¿Pueden salvarse vidas con los dientes de leche?

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¿Pueden salvarse vidas con los dientes de leche?

operatoriadentalPACIENTESPACIENTES¿Pueden salvarse vidascon los dientes de leche?¿LePOR PAM JOHNSONha ocurrido alguna vez que alguno de sus pacientes le confiese,a usted o a uno de sus colaboradores, que tiene un niñocon una enfermedad crónica o degenerativa? Hasta hacepoco, la mayoría de los dentistas y el personal de la clínica tan sólopodían escuchar, empatizar y, quizás, recomendar unmédico conocido o un nuevo tratamiento sobre el quehabían leído algo.Las células madreprocedentes de ladentición primariay preservadascriogénicamentepodrían curarenfermedades graves.24 DENTAL PRACTICE REPORT « MARZO-ABRIL 2011


operatoriadentalPACIENTESSin embargo, un descubrimientohecho en elaño 2003 por el Dr.Songtao Shi, del InstitutoNacional de Salud deEstados Unidos, hizosurgir una nueva oportunidadde negocio ycambió el papel que losdentistas pueden desempeñarcuando intentanayudar a sus pacientes aencontrar una soluciónpara aquellos seres queridosque padecen problemasde salud gravescomo ictus, cardiopa -tías, diabetes, daño medular o inclusotrastornos neurológicos comola enfermedad de Parkinson yla enfermedad de Alzheimer.Células madreen los dientes de lecheHace ocho años, el Dr. Shi descubrióque los dientes de leche albergan,dentro de la pulpa, célulasmadre regeneradoras que sepueden cosechar y aprovechar; estedescubrimiento nos acercó a lanueva frontera de la “bioodontología”y motivó la fundación deempresas en todo el mundo dedicadasa la recolección y el almacenamientode estas células madrehasta que puedan ser utilizadaspor el paciente o por los parientesdirectos del mismo en una fechafutura.BioEDEN, una compañía registradapor la FDA y afincada enAustin, Texas, con sucursales enLas células madre mesenquimalescontenidas dentro de la pulpa dentalson funcionalmente idénticas a lasque se extraen de la médula óseaManchester (Inglaterra) y en Tailandia,fue la primera empresaque, en el año 2006, abrió un bancode células madre de dientes deleche. “Actualmente almacenamosmás de 2.000 muestras en todo elmundo”, afirma Jeff Johnson, sudirector de operaciones.A pesar de que aún no se hanhecho pruebas en humanos, la investigaciónestá haciendo progresosrápidos en estudios médicosen todo el mundo. Lo que los investigadoreshan encontrado, explicaJohnson, es que las célulasmadre mesenquimales contenidasdentro de la pulpa dental son funcionalmenteidénticas a las célulasmadre mesenquimales que seextraen de la médula ósea.“Es un dato esperanzador porquelas células madre de médulaósea se han estado utilizando duranteaños en tratamientos de enfermedadesgraves”, comenta. “Lamayoría de los investigadorescree que las célulasmadres son el futurode la medicina. Elhecho de que podamosextraerlas de los dientesde leche constituye unafuente no invasiva y librede controversia, disponiblepara todo elmundo”.También se está estudiandola posibilidadde extraer células madrede dientes adultos.BioEDEN ha descubiertoque las muelasdel juicio de los adultos jóvenescontienen las mismas células madreviables que las que se encuentranen la dentición primaria. Sinembargo, pasada una cierta edad(BioEDEN trabaja ahora mismopara determinar cuál es esa edad)disminuye drásticamente la viabilidadde estas células madre.Johnson afirma que lo que haceque las células madre extraídas delos dientes sean tan especiales esque pueden crecer en cultivo y expandirsemanteniendo su potencialterapéutico. Esto significa quecada célula madre recogida puedereproducirse y dar lugar a millonesy millones de células viables.Al contrario que con otras fuentesde células madre, esta propiedadpermitiría obtener suficiente materialpara muchos tratamientos,quizás para toda la vida.La función del dentistaFue esta posibilidad la que atrajoal Dr. Gerald Kelly, dentista generalde Dearborn, Michigan. La suyafue la primera clínica dental deMichigan que patrocinó y participóen el programa investigadorde BioEDEN, en el cual tomanparte ahora cientos de clínicas deMARZO-ABRIL 2011 » DENTAL PRACTICE REPORT 25


operatoriadentalPACIENTESSe ha descubiertoque las muelasdel juicio de losadultos jóvenescontienen lasmismas célulasmadre viablesque las que seencuentran en ladentición primariaBancosde CélulasMadreDentalesBioEDEN6800 W. Gate Blvd.Ste. 132,PMB #369 Austin,TX 78745 888-315-3843www.bioeden.comStemSave526 West 26th StreetNew York, NY 1001877-StemSavewww.stemsave.comNational DentalPulp Laboratory153 Needham Street,Building #1Newton, MA 02464800-991-4999www.ndpl.netEstados Unidos. “Dar a los pacientesla seguridad de que las célulasmadre almacenadas podrían undía salvar la vida de sus hijos, revertiruna enfermedad mortal, oincluso salvar la vida de un pariente,constituye una oportunidadfantástica”, asegura el doctorKelly. Su nieta pequeña, Hannah,y la hija de uno de sus colaboradores,entregaron su primer dientede leche a BioEDEN para su almacenamiento.La fe del doctorKelly en el proyecto, junto con susdiez años de experiencia en un laboratoriomédico en el que trabajócomo químico, y sus años dedocencia enseñando química enla universidad local le han llevadoa realizar seminarios en todoel país, en los que da a conocer elprograma de BioEDEN, la cienciaque sostiene la investigaciónen células madre y los nuevosavances de los ensayos clínicos.“Esta es una nueva frontera enla Odontología”, afirma Kelly.“Una luz que nos da la ciencia yque necesitamos seguir”. A pesarde que, hasta ahora, sólo cuatrode sus pacientes han participadoen el programa, espera que hayamuchos más interesados. A estefin, mantiene los kits de transportede BioEDEN en su oficina.“Una cosa que todos los dentistasdeben entender es que las célulasmadre más viables se encuentranen los dientes primariosanteriores cuando estos empiezana moverse. Si el diente ya semueve y está a punto de desprenderse,es muy probable que laLas célulasmadre extraídasde los dientespueden creceren cultivoy expandirsemanteniendosu potencialterapéuticoviabilidad de las células madre sehaya reducido”. Además es necesariopreparar, envasar y transportarel diente, de modo que llegueal laboratorio durante las 48horas siguientes. Es por ello queel dentista debe implicarse en elproceso. En su clínica, entrega lainformación proporcionada porBioEDEN a sus pacientes y les informasobre el programa. “Micompromiso con esta ciencia estotal”, sentencia Kelly. “Estoy encantadode haber gastado 600 dólarespara permitir que las célulasmadre de mi nieta esténdisponibles en caso de que las necesite”.■26 DENTAL PRACTICE REPORT « MARZO-ABRIL 2011

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