011,las precipitaciones en 2012 en Noruega se mantuvieroncerca de la media, en un 105 por ciento dela misma. En Finlandia, la precipitación anual fuede 739 mm en 2012, es decir 173 mm inferior a lamedia de 566 mm del período 1961-1990. Este fueel año más lluvioso registrado en Finlandia desdeque se estableciera la base de datos reticular deprecipitaciones en 1961.Por sexto año consecutivo, en Letonia se registraronlluvias superiores a la media. La precipitación totalde 832 mm (el 127 por ciento de la precipitaciónnormal) hizo que 2012 fuera el cuarto año máslluvioso desde que se iniciaran los registros hace90 años. En Chipre se dio el año más lluviosodesde 1902. En Turquía, en 2012 se observaronprecipitaciones superiores a las normales y lamedia de precipitación total fue de 745 mm, o un16 por ciento por encima de la media del período1971-2000. En Dinamarca el otoño de 2012 fue elmás húmedo registrado desde 2001.En España las precipitaciones registradas de eneroa marzo se situaron en el 37 por ciento de la media,el valor más bajo para este período desde 1947.Siguieron observándose condiciones más secasde lo normal durante el verano, lo que dio lugar alsegundo verano más seco de los últimos 60 años.°C< –4–4 – –3–3 – –2–2 – –1–1 – 00 – 11 – 22 – 33 – 4> 4Figura 14. Anomalíasde temperatura (°C) enEuropa en marzo de 2012respecto del período de1961-1990 (Fuente: CentroRegional sobre el Climapara la vigilancia delclima de la AsociaciónRegional VI (Europa),Servicio Meteorológicode Alemania)25


Estado del clima mundial en 2012Figura 15. Anomalíasde las precipitacionesentre enero y diciembrede 2012 (en porcentajesrespecto de la mediaregistrada en el período1961–1990) para el ReinoUnido (Fuente: OficinaMeteorológica del ReinoUnido)26Porcentaje respectode la media> 135125 a 135115 a 125105 a 11595 a 10585 a 9575 a 8565 a 75< 65En Portugal se acumuló una precipitación total de636 mm, 246 mm por debajo de la media del períodode 1971-2000, lo que hizo que 2012 fuera el octavoaño más seco desde 1931. En Hungría 2012 fuetambién más seco de lo normal, inmediatamentedespués del año más seco jamás registrado.En zonas del sureste y noreste de Groenlandia nollovió durante el verano de 2012. En la ciudad deTasiilaq se dio el tercer verano más seco desde quese iniciaran los registros en 1895, y el verano enDanmarkshavn fue, al igual que en 2003, el segundomás seco desde que se iniciaran los registros en 1949.Olas de calor y temperaturas extremadamenteelevadasAl igual que en las zonas adyacentes de EstadosUnidos, en Europa se dieron muchos casos detemperaturas sin precedentes durante la ola decalor de marzo. El mes de marzo de 2012 fue elmás cálido jamás registrado en zonas centralesde Suecia, y varias estaciones observaron unatemperatura máxima diaria de hasta 3 ºC superior alos récords anteriores. En Noruega, el 27 de marzose dio una temperatura máxima de 23,1 ºC al surdel país en Landvik (Aust-Agder), lo que supusoun nuevo récord de marzo a nivel nacional.Las olas de calor siguieron afectando a Europadurante todo el año. El 25 de mayo se observóuna temperatura máxima de 31,1 ºC en el surde Noruega, lo que constituyó la temperaturamáxima jamás observada en ese mes en el país.En Groenlandia, donde se dieron temperaturasinferiores a la media durante la mayor parte del año,se registraron temperaturas máximas históricasen mayo, que aumentaron extraordinariamentea 24,8 ºC en Ivittuut y Narsarsuaq el 29 de mayo.Eslovaquia se vio afectada por varias olas decalor durante el verano. En general, en el sur deEslovaquia se dio un total de entre 37 y 53 días tropicales(temperaturas máximas diarias superioresa la temperatura de referencia de 30 ºC), lo quecorresponde al segundo mayor número de díastropicales después de 2003 desde que se iniciaranlos registros nacionales en 1901.En Chipre se registraron ocho días consecutivosa temperaturas máximas diarias de 40 ºC o más,siendo los 43,6 ºC observados el 17 de julio lasegunda temperatura más elevada registrada en losúltimos 25 años. Bulgaria se vio afectada por olas decalor extremas en julio, que llevaron a centenaresde personas a solicitar asistencia médica. La temperaturamás elevada fue de 41,5 ºC y se registróel 15 de julio en Somovit. En Budapest (Hungría) seobservaron cuatro olas de calor de junio a agosto,durante las cuales se dieron 24 días a temperaturasmedias diarias de 27 ºC o más, el mayor númerode días registrado desde que se tienen datos. EnJordania se dieron dos olas de calor en junio yjulio, y las temperaturas diarias fueron hasta 9 ºCsuperiores a las normales durante ese período.En Francia se registró una ola de calor breve, aunqueimportante, durante la segunda mitad de agosto. Elfenómeno fue notable por lo tardío y porque batiólos récords de temperaturas máximas establecidasdurante la gran ola de calor de agosto de 2003. LaRepública Checa también se vio afectada por olasde calor durante la mayor parte del verano; el 20 deagosto se estableció un nuevo récord de temperaturamáxima más elevada cuando las temperaturasascendieron a 40,4 ºC. En octubre, una temperaturaexcepcionalmente cálida afectó a las zonas meridionalesde Suecia. El 20 de octubre se registró unatemperatura máxima de 19,7 ºC en Helsingborg,lo que constituyó la temperatura más alta jamásregistrada en Suecia en fechas tan avanzadas.Sequía e incendios de monteUna sequía importante afectó a zonas de Europadurante el invierno, la primavera y el verano delhemisferio norte. Varios países registraron el mesmás seco en muchos años: Portugal (el febreromás seco desde 1931), Francia (el febrero másseco desde 1959), Reino Unido (el marzo más seco


Características climáticas regionalesdesde 1953), la República Checa (el segundo marzomás seco en los últimos 50 años) y Alemania (eltercer marzo más seco). En España se observaronlos valores de precipitación medios más bajosdesde 1947 de enero a marzo. Siguieron dándosecondiciones meteorológicas secas en Españadurante el verano, lo que dio lugar al segundoverano más seco de los últimos 60 años.Sin embargo, en partes del norte de Europa seregistraron lluvias al final de la primavera, mientrasque en algunas regiones del sur las lluvias fueronmás abundantes al principio del otoño. La ausenciade lluvia registrada durante la mayor parte del año,junto con temperaturas superiores a las normales,provocaron graves sequías en zonas del surestede Europa, que afectaron considerablemente alrendimiento de las cosechas, los flujos fluvialesy el abastecimiento de agua. En Hungría la sequíapersistió durante casi dos años, lo que provocógraves daños al sector agrícola y pérdidas totalesde más de 1 800 millones delares.En Europa se dieron importantes incendios demonte. En España los incendios quemaron cercade 210 000 hectáreas durante el año, el mayorvolumen en diez años. El incendio más importantese declael 24 de septiembre en Valencia, y fuenecesario evacuar a casi 2 000 personas. En agostose registró un incendio en las zonas meridionalesde Bosnia y Herzegovina que quemó cerca de 5 000hectáreas y causó daños por valor de aproximadamente83 millones delares. En Rumania lastemperaturas inusualmente cálidas y la ausenciade precipitación durante julio y agosto provocaronincendios de monte que quemaron más de 200hectáreas de pastos y vegetación seca en todaslas zonas meridionales del país.Precipitaciones extremas e inundacionesEn el sureste de Bulgaria las lluvias fuertes y lafusión de la nieve provocó la ruptura de la presa deIvanovo el 6 febrero e inundó el pueblo de Bisser.Las inundaciones causaron daños y destruyeroncerca de 100 casas, estropearon los cultivos ycausaron la muerte de 10 personas. Los dañosse calcularon en más de 2,7 millones delares.En Rumania llovió abundantemente durante laúltima mitad de mayo, lo que provocó inundacionesen más de 100 localidades de 20 distritos.Las inundaciones causaron daños a 800 casas,cultivos, carreteras y vías férreas, y provocarondeslizamientos de tierra que bloquearon variascarreteras nacionales.Después del mes de marzo más seco desde 1953,en Reino Unido se dieron los meses de abril y juniomás lluviosos de todos los registrados. Las lluviasse prolongaron durante el verano, que resultó serel más húmedo desde 1912. A finales de noviembreuna serie de sistemas de baja presión provocaronlluvias fuertes en la mayor parte del país, y seregistró una de las semanas más húmedas de losúltimos 50 años. Dado que los suelos ya estabansaturados debido a las condiciones de humedadque venían afectando al país desde abril, las lluviasfuertes causaron inundaciones generalizadas,que afectaron a la red de transporte, inundaronpropiedades y provocaron deslizamientos de tierra.Durante el mes de junio varias tormentas provocaronlluvias fuertes en zonas de Irlanda. El 8 de junio,en Lough Glencar, se registró una precipitacióntotal de 99,5 mm, el valor de precipitación más altodel año y de junio registrado desde 1993. El 22 dejunio, en Malin Head, se observó el valor diario deprecipitación más alto del año y de junio desde 1987.En Suecia los meses de junio y julio fueron muylluviosos. En Estocolmo se registró el mes de juniomás lluvioso desde que se iniciaran los registros en1786. A principios de julio cayeron lluvias torrencialesen zonas del sur de Suecia, lo que provocóinundaciones locales. El 7 de julio se registró untotal de 163 mm de lluvia en Hishult, al sureste deSuecia, la quinta cantidad diaria más alta jamásregistrada por una estación meteorológica oficialsueca. Ese mismo día, en la zona occidental de laEstonia continental se registró un total de 93,7 mmde precipitación, en 12 horas o menos, lo quesupuso la cantidad de precipitación diaria másalta de la región desde 1964.En Finlandia se batieron muchos récords de precipitaciónlocales a lo largo del año, particularmenteen julio, septiembre y octubre. En Helsinki se dio lacantidad de precipitación más alta de septiembredesde que se iniciaran los registros en 1844. Enoctubre se observaron precipitaciones diariasque oscilaron entre 40 y 50 mm en muchas zonasdel oeste de Finlandia, y en algunas zonas seregistraron más de 100 mm en una semana. Lospromedios de precipitación mensuales de octubresuelen situarse entre 50 y 60 mm en esta zona.En algunos casos, las lluvias excepcionales provocaroninundaciones sin precedentes durante elotoño. Las inundaciones causaron cerca de ochomillones delares de daños a la agricultura y lasinfraestructuras.27


Estado del clima mundial en 2012Denis Sinyakov / ReutersFrío y nieveEn el continente euroasiático se produjo un períodode frío desde finales de enero hasta mediados defebrero de 2012, que destacó por su intensidad,duración y las repercusiones que tuvo en la sociedad.En las regiones orientales de la Federaciónde Rusia las temperaturas oscilaron entre –45 °C y–50 °C a finales de enero. En varias zonas de Europadel este se registraron temperaturas mínimasde hasta –30 °C, y en algunas zonas del norte deEuropa y del centro de la Federación de Rusia lastemperaturas fueron inferiores a –40 °C.Al mismo tiempo, las temperaturas máximas semantuvieron por debajo de 0 °C durante varios díasconsecutivos en la mayor parte de Europa, y enEuropa centro oriental se dieron cerca de 20 díasconsecutivos por debajo de 0 ºC, 10 días más delo habitual en febrero. En Francia las temperaturasexcepcionalmente bajas fueron las más frías desdeenero de 1987, y en Suiza se registró el períodode frío más importante en 27 años. En Poloniase dieron temperaturas de hasta –29,9 °C, lo quesupuso el período de frío más intenso desde 2002.En Austria las temperaturas fueron 10 ºC inferioresa la media durante la primera mitad de febrero,e hicieron que este mes fuera el febrero más fríodesde 1986. En Georgia se observaron temperaturasmínimas de entre –8 °C y –31 °C, lo que diolugar a la ola de frío más importante desde enerode 2008. El 6 de febrero, se registró en Suecia latemperatura más baja desde 2001, ya que estadescendió a –42,8 °C. En Portugal se observó lasegunda temperatura mínima media más baja defebrero desde 1931, con una anomalía de 5 ºC inferiora la media del período 1971–2000. En algunaszonas del este de España se dieron temperaturasmínimas entre –10 ºC y –15 °C, lo que supuso la olade frío más intensa desde febrero de 1956.Trabajadores quitando nieveen la Plaza Roja de Moscú,febrero de 2012.En el norte de Eslovaquia las temperaturas mediasdiarias se situaron entre –20 °C y –23 °C, y las temperaturasmínimas descendieron a –30 °C. Esta fuela ola de frío más intensa registrada en la regióndesde el invierno de 1962/1963, y las temperaturasmínimas medias de febrero fueron las más bajas delos últimos 25 años. En Bosnia y Herzegovina losprimeros 10 días de febrero fueron los más fríos en120 años. En la región de Troodos (Chipre), el 20de febrero se registró una temperatura mínima de–11,1 °C, la segunda temperatura mínima más bajaregistrada en los últimos 15 años. En Letonia lastemperaturas diarias fueron inferiores a –30 °C, latercera vez que se observaban estas temperaturasen el país (las otras dos veces fueron febrero de1956 y febrero de 1999).En la parte europea de la Federación de Rusiase registraron temperaturas extremadamentebajas del 8 al 13 de febrero, en particular en lasregiones meridionales, y en varias ciudades seregistraron temperaturas mínimas por primeravez. El 13 de febrero se observaron temperaturascasi sin precedentes en Moscú, al descender estashasta –28,5 °C. La temperatura mínima récord de–29,3 °C se alcanzó en 1911.En algunas zonas de la región noroeste de laRepública Islámica del Irán las temperaturasdescendieron hasta –23,6 °C, con lo que se batióun nuevo récord de temperatura mínima. El récordanterior se estableció en 1987 cuando las temperaturasdescendieron hasta –23 °C. Se puedeconsultar más información en Assessment ofthe Observed Extreme Conditions during LateBoreal Winter 2011/2012 (Evaluación de las condicionesmeteorológicas extremas observadasdurante el último invierno boreal 2011/2012)(WCDMP-No. 80).Las temperaturas inusualmente frías tambiénestuvieron acompañadas de una importante acumulaciónde nieve. En Bosnia y Herzegovina sedieron entre 85 y 107 cm de nieve, la mayor acumulaciónregistrada en los últimos 120 años. Laimportante acumulación de nieve obligó a cerrarlas escuelas durante 15 días y el peso de la nievederrumbó el techo de un centro deportivo. Engeneral, los daños se calcularon en 40 millonesdelares. En varios lugares del norte de Italiase registró la mayor acumulación de nieve de losúltimos 100 años, que se situó entre 250 y 305 cm.Las condiciones extremas en Europa causaron lamuerte de más de 650 personas.28


Ciclones tropicalesEn 2012 la actividad de los ciclones tropicales aescala mundial estuvo muy cerca de la mediade 85 tormentas del período 1981–2010, con untotal de 84 tormentas (velocidad del viento igualo superior a 34 nudos o 63 km/h). El número detormentas registradas en 2012 fue mayor que enlos dos últimos años.Cuenca del océano AtlánticoEn la cuenca del Atlántico la actividad de la temporadade huracanes fue superior a la media portercer año consecutivo, con un total de 19 tormentasde las que diez alcanzaron la categoría de huracán,y solo una alcanzó una máxima intensidad(los promedios son 12 tormentas, 6 huracanesy 3 huracanes de primer orden). La estación secaracterizó por el menor número de huracanes deprimer orden observados en la cuenca desde 1997.En términos de la energía ciclónica acumulada,mediante la que se mide la fuerza y duración de lastormentas tropicales y los huracanes, la temporadade huracanes de 2012 en el Atlántico se situó enel 142 por ciento de la media. 2012 ha sido, por lotanto, una estación activa pero no excepcional,puesto que desde 1980 ha habido diez años demayor intensidad.En la cuenca del Atlántico se registraron variastormentas antes de que comenzara oficialmentela temporada el 1 de junio. La tormenta tropicalAlberto se formó el 19 de mayo, y fue la tormentatropical más temprana de la cuenca del Atlánticodesde la tormenta tropical Ana que tuvo lugar del20 al 24 de abril de 2003. La tormenta tropical Beryltambién se formó durante el mes de mayo, lo quehizo que fuera la primera vez desde 1908 que dostormentas tropicales se formaban antes de quecomenzara la temporada de huracanes. Beryl fueasimismo el ciclón tropical de pretemporada másfuerte registrado que haya tocado tierra en EstadosUnidos. De las 19 tormentas que se formarondurante la temporada de huracanes, cuatro seformaron antes del 1 de julio, la primera vez queesto sucedía desde que se iniciaran los registrosen 1851. Por lo general, la cuarta tormenta tropicalque se forma en la cuenca del Atlántico tiene lugaren agosto. Sin embargo, en agosto de 2012 seformaron ocho tormentas, igualando el récord sinprecedentes de número de tormentas con nombreformadas en el mes de agosto de 2004.El huracán Sandy fue la tormenta más destacablede 2012 en el Atlántico. Causó estragos entodo el Caribe y la muerte de casi 100 personas.Los vientos fuertes y las lluvias intensas que latormenta provocó afectaron considerablementea las infraestructuras, las carreteras y a milesde casas en varias partes del Caribe. Las zonasadyacentes de Estados Unidos también se vieronafectadas, y se produjeron inundaciones gravesen la región del noreste, que causaron más de130 víctimas mortales. El huracán Sandy provocóRestos de una montaña rusa tres días después de que el huracán Sandy llegara a la orilla de Nueva Jersey,Estados Unidos, noviembre de 2012.Steve Nesius / Reuters29


Estado del clima mundial en 2012lluvias sin precedentes en partes de la región delnoreste y el total de precipitación en algunas zonasse situó entre 100 y 230 mm. Las lluvias fuertescontribuyeron también a que en varios Estados elmes de octubre fuera uno de los diez más lluviosos.Además de las lluvias intensas, el huracánprovocó importantes mareas de tempestad e hizoque subiera el nivel del agua en la zona costera delnoreste, hasta un nivel sin precedentes en variaslocalidades. Sandy provocó también el cierre de laBolsa de Nueva York durante dos días consecutivos.La última vez que esto ocurrió a causa de unfenómeno meteorológico fue en 1888 en respuestaa una importante tormenta de invierno.Cuenca oriental del Pacífico NorteA diferencia de la actividad inferior a la mediade los dos últimos años observada en la cuencaoriental del Pacífico Norte, la actividad de loshuracanes estuvo cercana a la media en 2012. Enla cuenca se dio un total de 17 tormentas, de lasque diez alcanzaron la categoría de huracán (lospromedios son 17 tormentas y 9 huracanes). Aligual que en la cuenca del Atlántico, la temporadade huracanes de la cuenca oriental del PacíficoNorte, que empieza oficialmente el 15 de mayo,se adelantó al formarse la tormenta tropical Alettael 14 de mayo. Esta fue la primera vez que unatormenta tropical se formaba antes del comienzoSupertifón Sanba,septiembre de 2012oficial de la temporada de huracanes tanto en lacuenca del Atlántico como en la cuenca orientaldel Pacífico Norte.La tormenta que más destacó de la temporadade huracanes de 2012 del Pacífico Norte orientalfue el huracán Bud, que, al igual que el huracánAlma registrado en 2002, fue el segundo huracánmás fuerte del mes de mayo en el Pacífico Norteoriental, después del huracán Adolph de 2001.Bud alcanzó también el récord de ser la segundatormenta tropical más temprana del Pacífico Norteoriental.Cabe señalar también la formación del huracánCarlotta en el Pacífico Norte oriental, que llegó atierra a mediados de junio en el punto más orientaldesde 1966, en la costa de la cuenca de Oaxaca enMéxico. Si bien el huracán Carlotta aportó una lluviamuy necesaria a zonas afectadas por la sequía,provocó también inundaciones y deslizamientosde tierra, causó daños a carreteras y cultivos y secobró la vida de siete personas.Cuenca occidental del Pacífico NorteLa temporada de tifones en el Pacífico Norte occidentalestuvo próxima a la media, al registrarseun total de 25 tormentas, de las que 14 alcanzaronla categoría de tifón (los promedios del período1981-2010 son 26 tormentas y 16 tifones). La cuencaoccidental del Pacífico Norte fue la única cuenca enque se registró un tifón con rachas de 105 nudos(195 km/h) mantenidas durante 10 minutos.Durante todo el año potentes tifones causaronestragos en toda la región de Asia Oriental. Elsupertifón Sanba fue el ciclón más fuerte de todoslos que hubo en 2012 en el mundo, con vientosmáximos sostenidos de 110 nudos (205 km/h)y una presión central de 900 hPa. Sanba afectóa las Filipinas, Japón y la península de Corea,desencadenando lluvias torrenciales y provocandoinundaciones y deslizamientos de tierraque afectaron a miles de personas y causaronmillones de daños en dólares.NASAOtra tormenta destacable fue el supertifón Bopha,que llegó a tierra en el sur de la isla de Mindanao(Filipinas) a principios de diciembre. Bopha fue elciclón más fuerte de los que han entrado en tierrade la zona. Causó daños generalizados y dejóa miles de habitantes sin techo. Se registraronmás de 1 000 víctimas mortales, 900 de las cualesdesaparecidas. Los daños se estimaron en más de49 millones delares.30


Ciclones tropicalesEn el extremo oriental de Rusia se dio un númerode ciclones tropicales y extratropicales sin precedentesdesde que se iniciaran los registros en1970. Hubo seis ciclones tropicales en 2012, conlo que se superó la cifra récord de cinco ciclonestropicales de 1981 y 2011.Cuencas del norte y del suroeste del océanoÍndicoEn el norte del océano Índico se registró una temporadainferior a la media, con solo dos tormentastropicales (la media del período de 1981-2010 esde cuatro tormentas), mientras que la temporadade ciclones de 2011/2012 en el suroeste del océanoÍndico fue superior a la media con 11 tormentas (lamedia es de cinco). La tormenta tropical Nilam,uno de los dos ciclones que se formó en el nortedel océano Índico, llegó a tierra en la costa deTamil Nadu, al sur de India, donde causó dañosmateriales generalizados y se cobró la vida de cincopersonas. El ciclón avanzó hacia el norte sobre lacosta de Andhra, provocando lluvias torrencialesdel 31 de octubre al 2 de noviembre, cobrándosela vida de más de 40 personas, causando dañosmateriales y estropeando cultivos.En la cuenca del suroeste del océano Índico la tormentatropical Dando llegó a tierra en la provinciade Gaza (Mozambique) el 16 de enero, siendo laprimera tormenta tropical que se abatió sobre elsur de Mozambique desde la tormenta tropicalDomoina registrada en 1984. Dando afectó conlluvias fuertes a la región y provocó inundacionesque causaron víctimas mortales.El 14 de febrero el ciclón tropical Giovanna llegó atierra en Madagascar, con vientos máximos sostenidosde 68 nudos (126 km/h), lo que equivale a unatormenta de categoría 4 en la escala de huracanesSaffir–Simpson. Al tocar tierra la tormenta provocóvientos destructivos y lluvias torrenciales, se cobrócerca de 25 víctimas mortales y afectó a milesde personas. El ciclón Anais, el primer ciclón demayor intensidad jamás registrado en octubre, seformó el 12 de octubre y fue, por lo tanto, uno delos ciclones de la temporada de 2012/2013. Se tratadel segundo ciclón tropical que se haya formadotan al principio de la temporada, después del ciclóntropical Blanche registrado en 1969.Cuenca australianaEn la cuenca australiana se registró una temporadade ciclones inferior a la media, con siete tormentas(siendo la media de 11 tormentas). El ciclónde mayor intensidad de la temporada fue Lua,tormenta de categoría 2 en la escala de huracanesSaffir–Simpson. El 17 de marzo Lua llegó a tierracon esa intensidad en Australia occidental, antesde que sus restos se desplazaran tierra adentropor el oeste de Australia. Las zonas afectadas porel ciclón estaban poco pobladas y se registrarontan solo daños limitados.Cuenca del suroeste del océano PacíficoLa temporada de ciclones de 2011/2012 en elsuroeste del Pacífico fue inferior a la media, consolo tres ciclones tropicales con nombre (siendo lamedia del período 1981-2010 de ocho tormentas).Solo uno de estos ciclones, Jasmine, se calificócomo grave, lo que equivale a la categoría 4 enla escala de huracanes Saffir–Simpson. El ciclóntropical Evan, que se formó el 9 de diciembre, tocótierra en Samoa, causando una gran devastación ydaños generalizados a cultivos agrícolas, carreteras,casas y escuelas. Fue el peor ciclón que hayaafectado Samoa desde que se registrara el ciclóntropical Val en 1991. El ciclón tropical Evan provocóráfagas de viento de hasta 84 nudos (156 km/h),con lo que se batió un nuevo récord desde que seiniciaran las observaciones en 1971 en la isla deWallis. Cerca de Futuna se registraron ráfagas deviento de hasta 82 nudos (152 km/h), las segundasmás fuertes medidas en la isla desde que se pusoen marcha la estación en 1981.31


Utilización de satélites de observación de laTierra para la vigilancia de la humedad del sueloWolfgang Wagner, Wouter Dorigo y Christoph Paulik, Universidad Tecnológica de Viena, AustriaLa humedad del suelo tiene mucha influencia en elintercambio de agua y energía entre la superficiedel suelo y la atmósfera y es, por lo tanto, unavariable fundamental del sistema climático. Si bienmuchos de sus efectos en el sistema climático,como la función de la falta de humedad del sueloen la aparición de olas de calor se conocen bastantebien, los avances en la comprensión científica de lahumedad del suelo, y su interacción con el clima,se han visto obstaculizados por la falta de observacionesde la humedad del suelo. Afortunadamente,la situación ha mejorado significativamente en losúltimos años, gracias a la creciente disponibilidad deobservaciones in situ (por ejemplo, mediante la Redinternacional de datos sobre la humedad del suelo,véase www.ipf.tuwien.ac.at/) y de observacionessatelitales de la humedad del suelo.Teledetección por microondas de lahumedad del sueloMuchos satélites de observación de la Tierra tienenincorporados sensores de microondas que miden laemisión o reflexión de la radiación de microondas dela superficie de la Tierra. La señal que reciben estossensores de microondas es sensible a la cantidadde agua contenida en los primeros centímetros delsuelo ya que, en las frecuencias de microondas, lasmoléculas de agua contenidas en el suelo rotan paratratar de alinearse con el campo eléctrico alternode las microondas. Esta rotación no solo genera uncalentamiento insignificante del suelo (efecto que seutiliza a unos niveles de energía muy superiores enel caso de los hornos microondas), sino que tambiénprovoca la dispersión de la radiación de microondas.Por consiguiente, los instrumentos de microondasactivos (radares) que iluminan un suelo húmedo reciben,en general, una señal con mayor retrodispersiónque cuando iluminan un suelo seco. Por esa mismarazón, las superficies de suelo húmedo transmiten unaradiación de microondas menos natural procedentede capas del suelo más profundas que los suelossecos, lo que significa que la radiación natural quereciben los instrumentos de microondas pasivos(radiómetros) disminuye a medida que aumenta lahumedad del suelo en superficie.A pesar de la estrecha relación que existe entrela humedad del suelo y las observaciones de lasmicroondas, ha sido bastante difícil desarrollar lacapacidad operacional de observación de la Tierra.Desde el punto de vista tecnológico, uno de losdesafíos ha sido crear sensores capaces de medirlas señales de bajo nivel energético emitidas porlas microondas con la adecuada exactitud radiométrica.Otro desafío ha sido desplazar el sensor delongitudes de onda hacia longitudes de onda mayorespara maximizar la sensibilidad a la humedad delsuelo, sin que tenga una repercusión negativa enla resolución y cobertura espacial. Desde el puntode vista científico, los trabajos se han centrado endesarrollar algoritmos que permitan identificarla señal correspondiente a la humedad del sueloentre otra serie de parámetros que afectan a lasobservaciones de microondas, como la cubiertavegetal o la rugosidad de la superficie del suelo.Aunque muchas de las cuestiones científicas solose conocen de forma parcial, los algoritmos derecuperación se han desarrollado hasta el punto dehacer posible el proceso de datos a escala mundial.constelación virtual de satélites deobservación de la humedad del sueloHasta la fecha tan solo se ha construido y puestoen marcha un satélite de observación de la Tierracon el principal objetivo de medir la humedad delsuelo. Se trata del satélite de observación de lahumedad del suelo y de la salinidad del océano(SMOS) lanzado por la Agencia Espacial Europea(AEE) en noviembre de 2009. El próximo satélite deobservación de la humedad del suelo será el de lamisión Soil Moisture Active-Passive (SMAP), cuyolanzamiento está previsto incorporar al calendario2014-2015 de la Administración Nacional de Aeronáuticay del Espacio (NASA). Sin embargo, esta misiónde exploración específica no es la única; existe unaflota de satélites que llevan a bordo instrumentosde teledetección de microondas. Estos instrumentosfueron construidos con otros propósitos, porejemplo, la vigilancia de los hielos marinos y delviento del océano, pero también pueden utilizarsepara medir la humedad del suelo. Por consiguiente,hay actualmente muchos satélites en órbita que, ensu conjunto, proporcionan numerosas medicionesdiarias de la humedad del suelo para cada uno de lospuntos de la superficie de la Tierra. Por lo tanto, sepuede hablar de una constelación virtual de satélitesque proporcionan observaciones de la humedad delsuelo a escala mundial las 24 horas del día.Desafortunadamente, aún resulta difícil comparardirectamente los datos sobre la humedad delsuelo derivados de los diferentes satélites. Estose debe a que las características de los diferentessensores y de los algoritmos científicos puedendiferir de manera significativa. Además, todavíano se ha acordado una normativa internacionalal respecto. Sin embargo, la situación mejoranotablemente si se eliminan las diferencias sistemáticasque existen entre las diferentes series dedatos satelitales. De esto se puede deducir que la32


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