HF Newhall Beaumont - Historia de la fotografia II

manuelon

dos por la 1 Guerra Mundial, favorecieron Sl( libro

Histoire-ae la décolnJerte de la photographie {1925).

Anunciado en Francia como «un trabajo curioso y cautivador

para cualquier interesado por ese gran i~vento

francés, la fotografía,.,13 el- teXto de Potonniée, que

contenía reproducciones fotorrtecánicas de imágenes

clave; a diferencia de loslibros;de Eder que sólo reproducían

equipos y retratos de'losinventores, causó una

tivalidad"cntre las descripciones alemana 'y. fran.::esa de .

la historia de la fotografía que perduró hasta. e! período

de la guerra fría. ' Curiosamente, estas descripciones en

conflicto se concentraron en Francia y Alemania, 'y

sustituyeron la riva.lidad -más· antigua franco-inglesa

(Daguerre contra Talbot) que. marcó e! período de la

invención. En el texto de Potonniée, el químico alemán

Schulze, a quien Ederapoda el «inventor de la fotografía»,

queda descartado por no haber anticipado de ningún

modo el medio; y la mayor parte de su libro está

dedicado a Niépce y Daguerre, con un apartado sobre

Bayard. Las contribuciones ·alemanasa la impresión en

papel, cal colodión; a la fotografía en color y estereoscópica

así como al calotipo se' ven limitadas abreves

citas de .. Von Kobel y Steinheil,., Petzval y Voigtlander,

y del retratista· austriaco Natterer. 14

La presehcia de fotógrafos de habla germana dentro

de la histriadel medio quedó en gran medida determina;da

por las alianzas políticas del siglo xx. Aun

cuando Alemania fue el lugar donde .se publicaron los

primeros. estudios ·locales sobre talleres fotográficos

(como ' el ' revolucionario . Die Daguerreotypie in

Hamburg·1839-1860, ,1915; de Wilhem Weimar, o el

Die Daguerrotypiein Berlin, 1922, de Wilhem Dost y

Erich Stenger),15Ia hostilidad anglófona hacia la cultura

-alemaIÍa(y e! fracaso práctico. de muchos escritores

irigleses y ~ericanos en su dominio del idioma alemán)

dieron como resultado la exclusión virtual de la

historia de la fotografía alemana, particularmente la del

siglo XIX, de los escritos en habla inglesa.

Durante·el período nazi, el conocimiento de la historia

de la fotografía alemana y austriaca fuera de esos

países quedó radicalmente borrado. Erich Stenger

(1878-1958), quien emergió en los año. s veinte como el

principal historiador · de la fotografía alemana, era,

como Eder, un químico que enseñaba en unaescue!a de

formación profesional (el Institut für Angewandté

Photochemie der Technischen Hochschule de Berlín).

Empezó a reunir su propia colección fotográfica en

1909 y durante años la utilizó como base de una serie

de exposiciones históricas que se añadían a muestras.de

fotografía contemporánea. Éstas incluyeron la Kipho .

de 1925 (Kino und Photo-Ausstellong) en Berlín; la

Deutsche Photographische Ausstellung de 1926 en

Fráncfort; la muestra Hundert Jahre Lichtbild de 1927

en Basilea; la exposición Pressa de.1928',enColohia; la

Film' únd Foto de 1929 en Stuttgart y otros lugares,

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para la que Moholy~Nagy seleccionó obras históricas

de la colección de Stenger; y la exposición Die Kamera

de 1933 en Berlín, en 'la que se inclúyeron trabajos de

Stenger y de Wilhem Dost dentro del Grupo 1, ,«Geschichte,

Entwicklung und. Technik der Fotografie».

Aunque la posición política de Stenger durante la

década de 1920 no estaba, clara, hacia 1929,año en

que publicó su Geschichte der Photographie para el

Deutches-- Museum', estaba depurando -el informe de'

Eder sobre la invención alemana de la fotografía. Para

la exposición Die Kamera en · 1933, quedó registrado

como «Beauftragter des Reichsministeriums für

Volksanfularung und Propaganda für die Abteillungen

Geschichte, Entwicklung und Technik der Fotografie»,

y en su siguiente y más extenso trabajo sobre la historiade

la fotografía, Die Photographie in Kultur und

Technik (1938), el papel de los alemanes, y particularmente

Schulze, se expandió hasta hacer un panegírico

de la virtud alemana: «Sabemos, sin embargo, de las

excelentes contribuciones de los alemanes y protestamos

contra la creencia general de que la fotografía .es

puramente una invención extranjera. Fue un alemán

quien produjo la primera imagen mediante la luz,fue

un alemán el primero en utilizar la palabra 'fotografía'

en un periódico. Fue un alemán el que contribuyó a la

perfección de la fotografía y mostró cómo la investiga,

ció n fotográfica en las décadas siguientes iba dirigida a

nuevos problemas.,.16 Además, Steriger incluye en su

texto un homenaje alfotógrafo'de prensa Heinrich

Hoffman, «cuyas fotografías de la vida. de! Führer y

el movimiento están íntimamente ligadas a nuestra

nación. Para nosotros. y los tiempos que han de venir,

reflejan la unidad y la fuerza de -la nación .alemana y

representan' el servicio de su renacimiento, su construcción

ysu misión de paz.,.17

Cuando, en el verano de 1936, Beaumont Newhall,

bibliotecario del Museum of Modern Art, comenzó a

preparar su próxima exposición sobre la historia de la

fotografía, natUralmente consultó la Geschichte der

Photographie (la edición de 1932) de Eder y la Aus

der Frühzeit der Photographie, 1840-1870 (1930) de

Helmut Th. Bossert y HeinrichGuttmann, un estudio

ilustrado que él había admirado y reseñado en la revista

American MagazineofArt en 1932. 18 El trabajo de

Stenger, sin embargo, fue intencionadamente ignorado

en la bibliografía del catálogo de la exposición de 1937

y, ' como Allison Bertrand afirma en. su artículo para

este ensayo, Nancy y BeaumontNewhall no visitaron

Alemania durante su viaje de luna de miel/investigación

a Europa debido a los acontecimientos políticos

de 1936. Aquellos alemanes que sí prestaron su obra a

la exposición eran fotógrafos que aún vivían como

Hugo Erfurth, Paul Wolff y Walter Hege; el húngaro

Moholy-,Nagy, que era .«consejero honorario», ya

había huido a Londres. El estudio de Newhall, el pri-

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