HF Newhall Beaumont - Historia de la fotografia II

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YanDykey Edward Weston- formularo~ unaestética

que, ' ;éi:rospectivamente, aparece ahora como dogmática

en sus estrictas especificaciones: toda fotografía

que no esté nítidamente enfocada para cada detalle, que

no sea impresa por contacto en papel brillante blanco y

negro, que no haya sido montada sobre una superficie

blanca, que denuncie cualquier. manipulación o que

eluda a la realidad en la elección de su tema, será «im-

. pura». Ésa fue·una violenta reacción contra el estilo débil

y sentimental que era entonces habitual entre los

fotógrafos 'artísticos de California, como se aprecia

particularmente en las: fotos ,deWilliam Mortensen:

anecdóticas, sumamente sentimentales, ligeramente

erótic~s, coloreadas a mano. El M. H. del Y oUng Memorial

Museum, Qe San Francisco, presentó en 1932 la

ex:posición inaugural del nuevo grupo. Durante unos

pocos años, esa sociedad info.rmal fue la más progresista

de Estados Unidos. Incluso después de quejos integrantes'

se. disolvie'ran, su influellcia persistió; el distintivo

"f!64,. pasó a ser cómodo para la fotografía directa

y 'sé . aplicó a fotÓgrafos que ninguna relación tuvieron

con el grupo ofiginal.

Ansel AdaroS, .tanto en su fotografía como en sus

textos y ~en su e~seiianza, ha demostrado brillantemente

lasp~sil:?~lidades de la fotografía: directa cmo medio

expresivoJ'4' Tras una educac~ón musical, comenzó a

f6togra:fiarcpmo. vocación, bajo la fuerte infIuenciadel

pictor~~lismo ; 'En 1930 . conoció a Paul Sttand, cuyos

neg~tivos lé 'impresionaron tanto qué comprendió la

validez del "¿rifoque directo y comenzó a dedicar todo

sú 'tiempo ahi fotografía. Su nueva obra recibió el reco~

nocimiento interna~i~nalen 1935, cuando el London

St\ldio publicó su Making a Photograph [Haciendo una '

f,otografía}, lin · manu~de instrucciones, distinguido

poi la . calidad de sus ilustraciones, cuya reprod~cción

es tan fiel qué tnásdé llna vez. fueron creídas copias

fotográficas. Cuando .ellibro se p1Jblicó, pareció' que

nunca la sustancia déla piedraenvej~cida, del vidrio o

de"":la carne hub~eransído expresadas con tanta calidad . .

En 1936 su ob~afueexhlbida : por Stieglitz en An Ame~

rican Place; poseía' ulla singular sensibilidad, una integridad

directa y honesta. Como naturalista, amante de

la montaña: y de la vida primitiva, Adams 'se especializó

en la interpretación de tales escenarios. Sus fotografías

espectaculares han aparecido en muchos libros, producidos

bajo su directa supervisión. Igual que Straild, y

en la tradición de Emerson, de Stieglitz yde Coburn,

aprendió las complejidades de la reproducc'ión foto~e~

cánica, Realiza sus copias especialmente para la cámara

de quien confecciona las placas de impresión y luego

verifica las pruebas en la imprenta misma, con lo que

sus resultados se acercarán siempre en todo lo posible a

su concepción original. El libro This 15 the American

Earth [Esta esJa tierra americana] (1960), es un magnífico

poema de Nancy Newhall sobre fa tierra y la rela-

ció n del ser humano con ésta, incluyendo fotografías

por Adams y otroS. 25

Adams' uti~izó todo tipo de cámaras y experimentó

constantemente con nuevas técnicas. Mediante su «sistema

de zonas» elaboró un método sumamente ingenioso

y práctico para determinar el tiempo de exposición

y de revelado, basado en principios sensitométricos,

lo cual da al fotógrafo un control preciso sobre sus

materiales·;,Pámeramente, Adams enseñó al fotógrafo a

dominar las características de la emulsión fotográfica,

determinando -y.no por prueba, de laboratorio, sino

con el propio equipo de trabajo del fotógraft>-la interrelación

entre cuatro variables principales:

• sensibilidad del negativo

• tiempo de exposición

• luminosidad (o brillo) del tema

• revelado

Con' estos datos se puede obtener cualquier tono de

un negativo y saber exactamente los tonos·que producirá

la luminosidad de otro~ temas. La infinita graduación

de luz y de sombra que se encuentra en la naturaleza

es dividida por Adams en diez zonas, desde l~ O

que es negra hasta la IX que es blanca. Entre tales ex;'

tremosse sinian ocho tonos de grises. La zona Ves la

del «medio,. ~no por una medida objetiva, sino por

una valoraciónsubjetiva-, y su vecina, la 'YI, es el valor

que trasmite al fotógrafo la sensación de una piel

'normal, bien ,'iluminada. Con un f~tómetrode ' célula

fótoeléctrica, Adams medía la luminosidad en las diversas

panes de la eSGena que estaba fotografiando. Tales

medidas son correlacionadas con los procedimientos de

exposición y de revelado, de tal forma que elfotógrafo

· podrá visualizar así toda la gama de valores que aparecerá

en la foto Jinal. El control es comparable al qu~ un

músico ejerce sobre su instrumento. Se elimina la suposición,

y el fotógrafo puede concentrarse en los proble-

.. mas estéticos, seguro de que sus resultados no sólo ten-

-drán una excelencia técnica, sino que incorporarán su

int~rpretación subjetiva de la escena. Con ~sa: maestría

Qe la técnica, unida a una profunda resonancia espiritual,

de toda su vida, con las zonas más primitivas de la

Tierra, Adams produjo magníficos paisajes sobre el

oeste norteamericano y sobre Alaska. Su .M ount Williamson

- Clearing Storm es una obra épica, prístina,

• realmente cosmogónica.

En Europa, un respeto bastante similar ante la foto~

grafía directa lo encontramos en la obra del fotógrafo

.alemánAlbert Renger-Patzsch. Su libro Die Welt is

schOn [El m:undo es hermoso], publicado en 1928, fue

· aclamado como la contrapartida fotográfica del movimiento

«Neue Sachlichkeit» [Nueva Objetividad] en la

pintura. 26 Las imágenes eran fuertes y directas: primeros

planos extremos sobre plantas y animales, calles solitarias

en la ciudad, formas audaces en edificios industriales,

detalles de maquinaria, estudios de bodegones

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