HF Newhall Beaumont - Historia de la fotografia II

manuelon

CHARLES PLAZZI SMYTH; Escena callejera, Novgorod, 1859.

Gelatino-bromuro sobre un negativo original estereoséópico.

Royal Soci~~ty, 'Edimburgo

CHA~LES l"IAZZI SMYTH, lbrahim el cocinero, 1865: Gelatinobromuro

'sobre el negativo original de una pulgada de lado,

Royal Society, Edimburgo

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los métodos de trabajo. Se aumentó la producción de

los fotógrafos, y . a menudo la imagen ,registrada por la

cámara fue sólo un punto de partida para la composición

final. La cámara manual aumentó asimismo el alcance

de la fotografía, porque ahora se acercaban muchos

temas que antes se consideraban fuera de sus límites.

Al terminar el siglo, las innovaciones técnicas ampliaron

todavía más el éampo deaccióñ de la cámara. Se

diseñaron lentes que producían imágenes más brillantes

que las anteriores, y se fabricaron cámaras de precisión,

pequeñas y compactas, con obturadores de alta velocidad,

que permitían utilizar aquellas lentes. Los negativos

reducidos se realizaban con el propósito. de hacer

posteriores ampliaciones.

J ules Carpentier, que construyó el Cinématographe

para los hermanos Lumiere,diseñó en 1892 una cámara

de precisión a la que denominó Photo-J umelle, pOrque

recordaba a un par de binoculares (jumelle en francés).

tenía dos lentes idénticas: una formaba su imagen sobre

una placa seca de 4,5 X 6 cm; la otra, sobre un

vidrio en la base, que el. fotógrafo podía ver a través de

un filtro rojo cuando ponía la pequeña cámara junto a

su ojo. La Photo-J umelle fue fabricada de acuerdo a

muy concretas especificaciones. Carpentier exigió una

tolerancia de 1/100 mm, lo cual era un grado de precisión

impensado para la industria de cámaras de la épo~

ca. La cámara se cargaba con doce placas que se cambiaban

extrayendo y empujando una manivela de bronce.

Un obturador de desliZamiento, operado por un resorte,

funcioriabaa una velocidad de 1/60 de segundo.

La lente estaba puesta en un foco fijo; Carpentier decla

que los fotógrafos eran incapaces de enfocar con

la suficiente'precisión como para permitir que lasampliaciones

fueran nítidas. Un ampliador del foco Jijo se

vendía'como elemento accesorio; Carpentieradujo que '

«con él los negativos originales se amplían fácilmente al

tamaño de media placa (6,5 X 4,75 pulgadas; aproximadamente

16,5 X 12 cm), lo cual era de considerable

importancia para los operadores que tomaban vistas

con fines prácticos»."

La Photo-J umelle fue tan popular que pasó a ser imitada

y se convirtió en un tipo clásico de cámara. Las

otras pasaron a ser dotadas de lentes de mayor abertura

que el modesto doublet f/11 de Carpentier. Se las redujo

en tamaño y se las hizo plegables, con lo que la

cámara Block-Notes de la fábrica francesa de L. Gaumont

& Cie.medía solamente 1,25x 2,33 X 3,5 pulgadas

[aproximadamente 3,2 X 5,9 X 8,4 cm], y sin embargo

podía incluir placas de 4,5 X 6 cm.

Para J acques-Henri Lartigue la cámara Block-Notes

era «una trampa mágica de imágenes,.. De niño, con

sólo seis años de edad, comenzó a fotografiar con una

cámara grande. Se quejó de que con ella no podía tomar

fotos de acción,' como los juegos en que intervenía jun-

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