Conservación y Biodiversidad de los parásitos - Publicaciones

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Conservación y Biodiversidad de los parásitos - Publicaciones

yde los Parásitos Dr. Raúl Pi1ll,da LójJc¿Lab. ParasitologiaEl siguiente ensayo tiene como finalidadestablecer la relevancia de labiodiversidad de los parásitos como unaformade vida y la importancia de su conservacióncomo especies biológicas. Para establecer unmarco gen eral de aproximación a los problemasanteriores, se hace necesario describir lascaracterísticas de esta forma d e vida tan comúnen nuestro p laneta.¿Que es un parásito ?Cuando se hace referencia a los parásito,casi inm ediatamente la m ayoría de la gentepiensa en pequeños organismos con ciertoparecido a los monstruos de novelas de cienciaficción y terror, además los relacionamos conel daño que causan a los seres vivos que se venatacados por ellos. No sólo eso, también seasocian como si pertenecieran a un grupomuypeculiar de animales o plantas. Sin embargo,para los especialistas que nos dedicamos a suestudio, los parásitos son organismosfascinantesy todos sus aberrantes detallesmorfológicoson vistos como lo que son: adaptaciones desarrolladasa través de m illones de años de asocia-CiÓll continúa con sus h ospederos. Tambiénsabemos que el papel quejuegan en las omunidadesy ecosistemas consiste en regular laspoblaciones de sus hospederos y ue ello dependede los efectos patogénicos que sobre suhospedero pudiera! ejercer, es decir que nomatan a todos sus hospederos sino sólo a losmas infectados. Finalmente, uno de los aspeclOSmas interesantes es el hecho de que lospará ho co nstituyenunaforma devida qu ha'urgido muchas veces de diferentes líneasftlogenéticas y que por ello involucra a casitoda la , cala zoológica.La definición típica de un p arásito es "aquelorganismo que vive dentro o sobre otro organiIDO vivo, obteniendo de él sus nutrientes,exhibie ndo adaptaciones estructurales paraell y causando en algún grado un daño alhospedero" . Esta definición ha venido cambiandoal reconocerse que el parasitismo esun relaciónque debe ubicarse en un contextoecológico. Aquí el trabajo pionero de Crofton(1971 ) , mostró un nuevo camino hacia la comprensiónde los sistemas parásito-hospedero.E te autor redefinió las características de unparásito así:



especies amenazadas de extinción en el planeta,¿cuántas se encuentran parasitadas? , sudesaparición iría aparejada de la extinción desu fauna parasitaria y la pérdida debiodiversidad. Ello podría causar un fuerted esequilibrio en el ecosistema, tal como sucediócon la "reindeerpest" causada por un virusque atacaa los ung¡llados en el Serengueti. Eneste caso , la eliminación del patógeno causóque la población de ñus (Connochaetes taunnus)alcanzara una población sin precedentes decasi un cuarto de millón de especímenes afectandoJos ecosistemas de la sabana africana.Este caso cambió laarraigada concepción convencionaldequelas poblacionesde unguladoseran reguladas a través delsistemadepredadorpresa(McCallu m y Dobson, 1995).De esos estudios se ha derivado una fuertetendencia a reconsiderar el relevante papelque los parásitos juegan en las comunidadesecológicas como determinantes bióticos de suestructura y organización en conjunto con. otros factores como la competenciay la depredación(Minchella y Scott, 1991). Entre losefectos que el parásito puede ejercer en lascomunidades se encuentran la patología quepuede inducir en las poblaciones componentes.De hecho, la infección parasitaria causauna patología que manifiesta o no, reduce lasupervivencia del hospedero.¿Qué se puede hacer?Metodológicamentehablando, pormuchosaños se ha considerado a los parasitólogoscomo simples depredadores y no dudo que enalgún momento dicha aseveración no sea perfectamente aplicable. Sin embargo, la comprensiónde los sistemas parásito-hospedero _tuvo su línea de base en esas primeras investigaciones.En la actualidad, las restriccionesderivadas de las leyes y aquellas de la éticaconservacionista han impuesto una fuerte barreraalainvestigación de los sistemas parásitohospedero,aunque algunos métodos permitentener el contenido intestinal de animalessin necesidad de sacrificarlos. Sin embargo, elanálisis detallado de los problemas epizoóticoso epidémicos surgidos en diferentes partes delmundo (las parasitosis de los alces en Canadáo de los ungulados africanos, más recientementeel síndrome de inmunodeficiencia adquirida)yen diferentes organismos (incluyendoal hombre) han sido la fuente primordialde datos para el análisis de los sistemas parásito-hospederoy su impacto sobre las poblaciones,comunidades y ecosistemas. Se requiereentonces de continuar con los estudiosparasitológicos que permitan conocer no sólolas especies de parásitos, sino todos los aspectosecológicos de su interacción con las poblacionesy comunidades de sus hospederos.Es necesario propugnar porla conservacióndel hábitat como una form a de asegurar lapermanencia de los sistemas parásito-ho pedero.Ello puede lograrse in crementand o lasuperficie bajo regímenes de protección, nosólo de ecosistemas amenazados sino de aquellosrepresentativos de regiones fisiográficas.Puede considerar también la restauración delos ambientes impactados y que para llevarlosa su estado original deberán incluir tam iénlos patógenos.Los estudios de conservación delgermoplasma de especies en peligro o amen ­zadas de extinción deben incorporar a losparásitos de esas especies, sin ello, se efectúa lapermanencia equilibrada de estas especies en


__________-------------------~deLnmllgaaWn--------------------------~su habitats conservados o restaurados. Lastécnicas de preservación criogénica aplicadasacrualmente a la conservación de especies amenazadaspued ser aplicable a los parásitos. Deesta forma una vez que las especies en peligrode extinción sean reincorp radas al ambi ntetambién lo deben ser sus parásitos (R zsa,1992).Un aspecto q ue debe considerarse seriamentees la dispersió n de los parásitos debidoa las actividades humanas, muchos son losejemplos que pueden citarse al respecto (verKennedy, 1994) pero lo que es bien cierto esque de las miles de oportunidades que losparásitos tienen para efectuar su dispersión,sólo algunos cuantos han logrado establecersefuera de sus ambientes originales. Sólo tendránéxito aqu nos que poseen las característicasdeunbuen colonizador (Kennedy, 1993).Los efectos de la transferencia de parásitosel tre los hospederos introducidos y nativos enun ecosistema puede llevar a desequilibriosque incidan en la pérdida de biodiversidad(Pineda-López, en preparación).En conclusión, los parásitos representanuna de las formas de vida mas exitosas sobrenuestro planeta y su papel relevante ecológicoen poblaciones, comunidades y ecosistemashac necesario el establecimiento de líneas ypolíticas que promuevan su con ervación. Enla palabras d Joh n Holmes distinguidoparasitólogo y ecólogo canadiense al disertarsobre la im portancia de los parásitos en losecosistemas "No es posible imaginar un mundolibre de p arásitos".Literatura CitadaAnderSOD, R.M. Y R.M. May 1978. Populationbiólogy 01' infectiou,s diseases 1. Natw'e 280: 361­367.Gheng. C.T. 1986. General Parasitology. Secondlid. Academic Press, NewYork: 965 PP.eroIton, H. D. 1971 . A quantitative appmach loparasitismo Parasítology. 62: 179-]9'3,CrllZ-Reyes. A. 1993. Parasitismo y Biowversic1aden el rdno animal. Rev. Soc. MeN. Hist Nal44: 59­68Kennedy, e.R. 1993. IntroducLion', spread andcoJonization ofncwlocalities by fish he1minths andcrustacean parasites in me Brühh lsles: a pe.rspec­Uve and appraisaLJ. ofFish B-iology. 43:287-301 .l'ennedy, e.R. 1994. Ecológy [lntroduclions.ln:Pike A. y R. Lewis (Ed.) Pish ParasiLes.McCaUum, H . Y A. Dobson. 19-95. Dewcting diseaseand pal'as1te threats to endangered speciesand ecosystems. Trends in Ecolog;y and Evotution 10(5) : 190-194MinchelJa, DJ. Y M. E. Scott. 1991. Parasitistn: acryptic determinant of Animal commuoity stn.Kture.1'rends üiEcotogy andEvoluli,on, 6 (8): 250-254.Pineda-Lopez R. y R. Plneda-L pez., (.0preparaciól)). A prelimiflan vi ewofparasi te transfersbetwcen l1aLiv~ and i.ntrodllced fish inQuere.taro, CentFal Mexico.Price, p.W. 19-80. .Evolu{iQnary Biology ofParasites,PrincetoulJniv~ity Pn~ss,2S7 pp.Rozsa,L. 1992 . .EndangcJ'cd Parasile Spedes. int.].PqmntQ¡, 22 (3}: 2~5--266....

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