HF Newhall Beaumont - Historia de la fotografia II

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mero y ciertamente, el más influyente y «modérnista»

análisis ' del medio en inglés, se, centró e,nI;rancia,

Estados Unidos y Gran Bretaña en sus ejemplos y

reproducciones de trabajos del siglo XIX; no se incluyó

ningún daguerrotipo, calotipo o copias · de albúmina

alemanas o austriacas, y sólo aparecen los alemanes

Ottomar Anschütz y Heinrich Kühn (quienes vivían

en Austria y se identificaban como austriacos), y los

austriacos Henneberg y-Watzelcenla sec-ción:de''¡foro''­

grafía de placa seca'). Se mostraron películas alemanas

recientes durante la exposición, pero la mayor parte de

los fotógrafos contemporáneos alemanes representados

en el texto y en la exposición habían huido ya de

los nazis. 19 Fue éste el rumbo que tomó la historia de la

fotografía en Estados Unidos, centrándose principalmente

en los trabajos de tres países (Francia, Gran

Bretaña y Estados Unidos), y tiene todavía que .cambiar

significativamente. ~o

Autobiog~afías fotográficas

La autobiografía como acto creativo ' satisface dos

necesidades básicas: el deseo de inmortalidad del autor

(o la autoexploración) a través de escritos u otrasformas

de inscripción, y su deseo más inmediato de comunicar

la esencia de esa vida a otra gente (conocida o desconocida).

Como los críticos literarios han declarado a

menudo, la autobiografía ha florecido en las sociedades

que hacen hincapié en el individuo como fuerza movilizadora

de la historia; de ahí la afirmación que se suele

hacer de que Estados Unidos fue un caldo de cultivo

particularmente fructífero para las autobiografías en el

período moderno (después de la Revolución Francesa).

Pero, más a114 de la cuestión de por .qué se escriben

autobiografías, uno necesita considerar por qué y

cómo llegan a publicarse. Desde la aventura de la autopublicación,

económicamente ventajosa y especulativa,

hasta la confesión de! célebre best-seller, cuidadosamente

elaborada, las autobiografías pasan de ser

manuscritos personales a letra impresa a través de la

agencia y las inversiones de numerosageqte. Así,como

medida de posición social, la publicación de autobiografías

de una profesión particular confunde potencialmente

e! ego personal con la demanda popular: los profesionales

tienen que juzgar su vida y su trabajo como

algo importante para que merezca la pena ser contada,

pero para esa historia tiene que existir también un

público.

Como confirman las bibliografías de las autobiografías

americanas, la autobiografía fotográfica en forma

de libro es poco frecuente tanto antes como después

de 1945. 21 En comparación con los escritores, periodistas,

actores y actrices, o las estrellas del deporte, e!

fotógrafo parece haber suscitado poco ínteréspúblic¿

. y, la mayor parte de las veces, él (o, rara vez, ella) ca­

.: :-mufló su ca~rafotogr:ifica dentro de otrasactivida­

- ,< des más apasionantes c~mo la caza mayor o la lucha

' ,india. ContiilUando una práctica propia de la prensa

• profesional de la década de 1850, los primeros libros

de memorias fueron modelados como relatos de viajes

-testimonios de aventuras en e! terreno o episodios

cómicos en el campo-, que incluían dosis de

_.. informaciÓtTde' libro de cocina {al operar con-eolodión'

a altas temperaturas o buscar agUa' pura en el desierto)

con descripciones de los nativos. El libro Voigtla1Jder

and I: In Pursuit of Shadow .Catching: A Story 01

Fifty-two . Years' Companionshipwith a Camera

(1902), de James F. Ryder,era típico' por su crónica

humorística de las aventuras viajeras de un director,

comercial corriente, que hizo, finalmente carrera. en

Cleveland.

Aún más típica de! salvaje Oeste, fue la ,historia

Time Exposure: The Autobiography ofWilliamHenry_

Jackson (1940), escrita, como todadas autobiografías,

al final de su larga y activa existencia. Una gran parte

del atractivo del libro de Jackson, que fue un encargo

de G. P. Putnam's Soos .y en parte escrito parua.

«negro» (editor en la sombra) identificado sólo comó

Brown,22 derivó .de la edad ava.nzada del autor, y -su

conexión, de primera mano; con la guerra civil y ,el rn.í~

tico pasado de la frontera . americana. Aunq\l!!' .el

libro; contenía reproducciones .de algunas de ~as foto __

grafías de Jackson para sus investigaciones ,sobre

Hayden, fueron sus descripciones de la vida pionera,

(ya celebrada en un libro de 1929, ThePirmeer

Photographer, que había publicado. con Howard D~

Driggs) más que su papel como fotógrafo .originaL·lo

que justificó la aparición del libro. Participando en;desfiles

de los veteranos -de la guerra civil en la década de:

1930, contratado para pintar murales federales , q)l!!

mostraran .la, historia de las investigaciones ' geológicas;

y encontrando un comprador dispuesto a adquirir su~

40.000 negativos en vidrio en la persona de Edsel Ford

en 1936, Jacksonse había convertido en una fuente histórica

que podía transmitir los secretos de su longevi-,

, dad así como fragmentos de sus primeros diarios' y

memorias, enormemente idealizados por el negro profesional.

En otras palabras, el público al que .se intentaballegar

con su libro no era necesariamente e[fotógra..:

fo o el coleccionista fotográfico, sino los entusiastas de

la guerra civil y los nuevos. consumidores . populares

de películas del Oeste, de libros de humor y de mitos,23

Los fotógrafos profesionales o aficionados rara ,veZ

dedicaban mucho espacio en sus autobiografías a discusiones

sobre estética, procedimientos derevdadoo

manías sobre cómo dirigir un estudio. El libro Twentythree

years under a Sky-light, or Lite and Experiences

of a Photographer que el americano H . j. Rodgerse

autopublicóen 1872 prometía ser una revelación ,en

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