oleaje, mareas y corrientes

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oleaje, mareas y corrientes

TEMA 9. PROCESOS LITORALESEl medio litoral. Dinámica de las aguaslitorales: oleaje, mareas y corrientes0ZONAS Y SUBZONAS DEL MEDIO LITORALDesde el mar hacia el continente pueden distinguirse los siguientesdominios:Offshore (prerribera, mar abierto): zona situada por debajo del nivelde base del oleaje en bajamar.Shoreface, Inshore (zona sublitoral, preplaya): zona comprendidaentre el nivel de base del oleaje en bajamar, y el nivel medio demarea baja. Zona permanentemente sumergida y sujeta a lasacciones debidas a la rotura del oleaje.Foreshore (playa baja o intermareal, zona de batida, estrán,bajamar): espacio comprendido entre los límites extremos de mareabaja y marea alta. Se trata de la parte más inclinada de la playa. Elproceso dominante es la batida del oleaje, produciendo unaestratificación paralela de bajo ángulo, inclinada hacia el mar.Backshore (playa alta o trasribera): zona relativamente plana,situada por encima del nivel de marea alta; se trata de terrenosinundados sólo en tormentas excepcionales.1DINÁMICA DE LAS AGUAS MARINAS LITORALESLas principales acciones responsables del modeladolitoral son: el oleaje, las corrientes y las mareas.Selby (1985)OLEAJELas olas son ondulacionesestacionarias en el agua,generadas casi siempre porel viento; el oleaje es efectivocuando llega a romper, alalcanzar aguas someras. Esel responsable directo degran parte de laconfiguración costera.2JFMD3Las olas marinas pueden serdescritas de la misma manera quecualquier otro fenómeno ondulatorio.Hamblin & Christiansen (2001)Hamblin & Christiansen (2001)4¿Cómo rompe el oleaje?5


Rotura y batida del oleajeTipos de rotura deoleajeA. RincónPedraza (1996)A. RincónSummerfield (1991)JFMD 67Refracción del oleajeJFMDHamblin & Christiansen (2001)Tipos de olasSegún su origen pueden distinguirse diversos tipos deolas, como: marinas o de viento (sea waves), formadaspor acción directa del viento; mar de fondo (swell),oleaje que no está bajo la influencia directa del viento, alhaberse alejado lo suficiente del lugar donde segeneraron; las olas de temporal (surge storms) seforman y mantienen por el viento de una zonatormentosa (pueden incrementar notablemente la accióndel oleaje); finalmente, los tsunamis son grandes olasmarinas generada por distintos mecanismos, peronormalmente debido a terremotos, erupcionesvolcánicas o grandes deslizamientos en el fondomarino, capaces de desplazar grandes volúmenes deagua en pocos segundos.A. Rincón 89TsunamisA. DíezHamblin & Christiansen (2001)JFMD1011


CORRIENTES Y DERIVA LITORALLa deriva se producen cuando las olas inciden en el litoralcon un cierto ángulo. El agua y los sedimentos se muevenentonces oblicuamente a lo largo de la playa. Comoconsecuencia, se produce un transporte neto paralelo a lacosta.Hamblin &Christiansen (2001)12Corrientes de ribera y deresacaLa deriva litoral producedos tipos de corrientes.Unas paralelas a la líneade costa (corrientes deribera, longshorecurrents) y otrasperpendiculares a lamisma (corrientes deresaca, rip currents),originadas comorespuesta a la incidenciaSelby (1985)del oleaje sobre la costa.13JFMDHamblin &Christiansen (2001)1415MAREASSon oscilaciones periódicas en el nivel medio de las aguasdebidas a la acción gravitatoria que la Luna y el Sol ejercensobre la Tierra. Las variaciones dependen del tamaño de lacuenca (marina, oceánica).En función del rango de variación mareal suele distinguirseentre costas: micromareales-microtidales (oscilacionesmenores de dos metros); mesomareales-mesotidales (dedos a cuatro metros); macromareales-macrotidales (mayorde cuatro metros).Las mareas amplían el espacio sobre el cual puede actuarel oleaje, y son responsables de un importante transportede materiales en zonas concretas del litoral (estuarios,marismas, etc.).16Strahler & Strahler (1989)JFMDHamblin & Christiansen (2001)17


Formas de erosiónLa erosión a lo largo de las costas resulta de la acciónabrasiva de arenas y gravas, movidas por las olas y lascorrientes y, en menor medida, por la disolución.La acción erosiva de olas y corrientes produce máscomúnmente acantilados. A medida que el acantiladoretrocede, se forman plataformas de abrasión marina.JFMDHamblin & Christiansen (2001)1819Terrazas marinas: antiguasllanuras costeras, mixtas(erosivo-sedimentarias),actualmente elevadas sobreel nivel del mar debidosobre todo a levantamientostectónicos de la regióncostera.Hamblin & Christiansen (2001)JFMDA. RincónA. Rincón20A. Rincón21Cuevas, arcos marinos e islotes rocososHamblin & Christiansen (2001) 22JFMD23

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